Чтобы связаться с «Аланд Шабель Шабель», пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.
Аланд Шабель Шабель
Заходил 22 дня назад
Рубрики:

Шабель А. "Верь,бойся,проси..."


« …но егда входи в сие селище, людие сего

испусти от клети некоего люта зверя

да растешут Князя и сущих с ним.

Но Господь сохрани Благоверного князя;

сей секирою своею победи зверя, а пси,

яко агнцы, не прикоснулися никомуждо от

них»



( Из легенды о Благоверном Князе Ярославе).













I





После суточной смены и такой насыщенной ночи, к сожалению, не в романтическом смысле насыщенной, мир кругом выглядел весьма необычно. Фиолетовые контуры обрисовывали человеческие фигуры, деревья, проезжающие машины, вообще все предметы, на которые падал взгляд. Моментами в глазах они двоились и троились.Клим останавливался, тряс головой, прогоняя это фиолетовое наваждение, когда наваждение прогонялось, брел дальше. Жаркий, несмотря на утро, воздух был в какой-то дымке, как будто рядом дышала рабочим рвением шахта или металлургический завод.Ошалевшие

от духоты коты валялись неподвижными тушками в самых неожиданных местах, лишь бы тень, пусть даже условная. Их извечные антагонисты, разных пород и мастей, вышедшие сами и выведшие своих хозяев на прогулку, уронив языки до асфальта и одуревшие

в такой парилке, едва плелись, не обращая внимания на представителей кошачьих, ну уж если и натыкались, брезгливо фыркая, уходили в сторону. Тишина, птицы и те попрятались. Неслышно было веселого чириканья и прочего присутствия пернатых, обычного для солнечного, летнего начала дня. Только голуби копошились у лужи, не пересыхавшей благодаря постоянной подпитке водой из трещины в трубе, проходящей в этом месте трассы и жизнеутверждающе бьющим родником. Глядя на довольных птиц, невольно им начинаешь завидовать, вот ведь пляжники беззаботные! Так и захотелось превратиться в маленького водолаза, например со спичечный коробок, занырнуть в эту прозрачную, прохладную воду такого чудесного моря-лужи с обломками красных кирпичей на дне, спасаясь от изнуряющей духоты.

Настроение, прямо скажем, «не розовое», состояние, как у заржавевшего робота, ноги словно чужие, дрябло несли непослушное тело на автопилоте. В свободной от мыслей голове, пустой, словно казан после ухи на костерке у реки под вкусную водочку, разве могло родиться что-либо не абсурдное. Вот и возникали желания всяческие, изогнутые

не «в туда» прямо скажем.

«Фантазм и сюр…» –кольнула вялая мысль.

Правда, после ночных приключений вряд ли стоило чему-либо удивляться.

«Приду – и спать! Мне таких фокусов не надо, а то и свихнуться не за горами. Я простой житель этого города, а не образец героизма, как Вратарь. Только «полторашку» пивка взять надо... холодненького... так и сделаю, благо магаз по пути», – обрывками мелькали мысли.

«Ах, мой милый Августин, Августин, Августин...» – Клим опять потряс головой, но мотив не пропадал. Он поднял взгляд, на четвертом этаже в открытом окне, свесив ноги на волю, сидел лохматый субъект в разноцветных шортах и наяривал на губной гармошке.

«Дикая картина! И этот какой-то одичалый! Каску бы ему с рогами!» – посетила неодобрительная и вполне логичная по контексту события мысль.

Он с некоторой опаской вгляделся в далекие контуры редких прохожих, слава Создателю, в рогатых касках со «шмайсерами» в руках, никого. И«Пантера» из-за угла

не показалась. Хотя недавние, фантасмагорические приключения ясно показали – ожидать можно чего угодно! Да-с, оказывается в этой рутинной, вялотекущей жизни некрупного районного городка могут «закипать и вспучиваться такие сюжетные пузыри», Голливуд

со своими придумками отдыхает! И в главных героях, не рекламные белозубые красавчики,не перекаченные бодигарды, не ковбои с терминаторами, а простые, самые нормальные люди. Уж Клим-то это понял четко! Запросто сейчас можно было ожидать, какую-либо невероятную каверзу, или несуразицу, в любой момент и очень реалистично! Он дажеустал удивляться и ужасаться недавним воспоминаниям, перестал остро бояться будущего и рисовать себе в воображении различные кошмары, наверняка усталость притупила в нем все элементарные человеческие эмоции.

Проезжавшая мимо «скорая помощь», одобрительно гукнула клаксоном лохматому экстремалу с четвертого этажа, мол, нормальный ход парень, наш пассажир! Продолжай, скоро приедем, заберем! Ее шофер тоже видел и слышал каскадера-музыканта в одном флаконе.

«В автопарк, с дежурства едут», – проводил глазами Клим. Они часто пересекались

в это время, и некоторые водители, узнавая его, иногда приветствовали, помаргивая ближним светом.

Прикупив к пиву пару пицц, сыра и немного «Докторской», заранее предвкушая заслуженный отдых, он заторопился и, завернув на скорости за угол дома, нос к носу столкнулся с симпатичной дивчиной. Каким-то чудом успел пробормотать извинения, сделать пару шагов, уступая путь, как почувствовал, что летит в какую-то яму...

«Или не в яму, может в овраг какой? Только откуда здесь овраги?» – на этом внезапно мысль потеряла логические очертания, кругом потемнело, сознание отключилось, как будто его вынули – и все! Аут.

Придя в себя, Клим недоуменно огляделся и пришел к выводу, что он все-таки сошел

с ума! Да и немудрено – такие за гранью понимания сложности жизненные, что «ни в сказке сочинить, ни топором вырубить».

Сколько он был вне рассудка? Неизвестно! Куда его занесло? В голове роились вопросы, но она, бедная, отказывалась служить и отвечать. Неудивительно! В свете последних событий любой нормальный мозг нормального человека не выдержит такого хаотичного абсурда и отключится, в целях безопасности. Не то поломаешь психическое здоровье, и что? Здравствуй гнездо кукушки. Нет! Хорошо, что работает, как реле. Отключился на время и замечательно! Думать потом будем, по крайней мере, когда голова болеть перестанет.

Поднялся кое-как на ноги, мышцы словно ватные, хорошо еще, что без сломов и вывихов обошлось, трава мягкая плавно приняла заблудшего в этих непонятных событиях, явно невезучего человека.

Он невесело усмехнулся, огляделся и замер в невольном восхищении: справа плескалось не то море, не то река необычайной ширины, или может озеро огромное такое. По крайней мере, сколько он ни вглядывался, противоположного берега не увидел, всё-таки, наверное, море. Он давно мечтал в отпуске выбраться на мореи вот похоже попал, но радости почему-то не было.

Невысокий, метра в полтора вертикальный обрыв, а дальше тянулся песчаный пляж

до воды. Волны накатывали и отступали, оставляя тёмно-коричневые мокрые, убегающие вдаль полосы на белом бликующим солнечным отражением, песке.

Все это маняще смотрелось, вдобавок солнце уютно так освещало и согревало, как будто подталкивало к воде, давай дружище окунись, поплавай! Вот она, мечта курортника, рядом совсем. Осторожность взяла верх, видимо, не все разумные мысли были убиты, поэтому Клим, сам не понимая толком почему, пусть машинально и потихоньку, но все-такипоплелся вдоль обрыва, не спускаясь к воде.

«Какой дряблый дриблинг!» – так прокомментировала жертва заброса неизвестно куда, свое спортивное достижение, чувствуя полную расшатанность организма.Он тщетно пытался, но, тем не менее, осознать, что же с ним произошло, у него не получалось. Механически отшагав с сотню метров, морщась и отмечая, где и что побаливает, невольно любуясь ярко-зеленой травой, он поднял взгляд, всмотрелся и замер! При этом тотчас позабыл про всякую там суетную мелочь, когда увидел это. Вернее, этих!

Слева, где начинался лес с какими-то гигантскими, ему неизвестными и диковинными деревьями, выглядывали наружу из-за густого куста два бронированных чешуйчатыми пластинами туловища, на двух когтистых лапах каждое! Огромные лапы активно переступали, два гибких хвоста, мерно изгибаясь, били по высохшей траве, поднимая пыль.

Восхищение от местных красот исчезло мгновенно. Голов, к счастью, он не увидел.

Головы скрытые высоким кустарником, видимо, кем-то насыщались и весьма усердно, судя по доносящему довольному утробному урчанию. Стремглав, по-спортивному, куда и слабость подевалась, он скатился вниз на пляж и, скрывшись от глаз, кои, надо думать, эти головы имели, прижался к песчано-глинистой стене обрыва.

«Да что же это? – пунктиром заморзили смятенные мысли, – куда я попал? Эти твари

с экскаватор будут! На этих похожи… как их, на динозавров! Так, обратный ход, срочно!»

Пригнувшись, увязая в песке и преодолевая неуверенность в ногах, побежал вдоль обрыва подальше от страшных существ.

Но, не успев одолеть и десятка метров, он с удивлением услыхал смутно знакомый голос, который тотчас поверг его в ужас!

«Клим Сергеевич! Эй! Где же вы?» – точно по его пути, след в след, семенила та деваха, с которой он так неудачно столкнулся после похода в магазин. Бодро так передвигалась, ручонками размахивала в такт ходьбе, головёнкой с любопытством туда-сюда вертела, ей интересно, видите ли, тут все. Выделялась она при этом на фоне местного пейзажа, как раздавленная ягода-малина на белой простыне.

Пришлось расшифровываться. Клим высунул голову, зажестикулировал рукой, делая знаки вести себя не так явно, невольно оглянулся и с великим неудовольствиемконстатировал факт обнаружения их персон, чудовищем калибром поменьше. Более крупный экземпляр,всецело был занят, таки все же доедал нечто вкусное и не пожелал прерывать трапезу, а вот второй живо вытащил на шум любопытную морду. Облизывая длинным, гибким языком свисающие из кошмарной пасти остатки чьей-то окровавленной плоти, он поднял башку, не уступающую размером кабине «Оки», над кустарником и явно засёк их. «Сынок», так про себя окрестил его Клим, издав рык и обогнув «мамашу»,

довольно резво стал продвигаться в их сторону. Деваха тоже, наконец-то, увидела это милое животное. Визгу не было, лишь смуглое лицо стало белеть, и она вознамерилась было присесть... или прилечь. Осознание того что он увидел, бесспорно впечатлило Клима, вызвало мощный впрыск адреналина, ватность в ногах окончательно исчезла, и вовремя! Ему пришлось проявить незаурядную прыть, чтобы не допустить непоправимого и успеть сдернуть эту недотёпу вниз, под обрыв. Вопреки вопившему каждой клеточкой желанию организма бежать от опасности, он, наоборот, схватил девицу за руку и насколько мог быстро поволок ее за собой навстречу приближающемуся чудовищу, благо, то, что теперь они исчезли с поля зрения этой твари. Спутница же, бедная, видимо, в полуобморочном состоянии, покорноподчинялась насильственному перемещению.

Расчет оправдался – вскоре на то место, где они только что были, сверху сверзилась туша, обвалив край обрыва и, хвала физическим законам, по инерции пробежав узкую полоску пляжа,шумно врезалась в воду.

Замерев и прижавшись, друг к другу, они увидели, как это страшилище, потеряв равновесие, завалилось на бок и неуклюже пыталось встать, издавая при этом вопли, от которых резко падало настроение. Недалеко от брыкающегося купальщика из глубины тут же проявилось темное пятно, которое стало к нему быстро приближаться,

и над поверхностью поднялась на гребенчатой шее огромная ощерившаяся пасть,

со стекающей водой сквозь клыки-кинжалы. «Сынок», почуяв опасность, жалобно издал вой, от которого заложило уши, тут же мощным заводским гудком ответила его «маман».

Лязгнули кошмарные клыки-кинжалы, быстро и ловко вонзились в длинную шею, вода вскипела бурунами и побурела...

«Все, давай, двигаем отсюда!» – шепотом рявкнул Клим и повлек девицу подальше

от этого места, ощущая вибрацию почвы от приближения следующей доисторической громадины, а также предугадывая желание спутницы в самое ближайшее время потерять сознание.

То, что дальше они увидели и услышали, было незабываемым! Хотя, несомненно, для душевного здоровья лучше бы этого не видеть и не слышать!

«Они сошлись, как танк и поезд!» – так потом продекламирует зритель.

А вот зрительница же от этого зрелища явно стремилась уйти в астрал, закатывала глаза

и делала вид, что ей не нравится! Видите ли, ей дурно! Вот оранжерея!

«Ей бы в нашенский колхоз, где натурально все, и вилы, и навоз! Там, что? Такжепоминутно впадала в ко́му?» – вопросительным экспромтом заметил более адаптированный к перипетиям жизни, Клим.

Тем временем гигантская мамаша, тоже обрушившая солидную часть обрыва многотонным туловом, но устоявшая на когтистых конечностях, огромными скачками преодолела пляжик и с ходу кинулась в бой. Оставив неподвижную тушу «сынка»

в покое, огромный гребенчатый ящер принял вызов. Заклацали клыки-кинжалы морского чудовища, заработали зубищи и когти сухопутного монстра, вода кроваво вспенилась вокруг места битвы, рев поднялся оглушающий...

Этого еще не хватало! Попутчица явно утратила адекват, все норовила упасть в обморок и, наконец, ей это удалось. Хорошо ещё, что сумели отдалиться от побоища и вылезти наверх, когда она отключилась.

«Что-то случилось, она отключилась!» – неожиданно для себя иронично, но в то же время растерянно, пропел вполголоса на известный мотив, Клим.

Сколько-то он нес неожиданную спутницу на руках, потом тащил на плече, приговаривая о том: как жизнь осложнилась, о своей невезучей судьбе, пославшей ему девицу изнеженную и тяжелую, и что он не терминатор, а она не манекен в отделе мод, и, вообще, он после суточного дежурства. Окончательно выдохшись, он осторожно опустил спутницу в тени какого-то экзотического дерева и огляделся.

Поля битвы было не видно, да и шум баталии уже не доносился.

«Надеюсь, они там друг другом пообедали» – посетила обнадеживающая мысль.

– Эй, подруга выходи-ка, да на друга погляди-ка, – призвал он и попытался встряхнуть девчонку, но безуспешно, увязла та в ауте прочно.

Клим огляделся в поисках воды, может ручей где-то поблизости, но, видимо, придется бежать к морю. Вздохнул, снял рубаху, положил бедолаге под голову и побежал к обрыву, стараясь не думать о близости еще каких-либо тварей. У кромки воды присмотрелся, нет ли сюрпризов и, щедро намочив бандану, опрометью зарысил обратно. Подбежав, выжал влагу на лицо, веки дрогнули, и красавица, наконец-то, открыла глаза.

С его помощью ей удалось присесть, при этом почему-то сморщилась и с минуту разглядывала Клима.

При других обстоятельствах он бы приосанился, поправил прическу, сделал бы мужественное выражение лица, но сейчас решил не приукрашивать действительность, поэтому только поежился под изучающим взглядом и терпеливо ждал. Потом невольная туристка осмотрелась кругом, затем опять оглядела своего спасителя и задала вопиющий по своей актуальности вопрос, – где мы?

– В мезозое, – хотел ответить наш герой, но понял, что это была бы слишком жесткая шутка, посему сказал правду, – в заднице. Идти сможешь? Давай вставай, надо валить отсюда икак можно активней!

– Куда идти-то? Вообще, что происходит? Вы можете мне объяснить?

– Не время сейчас для объяснений! Пойми, пожалуйста, спрятаться сначала надо, а уж потом соображать, как, куда и что, – так убеждая скорее себя, повлек ее Клим вглубь леса. – Ты же видела этих симпатичных зверушек, такие миляги жамкнут раз, и нету нас. Надо срочно найти пещеру какую-нибудь или древо удобное, желательно с гамаком, – доверительно сообщил он о своих планах.

– Господи, какая пещера, о чем вы вообще? Я в магазин за хлебом вышла, а тут чудища какие-то... мне домой надо, – немного сумбурно, но решительно заявила невольная попутчица. Клим остановился и внимательно посмотрел на нее.

– Погоди, тебя, как звать-величать, смуглянка? – наконец догадался спросить старший, он же ведущий в их маленьком коллективе.

Деваха как-то странно покосилась на него.

– Да знаю, ты из первой секции, соседка значит. Но имя-то у тебя должно быть?

– Я вот ваше имя знаю... – он уловил упрек в голосе.

Клим поморщился, испытывая неловкость и досаду одновременно.

– Послушай, красавица! Не время для лобзаний нежных, хорошо, буду называть тебя Смуглянкой! Зачетный загар у тебя!

– Вы заметили? Надо же, зоркий какой! Может, по такому случаю разглядели

и сообщите вашей соседке, где мы и что с нами произошло?

– Не знаю, где мы, – честно сознался Клим, – а вот ты-то как сюда попала?

– Не понимаю, – также честно ответила она, – шла в магазин, вдруг, словно в спину толкнули, и провалилась незнамо куда. Потом не помню ничего, темень сплошная.

– Ну да, ощущения схожи. Одинаково остры, как две кнопки на стуле для подарка учительнице, – невпопад мелькнуло немного странное по своей метафоричности рассуждение.

– Далее?

– Когда в себя пришла, вдали вас увидела. Побежала за вами, а вы вдруг пропали. Я так испугалась, а тут вдруг эти страшилища!

– Веселые дела! Куда попали неизвестно, спрятаться негде, шляются какие-то динозавры ростом с телеграфный столб! Ума не приложу, что делать, но уверен – надо искать убежище типа пещеры, – подытожил старший, с видом бывалого вояжера, снова устремляясь в непонятное куда-то.

– Опять про пещеру! Первобытно, не находите? Ладно, вождь. Ну, найдем мы эту пещеру! Дальше-то что? Не просидишь же там всю жизнь? – отвратительно логично,

да еще с оттенком иронии, поинтересовалась Смуглянка.

– Хорошо, ты что предлагаешь? Шастать туда-сюда по побережью, на радость какой-нибудь саблезубой твари? Ты подумай, что мы знаем? Куда попали? Кто здесь правит бал? Ты бежала следом, что видела? Жилье какое, сапиенсов, быть может? – разразился каскадом встречных вопросов вождь.

– Да, вроде не было людей. И строений никаких не видела. А вот ваш пакет нашла

и веткой прикрыла.

Клим остановился и с минуту молчал.

– Какой пакет? С пиццей?

– Не знаю с чем он, большой, синий, там еще эмблема какая-то. Но я уж о нем и не думала, решила вас сначала догнать. Испугалась, исчезли так внезапно, – призналась девушка.

– Так, идем обратно. Только осторожно, договорились? Я впереди, рядовой Смуглянка замыкающим. Форвертс! – и они отважно повернули к побережью.

Пицца это хорошо. И пиво – хорошо, а уж колбаса, и сыр вообще в тему! Батон белого хлеба моментально по-честному разорвали пополам. Но самое главное, что порадовало Клима, это поясная сумка типа барсетки. Он частенько брал ее на работу, а перед магазином в пакет убрал. Когда отогнали голод, он сразу же проверил, что в сумке. Она являлась этаким небольшим хранилищем необходимейших вещей, дабы убить время на дежурстве.

Еще до прихода Вратаря, когда работал один, чтобы время летело незаметно, он старался заниматься чем угодно полезным для себя, естественно. Между обходами времени было достаточно: вот и обтачивал поплавки, чинил будильники, паял, делал сувениры из плекса и камня, знакомым дамам менял обувные набойки, да мало ли дел пока один на дежурстве в офисе. Конечно, мониторы без внимания не оставлял, вполне успевал контролировать.

А инструмент приходилось носить с собой, вот в сумке и был толстенький складешок

с несколькими лезвиями, шилом и с ножницами, пятикратная лупа, в продолговатой коробке два сверла, пинцет, скальпель и маленький напильничек. В другом отделении плоская коробочка с крючками, грузилами и леской – планировал на выходные наладить донку со звуковым сигналом и подсветкой. От радости, что все цело, он даже забылся на какое-то время, и настрой резво пошел на отметку «положительный».

– Вождь! Ау! Вы спуститесь с облака-то? Дальше что делать будем? – голос Смуглянки вернул на грешную твердь,– я понимаю, ваш этот кинжал, вещь, несомненно, ценная,

но не пора ли домой?

Клим вылез из эйфории, сумрачно посмотрел на попутчицу, конечно, она же не знает о ночных ужасах, кои они с Вратарем пережили. Сейчас он отчетливо понимал, что это продолжение того кошмара.Зашвырнули его неспроста сюда, но развивать в этом направлении допущения не хотелось, даже в мыслях.Девчонка просто попала под раздачу, не повезло бедняге. Приглядевшись к ней более внимательно, он только сейчас зафиксировал легкомысленные летние шорты, рубашку с узлом на пупке, бейсболку смотрящую козырьком в сторону. Хорошо хоть кроссовки на ногах прочные, ножки тоже ничего такие, крепкие и загорелые.

«Эх, не мой бы тридцатник», – вздохнул он.

– Вождь, вы куда смотрите? Может, подумаете о чем-либо другом? Например, как домой добраться?

Вот язва! Острокол шипастый! Кактусина колючая!

– Вам, леди, никто не говорил о пользе поразмышлять, однако? Рекомендую! Время пока у нас на это, несомненно, есть.

Рассказывать ей про свои размышлизмы и воспоминания архиглупо, девчонке и так нелегко, в тоже время сеять панику и лишать надежды никак нельзя.

– Слушай, как думаешь, ночи тут холодные? – поинтересовался Клим.

– Вы допускаете...

– Допускаю, что нам придется здесь переночевать, – перебил он – и надеюсь найти

что-то подходящее для этого… ты как, не возражаешь?

Против этого она не возражала, поэтому далее задерживаться не стали, дружно поднялись с поваленного ствола. Клим прихватил припасенную ветку с крупными листьями подходящей густоты, и так же дружно поплелись они, солнцем палимые... или лучше, судьбою ранимые... нет! Правильней будет – злой волей гонимые.

Шли осторожно по лесной кромке, не выходя на открытое место. Замерли только один раз, прижались к дереву и прикрылись веткой, но, видимо, смуглой послышалось, пошли дальше. Клим ничего не спрашивал.

Он тоже почувствовал, как «нечто» недалеко от них, в гуще, выдохнуло так, что захотелось перекреститься. Между тем день, судя по всем приметам, уверенно близился к концу.

– Еще пару-тройку часов и хоть в землю закапывайся, – не совсем жизнерадостно, заметил старший группы.

– Вождь, у вас нет мыслей насчет той расщелины?

Клим ее тоже усмотрел, две каменные глыбы словно выросли из-под земли, соприкасаясь верхушками. Если чуток подкопать и закрыть проход, вполне прокатит. Тем более, что вряд ли найдется место лучше. Вот вам и пещера!

– Как вы мисс посмотрите насчет перспективы провести ночь с малознакомым мужчиной, ась? Мама не будет возражать?

После паузы, не дождавшись ответа на столь неприличный вопрос, продолжил,

– так, ты собираешь ветки, бери некрупные, где листьев больше. Далеко не уходи, чтобы тебя видно было, ну а я пока внутри посмотрю что там, да и устраиваться будем, чувствую, стемнеет скоро.

Оказалось, устроились вполне удачно. Узкая у входа расщелина через метр «раздалась

в плечах», как умно заметил вождь. И, вообще, вождь всегда замечает умно! Это так, между делом, на фырканье всякой молодятины из-за кулис.

Места вполне хватило для двоих, подстилка из травы и листьев удалась. Вот только вход защищен слабенько. Замаскировали ветками, Клим местами сплел их для крепости, но надежда только на то, что различные супостаты, тати и тюремные утеклецы, если таковые имеются, (опять мудрое изречение вождя) не заметят. А спать хотелось не на шутку, день выдался лихой, про ночь лучше и не вспоминать. Тем не менее, дав команду попутчице спать, сам решил караулить, сколько сможет, но смог недолго.

Ночь, однако, прошла спокойно. Смуглянка явно неплохо выспалась, первая упорхнула

на чистку перышек, потом вылез Клим, морщась от боли в натруженных мышцах

и в намятых боках. Попрыгал, поделал гимнастику, дабы разогнать кровь, умылся, выбрав мелководье, где проглядывалось дно. Кстати, отметил он, вода морская, соленая. Вот почему морщилась юная мадмуазель, когда ей на лицо бандану выжал. Он схватился

за голову!

«Будем надеяться, про что-либо неприличное она в тот момент не подумала», – сделал он умственное справедливое предположение, но уточнять у спутницы не стал, просто несколько раз громко заметил о красоте местного моря, о плотности соленой воды в этом море и т.д.

Потом они держали совет.Первым выступил вождь, обрисовав видимые ему проблемы

и поставив задачи. Потом выступало «непринципиально важное, молодое меньшинство», оно лезло с вопросами, критиковало и сомневалось, правда, в конечном итоге уступило фактам и согласилось с разумными предложениями бывалых и авторитетных товарищей.

Итак: им нужна питьевая вода, безопасное убежище и еда, конечно. Остатки магазинных припасов они уничтожили за завтраком, и пока было терпимо, но через несколько часов захочется и есть, и пить. Теперь надо решить куда двигаться?

После первоочередных, стояли задачи не менее важные: скрытное, а значит безопасное передвижение, попутное изучение местной флоры и фауны, а также многое другое.

Про понимание того, как их угораздило здесь присоседиться, Клим предпочелпомалкивать, не развивать эту тему, дабы не сокрушить и без того хрупкое душевное равновесие молодой леди. На все опасные вопросы он или отшучивался, или бормотал что-то невнятное, когда уж особо доставали, свирепо вращал глазами и сварливо бранился на неумение молодого поколения думать, слушать и наблюдать, желательно молча.

Шли в ту же сторону, что и вчера, также по кромке леса, замаскированные под ходячие кусты, тут уж Клим постарался, настоял на должной маскировке.

День выдался солнечный, погода стояла прекрасная, отдыхать бы да радоваться, но путники держались настороже, им было не до веселья. Они прошагали изрядно, ноги потихоньку начали гудеть, проснулись и напомнили о себе голод и жажда.

Картина, в сущности, не менялась, только теперь водные просторы были слева, с правой же стороны росли не очень частые, но густые кусты и деревья незнакомых пород.

Далее, еще правее, начиналась настоящая темно-зеленая гуща леса, оттуда веяло опасной неизвестностью, о том направлении не хотелось и думать.

– Вождь, вы обратили внимание? Ни птиц, ни бабочек. Комаров и то нет. Где стрекот цикад? Жужжание шмелей? Клекот орлов?

– Если ты слегка помолчишь, может и услышишь, да?

В чаще происходило движение. Они тут же «укустились» вблизи какого-то мощного дерева, слились с корой, замерли в ожидании.

Нечто немалых размеров продвигалось им навстречу, в направлении, откуда они шли,

но слава стакану, в стороне от них. Трещали молодые деревья, шуршали кусты, ощущалась тяжелая поступь. Когда все стихло, немедля продолжили путь уже без шуточек и вопросов.

«А ведь это вода шумит!» – еще через час пути услышали оба.

– Отлично, то, что доктор прописал, – заявил старший, когда они вышли к неширокой речке.

Хотя это был, скорее ручей, чем река, в котором весело бежала прозрачная и вкусная вода. Подозрительный Клим сначала немного попробовал, потом оба путешественника, скинув маскировку, несколько минут стоя на карачках, впитывали в себя живительную влагу. Конечно тут же наполнили «полторашку», запас дело святое и с удовольствием присели на отдых.

– Искупаться бы, – как бы попросилась попутчица, – копоть, сажу смыть под душем, съесть холодного язя... – мечтательно процитировала любимым народом известного поэта.

Клим воззрился изумленно, потом продолжил в тему, – ты инструктора послушай, что здесь можно, что нельзя! Откедова познания такие, душа моя?

– Отец очень уважает Высоцкого, у него до сих пор магнитофон совдеповский, крутит свои колеса, настрой поднимает.

Уже испытывая симпатию к этому человеку, Клим поинтересовался, – чего же ортодоксально так? Сейчас на дисках все что угодно есть, лишь бы душа пожелала, причем качественно.

Но подумав с минуту, добавил, – хотя, можно отца твоего понять. Скорее всего, это ностальгия. Напоминает что-то хорошее, из юности...

Сподвижница глянула с уважением. – А вы, вождь, оказывается склонны к пониманию,анализировать пробуете, но по мне лично, эти шипящие плёнки давно бы в мусорное ведро.

– Это тоже понятно, ты – дитя другого времени. Ничего святого. Слушай, а жена не ругает его? Ну, мать твоя, как она относится к такому увлечению?

Смуглянка помолчала немного.

– Мама умерла два года назад.

Клим опустил голову.

– Я знаю, вы тоже живете без матери. По-моему также года два?

– Год...

– Да, конечно, вспомнила. Вы еще немного выпивали тогда.

«Немного», – он про себя усмехнулся. Невольно вспомнил то время, как неделю не просыхал после похорон матери. Друзья сочувствовали, были рядом, потом закрутилось. Замелькали какие-то малознакомые и вообще незнакомые личности. Уходили, приходили, что-то уносили, приносили водку и пили. Дверь не запиралась. Климу было наплевать, с полным равнодушием выслушал по телефону о своем отпуске (друзья похлопотали перед хозяевами за него), не бросили в трудный час.

Братья Саргоевы слыли мужиками резкими, чуть, что и за дверь, но тут пошли навстречу и даже согласились, неслыханное дело, на временщика. А он продолжал пить, прятался от жизни, и чем бы это закончилось, неизвестно. Да хорошо вовремя приехала младшая сестра матери, приехала на девятый день (раньше не смогла) и быстро навела порядок.

Анфиса Николаевна, она же Анфа. Понятно, что это только для близких людей. Эта была дама с таежным характером и тяжелой дланью. Уже с порога оценив обстановку, она решительно принялась за обстоятельную чистку непонятных и посторонних личностей. Ряды нежелательных элементов катастрофически таяли с первых же минут ее присутствия. Сопровождалось это действо так: кого-то легким тычком, кого-то легким пинком, но в результате все летели за дверь. Последним вылетело из ванны головой вперед некое лохматое существо, вознамерившееся было там прикорнуть и возмущенно чирикавшее, что оно уже там неделю спит и пошли бы все тундрой-лесом...

Открыв дверь головой, существо затихло и куда-то уползло, оставляя шлейф неприятных запахов.

Анфа прибралась в квартире, с порошком повышенной агрессивности вымыла ванну, сходила в магазин, похлопотала на кухне и стала ждать возвращения блудного Клима в себя, тот проснулся на следующий день и потребовал продолжения банкета!

Анфа молча вылила ему на голову заранее припасенное ведро холодной воды, и жизнь быстро стала набирать смысл. Девятый день провели скромно, съездили на могилку, было несколько подруг матери, потом посидели дома, помянули.

Обнаружилось, что из дома пропало все мало-мальски ценное: плазма, более сотни дисков с фильмами, проигрыватель «Самсунг», коллекция тяжелых знаков, само собой деньги, естественно сотовый, микроволновка, кофемолка, набор немецких блесен и прочие приятные мелочи.

Хорошо еще, что золотые украшения матери да пару икон ее подруга предусмотрительно припрятала у себя. Отдала Анфе со словами, мол, от греха подальше решила убрать, больно уж Климушка не в себе был...

За иконы-то Клим сильно бы стал переживать, семейные, намоленные. Бабушкино благословение на свадьбу матери, несколько поколений в их родне. Мать при жизни не раз говорила: «Пока они в доме, ничего плохого не случится, в них наше спасение и помощь» – поэтому с детства Климу, особенно в трудные периоды жизни, нередко доводилось от матери слышать обращение к Создателю – Спаси и Сохрани!

Тетка перед отъездом велела племяшу поклясться памятью матери на предмет отсутствия вина и водки в этом доме, ну разве пивка позволить себе раз в неделю. Пообещала звонить, по возможности навещать, оставила немного денег, перекрестила его и уехала.

Немного погодя отпуск закончился и Клим вышел на работу, все стало потихоньку возвращаться на круги своя. Конечно, рана сердечная рубцевалась с трудом, тосковал он сильно по матери, часто навещал могилку, особенно тяжко было в первые недели, словно его могильным камнем придавило. Не секрет – время излечивает, хоть рубец и остался, но некоторое облегчение, особенно после сороковин, все-таки пришло. Клим слово держал, алкоголь ни под каким видом, так, пивка иногда бутылочку купит, но не более того. Со временем жизнь стала насыщаться непонятными и даже невероятными событиями. Появился Вратарь, впрочем, об этом потом.

– Слушай, птенец, так мы с тобой оба круглые сироты? А, нет, ты полукруглая будешь.

У тебя же отец есть. Но, все равно роднит. Сознайся, чувствуешь ко мне сестринские...сестрянские...тьфу ты, эти... флюиды разные. Ась? Нет?! Жаль.

– Выговорились? Вождь, нам пора идти. Думаю вправо, наверх на шум. Похоже, там водопад, наверное.

– Спасибо, не фюрером называешь. А что касаемо направления, верный путь указываешь, товарищ сестра. Туда и тронемся. Там, если повезет, и душ примем,

и джакузи с пенкой! Ты как? Не против джакузи с пенкой?

Немного погодя им пришлось форсировать речушку, путь преградили валуны и за ними скала, уходящая круто вверх. Обойдя скалу, наши герои стали подниматься по более пологому склону и, когда выступил седьмой пот, вышли к настоящему озеру.

В озеро с противоположной стороны, действительно, бил водопад, не Ниагара, конечно, но шум стоял такой, что приходилось общаться на повышенных тонах. Немудрено было не услышать нежелательных гостей.Когда Смуглянка, обернувшись к нему (она шла впереди, вождь замыкал шествие), побелела точно также как тогда, когда увидела завров. Клим понял – опасность!

Быстро обернувшись, тут же обнаружил пару отвратных особей, наблюдающих за ними с неподдельным гастрономическим интересом. Особенно не понравились их зубастые пасти и когтистые лапы, каждая из них была размером с крупную собаку, только чувствовалось, что гораздо свирепей.

– Давай к водопаду, быстро! При малейшей опасности, прыгай в озеро, вряд ли они полезут в воду!

Сам приготовил копье (пока отдыхали, между делом, ножом стругал подходящую ветку), и стал потихоньку отходить, не отводя глаз. Спутников, по-видимому, спасла нерешительность этих тварей – те не почувствовали страха, который обычно испускает потенциальная жертва, эти же непонятные двуногие, не боялись, покорных травоядных не напоминали. А те тем временем уперлись в высоченное, единственное здесь дерево. Клим мельком взглянул и скомандовал, показав рукой на него. – Пошла быстро!

Молодая взлетела метра на три, как белка, благо спортивная форма и ветви позволяли,

а Клим, не упуская из виду «псиногиен», как он их про себя окрестил, не особо торопясь, залез следом.

Вот тут-то у хищников и сработало – возможная добыча ускользает! Они скачками бросились вслед, но эти ненормальные существа уже скрылись из виду где-то в кроне.

Ярости тварей не было границ, они прыгали на ствол, раня кору своими когтищами, лязгали челюстями словно капканами, из пасти раздавался рык и брызгала пена, желтые глазища покраснели.

Мало того, один ненормальный спустился пониже и, улучив момент, огрел по хребтине своей палкой одну из «гиен», другую же попытался ткнуть в глаз.

При этом громко орал, а второе (тоже противное существо), швырнуло в них невесть откуда взявшейся полуметровой костью. Воя от досады, твари отступили и стали ждать.

– Это что за звери? «В мире животных» таких не показывали, – поинтересоваласьнапарница.

– А...эти! Это – кроколюхруммы! Вид глупоедов. Любят питаться разными неумными людишками, – с самым серьезным видом ответствовал бывалый.

– Они что, глупых людей едят?

– Конечно, только подавай. Я вот умный, меня им не съесть, они умными и бывалыми гражданами не питаются. Не по зубам им эта категория!

– Ну, меня тоже ведь не съели, а это значит...

– Они тебя просто не видели, – перебил он, – а так бы ты им подошла на завтрак.

– Это что? Я – глупая?

– Вот! Уже умнеешь! Самооценка нормализуется, это хорошо. Скоро из безнадеги недопонимания выйдешь, человеком станешь. Еще годик-другой и никакие глупоеды

тебя не ужаснут.

– Спасибо, командор, на добром слове, но судя по всему, ужаснули пока их вы своей ненормативной лексикой. Какой пример для молодежи! Да ещё учитывая юность наивной девушки.

– Скажи, наивная, где ты такую могутную кость взяла? – поинтересовался командор.

– Выше развилка из ветвей, что-то похожее на гнездо, вот там и нашла.

Точно, дальнейший подъем привел на развилку, где были навалены ветки, валялись кости какого-то животного. Клим мрачно осмотрел место гнездования.

Наверняка заброшенное логово если не летающего крокодила, то твари, соразмерной этому товарищу. Нет, надо убираться отсель и весьма резво. Он полез по одной из ветвей, которая уходя в сторону, вела к скалам, и с радостью убедился, что пробраться можно. Толстая ветвь нависала над скальным выступом, высота пара метров, спрыгнуть дело́в с рыбий хвост.

Вернувшись, он рассказал свой план племени и, вооружившись, они спустились пониже

и, дабы гиенообразным тварям жизнь медом не казалась, метнули в них: он копье, она очередную острую кость. Что удивительно, попали оба.Звери, взвыв от гнева, бросили место дислокации и в момент исчезли.

«Растворились, как спирт в воде», – удовлетворенно заметил ученый вождь. Кстати,

в учености вождя кто сомневается, тот не прав! Вожди – они все ученые, потому и вожди!

Путешествие на уступ завершилось благополучно, поясная сумка, завернутая в пакет,

на месте, «полторашка» с водой тоже. То, что юная леди локоток поцарапала, пустяки. До свадьбы заживет, до нее радостной, понимаете ли, всякое может быть. Бывает и локти заживают.

Примерно как-то так объяснял Клим неразумной юнице, пока пробирались к водопаду. Между тем, надежда не оправдалась – проход исчез.

То есть сверху, прямо перед ними, вода низвергается мощным потоком вниз и пройти там невозможно, справа – уходящие вверх скалы, а слева крутой обрыв, там внизу с шумом бурлило и клокотало от падающей массы воды в озеро.

– Клим! Оглянись! – в голосе Смуглянки звучал неподдельный ужас.

На площадку, где только что они были, махая перепончатыми крыльями, приземлилось очередное чудище. И опять когти, и опять полная пасть не знавших санации острых зубов.

А они с голыми руками, если только вот не считать камни под ногами.

– Булыжник – оружие всех времен и народов!

Это во всю глотку страшно заорал вождь и подобрал увесистый камень.

Даже грохот водопада не заглушил этот крик души! Помощница тоже вооружилась, правда камнем поменьше. Клим понимал – спастись от этой твари, шансов нет. Если ринется на них, камни не остановят. А, что если...

– Так, родная! Делай как я и не бойся. У тебя какая оценка по прыжкам со скал?

Но родная почему-то отчаянно в знак несогласия замотала головой, а летучая тварь тем временем стала неуклюже приближаться. Клим от души метнул свой снаряд, метнул метко.

«Кому-то под руку попался каменюка!» – с чувством выдохнул метатель, жаль, мало когоиз современников можно цитировать на все случаи жизни. А Семеныч together forever!

Снаряд, тюкнув тварь по кумполу, отлетел в сторону. Та, как будто в досаде, потрясла клювообразной башкой и, яростно заклацав, двинулась в их сторону энергичней прежнего.

– Ладно, не будем прыгать. Давай обнимемся что ли, на прощанье. Скушают нас сейчас!

Клим сгреб смуглую в охапку, приподнял повыше как ту княжну (откуда силы взялись), мощно оттолкнулся от края обрыва...

К счастью там, куда они приводнились было глубоко, так, что не пострадали.

А то, что теперь и на коленке у сеньориты царапинка появилась, так Клим не виноват, нечего с голыми коленками по магазинам ходить. Одела бы джинсы, как все нормальные люди, сейчас бы не охала.

Вылезли на берег холодные и голодные, вдобавок юность еще и озлобленная на коварство прожженных во вранье старших, кои возомнили, будто бы им все дозволено, и что она век не забудет, и припомнит и т.д. Старший же, не обращая внимания на недовольство партнерши по прыжкам с скал, между делом отметил на глазок высоту ими покоренную – с десяток метров есть до той площадки, с края которой они сиганули от твари крылатой. Покачал с удивлением головой – клаустрофобии не было, а вот высотобоязнь у него была нешуточная.

Поэтому героический глава племени мысленно записал в свой актив очередной подвиг. Теперь не иначе, как доблестный генерал авиации, клянусь элероном! И адмирал, кстати тоже! Смешалось, понимаешь, в доме Ржевских все в одном флаконе, но в этом мороке, возможно, придется и диверсантов-командос навыки освоить.

Надо отметить, что прыгунам со скал повезло и в озере не оказалось каких-нибудь зубастых крокозавров. Да, господа устроители этого шоу, не ожидали вы такой прыти от простых смертных, не предусмотрели всего в своем жутком парке монстров, ляпы есть! Ну, да ладно! Хватит гулять, пора и спрятаться. Клим стал искать место, «куды заховаться» и представьте себе, нашел. Вернее, вспомнил.

Когда всплывали, он, подталкивая спутницу, заметил светлое пятно у выхода под нависшей громадой камня. Снаружи этого не видно, там яростно пенилась бурунами вода. Клим решился. Запретив сподвижнице шуметь, двигаться, и вообще, набрал воздуху и занырнул под скальный козырек.

Вход нашел сразу, аккуратно проплыл буквально с метр и, вытянув руку вверх, стал всплывать. Интуиция не подвела, это был грот, или подводная пещера, как вам угодно, но к счастью не замурованная наглухо. Солнечный свет сочился откуда-то издалека сверху, было тихо и безопасно, только сундуков с пиратскими сокровищами не наблюдалось. А так бы Монте-Кристо, не иначе! Чья фантазия позволила сотворить здесь такое, оставалось только гадать.

Вынырнул, к радости Смуглянки, живым и невредимым. Объяснять про убежище долго

не пришлось, и вскоре в пещере они растянулись на песке, отдыхая от пережитого.

– Ты пока одежду отожми, пообсохни, а я посмотрю тут, что и как. Буду возвращаться –крикну. Да! Ты вроде искупаться хотела? Ну вот, славно ополоснулись, надеюсь, мадемуазель была в восторге!

Достал из пакета и надел поясную сумку, стараясь не слушать ответную тираду малоавторитетной части племени, язвительно указующей на исполнение примитивной мечтынеких субъектов в виде отдельной пещеры и удалился на разведку.

Недолго поплутав, выбирая удобные места для подъема, Клим выбрался на площадку, с которой обзор был великолепный.

Быстро набрал веток, хворосту, приволок изрядный обломок ствола и достал лупу. Через минуту, хвала солнечной активности, появился веселый, поначалу маленький огонек. Умело подкладывая ветки, постепенно добился хорошего костра. Благодаря нагроможденному барьеру из скальных обломков ветер не ощущался, почти невидимый дым улетал вверх.

– Эй, Загорелая! Ты как, в пристойном виде? Надеюсь, мне за тебя краснеть не придется?

Пошли, место хорошее нашел, там отдохнем и о делах наших скорбных покалякаем!

Спутница была приятно удивлена при виде костра, хотя погода была летняя, но после купаний тянуло к огню.

– Есть хочется! – созналась Смуглянка.

– Да ладно! Неужели?! А ты хлеба купила? – начал было подначивать Клим.

Но немедленно проснулся в нем «…местный светоч был галант…» и запретил издеваться над девчонкой. Она – соратница, сподвижница, член племени и стаи, равноправная пассажирка на этом круизном лайнере «Инфернальные шуточки», клиент банка

«Занесла нелегкая», да и одним словом – молодчина!

«Посему хватит ерничать», – одернул он себя.

– Скажи, ты рыбу ловить умеешь? Нет! Ладно, я наловлю. Ну а потрошить, чистить?

Тоже нет! Лады, сам сделаю. Запечь в углях или зажарить на прутиках, это как?

Послушав в ответ тишину, вождь понятливо кивнул.

– Мда-а. Женись на такой, с голоду околеешь в расцвете лет! Ладно, жди тут.

Клим поднялся и стал пробираться к озеру. По пути срезал подходящую ветку, очистил ее. Леска, поплавок, грузило – все есть. Так, нужна насадка. По пути перевернул пару-тройку камней, ковырнул землицу там-сям, убедился в полном отсутствии таковой.

Он убедился через час бесполезных попыток различных рыбацких хитростей, результат нулевой. Смуглянка верно подметила: ни стрекоз, ни бабочек, ни птиц, даже комаров и червей нет. Рыба, естественно, в озере тоже отсутствует. Действительно, это мертвый мир! Морок, одним словом.

Он догадывался, какая сила их забросила сюда, вернее хотели-то его, а девчонке, повторимся, просто не повезло, оказалась рядом, вот и попала под раздачу.

Поэтому вряд ли здесь будут преференции насчет спокойной и сытой жизни, а вот чудовищ, монстров всяческих, это – пожалуйста! Этих сколько угодно, вдоволь различных тварей напустят, лишь чья-то черная воля пожелает!

«Разозлили мы их с Вратарем, похоже, не на шутку. Разворошили не́чисть. Только до меня чего докопались? Жил себе спокойно, никому не мешал, никуда не привлекался, даже рядом не стоял! Попал, как Курт на щит!» – устало присев на камень Клим углубился в невеселые мысли, мрачно глядя на чернеющую воду.

Когда-то любил читать про Робинзона, ярко сопереживал герою, радовался с ним каждому найденному инструменту, проросшему зернышку или прирученной козе. В пятнадцать лет можно радоваться и фантазировать вволю, но как быть в тридцать?

И инструмент есть, и занесла нелегкая, никакие отшельники не пляшут, а уж с Пятницей повезло, слов нет! Робинзон бы половину своего острова отдал за Пятницу такую! Клянусь святой пятницей! Только Клим радости сейчас не испытывал: инструмент бесполезен, ответственность за этот день недели выше крыши, а головная боль – до колен и ниже!

«Рыба?! Да такую рыбу и даром не надо! Оказалось, в местной рыбе даже фосфора нет! Представляешь? Отравимся еще! Да вдруг с тобой что! Я же в глаза твоему отцу не смогу посмотреть. А в свои, в зеркале? Я ради тебя решил отказаться от сомнительного блюда. Цени! Слышала про новую диету? Да ты что! Сам старина Брэгг рекламировал. Пара дней

и ты стройная лань. А что я? Я уже и сейчас неотразим в своей прекрасности. Я уже давно

по Брэггу живу, так давно, что и не живут столько. Потому и вождь, а тебе, милочка, брэгговать и брэгговать еще, авось когда-нибудь и дорастешь до правой руки вождя!»

Он балаболил в ответ на ее вопросительные взгляды, нес подряд различную чушь, что на язык ложилось, ибо о той кипящей каше в голове, говорить было нельзя. Сознаешься вслух, какие мысли вертятся, вертеться будет негде, не сойдешь, так спрыгнешь.

Так шутейно и с прибаутками, не обращая внимания на урчание зверя под прозвищем желудок, избегая тем о всяких там бронеящерах и о прочих малосимпатичных существах, коротали время у огня подневольные вояжеры в «неведомо куда».

Ночевать решили в гроте, в нем безветренно и безопасно.Сделали подстилку из листьев, натаскали веток для костра, взяли горящих головешек, и вот, наверняка, впервые здесь заплясал огонь, и расположились на ночлег люди. Люди, попавшие в непонятную и, в общем, жуткую неизвестность, вырванные из привычной жизни, голодные и усталые, но противостоящие напасти и потому вызывающие уважение, расположились поудобнее, радуясь отдыху.

Дым струился вверх, не создавая проблем, огонь давал уют светом и теплом, естественно, потёк плавный разговор на злобу дня, вернее, на добрую ночь.

– Учитывая ваши юные годы, смею полагать, солнце мое, ты не похрапываешь? Надеюсь, если усталый путник и премудрый старшина всхрапнет чуток, утром не будет никаких ахов и злословий на эту тему?

– Нет, капитан, не будет. У меня отец иногда похрапывает, так что закаленные мы.

– Он у тебя работает?

– Конечно, работает, на что бы иначе мы жили?

– И кем трудится, если не секрет, конечно?

– Не секрет, он у меня коммерческий директор в одной фирме.

– Понятно. А ты принцесса, студентка наверняка?

– Да, остался еще год до диплома. А вы вождь кем трудитесь?

– Да как тебе сказать? Я тоже директор, только ночной. Ладно, спать давай, завтра рано подниму.

Наутро, хорошо выспавшись и произведя водные процедуры, благо все условия рядом, они поднялись на площадку осмотреться и подумать о дальнейшем таком смутном будущем, о «судьбине злодейке». Осмотревшись и прислушавшись, поняли, действительно – злодейка.

Со всех сторон, еще далеко, но уже явственно доносилось зловещие признаки –

к ихплощадке подбирались различной степени опасности, огромные ящеры. То тут, то там раздавался скрежет и клекот, лязганье и рык, шум нарастал и становился уже вполне различимый.Шатались деревья и кусты, под утренним солнцем зеленым отливом поблескивали чешуей и бронзовыми панцирными щитками огромные твари. Зубастые, рогатые, с гребенчатыми и шипастыми хвостами монстры шли со всех сторон, источая леденящее сознание, свирепое зло.

От увиденного возникло ощущение беспомощного ужаса, хотелось проснуться, сбросить оцепенение, сковавшее их. Клим, соответствуя своему статусу главного, первым пришел

в себя от мрачного созерцания и кинув взгляд на студентку оранжерейную, успокоился. Слава овальным близнецам, соплеменница в астрал не собиралась, так, слегка побледнела, но в принципе держится по-солдатски.

Круг тем временем сужался, бронированное стадо чудовищ вполне целеустремленно приближалось, но вот будущая добыча их ждать, естественно, не пожелала.

– Быстро вниз, в грот! Там сначала под водой, потом по воде постараемся унырнуть подальше. Где-нибудь спрячемся. Форвертс!

Соплеменница прытко исчезла в проеме, вождь последовал за ней незамедлительно.

В пещере на голову нахлобучили по охапке травы, Клим завернул в пакет и прикрепил

к поясу свою сумку, и они дружно погрузились в воду. Плавно без всплеска пересекли озеро, по берегам трещало и ревело, валились деревья, бесновались рапторы. Одно

из таких созданий шагнуло на берег и тут же, издав утробное ворчание, съехало в воду

с добрым ломтем берега, поднявшейся от туши волной, путников вынесло на берег. Сбросив маскировку, беглецы юркнули в ближайшие заросли.

Видимо, основная часть ящеров миновала беглецов, шум от свирепо ревущих гигантских тварей доносился откуда-то выше по склону. Поэтому соплеменники, пригибаясь, но не особо уже осторожничая, выскользнули из кольца и уходили быстрым шагом все дальше вниз от неспокойного озера.

Наконец, они остановились перевести дух, присели около дерева и с удовольствием попили воды. Смуглянка еще хотела умыться, но Клим не дал:

– Воду питьевую беречь будем, мал запас. А ополоснуться можно и вот так, уж если озера тебе не хватило, – он наклонил огромный лист, нависавший над ними, и его окатило водой.

– Чем не душ? Рекомендую!

Юная леди с удовольствием воспользовалась дельным советом и опустошила на себя не один лист. Немного отдохнули и тронулись в путь, не зная куда, но лишь бы подальше отсюда.

– Командор, вот вы беспокоитесь за воду? С чем это связано? Неужели не найдем ручья или родника быть может?

– Видишь ли, мой юный и наивный друг! Как ты думаешь, может попасться нам теперь отравленный источник?

– Фобия! Неужели вождь это всерьез допускает?

– Да, вполне допускаю, – серьезно ответил тот, – посуди сама! Сюда нас забросили

по чьей-то злой воле. Медом, как видишь, места эти не намазаны, зато древние и крайне опасные рептилии в изобилии. Хорошо, старший племени молодец! Изворотлив, сообразителен, предусмотрителен! Плюс, конечно, везения немного, потому и живы.

К озеру пробрались вопреки всем опасностям. Вода в нем, к счастью, оказалась пригодна для питья, в этом нам повезло, упустили они этот момент. А вот в остальном для нас по жизни, жирный минус. Ни цесарок, ни пулярок нет, рыбы тоже нет! Где стада тучных кроле́й, стаи непуганых куропаток? Бананы не растут, свекла не колосится! Вроде и природа кругом богатая на вид, но неживая какая-то, искусственная, к нам враждебная. При этом скушать нас могли не раз! Я понимаю, рифма удачная, но реалии не очень! Пройденный нами путь, ну очень, чересчур чреватый, который нам выдался, вспомни! А утром? Ведь кто-то этих зауроподов направил точно на наш лагерь? Хорошо вовремя проснулись, опять чудом ускользнули, но, если хотим выжить, надо теперь вдвойне быть осторожней.

Он перевел дух и, глядя с напускным сочувствием на попутчицу, обратился к той с максимальной долей «бархата» в голосе, – так же я бы попросил иронически не фыркать немногочисленную и легкомысленную часть нашего отряда, на, несомненно, умную речь его главы.

– Вы, товарищ глава племени, забыли в свои характеристики добавить: мудрый, талантливый и гениальный! Пусть будет так! Но в остальном мы, свободолюбивая и знающая свои права часть общества, хотели уяснить, что значит «не предусмотрели»? Кто такие эти, – которые не предусмотрели? И долго ли мы набегаем, голодные и без воды? И, вообще, все последние события – мистика какая-то. Как будто ожили персонажи из книжки, у нас дома есть такая. Меня с детства картинки этих доисторических ящеров ужасных впечатляли. Я хочу понять и не могу, поэтому извольте рассказать мне все, что вам известно. По моим наблюдениям, Клим Сергеевич, вы многое не договариваете, – справедливо отметил и при этом неодобрительно посмотрел на старшего товарища младший участник этой отнюдь не увеселительной прогулки.

Клим осекся, он понял, что взболтнул лишнее. Возникла пауза.

– И учтите вождь, еще пара дней без супов, каш и фруктов, и я сама начну охоту на этих ... зауродов! Лук и стрелы спроворьте мне только.

– И закончилась ночь, и прекратила Шахерезада дозволенные речи! Лук, говоришь? Лады, амазонка! Будут тебе стрелы, будет тебе и лук! Будет лук красный и белый, целая пара штук! А вообще, коллега по экстриму, поголодать полезно, вспомни старину Брэгга. Да-с! Желудок отдохнет, печень там и все остальное! А уж кишечник, какой чистый будет, никаких клизм не понадобиться понимаешь!

Закончив нести ахинею, посмотрел на сподвижницу, та, распахнув глаза, слушала

с глубоким недоумением. Помолчав, добавил. – Хотя глазищи голодной девушки неотразимы, так смотрел бы и смотрел. А сейчас пойдем – в движениинаше спасение.

Он поднялся и пошел, бурча под нос, – ага, все бы со стрелами против этих танков

и воевали.

Но, пройдя несколько метров, он вынужден был остановиться. Смуглая и не помышлялатрогаться с места, пришлось вернуться. Не глядя на него она с некоторой тоской заметила, что подобные шутки присущи зароговевшим санитарам из анатомички какого-нибудь провинциального морга и не к лицу Климу Сергеевичу опускаться до их уровня…

Клим присел рядом, помолчал, потом признался.

– Ты права, мой шутливый треп, вполне возможно крайне неуместен, впредь воздержусь от лишних высказываний, не серчай пожалуйста! Но, в остальном: нам тяжело, многое непонятно, неизвестность выматывает хуже зубной боли. Но ты знаешь, если я начну тебе объяснять свое понимание того, что происходит, ты сочтешь справедливым местонахождение меня в «ду́рке». А этого заведения поблизости нет, значит вдобавок лишнее расстройство. Оно тебе надо? Посему поверь мне, пожалуйста, я не меньше тебя очень хочу окончания этого кошмара и нашего возвращения домой. Случись с тобой беда, не прощу себе никогда. Мы с твоим отцом еще пивка попьем за твое здоровье! Только не падай организмом ни морально, ни физически. Ю андестенд?

Она всхлипнула и уткнулась лицом ему в рубашку. Вот тут Клим растерялся по-настоящему, он не знал, что сказать этой девчонке, злой волей заброшенной сюда вместе с ним, прочувствовал всей печенкой ответственность и опасность их положения!

Ясен пень, как в светлый день, неоспоримо одно – он за Смуглянку в ответе и должен сделать все, чтобы с ней ничего не случилось, вот так!

Легонько встряхнул сподвижницу за плечи, заглянул в глаза, попросил без обычных подначек, – потерпи, пожалуйста, мы с тобой обязательно что-нибудь придумаем, лады?

Она всхлипнула и кивнула головой.

– Умка, а сейчас пошли подальше отсель.

После первой сотни метров нервы встали на место и высохли глаза. Клим в очередной раз одобрительно отметил про себя несомненный бойцовский характер попутчицы.

– Интересный у вас язык, командор. Слова подбираете необычные, местами забавно вас слушать, а еще рифму плетете иногда непривычную, – спустя какое-то время заметила соплеменница, – и, если честно, каламбурите умело. Настроение, по крайней мере, не падает.

Клим улыбнулся, – раньше довольно много читал. Фантастику, историческую литературу, очень военную тематику уважал, вот и нахватался всяческих знаний.

За разговорами не заметили, как прошагали немалое расстояние, день давно перевалилэкватор, а подходящего места для будущего ночлега не попадалось. Наконец, они вышли

на берег моря и остановились, дальше идти было некуда. Слева направо, насколько хватало взгляда, простиралось водная гладь. Путешественники подошли к обрыву, уселись на край, привалились плечом друг к другу и замолчали. Клим прислушался, как ноют его ноги от усталости, а он – любитель погонять в футбол, зимой в хоккей на коньках, другим словом, тренированный парень, а что уж взять с девчонки?

– Скажи, соратница, спорт уважаешь? Чем увлекаешься?

– Ну, зимой лыжи. Летом велосипед, кортовый теннис, да и в настольный играю неплохо, ну и конечно, стрельба из лука, – призналась она.

– Неплохо для студентки и дщери комдиректора! – изумился вождь, – молодца,

то-то я смотрю, справляешься!

Они долго смотрели на багровый закат, уходящий вдаль за горизонт. Сейчас онзавораживал своим великолепием – впору картины рисовать. Они сидели плечом к плечу, и впервые Клим, ощущая тепло исходящее от этой девушки, испытал нешуточный душевный раздрай. Он не смог припомнить подобного за последние годы, даже голод отступил куда-то, видимо ощущение происходящего загнало это чувство далеко в закоулки сознания.

Смуглянка, похоже, задремала, но силам, забросившим их сюда, это было не по нраву. Поэтому фантасмагория продолжилась, отдыху пришел финиш, безмятежность улетучилась, вновь пришла опасность и тревога. Там, откуда они пришли, вдалеке стали появляться точки, они росли в размерах и обретали кошмарные очертания, стал доноситься угрожающий рык. Десятки завров неумолимо продвигались к усталым путникам. Метаться было бесполезно, ящеры шли отовсюду.

«Вот твари! Ящерицы-пещерницы троглодит им в глотку! Со всех сторон лезут,

не дают отдыха!»

Подобно полководцу, стоя на возвышении и оглядывая обстановку приложив руку козырьком ко лбу, мрачно размышлял старейшина племени.

– Может, вплавь уйдем? – встрепенувшись от сна и подскочив к нему, предложила Смуглянка.

– Ты, видно, забыла, какие твари в воде резвятся? Нет, это не вариант, – с полнымсожалением ответил старший.

Они спрыгнули с обрыва вниз на песок и побежали навстречу монстрам, прижимаясь

к прохладной глинистой стенке и надеясь использовать прием, который уже раз сработал.

Но, вывернув за пологий поворот, замерли!

Неожиданно, но факт – по пляжу навстречу им тяжело шагала пара чудовищ и исходила клокочущим ревом. За ними невдалеке виднелась еще группа шипастых и клыкастых. Недалече от этого коллектива юрского кошмара, из воды высунулась острозубая морда, величиной с лодку, громко зашипела и поплыла вдоль берега, разрезая длинной гребенчатой шеей водную поверхность.

– Давай назад! – они опрометью нырнули обратно и побежали.

Мигом домчались до ближайших нескольких валунов, сиротливо расположившись под самым обрывом, больше укрытий вблизи не было, один песок кругом и спрятались за ними.

– Так! У нас от силы пять минут! Поэтому тебя быстро маскируем под такой вот камешек. Вон глина, ветки есть, на голову бандану, песочком присыплем. Ничего, пройдут на меня, а ты потом выберешься, и беги подальше отсюда!

– Вождь, вы что задумали?

– Некогда! Некогда, родная, тебя спрятать надо! Успеть бы только, – подтаскивая охапку веток, от волнения он даже охрип. Осторожно выглянул из-за валунов и лихорадочно стал кромсать глиняную стенку.

– Да, учатся гады! Что характерно, друг друга не рвут, идут дружным стадом. Ну да,

мы им нужны! Слушай сюда! Я сейчас их отвлеку, побегу не спеша по кромке. Буду заметен, как майский жук на лысине, а ты затаишься, а потом постарайся ушмыгнуть незаметно. Ничего! Спрячешься в кустарнике, ты им не нужна, а там потом и домой,к шпилькам, нянькам, куклам, тряпкам, – голосом Кутузова из «Гусарской баллады» стараясь подбодрить юную даму, весьма к месту спародировал главный полководец.

Но шутка не прошла, план развалился, не начавшись. Смуглая так вцепилась в него,

что Клим впервые основательно растерялся, не зная, что делать. Он был бессилен,

он не сможет их спасти, хотя обещал клятвенно. Ну, метнет он палку со вставленным сверлом в чудище, дальше что? Да и Смуглянке потом как быть? Если его порвут насланные злой силой монстры, с ней-то что будет?

С трудом отогнал возникшую панику, отчаяние придает силы, вождь он или не вождь? Отдал «полторашку» с водой соплеменнице и приказал привести себя в порядок, а то пыльная вся, лицо грязное, смотреть, понимаешь, не на что. Та, не соображая толком, действительно стала умываться, а он с остервенением продолжал рыть боковую нишу-яму в глиняном обрыве, в надежде спрятать там молодую.

С ужасом ощущая мощные, мерно сотрясающие землю, передвижения этих приближающихся тварей, стал подтаскивать какие-то ветки, лихорадочно прикидывая, как замаскирует спутницу, а сам отвлечет на себя всю эту древнюю нечисть, авось получится! Правда насколько хватит у него сил в этой безумной гонке, он даже, и думать не хотел!

Вдруг замер, не доверяя слуху, сверху шел звук. Соплеменница тоже услышала, завертела головой. Они, не веря своим глазам, смотрели, как недалеко от них, прямо на песчаную отмель, приземлился небольшой вертолет, как пилот призывно махал рукой, приглашая поторопиться.

Не помня себя, преодолевая ветер от винта, добежали до кабины, ввалились в нее.

Вертолет проворным шмелем взлетел буквально перед самыми оскалами разъяренных чудовищ. Разочарованный вой потряс напоследок побережье, как будто шквал угроз прозвучал им вслед, и пропал где-то внизу, неслышный за рокотом работающего двигателя.

Сколько они летели, куда приземлились, все это они проспали прижавшись друг к другу,

как котята без мамки. Помнилось только, как шутливо воевали за печенье и оранжад в кабине, как привалились теплыми боками друг к другу – и аут! Дальше, глубокий сон...

продолжение следует



Мне нравится:
0
Поделиться
Количество просмотров: 89
Количество комментариев: 0
Метки: Фэнтези, мистика,приключения.
Рубрика: Литература ~ Проза ~ Фэнтези
Опубликовано: 02.05.2020


00

Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1 1