Чтобы связаться с «Вадим Домбрович», пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.
Вадим Домбрович
Заходил 2 дня назад

Лестница на эшафот (глава четвертая)

4



Задремав, император так и не смог заснуть.

Решив немного развеяться, он вышел из кабинета. Какая-то неясная мысль вертелась в его голове, но император не мог ухватить ее за хвост.

Ему почему-то казалось, что он чего-то недосказал начальнику патрульной службы. И, решив обязательно все досказать, взял свой транспорт и отправился в космопорт.

То, что увидел Спелёнкин на летном поле космодрома, впечатлило бы любого, кто давно не испытывал на себе перегрузок космоса.

Поле заросло частоколом космических кораблей. Тупоносые звездолеты для экономии места стояли на кормовых дюзах, заполонив собой весь космодром без остатка.

«Красотища!».

Поднявшись в командный зал космопорта, Спелёнкин, игнорируя приветствие начальника космопорта, подошел к окну. Металлические корпуса заслоняли горизонт.

- Корабли готовы к полету? - не оборачиваясь, вдруг осведомился император.

- Да, Ваше Императорское Величество.

- Чего же они тогда стоят?

- Не могу знать, Ваше Императорское Величество. Разрешение на взлет они получили.

- Свяжитесь с командиром эскадры.

- Слушаюсь.

Начальник космопорта подошел к пульту и вышел в эфир:

- Башня первому, приём.

- Первый на приеме, - тотчас отозвался динамик знакомым голосом.

Император отобрал микрофон у начальника космопорта:

- Почему не взлетаете?

- Отдаю последние распоряжения, Ваше Императорское Величество. Мне нужно еще несколько минут.

- Начальник патрульной службы с вами?

- Да, Ваше Императорское Величество. Он включен в состав эскадры – мы дали ему корабли сопровождения для решения его проблемы.

- Хорошо. - Император отключил связь.

- Ну что, слышали? - нахмурился командир эскадры. - Сам Император приехал посмотреть на оперативность наших действий… Все поняли свои задачи в ходе полета? - командир эскадры сложил карту галактики.

Капитаны закивали.

- Тогда так и будем работать. Если будут возникать какие-либо вопросы, связывайтесь со мной.

Капитаны снова закивали.

- Тогда – в бой.

Через несколько минут император увидел, как звездолеты, один за другим, стартуя, исчезали в ясном дневном небе.

«Удачи вам, ребята».

Собравшись на орбите, корабли смешанной эскадры, разделившись на условленные группы, направились по указанным их командиром адресам.

- А что, не все летят с нами? - удивился начальник патрульной службы, когда увидел, что эскадра разделяется.

- Нет, - сказал капитан соседнего корабля по радио, - у вас в помощь только мы.

- И сколько нас?

- Поскольку в вашем распоряжении только один корабль, то командир эскадры выделил вам шесть звездолетов сопровождения.

- Значит, нас меньше десятка, - проговорил Глазвест.

- Увы, да.

- Тогда вы и разведчики будете делать все по-моему. - Глазвест о чем-то напряженно думал.

- Хорошо, - согласился капитан соседнего корабля.

И начальник патрульной службы знал, что их слышали капитаны других кораблей.

«Летим», - подумал начальник патрульной службы.



Выпрыгнув на орбите искомой планеты, находящиеся в режиме невидимости звездолеты легли в дрейф в ожидании приказа командира.

- Итак, - начал тот. - Мир номер тысяча сорок четыре. - Штурман кивнул. - Это планета Эсперострова. И он – свежий делегат в Новой империи. - Старпом кивнул. - Провести сканирование.

- Есть, - отрапортовал штурман и через минуту доложил: - Зафиксированы следы изменения состава атмосферы и сильного энергетического воздействия.

- Очень интересно. Открываемся. Всем садиться!

- Принял, - отозвался старпом, механически набирая команду для других кораблей.

На космодроме их встречал сам Эсперостров:

- Добро пожаловать.

- Что случилось? - оборвав вступление, коротко спросил офицер.

- Это трудно объяснить сразу…

- Говорите как есть, - потребовал капитан.

- Прилетали ждущие. Они забрали оборудование для звездолетов дальнего действия.

- Не понял? Это что, заговор? - нахмурился капитан.

- Заговор против Новой империи, - потупился Эсперостров. - Когда мою планету приняли в состав Новой империи, я решил сдать груз империи… Но не успел.

- А зачем вы планировали напасть на Новую империю? - капитан пристально посмотрел в глаза Эсперострова.

- Свести счеты за предательство. За предательство наших интересов.

- Значит, вы уверены, что за грузом прилетали именно ждущие. Так?

- Да. Только некоторые из ждущих знали, какую работу выполняли мои рабочие.

- Очень хорошо. Если что случится, зовите на помощь.

- Хорошо, офицер.

Вернувшись на борт, капитан приказал подниматься.

- Мы возвращаемся, - коротко приказал он. - Но сначала нужно передать две телеграммы.

- Какие? - осведомился старпом.

Вместо ответа капитан набросал на двух листках зашифрованные послания и вручил старпому:

- От правильности передачи этих посланий сейчас зависит многое. По крайней мере, половина наших кораблей может попасть в переплет.

- Слушаюсь, - отрапортовал старпом, садясь за аппарат дальней связи, чтобы отправить императору послание.



Оказавшись на орбите нужной планеты, капитан флагмана звена разведфлота приказал сравнить показания с данными о планете.

- Мир номер девятьсот семьдесят девять, - через минуту доложил штурман. - Планета Гриброста. Принята в состав Новой империи на прошедшем собрании. Сканирование показывает недавние изменения состава атмосферы. Больше ничего.

- Хорошо. Открываемся и садимся, - приказал капитан.

На космодроме их встречал сам Гриброст:

- Как хорошо, что вы так быстро прилетели.

- Что случилось?

- Меня ограбили. Это были ждущие. Это они забрали собранное моими людьми оборудование. Это могли быть только они.

- А для чего ваши люди изготавливали его?

- Для звездолетов дальнего действия. Для целой эскадры звездолетов… Я признаюсь в заговоре, но планировал после принятия в состав Новой империи сдать груз… И не успел – ждущие прилетели раньше.

- О вашем усердии будет доложено императору. Он это оценит, - ободрил его Глазвест.

- Благодарю вас.

- Улетаем, - приказал Глазвест, подмигнув командиру звена.

- Что происходит? - осведомился тот по радио, когда звездолеты поднялись на орбиту планеты Гриброста.

- Он – предатель, - заявил Глазвест по радио. - Я сам отправлю сообщение императору. Но сначала…

- Не сметь! - закричал командир звена в микрофон, но было уже поздно.

Мощная волна заметно сотрясла планету, превратив ее в кладбище.

- Возвращаемся, - коротко приказал командир звена.



Пискнув, компьютер на столе императорского кабинета включился, и на его мониторе появилось сообщение.

Прочитав его, Спелёнкин не проронил ни слова. Открыв карту галактики, он стер на ней две точки, подумав:

«Только бы больше не было в теле империи предателей. Такие занозы из тела империи вырывать больно. Но делать это надо нещадно».



***



Путь от лаборатории до полигона, на котором Доктор взорвал у пациента на голове ракету, был не близкий. Но его им пришлось преодолевать пешком – Доктор был вынужден экономить энергию гравитационных двигателей аэрокара и беречь топливо.

- Жаль, что население вашей планеты не выжило, - посетовала Глория.

- Тебе бы не понравилось здесь жить, будь тут мои сородичи, - отозвался Доктор.

- Это почему же?

- Потому что все последнее время цивилизации мои сородичи занимались созданием смертоносного оружия, дабы уничтожить соседей.

- А где ты был в это время?

- Я гостил в соседней солнечной системе.

- Ты выжил.

- Да – война резко прекратилась. Впрочем, как и началась. Когда я вернулся домой, то оказалось, что планета мертва. Те, кто вернулся со мной, помогли собрать здесь все необходимое. А потом, когда они улетели, я встретил тебя.

- Я упала тебе на голову, - засмеялась Глория.

- Да, то падение я не забуду никогда, - подхватил Доктор. - Твой звездолет падал так круто, что трудно было поверить, что на нем останутся живые люди.

- Мне повезло – в последний момент я успела застегнуть на кресле ремни.

- Ага. Замок заклинило, и мне пришлось срезать их, чтобы вытащить из искореженного корабля твое израненное тело.

Тем временем они добрались до края воронки.

- Ну, кто первый?

- Всегда проверяют на менее ценных членах экипажа, - заявила Глория, уверенно направившись к центру воронки.

Провожая любимую полным надежды взглядом, Доктор держал в руке пульт от ракетной установки, находящейся в нескольких километрах от полигона, каждая ракета которой уже была нацелена на середину воронки.

Дойдя до центра воронки, Глория остановилась и обернулась, дав Доктору понять, что готова к основному испытанию.

«Только бы получилось», - мелькнуло в голове Доктора.

Нажав на пульте кнопку, через пару секунд он увидел, как она скрылась в огне.

С замиранием сердца мужчина ждал появления женщины, и едва не рванул к появившемуся из черного смога скелету. Тот, как ни в чем не бывало, шел навстречу, постепенно обрастая тканями. К Доктору Глория подошла уже с восстановившимся телом. Облачившись в предложенную одежду, она спросила:

- Ну что, впечатляет?

- Да. Очень, - Доктор внимательно смотрел на Глорию, все еще не веря в то, что она прошла сквозь занавес смерти.

- Ну, что теперь? - она серьезно взглянула ему в глаза.

- Теперь можно… нужно созвать всех наших.

- Хочешь им себя показать?

- Посмотреть на их перекошенные от страха лица.

- Как интересно.

- Именно. Ладно, пошли назад. Нужно отослать пригласительные.

В лабораторию они возвращались в обнимочку…

Когда в небе над лабораторией появился первый корабль, Доктор не воспринял это как угрозу своему маленькому космодрому. Но когда в небе объявилось еще несколько звездолетов, Доктор поднял тревогу.

- Внимание всем кораблям! - сказал он по рации. - Срочно вернуться на орбиту! Это приказ!

Когда Доктор выглянул наружу, то уже никого не увидел.

«Вот и хорошо», - подумал он, и вышел в эфир:

- Соберитесь на борту одного корабля и спускайтесь. Можете, впрочем, воспользоваться телепортационными установками, если вы их собрали.

Ответа не последовало, хотя Доктор его и не ждал.

Выйдя из здания космопорта, он увидел, только чистое небо.

Вдруг его внимание привлекли неясные звуки, доносившиеся из-за здания космопорта.

Обойдя двухэтажное здание, Доктор увидел весьма занимательную картину, которая заставила его улыбнуться.

Делегаты появлялись прямо на стене здания – в том месте, где между первым и вторым этажом был карниз – и спрыгивали на землю. При этом не всем удавалось нормально приземлиться. Посему несколько делегатов заметно хромали.

Заметив, что Доктор высматривает кого-то в толпе, кто-то из делегатов сказал:

- Вместо Русстава от их планеты прислан делегат Райисо.

Упомянутый невысокий и молодой делегат протолкался через толпу к Доктору:

- Райисо.

- Доктор.

- У нас про вас слагают легенды.

- Приятно слышать. А теперь прошу на полигон.

- Зачем? - услышал Доктор за спиной вопрос.

Обернувшись, он высмотрел в толпе Райисо.

- Увидите. Подождите немного.

По лицу нового делегата, Доктор понял, что тому очень интересно посмотреть, что такое этакое Доктор собирается им показать.

Вскоре они оказались на краю все той же воронки.

- А что это за воронка? - снова спросил Райисо.

- Здесь некогда был город. - Доктор погрустнел. - Но из-за взрыва атомной электростанции весь город был стерт с лица земли.

Действительно, воронка была не просто большой, она была огромной.

- Итак, мы на месте. Думаю, что то, что вы сейчас увидите, вас впечатлит.

Некоторые из делегатов недоверчиво посмотрели на него, некоторые – удивленно.

- Хорошо, - сказал Доктор. И позвал: - Глория!

- Я здесь.

- Вы готовы? - спросил Доктор.

- Да.

- Тогда по моему сигналу.

Повернувшись к делегатам спиной, Доктор разделся догола, и, сложив одежду там, где стоял, направился к середине воронки.

Остановившись в центре воронки, Доктор повернулся и махнул рукой. Глория нажала кнопку, и через несколько секунд мужчина исчез в огне.

Делегаты почувствовали горячее дыхание взрывной волны.

Когда огонь угас, все увидели твердой поступью шагающий к ним скелет, на ходу обрастающий тканями. К делегатам Доктор добрался с уже восстановившейся структурой тела.

Одевшись, он спросил:

- Ну, как?

Ответом был гром аплодисментов.

- Мы опробовали на себе вакцину, которую предлагаем и вам. Результат вы видели, и, как я понимаю, оценили.

Снова грянули аплодисменты.

- Теперь к делу. Вижу, вы собрали телепортационные установки. Это хорошо. Теперь что касается вакцины: кто из вас хочет приобрести таковую?

- А какова цена? - осведомился кто-то из делегатов.

- Себестоимость препарата мала. Но ведь вам нужно много вакцины. А посему прошу на склад нашей лаборатории. Но перед тем как вы отправитесь на склад, прошу минуточку внимания: вам стоит запомнить, что у меня есть антидот вакцине.

Замыкая строй, Доктор, сосредоточившись на собственном организме, остался доволен регенерацией тканей.



***



Долго не мешкая, Тристарс связался с Сторейсом.

- А, это вы, Тристарс. - Сторейс сразу узнал голос собеседника. - Что, проблемы с вашим оружием?

- Нет. Тут другое… Это не телефонный разговор.

- Хорошо, - с минуту подумав, согласился Сторейс. - Прилетайте ко мне. Поговорим.

- Слушаюсь.

Покинув свою резиденцию, Тристарс приехал на космодром.

- Господин Представитель, - встретил его начальник космопорта, - чем могу быть полезен?

- Люди Тронстоуна возвращались?

- Еще нет.

- Хорошо. Время еще есть, - проговорил Тристарс. - Вот что: как только прилетят люди Тронстоуна, пусть Тронстоун найдет меня у Сторейса.

- Понял.

Оторвавшись от бетонного полотна космодрома, звездолет Тристарса исчез в небе.

Все время недолгого полета Тристарс провел в раздумье:

«Как это ждущие миры решились на открытое нападение? Да и кто из этих самых ждущих смог осмелиться на такое?».

В какой-то момент в дверь каюты постучали.

- Войдите.

- Прилетели, господин Представитель. - В дверях каюты стоял старпом.

- Уже? - Тристарс нахмурился. - Сколько ж времени прошло?

- Четыре часа по бортовому хронометру.

- Или сутки по планетарному, - добавил вполголоса Тристарс.

На поле его ждал аэрокар Сторейса, который быстро доставил делегата к хозяину планеты.

- Ну, что у вас за нетелефонный разговор?

Сторейс был явно не в духе. И Тристарс это отлично понимал.

- Говорите.

- Во время собрания на два мира из состава Новой империи были совершены дерзкие нападения.

- Чьи это миры?

- Эсперострова и Гриброста.

- Интересно. Разборка с бывшими соратниками, - размышлял вслух Сторейс. - И это сделал кто-то из ждущих?

- Как вы догадались?

- Не нужно быть гением, чтобы догадаться, что эти двое не успели дать ждущим того, что те с нетерпением ждали. - Сторейс внимательно посмотрел на Тристарса.

- Блоки для звездолетов дальнего действия, - механически проговорил тот.

- Ждущие готовят операцию, которая должна будет поставить точку. В чем именно, не знаю. Но что «точку» - это точно.

- Что будем делать? Соберем делегатов Новой империи?

- Думаю, не стоит. Знаете, где живут Эсперостров и Гриброст?

- Да.

- Тогда устроим допрос каждого в отдельности. С пристрастием, - улыбнулся Тристарс.

В этот раз перелет был дольше. Прилетев на место, Тристарс сам дважды проверил абсолютные галактические координаты.

- Мы на месте.

- Вот только, похоже, это уже не планета, а кладбище, - заметил Сторейс.

- Не понял.

- Планета мертва. И, насколько я понял, это случилось недавно – следы применения нейтронного оружия совсем свежие. Допроса не будет.

- Может, слетаем к планете Эсперострова?

- Не вижу смысла – думаю, с ней произошло то же самое, что и с этим миром. Возвращаемся. - Сторейс хмурился. - На обратном пути еще поговорим.

В этот момент с пульта связи раздался противный писк вызова.

- Срочный вызов, - Сторейс посмотрел на Тристарса. - Кто бы это мог быть?

- Включайте. Сейчас посмотрим, кто это.

Взяв трубку, Сторейс нажал нужную кнопку.



Наскоро залатанный в нескольких местах звездолет висел, словно на невидимом якоре, в межзвездном пространстве, и, казалось, просто прохлаждался. Вот только постоянно сотрясающие борт конвульсии нельзя было назвать радостными, а тем более сладостными. И это говорило только о том, что внутри этого железного монстра происходили довольно-таки странные процессы.

Построенный внутри корабля из случайных материалов силовой коридор соединял шлюз и находящийся в трюме свинцовый контейнер. То там, то здесь коридор подпитывали различные приборы, направляющие по коридору смертоносное оружие в нужную сторону. Но в коридоре было несколько крутых поворотов, спотыкаясь на которых новоиспеченные «черные сердца» заставляли звездолет сотрясаться всем телом.

Большинство экипажа находилось на мостике – подальше от устрашающего коридора. И только двое находились вблизи коридора: Миша засел возле шлюза, Рома прятался возле контейнера в трюме. И постоянно переговаривались по внутренней связи, дабы избежать появления в корпусе корабля новых дыр – вырываясь из силового коридора, «черные сердца» стремились обратно в космос, и, не разбирая дороги, ломали любые преграды – и, разумеется, их слышали на мостике.

- Мостик – трюму, прием, - наклонился Саша к пульту связи.

- Трюм на приеме, - тотчас отозвался динамик.

- Рома, что там с контейнером?

- Почти полный.

- Хорошо. Главное – не допустите переполнение контейнера.

- Тогда через несколько минут надо останавливать процесс добычи «черных сердец».

- Отцепитесь от облака, уберите коридор, закройте шлюз и контейнер, и поднимитесь на мостик.

- Понял.

Отключив пульт, Саша сказал:

- Готовим возвращение.

- Возвращаться как будем? Обычным путем или туннельным? - осведомился Вася.

- А мы сейчас спросим, - отозвался Саша. - Канал связи с Тристарсом.

- Есть.

- Слушаю, - отозвался через минуту динамик незнакомым голосом.

- Тристарс?

- А кто его спрашивает?

- Саша Громов.

- А, это вы. Тристарс у Сторейса.

- Благодарю.

- Кстати, груз набрали?

- Да.

- Хорошо. - И динамик смолк.

Набрав нужный канал связи, Саша услышал:

- Сторейс.

- Это Саша Громов. Тристарс у вас?

- Да. Минуту, - и уже знакомый голос сказал: - Тристарс.

- Господин Представитель, груз набрали. Куда везти?

- К Сторейсу. Как раз поспеете к собранию. Адрес знаете?

- Да.

- Тогда ждем.

- Понял.

Отключив рацию, Саша распорядился:

- Ложимся на новый курс.

- Слушаюсь. - Гена нанес новые координаты на звездную карту галактики.

В этот момент на мостике появились Миша и Рома.

- Работа закончена. Мы готовы к полету.

- Хорошо. Теперь – к Сторейсу, - приказал Саша.

- Слушаюсь. - Повернув корабль, Витя включил маршевые двигатели.



***



Синокко находился в своем кабинете, когда зазвонил телефон.

- Слушаю, - сказал он в трубку.

- Господин Представитель, это начальник космопорта, - сказали на том конце провода. - Вам лучше прилететь на космодром.

- Что случилось?

- Все хорошо. Даже очень, - ушел от ответа начальник космопорта. - Но вы приезжайте.

- Хорошо.

Отключив связь, Синокко закончил начатый отчет, и, собравшись, примчался на космодром.

То, что он увидел, взволновало его больше, чем что-либо другое.

Из цехов, один за другим снимаясь со стапелей, вылетали звездолеты.

Рискуя сгореть в выхлопных газах кормовых дюз, перед цехами стоял начальник космопорта. В руках он держал рацию, по которой отдавал приказы капитанам звездолетов. Увидев Синокко, он вытянулся по стойке «смирно»:

- Господин Представитель, я приказал им уходить на орбиту.

- Ясно. Рацию, - потребовал Синокко, и, получив ее, уже по эфиру распорядился: - Говорит Синокко! Внимание всем звездолетам! Уводите корабли на третью планету и прячьте в каньонах. Вернетесь на катерах.

Ответа не последовало, но Синокко был твердо уверен, что его услышали – звездолеты начали исчезать в небе. Вскоре капитаны вернулись на катерах.

Не прошло и часа как в небе появилось несколько звездолетов, и без спроса пошли на посадку. Синокко не был удивлен, ему было неприятно смотреть на имперские войска.

Встречать пришлось одного человека.

- Ответственный за планету, Синокко, - представился Синокко. - Чем обязан столь массированному визиту?

- Имперская разведка, - представился гость. - Уведомляю вас, Синокко, в том, что ваш мир включен в число кандидатов на принятие в состав Новой империи.

- Чем обязан столь неожиданному решению?

- В связи с определенными событиями, о которых вам знать необязательно, ваша планета, как самая перспективная в техническом отношении, с четырьмя другими мирами рассматриваются для возможного, в дальнейшем, принятия в состав Новой империи. Мы прилетели с проверкой.

- Что ж, прошу. Ищите, проверяйте. Начальник космопорта составит вам компанию.

- Слушаюсь, господин Представитель, - отозвался тот.

- Удачной охоты, - съязвил Синокко.

Встретив взгляд капитана, Синокко понял, что тот прилетел с какими-то совершенно определенными задачами, суть которых он не хотел выдавать.

«Ищите», - пронеслось в голове Синокко, и он сказал начальнику космопорта:

- Если что – я в своей резиденции.

Тот только кивнул в ответ.

По дороге к резиденции, несколько раз меняя маршрут, Синокко проверил, не следят ли за ним имперские ищейки.

Нет. Не следили.

«Не хватало, чтобы они еще завалились в мой кабинет».

Синокко было чего бояться. На его рабочем столе в его кабинете ожидали доработки и отправки пять отчетов. Два из них опасения не вызывали. А вот три других касались как раз их союза. И эти три отчета ждал сам Квазаранас.

«Если Квазаранас не получит эти три отчета, у меня будут проблемы. А если их найдут имперские разведчики, будет еще хуже».

Сняв трубку с пульта прямой связи, Синокко набрал канал связи с Квазаранасом:

- Это Синокко.

- Слушаю вас.

- У меня проверка. Нужно спрятать кое-какие документы.

- Телепортируйте их мне, - с готовностью отозвался тот.

- Хорошо. Тогда ждите передачи.

Положив трубку, Синокко включил установку, и, настроив канал передачи, отправил отчеты. Бумаги исчезли, а вместо них на дне камеры появилась записка: «Бумаги принял. К.».

«Аппарат работает. Теперь нас не так просто будет застать врасплох».

И оказался прав.

Примерно через час ожил динамик внутренней связи и голосом секретарши сказал:

- К вам инспекция.

- Пусть заходят, - отозвался Синокко, заканчивая отчет по организации добычи полезных ископаемых в труднодоступных районах планеты.

Появившиеся в дверях гости подошли к столу Синокко:

- Что пишем?

- Вот, - Синокко показал только что законченный отчет. В некоторых местах чернила еще не успели высохнуть.

- Хорошо, - сказал один из разведчиков.

Перерыв все бумаги, и не только на столе, отчего пол в кабинете побелел, инспекторы молча откланялись.

«Ищейки. Всегда были и будут ими», - зло подумал Синокко.

Вскоре перезвонил начальник космопорта:

- Господин Представитель, разведчики улетели.

- Они что-нибудь нашли?

- Нет.

- Хорошо. Если что, я тут.

- Понял.

Отключив пульт связи, Синокко вызвал секретаршу, чтобы вдвоем собрать с пола разбросанные документы и разложить по своим местам.

Справившись с этим, Синокко набрал на пульте канал связи Квазаранаса:

- Квазаранас? Это Синокко.

- Слушаю вас.

- Похоже, началась большая чистка. Разведчики под предлогом проверки мира перед принятием в состав Новой империи потрошат все ждущие миры. Видимо, они хотят быть уверенными в том, что мы не развяжем войну против империи.

- Спасибо за сведения. У вас проверка закончилась?

- Да.

- Тогда возвращаю вам ваши документы. И жду их в готовом виде как можно скорее.

- Постараюсь.

- Тогда – до связи.

Положив трубку, Синокко вышел в приемную и забрал из камеры телепортационной установки возвращенные Квазаранасом отчеты. Занявшись ими вплотную, Синокко их вскоре закончил, и уже со спокойной душой без предварительного звонка, лично отправил Квазаранасу.

Не успел он вернуться в свой кабинет, как на пульте прямой связи раздался писк вызова.

- Синокко. Слушаю.

- Это Квазаранас, - сказали в трубке. - Вот что, Синокко, всем нам придется затаиться. На какое-то время. Так надо.

- Ясно.

- Тогда пока никакой самодеятельности. Я сам во всем разберусь. Ждите моего звонка.



***



Приземлившись, звездолет выключил двигатели. Но пассажиры не спешили выходить из него.

И Посланник, и следователь сидели в своих креслах, наблюдая за происходящим снаружи.

- Чего сидим? Кого ждем? - наконец, осведомился Глеб.

- Нас должны встретить роботы, - обронил Посланник.

- А мы не можем встретиться на поле?

- Нет, - вздохнул Посланник. Похоже, следователь его уже утомил. - Космодром находится под прицелом нейтронных и лазерных орудий. И без роботов нам на поле делать нечего.

- Жестоко, но справедливо, - заметил Глеб.

- Это главное условие нахождения здесь. Все перемещения под контролем роботов.

- Тогда подождем.

Ждать пришлось недолго.

Появившиеся на поле космодрома роботы прямиком направились к их звездолету, и сразу поднялись на мостик.

- Добро пожаловать, - первым сказал Посланник. Он был заинтересован в скорейшем начале работы, для чего было необходимо найти язык общения с местным населением.

- Добро пожаловать, - отозвался один из трех роботов. - Доложите цель вашего визита.

- Мы прилетели по указанию императора, чтобы посетить архив, - произнес Посланник.

С минуту помолчав, роботы повернулись к выходу:

- Можете выйти. Мы ждем снаружи.

И покинули мостик.

- Начало хорошее, - оценил шансы Посланник. - Посмотрим, что будет дальше.

Выйдя наружу, гости увидели, что звездолет окружен роботами. Готовые или помочь, или расстрелять их.

Переглянувшись, Глеб с Посланником открыли трюм, силами бортовых роботов выгрузили привезенное оборудование, и, сложив на антигравитационные тягачи, направились в нужную сторону.

Идти пришлось пешком – роботы под угрозой оружия запретили живым перемещаться на любых транспортных средствах.

- Похоже, нам не доверяют.

- Я бы тоже не доверял прилетевшим неизвестно откуда и рвущимся в святая святых империи посторонним, - отозвался Посланник.

- Как интересно, - съязвил Глеб.

- Это роботы, - обронил Посланник. - Они логичны.

- Их логика убийственна.

- Поэтому здесь нет живых аборигенов.

- Далеко нам идти? - осведомился землянин, когда они с роботами вышли за пределы космодрома.

- Сто одиннадцать метров, - доложил робот.

- Но ведь здесь ничего нет, - недоуменно сказал Глеб.

Роботы промолчали, а Посланник указал под ноги.

- Что, под землей? - удивился Глеб.

- Именно, - заговорщически произнес Посланник.

Тут они заметили, что роботы остановились.

- Что, пришли?

- Пришли, - ровным голосом произнес робот.

- Займите свои места, - сказал другой робот.

- Какие это «свои»? - не поняли живые.

Но роботы молчали.

Оглядевшись, Глеб и Посланник увидели две площадки, по которым распределились роботы.

- Лифтовые площадки? - нахмурился землянин.

- Похоже на то, - подхватил Посланник.

Став на разные площадки, гости приготовились ко всему.

Через несколько секунд из-под ног людей выдвинулись перила, и площадки исчезли под землей.

Людей спасло то, что они успели схватиться за перила – площадки лихо неслись вниз.

Но падение должно было прекратиться. И оно прекратилось.

Площадки остановились с такой силой, что ящики перевернулись и едва не придавили землянина.

- Весьма изобретательно, - с трудом встав на ноги, сказал Глеб.

Перила скрылись, люди и роботы продолжили движение.

Вскоре коридор, по которому они шли, закончился большими, широкими дверями.

- Архив, - сказали роботы.

- У вас всё под землей? - спросил Глеб.

- Да, - робот был беспристрастен.

- Вы останетесь здесь до окончания своей работы, - сказал другой робот.

- А как мы сможем вас вызвать?

- Он знает, - робот указал на Посланника.

- Но как? - не понял Глеб.

Но роботы уже повернулись и пошли прочь.

- Что происходит? - Глеб сердито посмотрел на Посланника.

- Я знаю, где находится переговорная система.

- Переговорная? Она им нужна?

- В общем-то, это пульт связи, с которого можно вызвать роботов, чтобы они забрали нас отсюда.

- Вы что, бывали здесь раньше?

- Да, однажды.

В этот момент ворота их этажа с грохотом закрылись. И открылись двери архива.

- Надеюсь, нам хватит воздуха, - с надеждой проговорил землянин.

Архив представлял собой огромное помещение, уставленное стеллажами, на полках которых лежали запыленные диски.

- Лазерные диски? - изумился Глеб. - Но это же…

- Да, старо, - оборвал его Посланник. - Но в чрезвычайной ситуации эту технологию можно легко восстановить.

- Надеюсь, считыватель где-то тут рядом.

- Считыватель возле дверей, на столе, - Посланник указал в нужном направлении.

- Хорошо.

- Вот только у нас очень мало времени, чтобы найти нужные нам данные.

- Теперь моя очередь, - с довольным лицом Глеб взялся за распаковку ящиков.

К большому изумлению Посланника из одного из ящиков выскочили роботы.

- Вы сами сказали, что у нас мало времени, - уточнил Глеб. - Они помогут ускорить работу.

- Похоже, вы многое предусмотрели.

Собранный аппарат Глеб поставил на входе в архив, и, подключив к планетарной энергосистеме, включил его.

- Все очень смутно, - озадаченно проговорил Глеб. - За какой период нам нужны данные?

Посланник, застыв, задумался.



5



Мне нравится:
0
Поделиться
Количество просмотров: 20
Количество комментариев: 0
Рубрика: Литература ~ Проза ~ Фантастика
Опубликовано: 25.03.2018




00
Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь!Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!

1 1