Чтобы связаться с «Вадим Домбрович», пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.
Вадим Домбрович
Заходил 1 месяц назад

Лестница на эшафот (глава шестая)

6



В зал входили делегаты.

Молча рассаживаясь по своим местам, они не без интереса оглядывались назад и с удивлением обнаруживали тот факт, что представителей Новой империи в зале нет.

В зале собралась только лишь Старая империя.

В рядах делегатов начался ропот.

Почувствовав, что настал нужный момент, император вышел перед делегатами:

- Приветствую вас, господа Представители.

- Почему нет делегатов Новой империи? - встал один из делегатов.

Ему вторили другие. И зал наполнил гвалт. Спелёнкина никто не слышал.

Когда ему это надоело, он спокойно достал из кармана маленькую коробочку и на секунду-другую нажал на ней единственную кнопку. В тот же миг гам прекратился, делегаты расселись по местам, а сам Спелёнкин испытал приступ неописуемого страха – к использованию инфразвукового генератора император прибегал только в исключительных случаях. Сейчас, когда надо было быстро угомонить подчиненных, император, понимая, что времени у них не так уж и много, не нашел ничего лучше инфразвукового генератора.

- Ну что, успокоились? - тон императора не располагал к шуткам. - Сегодня тут не представлены миры Новой империи только потому, что я так хотел.

- Что случилось, Ваше Императорское Величество? - осведомился кто-то из делегатов.

- Случилось то, что, как мне думается, давно должно было случиться.

- И что же?

- Вокруг Старой империи сгущаются тучи.

- Поясните, Ваше Императорское Величество, - встал один из делегатов.

Спелёнкин узнал его. Это был Винтеррост.

- Хорошо. - Император набрал воздуха в легкие. - Только что вернулись корабли разведфлота.

- Вы что, делали разведку боем? - изумился Винтеррост.

- Не хватало, - нашелся император. - И попрошу не перебивать меня.

- Хорошо-хорошо, - Винтеррост поспешно сел на место.

- Так вот, когда вернулись корабли разведфлота, то оказалось, что некоторые из капитановбыли отравлены нейротоксинами.

Винтеррост снова вскочил, но, встретившись взглядом с императором, поспешно сел на место.

- Да, Винтеррост, я знаю, что нейротоксины давно запрещены в Старой империи. Но это именно в Старой. Зато в Новой империи он широко применяется. А посему считаю необходимым объявить всеобщую мобилизацию.

Встав, присутствовавший на собрании Глазвест поднял руку.

- Говорите.

- Ваше Императорское Величество, чем вы собираетесь встретить врага, если на борту ваших звездолетов из тяжелого вооружения есть только нейтронное оружие?

- Согласен. На каждом борту есть нейтронное оружие. Но теперь не только это: со склада вы получите по одной инфразвуковой и лазерной установке. Они тяжелые. Придется использовать роботов-тягачей. И будьте внимательны: установка поражает всех, кто находится в створе канала орудия. Сами установки дальнобойные, но излучатели придется устанавливать на носу корабля. Минимум – под носовым обтекателем.

- А если враги распознают наши намерения?

- Если враги это поймут раньше, чем мы выиграем бой, то тогда действительно останется использовать лишь нейтронное оружие. А в этом случае мы сможем полагаться на нейтронное оружие и скорость наших кораблей.

- Вы знаете вооружение вражеских кораблей?

- Если бы я знал вооружение вражеских кораблей, то наверняка принял бы кое-какие меры. Но пока что враги идут на шаг вперед.

- И кто же эти враги? Вы нам можете назвать?

- Глазвест, вы можете сесть.

Начальник патрульной службы сел на свое место.

- Так вот, первые из наших врагов – те планеты Новой империи, с которых капитаны разведфлота вернулись с нейротоксинами в крови.

Кто-то из делегатов, памятуя о вспыльчивости Спелёнкина, поднял руку.

- Ваше Императорское Величество, а кто еще в стане наших врагов?

- Думаю, что в очереди за Новой империей по наши души стоят ждущие миры.

- А что нам ждущие миры?

- Из-за перехода из стана ждущих в стан Новой империи были уничтожены миры Эсперострова и Гриброста.

- Было бы проще представить, что ждущие ополчились против Новой империи, а не против нас.

- Одно другого не исключает. Представьте себе такую картину: Новая империя уничтожает нас, а ждущие уничтожают Новую империю. Затем провозглашают новую семью. Все довольны, все счастливы. Война закончена. - И отослал Посланнику сообщение:

«Вы долго копаетесь. Мне нужны данные. Сейчас!».

В ответ тот прислал мысленный образ, который Спелёнкин не сразу разгадал. А, разгадав, продолжал:

- Не удивлюсь, если найдется еще кто-нибудь, желающий примерить корону императора. - Реакцией зала было молчание. - А теперь слушайте.

Спелёнкин включил большой экран, на котором отразилась карта с отмеченными обитаемыми планетами галактики.

- Красным цветом отмечены миры, которые подлежат уничтожению в первую очередь. Это приказ. Желтым цветом отмечены миры Новой империи. Они подлежат уничтожению во вторую очередь.

- Но их больше нас вдвое.

- Внезапные нападения. Чтобы они не смогли подать сигнала бедствия. У нас тысячи кораблей. Мы сможем победить Новую империю.

- А что по поводу ждущих миров?

- Если мы сможем с ними договориться, то создадим конфедерацию, которая объединит наши миры.

Зал возликовал.

«Теперь они будут драться до последнего. Ради мира им придется пойти на войну. Чтобы жить, они будут убивать. Круг замкнется», - подумал император, выходя из зала заседаний.



***



Как только звездолет приземлился, Доктор заглушил бортовые двигатели.

- Глория, распорядись, пожалуйста, чтобы бортовые роботы проверили реактор.

- Хорошо.

Доктор встал, чтобы покинуть мостик, когда она окликнула его:

- Ты куда?

- В космопорт – надо раскидать маяки для делегатов. Ты ведь отправила шифровку?

- Да, конечно, - в ее глазах Доктор заметил тень страха. - Будь осторожен – среди делегатов может оказаться предатель.

- Все будет хорошо. Не беспокойся.

Снаружи было все также безмятежно, если не считать того, что эта безмятежность была посмертной.

Доктору снова вспомнилось начало его обитания в разбитом здании космопорта, недалеко от которого он впоследствии построил свою лабораторию.

Поднявшись в командный зал космопорта, Доктор включил компьютер и запустил программу аварийной посадки.

Через несколько секунд на крыше здания заработало орудие.

Доктору было хорошо видно, как далеко разлетаются во все стороны маяки.

Маяков было ровно по числу делегатов. Прекрасно понимая, что маяки одноразовые, Доктор держал их на самый крайний случай.

И такой случай настал.

«Ну вот, теперь кораблям будет хорошо видно, куда приземляться».

Вскоре в небе начали появляться звездолеты делегатов.

Один за другим они, выбирая для себя удачную площадку для посадки, приземлялись точно на маяки, видимо, желая удивить Доктора свои летным мастерством.

Но ему было наплевать на то, сколько маяков уцелеет после посадки звездолетов.

В его голове вертелось совершенно другое.

На них впервые за всю историю существования союза было совершено нападение. Причем это было совершено не имперскими войсками. Кто-то совсем другой напал на их след.

«Но теперь узнать это будет трудно, - печально вздохнул Доктор. - Нападавшие уничтожены. Надо было сначала отловить их, допросить. А уж потом уничтожать. Ладно, не суть важно».

Тем временем на космодроме вокруг звездолета Доктора собирались катера.

«Большая часть делегатов собралась. Пора идти встречать».

Выйдя на край бетонного полотна, Доктор, глубоко спрятав плохие мысли, вежливо улыбнулся гостям.

- Рад вас видеть живыми и здоровыми, - приветствовал он их.

- Было бы лучше, если бы мы все уцелели, - отозвался один из делегатов.

- У нас потери?

- Вансорпати убит. Остатки его корабля сейчас болтаются на орбите.

- Скорблю, конечно. Но в последнее время все мы находимся в состоянии необъявленной войны. А посему нам непозволительно распускать нюни. Лучше скажите, кто это вас поймал и припугнул так, что вы не смогли воспользоваться своим оружием?

Делегаты потупили взоры.

- Мы не знаем, кто это был, - нашелся один. - Но они вели нас почти от самого Барьера.

- Значит, залетные, - проговорил себе под нос Доктор. И спросил: - Чьи миры находятся у самого Барьера?

В толпе поднялись несколько рук.

- И что, никто из вас не встречал этих чужаков?

Ответом было молчание.

- Ладно. Заходите в конференц-зал.

Доктору пришлось довольно долго ждать, пока все делегаты войдут в зал.

«Какой же большой у нас союз».

Замыкала процессию Глория:

- Реактор восстановлен. Все системы проверены, и находятся в рабочем состоянии. Звездолет готов к вылету.

- Спасибо, дорогая.

- Если что, я у себя.

Они поцеловались.

Глория пошла в лабораторию.

А Доктор вошел в конференц-зал, едва ли не битком набитый делегатами.

- Итак, - начал в наступившей тишине Доктор. - На союз было совершено нападение. Нападение неизвестными. Это как знамение свыше! Зов бога войны!

- Виват! Виват! Виват! - грянул зал.

- Так пойдем и возьмем то, что принадлежит нам по праву!

- Виват! Виват! Виват!

И в этот момент стоявший в первом ряду делегат, выхватив меч, всадил его в живот Доктора.

Страшная боль пронзила все его тело. Но это лишь в первый миг, чтобы в следующий исчезнуть.

Зал мгновенно затих.

И в этой звенящей тишине все услышали треск разрываемой одежды.

Улыбаясь, Доктор обнажил живот, из которого торчал меч. И делегаты увидели, как кожа начала точить металл. На глазах у изумленной публики рана на животе затягивалась, отбирая у меча территорию, и его кусок с рукоятью, теряя опору, стал клониться вниз. Вскоре он со звоном упал на пол – тело победило металл. А Доктор – снова цел и невредим – широко улыбался.

Схватив нападавшего за грудки, Доктор выволок его на сцену:

- Кто такой?

- Арванаири, - заикаясь, назвался побледневший делегат.

- А, это твой мир находится вблизи Барьера, - Доктор думал на ходу. - Кто приказал убить меня? Кому продался? Говори, предатель!

- Старой империи, - выдавил тот, успев подумать:

«Лишь бы не пытали. А то выдам заказчика!».

- Все слышали? Его подослали наемники из Старой империи! Война началась!

- Виват! Виват! Виват!

- Прощай, Арванаири. - Доктор воткнул руку в грудь делегата, и, вырвав из нее сердце, сказал: - Вот так я вырву сердце императора! И империя будет нашей!

- Виват! Виват! Виват! - скандировал зал.

Бросив бездыханное тело предателя на сцену, Доктор, наклонившись, положил ему на грудь уже не бьющееся сердце.

- Смерть всем предателям, - прошептал он. И, встав, приказал: - Соберите армию! Армию Возмездия у Барьера!

- Виват! Виват! Виват!

Делегаты покидали конференц-зал в таком приподнятом настроении, что Доктору показалось, будто они будут командовать армией, а не он.

Поднявшись в командный зал космопорта, Доктор встретил Глорию.

Его даже не удивило ее присутствие здесь.

Они обнялись.

- Что, летишь? - спросила она.

- Да. Ты со мной?

- А ты как думаешь? - она заглянула в его глаза.

- Жизнь и смерть – всё вдвоем, - словно себе сказал Доктор.

- Да, - поддержала его Глория.

- Тогда собираемся.

Готовились к полету недолго.

Весь их нехитрый скарб уместился в одном походном контейнере, который бортовые роботы с легкостью загрузили в трюм звездолета.

На всякий случай, попрощавшись с планетой, они поднялись на мостик и отправились к Барьеру.

- Как ты думаешь, - спросила Глория, когда Барьер стал виден на экране радара, - мы победим?

- Время покажет, - отозвался Доктор. - Веруя в саму победу, мы уже наполовину победили.

Остановившись у самого Барьера, Доктор развернул звездолет к нему кормой.

И через несколько минут на работающем радаре начали появляться группы кораблей.

Сами по себе они были малы для большого боя, но, собираясь в большое войско, они вскоре представляли собой внушительный железный кулак из многих тысяч звездолетов дальнего действия.

- По-моему, корабли не все. Глория, сосчитай, пожалуйста, корабли.

- Не хватает одной группы кораблей, - подтвердила она.

- Арванаири. Проклятая Старая империя. Они мне дорого заплатят за это.

Включив внешнюю связь, Доктор вышел в эфир:

- Братья мои! Мы идем на войну, которую так долго ждали. Империя будет нашей!

- Виват! Виват! Виват! - скандировал динамик приемника.

- Вперед!

Развернув свой корабль, Доктор первым пересек Барьер.

За ним, стараясь не сильно тревожить неизвестную материю Барьера, шли другие корабли. Они возвращались домой.

Они летели на войну, которая не щадила никого.

Они летели побеждать.



***



Полет продолжался.

Вернее, заканчивался – планета Сторейса была в сотне миллионов километров перед носом.

- Вася, рация включена?

- Да.

- Тогда будь готов к беседе.

И вдруг динамик на пульте связи сказал:

- Неизвестный корабль, ответьте!

- Борт Громова просит посадки.

- Назовите причину вашего визита.

Саша с Васей переглянулись.

- Доставка коммерческого груза, согласно контракту.

- Внимание на корабле, - сказал динамик через минуту. - Вам отказано в посадке.

- Мотивируйте, - осведомился Саша.

- В мотивации отказано, - тотчас отозвался динамик, чем несказанно удивил экипаж. - Переходите на верхнюю орбиту и ждите экспертную комиссию.

Связь оборвалась.

А корабль уже находился у сети искусственных спутников.

- Витя, поднимай корабль. Пусть будет так, как они хотят. Пусть будет верхняя орбита.

- А какова для этой планеты высота верхней орбиты? - осведомился тот.

- Гена?

- Сейчас, Саша.

Обратившись к бортовому компьютеру, Гена, задав нужный вопрос, почти тотчас получил ответ. Компьютер показал на центральном экране карту планеты и ближнего космоса. Красной точкой на ней было отмечено местоположение их звездолета, зеленой – высоту, которую им надо было занять. И вычислил разницу высот.

- Витя, поднимай борт на семьсот километров.

- Под самый радиационный пояс, - отозвался тот, нехотя поворачивая рули высоты в указанную сторону. - Надеюсь, нам не придется выходить в открытый космос на этой высоте.

Набрав нужную высоту орбиты, очень опасную еще и из-за большого числа залетных метеоритов, звездолет, включив радиозащитные щиты, лег в дрейф.

- Что делаем? - осведомился Вася.

- Как и должно быть, ждем гостей.

Включив радары, корабль был готов к встрече гостей. Те не заставили себя долго ждать.

Выпрыгнув на орбиту из атмосферы, катер напрямую подлетел к кораблю Громова.

- Корабль Громова, отзовитесь, - сказал динамик на пульте связи.

- Слушаю, - сказал Саша, включив связь со своего пульта.

- Откройте внешнюю дверь шлюза экспертной комиссии для проверки вашего корабля.

- А если не открою?

- Тогда вам не дадут разрешения на посадку.

- Интересно, что на это скажут Тристарс и Сторейс?

С минуту динамик молчал.

- Смотри-ка, - усмехнулся Саша. - Думают, совещаются.

Минут через пять динамик, откашлявшись, сказал:

- Вы встречались с патрулем. Это основание для проверки вашего корабля.

- Хорошо, - согласился Саша. - Милости просим.

Кивнув Васе, чтобы тот открыл шлюз, Саша удобней сел в своем кресле.

Вскоре через шлюз, как доложил компьютер, прошло больше десяти человек.

- Многовато их что-то, - с сомнением произнес Вася.

- Согласен. Всем вооружиться, - приказал Саша.

К тому времени, когда на мостике начали появляться члены комиссии, экипаж уже был готов отразить нападение.

- Кто старший? - осведомился один из вошедших. - Кто Громов?

Повернувшись в кресле к гостям, Саша сказал:

- Слушаю вас.

- Это мы слушаем вас. Это ведь вы прилетели и привезли груз?

- Да, привезли, - лицо капитана отражало скуку. - Мы должны закончить контракт. А вы не даете нам этого сделать.

- Есть подозрение, что патрульные могли оставить вам своих тараканов.

- Сначала на тараканов мы проверим вас.

По кивку Саша Вася включил мощный магнит в полу мостика, и гости застыли на месте.

- Обыскать, - коротко приказал Саша.

К радости Саши ничего особенного у гостей не оказалось. Всего два дезинтегратора с запасными аккумуляторами.

- Дезинтеграторы строго запрещены, - хмуро заметил капитан.

- Это только для защиты, - оправдывались гости.

- Тогда получите их после нашего приземления. Вася, приготовь к работе нейтронное орудие.

- Зачем? - запаниковали гости.

- Чтобы вы не обманули нас. Вы ведь знаете: расстрел корабля с взведенным нейтронным орудием на борту грозит планете гибелью. - Гости закивали. - Это наша страховка, учитывая характер груза. Уверен, внизу уже поняли положение дел у нас на борту и ждут развития событий.

- Орудие готово к стрельбе, - доложил Вася.

- Хорошо. Выключи магнит, и начнем обыск.

- Нам нужно знать, где ходили патрульные, - оживились эксперты.

- Они прошли от шлюза до мостика и спустились в трюм.

- А что у вас за груз?

Саша молча показал контракт.

- Понятно, - гость вернул контракт капитану. - Начнем.

Вооружившись специальной аппаратурой, гости разделились на три группы. Первая занялась коридором от шлюза до мостика, вторая занялась мостиком, а третью Саша лично повел в трюм. По дороге эксперты шарили по стенам своими приборами, словно кроме жучков хотели найти еще что-нибудь этакое.

- Что в контейнере?

- Вулканическое стекло.

- Так много?

- Такой заказ.

- Контейнер свинцовый?

- Да.

- Тогда возвращаемся на мостик.

Вернувшись на мостик, Саша обнаружил вторую группу скучающей.

- Что у вас?

- Ничего.

- Пошли к выходу.

Когда обе группы во главе с капитаном пришли к шлюзу, один из экспертов первой группы крутил в руках какую-то штуку.

- Нашли?

- Этот жучок должен был дать команду на отказ всех двигателей, чтобы ваш борт рванул в плотных слоях атмосферы нашей планеты… Ставил профессионал.

- Что ж, - сказал старший эксперт, - теперь все нормально. Можете идти на посадку. Вас ждут в третьем космопорте.

- Хорошо.

Отстыковавшись, катер с гостями нырнул в атмосферу.

Поднявшись на мостик, Саша сел в свое кресло:

- Вася, выключай нейтронное орудие. Садимся в третьем космопорте.

- Хорошо.

Сойдя с орбиты, звездолет приземлился на указанной площадке.

Ожидавшие корабль грузовые роботы сразу забрали контейнер из трюма.

На мостик поднялся Тристарс:

- Вы молодцы. Справились с заданием.

- Война будет? - спросил Саша со скорбью за всю галактику в глазах.

- Война неизбежна, - посуровел Тристарс. - Старая империя должна заплатить по счетам.

- А кто еще должен заплатить по счетам?

- Те, кто станет на сторону Старой империи. Война будет до победного конца.



***



Когда перед Квазаранасом уже был Барьер, а корабль уже набрал максимальную скорость, компьютер сообщил о помехе справа.

«Метеорит, - успел подумать Квазаранас. - Надо успеть».

И тут краем глаза он заметил, что корабль начал пропадать.

Но когда он повернулся в нужную сторону, то оказалось, что ничего особенного не произошло. Однако такое же зрелище повторилось через секунду. Квазаранас снова повернулся, но опять ничего.

«Похоже, пространство вблизи Барьера искажается. - И нахмурился: - А с другой стороны получается, что Барьер начал пропускать в обе стороны. Или… история с Барьером была всего лишь ширмой? В любом случае было бы лучше, чтобы Представитель сделал то, что обещал – несогласных, должно быть, очень много. И они могут пустить в расход и нас».

Эта мысль не понравилась Квазаранасу.

Метеорит не успел.

Компьютер написал, что камень пролетел позади звездолета в нескольких километрах.

- Очень хорошо, - проговорил Квазаранас.

Проскочив Барьер, корабль скорректировал курс и направился, было, к родной планете Квазаранаса, когда тот приказал компьютеру принять новое направление полета. И новый курс отводил корабль едва ли не на полгалактики от родного дома.

- Посмотрим, что творится на планетах предателей.

И тут впереди – прямо по курсу – промелькнула тройка кораблей.

- Патруль, - догадался он. - Их-то мне и не хватало.

А те, заметив лихача, бросились в погоню.

«Патруль на хвосте», - написал компьютер на центральном экране.

- Полет становится интересным.

На центральном экране всплыла синяя радарная сетка с тремя красными точками патрульных кораблей.

«Патрульные не отстают», - доложил компьютер большими красными буквами поверх показаний радара.

«Но и не приближаются», - закончил за него Квазаранас. - Надо организовать проверку на ходу».

Вызвав на мониторе карту с уже проложенным к планете Гриброста курсом, Квазаранас добавил к нему путь к планете Эсперострова, и путь обратно к Барьеру.

«Сделаем большой круг по галактике. И посмотрим, смогут ли патрульные выдержать такой темп на всем пути?».

Добавив к программе полета операции экспресс-анализа интересовавших его планет, Квазаранас поглубже сел в кресле и остановил свой взгляд на занятом показаниями радара центральном экране.

Полет продолжался.

Когда в прямой видимости показалась планета Гриброста, компьютер включил боковые экраны, на которых начали всплывать показания сканеров.

«Биологическая активность планеты остановлена», - заявил компьютер красными буквами на центральном экране.

«Значит, с Грибростом рассчитались. Интересная прогулка. А что же с планетой Эсперострова?».

Это ему предстояло узнать очень скоро – звездолет, используя гравитацию попадающихся по пути звезд, получил дополнительное ускорение, да такое, что Квазаранас начал, было, сомневаться в качестве предстоящего анализа планеты Эсперострова.

«Но тормозить нельзя, - билась в его голове упрямая мысль, - патрульные всё ещё на хвосте».

И вот в прямой видимости показалась планета Эсперострова.

Включив систему экспресс-анализа заранее, Квазаранас был готов ко всему.

Мир Эсперострова пронесся мимо корабля с такой скоростью, что Квазаранас ничего не успел заметить.

Но только не компьютер.

«Биологическая активность планеты остановлена, - снова заявил компьютер красными буквами на центральном экране. - Планета мертва».

«Если обе планеты мертвы, то Старой империи известна, по крайней мере, часть наших планов. А это не может быть хорошей новостью. Надо было раньше сделать этот круиз».

А звездолет, в свою очередь, уже вышел на новый курс.

«Теперь посмотрим, насколько вы готовы к встрече с Барьером».

Продолжая ускоряться, корабль Квазаранаса быстро покинул обитаемую галактику, и теперь перед ним был Барьер, который по легенде убивал всякого претендующего на пролет через него.

До заветной черты оставалось не больше десяти минут лету, когда голос подал компьютер.

«Преследователи легли на обратный курс», - написал он красным по синему радару.

«Отлично, - подумал Квазаранас. - Пора уходить и мне – что-то не хочется еще раз светиться у несогласных».

Дав нужный приказ компьютеру, Квазаранас расслабился в кресле и даже заснул…

Проснулся он оттого, что его кресло сильно тряслось.

Открыв глаза, он обнаружил, что его несут в куске тряпки его же подчиненные.

- Стоп машина, - приказал он.

Процессия остановилась, Квазаранаса поставили на ноги. И тот, шатаясь, спросил:

- В чем дело?

- Когда прилетел ваш корабль, мы не смогли вас разбудить, - сказал один из его помощников.

- У меня был трудный полет.

- Мы уже в курсе.

- Миры предателей стерты с лица галактики.

- Это мы тоже знаем.

- Но не знают другие. - Несмотря на слабость, Квазаранас думал трезво. - Представители собраны?

- Да. Ждут вас.

- Тогда вперед.

Перед собравшимися представителями Квазаранас вышел самостоятельно – он быстро справлялся с последствиями перенесенных перегрузок.

Зал встал.

- Прошу садиться, - повелел Квазаранас и сразу начал: - Я только что из полета. И вот какие вести я привез из космоса: миры Гриброста и Эсперострова стерты с лица галактики. Исходя из этого, приходится предполагать, что Старая империя знает о наших планах. Пусть и отчасти.

Зал захлестнула волна возмущения.

Квазаранас потребовал тишины.

- Посему сегодня мы долго разговаривать не будем. Надо ударить первыми, ибо первые ударившие – потенциальные победители.

Зал снова встал и аплодировал Квазаранасу стоя.

- Благодарю за поддержку. Но сейчас не до аплодисментов, - дождавшись тишины, сказал предводитель. - Главная наша цель – планета императора. Первое звено звездолетов поведу я сам. Второе и третье звенья, командиров которых вы выберете самостоятельно, - Квазаранас встряхнул побаливающей головой, - отвлечете внимание всех других на себя, чтобы мы расправились со стариком Спелёнкиным.

Зал стоял. В тишине представители ждали одной-единственной команды.

И Квазаранас сказал ее:

- Вперед!



***



На экране радара всплыла карта галактики. И на ней появились две точки: зеленой было обозначено их местонахождение, красной – Посланник успел ввести координаты планеты императора – цель полета. Получалось, что кораблю придется пролететь почти по всей обитаемой галактике, чтобы попасть на прием к императору.

- Чтобы попасть к императору, нужно облететь ядро галактики и пересечь половину ее территории, - проговорил Посланник. - У нас есть время, чтобы вы, следователь, рассказали мне все, что вы узнали, и до чего докопались. Мне нужно знать все, чтобы, если император потребует, сразу доложить – старик ждать терпеть не может.

- Хорошо. - Вздохнув, Глеб собрался с мыслями.

Корабль уже набрал максимальную скорость полета.

- Итак, - нахмурился землянин. - Галактика какое-то время жила кое-как. То есть, некоторые миры знали друг о друге, летали в гости и по делу. Но вот появляется молодой перспективный житель…

- Спелёнкин?

- Он самый, - отозвался Глеб и продолжал: - Так вот, Спелёнкин решается на почти безумный шаг: облететь самые цивилизованные миры галактики и войти к ним в доверие.

- Судя по всему, это ему удалось, - высказался Посланник.

- Более того, - вторил ему землянин. - Спелёнкин стал Представителям ближе родного брата. Он один знал расположение всех изученных им планет, и особенности космоса мест обитания Представителей.

- Чтобы в случае необходимости свести счеты со всяким идущим поперек дороги? - в голосе Посланника послышалась усмешка.

- Точно, - улыбнулся и Глеб. - Итак, благодаря знаниям о довольно большом количестве миров Спелёнкину удаётся сколотить империю. Империю в несколько сотен миров со своими законами. Но тут встает вопрос о тех мирах, которые либо отказались вступить в империю, либо не были приняты в неё поперёк своего желания вступить.

- Не всем понравились законы империи, которые написал Спелёнкин?

- Точно, Посланник, точно. Законы новоиспеченный император написал таким образом, чтобы получать львиную долю выручки от общего торгового оборота.

- Кабала.

- И не только: торговые соглашения навязывались мирам империи под маской доброжелательности. Несогласных и не принятых, но заслуживающих принятия в империю Спелёнкин третировал. Но в одиночку ему мало что удавалось. И тогда он принял решительные меры.

- Император выгнал их?

- Ага. - Глеб отчетливо представил себе картину мордобоя в галактических масштабах. - Император объявил их врагами галактики, и, собрав свою гвардию, дал им бой. Конечно, имперские войска одержали победу. Выжившие в бою так называемые мятежники вынуждены были бежать за Барьер. Но император выследил их и там. Отобрав у мятежников корабли, имперские войска разбросали их по обитаемым планетам, чтобы те больше не возвращались. Барьер же император объявил запретным районом. Вот, собственно, и всё. За тем исключением, что сейчас в галактике назрел кризис власти – все противники Старой империи готовы к удару по Старой Сеньоре, и ударят они одновременно. Император больше не владеет ситуацией – количество миров Новой империи уже больше чем в Старой – и из-за этого не может давить ни на Новую империю, ни на так называемых ждущих. За несогласных я уже молчу.

- Значит, империи больше нет?

- Увы, да. Есть лишь несколько союзов, пользующихся общими торговыми правами.

В этот момент Посланник, жестом потребовав тишины, застыл, чтобы через несколько секунд снова вернуться в мир.

- В чём дело? - поинтересовался Глеб.

- Император потребовал сведений. Пришлось послать все сразу. Пусть сам разбирается в этой куче данных.

- Занятно вы общаетесь. Еще занятней слышать ваше мнение о собственном хозяине.

- Мы боимся расправы императора с нашим родным миром. Его император нашел совершенно случайно, когда приземлился для ремонта своего звездолета.

- Занятно.

Бросив взгляд на центральный экран, Глеб увидел, что большую половину пути к планете императора они уже пролетели.

И тут он заметил, что за ними на довольно большом удалении летит звездолет.

- Хвост?

- Да, звездолет дальнего действия. Он давно летит за нами. И летит, чтобы отгадать загадку.

- Какую же?

- Где мы приземлимся, - поймав удивленный взгляд человека, Посланник поспешил добавить: - Мы пролетели уже четверть галактики, и нигде не приземлились. Это, согласитесь, многовато для обычного звездолета дальнего действия.

- Он хочет нас убить?

- Да, - хмыкнул Посланник. - Но только после того, как будет точно знать, где мы приземлимся.

- Он может атаковать в космосе?

- Может. Но в космосе Старой империи это может стоить ему жизни – он должен объявить вам о своих претензиях либо к нам самим, либо к нашему кораблю.

- Слабо, но всё же радует.

- О, а вот и планета хозяина.

Планета Спелёнкина выскочила из тьмы и быстро побежала навстречу к кораблю Посланника.

Звездолет надел на спину зеркальный щит, который выдержал бы удар лазерного орудия.

- Ладно, поиграем. - Посланник быстро отправил сообщение по радио.

Но в отличии от них корабль-преследователь входить в атмосферу планеты императора не стал.

На космодроме их уже ждал начальник космопорта.

- Что с преследователем? - осведомился Посланник.

- Он не входил в атмосферу. По данным радара он повернул на нижней орбите и ушел в неизвестном направлении.

- Хорошо. Нас ждет Император. Транспорт готов?

- Да, пожалуйста.

Аэрокар быстро домчал двух путешественников к владениям императора.

- Рад вас снова видеть живыми, - император улыбнулся, когда путешественники вошли в его кабинет. - Вы накопали информацию?

- Да, Ваше Императорское Величество.

- Тогда – слушаю вас.

- Но, - Глеб бросил взгляд на Посланника, - Посланник уже переслал вам информацию.

- Да, было, - согласился император. - Но я хочу услышать все от вас, следователь. Лично.

- Тогда слушайте…

И землянин подробно рассказал императору все то, что уже рассказал Посланнику. По ходу рассказа Посланник периодически кивал в подтверждение слов землянина.

Выслушав рассказ до конца, император сначала какое-то время сидел и молчал. Затем встал, и, что-то бормоча себе под нос, пару раз обошел стол с вставшими Глебом и Посланником. Сев за стол, император снова посмотрел на Глеба:

- Благодарю вас за проделанную работу. Вы очень помогли мне. Впредь постараюсь быть более внимательным. Вы свободны. - И обратился к Посланнику: - Проводите следователя на его планету и оплатите его труд. Потом возвращайтесь.

- До свиданья.

- Счастливого пути, - улыбнулся в ответ Спелёнкин.

Взлетев, звездолет лег на новый курс – к Земле.

- Мне что, заплатят? - спросил Глеб, когда до Земли оставалось полпути.

- Конечно, - Посланник показал отливающий серебром стандартный чемоданчик для денег.

- Спасибо.

- Спасибо скажете тогда, когда приедете домой.

А впереди уже маячило Солнце.

В этот момент корабль сотряс мощный удар.

Глеб выпал из кресла, и тьма сомкнула над ним своё покрывало…

Когда он снова открыл глаза, то увидел, что лежит на лугу, а вокруг него стоят Посланники. В одном из них он узнал своего напарника.

- Где я?

- Вы на нашей планете.

- Что случилось?

- В корабль попала ракета. Корабль был уничтожен, и мне пришлось привезти вас сюда – выбирать было не из чего.

- Я жив?

- Для нас – да.

- А что с империей? Что с Землей?

Ответом была тишина.

- Вам лучше этого не знать, - наконец, с горечью в голосе сказал Посланник. - Вы – наш гость. Чувствуйте себя как дома. И набирайтесь сил – вам предстоит возрождать гуманоидную популяцию галактики.

- Спасибо. - Глеб огляделся: - У вас хорошо.

- Тогда располагайтесь. Если что – зовите. И мысленно тоже.

- Благодарю.

И Посланники толпой пошли прочь от землянина.

- Вот что получается, когда доверяешь марионеткам их собственную судьбу, - сказал один из Посланников, когда теперь уже бывший следователь был далеко.

- Они – всего лишь живые, - добавил другой.

- Тем более. Марионеткам, особенно живым, нельзя доверять их собственную судьбу, - говоривший Посланник был непреклонен.





июль – октябрь 2008г.


Мне нравится:
0
Поделиться
Количество просмотров: 14
Количество комментариев: 0
Рубрика: Литература ~ Проза ~ Фантастика
Опубликовано: 12.04.2018




00
Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь!Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!

1 1