Чтобы связаться с «Вадим Домбрович», пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.
Вадим Домбрович
Заходил 2 месяца назад

Лестница на эшафот (глава вторая)

2



Оставшись в одиночестве, император, покинув зал для заседаний, и, доверив охрану планеты дежурной смене из целого караульного полка, прошел в ангар.

Поднявшись на борт звездолета, он задал автопилоту курс, получив который, машина тотчас покинула планету.

Лететь предстояло несколько часов, а императору было над чем поразмыслить.

Обратившись к бортовому компьютеру, император вывел на центральный экран карту Галактики, на которой были отмечены все найденные к настоящему моменту обитаемые миры.

Вот только цвет точек был разный. Миры Старой империи были отмечены зеленым цветом. Миры, которые, к тому же, император время от времени посещал, дабы развеяться. А вот миры Новой империи были отмечены красным цветом.

«Надо бы отправить по этим мирам инспекцию», - решил император.

Миры из категории ожидающих принятия в Новую империю были отмечены желтым цветом. И теперь пять планет из этой категории император должен будет перекрасить в красный цвет.

«Надо проинспектировать все миры Новой империи. А чтобы они не успели оповестить друг друга, надо сориентировать инспекции по нескольким направлениям сразу. Пусть только попробуют спрятать или замаскировать свои замыслы».

Поменяв цвет принятых на собрании миров, император выключил компьютер, и обратился к аппарату, который был тайно собран по его специальному заказу.

Включив установку, император сел перед большим экраном.

Осветившись, тот отобразил императора, словно того снимала скрытая видеокамера.

- Здравствуй, твое величество, - произнесло изображение.

- Привет, - отозвался император.

- Давно тебя не видел, - лицо изображения было бесстрастным.

- Ты же знаешь, что я прибегаю к твоей помощи только в крайних случаях.

- Ладно, рассказывай, что теперь тебя тревожит?

- Империя.

- Опять, - вздохнуло изображение.

- Не «опять», а «снова».

- Ладно, рассказывай. Послушаем, что у тебя такого стряслось на этот раз…

Выслушав рассказ императора, изображение сказало:

- Думаю, тебе все же надо побывать у нас. Обязательно.

- Но ведь я не могу пересечь Барьер.

- Есть один способ. Правда, он не из легких.

- Что ты хочешь сделать?

- Пригласить тебя в гости. На прогулку.

- А это безопасно?

- Вполне. Сколько тебе лететь?

- Пару часов.

- Тогда и прогулка будет на пару часов. Ты восприимчив к гипнозу?

- Не пробовал. Но, если надо, тогда я – «за».

- Тогда начнем.

На экране появился человек в белом костюме.

Говорил он ровным голосом. И его речь была вкрадчива.

Они смотрели друг другу в глаза несколько минут.

Вдруг перед императором расступились стены звездолета, и неведомые силы его словно вынесли в распахнутые объятья смертоносного холодного космоса.

Оглядевшись, император увидел изображение.

Оно находилось рядом.

И их вместе словно бы течением несло куда-то вперед.

«Куда мы летим?», - подумалось императору.

«Сейчас я тебе покажу кое-что интересное», - отозвалось изображение.

Вдруг впереди выплыла из темноты солнечная система.

«У этой звезды четыре планеты, - уточнило изображение. - И нам нужна последняя».

Спикировав на планету, двое зависли над мирно спавшим мегаполисом на высоте птичьего полета.

«Восстание не желавших мириться с унизительным вассальничеством, которое планете навязало правительство, началось с этого города. Бунт был подавлен силами императорской армии. Погибло около миллиона человек. Понимая, что проигрывают, восставшие вызвали подмогу. Но те планеты, войска которых откликнулись на призыв о помощи, были уничтожены».

«Ты хочешь сказать?..».

«Я тебе просто рассказал. А ты сам думай и делай выводы. Действовать тебе».

«Прогулка закончена?».

«А ты ничего не хочешь спросить?».

Император задумался.

Перед его взором строились сцены космических битв, разлетающихся в разные стороны осколков умирающих от смертоносного оружия планет, выжигание бунтовщиков негасимым огнем.

Содрогнувшись, император спросил:

«Когда я это должен сделать?».

«Как только поймешь или почувствуешь, что без этого не обойтись», - улыбнулось изображение.

«Теперь прогулка окончена?».

«Да. Теперь – да».

Возвращение на борт звездолета было таким же плавным, как и покидание его.

Когда император пришел в себя, на экране снова было изображение:

- Тебе понравилась прогулка?

Императора передернуло.

- Вижу, что ты запомнил прогулку.

- Да, - выдавил император.

- Тогда – удачи, и до встречи.

- И тебе счастливо, - спохватившись, проговорил император.

Когда установка была выключена, на центральном экране снова появилось изображение забортной обстановки.

Оказалось, что корабль уже собрался входить в атмосферу его родной планеты.

«Посланник!», - мысленно позвал император.

«Слушаю, хозяин», - тотчас пришел ответ.

«Следователя привезешь на мою планету».

«Понял, хозяин», - отозвался Посланник.

Чувствуя усталость, император решил немного отдохнуть в кабинете. Но сделать ему этого не удалось: едва он устроился на диване, как в кабинет вошел Посланник:

- Хозяин, я привез следователя.

- Хорошо, пригласи его.

- Слушаюсь, хозяин.



* * *



Солнце перевалило через зенит. На краю специально оборудованного котлована в одном из углов полигона собрались все зрители основного испытания.

Доктор оглядел прибывших:

- Начнем.

Сказав что-то по рации, Доктор указал на центр котлована подопытному, который тотчас отправился туда.

- Доктор, что происходит?

Тот обернулся, и, увидев Русстава, улыбнулся:

- Опять вы. Может, хотите прогуляться в центр котлована вместе с подопытным?

Русстав промолчал.

- Ну, идите. Идите, а мы посмотрим, кто из вас вернется.

Русстав попятился:

- Я – Представитель. Делегат. Вы не можете со мной… так.

- Вы уверены? Да? А вот мне не нравится ваша горячность. И я хочу, чтобы вы прогулялись вместе с подопытным. Вы разжалованы. Идите!

Русстав помотал головой.

В ответ Доктор вытащил пистолет и направил его в лицо Русстава:

- Догоняйте подопытного!

Русстав быстро догнал подопытного, и они уже вдвоем подошли к центру котлована, когда туда ударила ракета. На месте, где только что стояли люди, родился огненный шар, мгновенно выросший до размеров половины котлована. Растаяв, огонь оставил после себя разбросанные повсюду куски горящего металла. Среди всего этого дышащего смертью ада на земле к людям возвращался подопытный. Вернее это был скелет, быстро обрастающий тканями. К тому времени, когда он подошел к возглавляемой Доктором делегации, структура тела уже почти восстановилась. Не хватало только кожи.

- Ну, что скажете, гости дорогие?

- А что это он несет в руке? - осторожно поинтересовались из толпы.

Протянув руку подопытному, Доктор взял кусок материи, и, осторожно понюхав ее, сказал:

- Это все, что осталось от Русстава. Хотя, может, оно и к лучшему.

- А это и есть основное испытание? - спросили из толпы.

- Да. Это основное испытание. Глория, заберите подопытного! - аккуратно подтолкнув пациента в нужном направлении сквозь расступившуюся толпу, Доктор вытащил из кармана горсть кристаллов. - А вот и схемы на телепортационную установку. Там есть и руководство по использованию установки. Указанные на схемах данные требуют точного исполнения.

Когда все показали, что взяли каждый по кристаллу, в его руке остался еще один.

- Ах да, - спохватился тот. - Русстава с нами больше нет. Энсер-Ит, доставьте, пожалуйста, этот кристалл на планету Русстава и скажите, что тот пал смертью храбрых за правое дело.

Вручив кристалл делегату, Доктор произнес:

- Препарат будет готов в ближайшее время. И я хочу, чтобы вы дали мне знать заранее, в каком количестве вам будет нужен препарат. Он будет переправляться только с помощью телепортационной установки. Так что собрать ее в кратчайший срок – в ваших интересах. Все понятно?

- Да, Доктор.

- Тогда все свободны. Пока свободны.

И долго смотрел, как делегаты послушно удаляются в сторону космопорта.

Подошла Глория:

- Ну, что теперь?

- Теперь они приползут ко мне за препаратом.

- А если они, овладев препаратом, поднимут бунт?

Доктор повернулся к медсестре, и, улыбнувшись, сказал:

- На каждый дот есть свой антидот. Дорогая Глория, они все у меня под колпаком.

- А этот, как ты сказал, антидот не повредит обычным людям?

- Может. Если я захочу.

Поцеловав медсестру в щечку, Доктор удалился. Он шел прочь от котлована, куда запустил тактическую ракету из собственного арсенала, совершенно не сомневаясь в том, что подопытный выдержит как сам удар, так и температуру огня.

Зная о том, что Глория идет следом, Доктор смело вошел в лабораторию.

Подопытный лежал на койке и мирно спал.

«Что ж, теперь ты непобедимый. Почти непобедимый. И победить тебя могу только я. Но ты мне нужен пока живой», - подумал он.

- Ну что, подопытный нам теперь не нужен? - раздался за спиной голос Глории.

- Нет. Он нам нужен.

- Для чего?

- Теперь на нас с тобой начнется охота, целью которой вакцина, способная сделать обычного человека таким же живучим, как наш подопытный. Сам подопытный будет нас охранять до тех пор, пока ситуация с вакциной не будет отрегулирована. А когда он проснется, ему нужно будет внедрить личность. И вот с этим у нас пока проблемы.

- У нас нет подходящей личности?

- Увы, нет. И ради этого мне придется сделать еще один вылет за пределы системы. А при теперешнем положении дел это чревато непредсказуемыми последствиями.

- Хорошо. Тогда вы летите за новой личностью, а я покараулю.

Рискуя быть обнаруженным, Доктор преодолел почти весь путь до нужной планеты, используя телепортационную установку, и, презирая опасность погибнуть от перегрузок в плотных слоях атмосферы, вошел в атмосферу под критическим углом. На всем пути посадки корабль трещал по швам. Скрежет металла резал слух, и когда он затих, Доктор восславил Создателя.

Взяв в космопорте напрокат аэрокар, Доктор быстро нашел нужный адрес.

И у него возникло такое чувство, что его ждут.

- Доктор! Каким ветром? - обрадовался хозяин лаборатории визитеру.

- Ох’Лето, мне нужна личность.

- Доктор, ты же знаешь, что ничего бесплатным не бывает.

- У меня есть, чем тебя порадовать. - Доктор вытащил из кармана запаянную стеклянную ампулу с жидкостью сине-зеленого цвета.

- И что это?

- Панацея от всех болезней.

- Ты умеешь удивить.

- Помните, я недавно брал у вас анализ крови? Так вот, это именная панацея.

- Я слышал, у тебя случаются проколы.

- Но лишь когда я сам не знаю, что делать. А с вами совершенно определенный случай.

- Тогда – по рукам.



* * *



Среди выходящих из зала делегатов от миров Новой империи были пятеро, которых в этот момент можно было назвать героями.

Их миры приняли в империю.

Теперь их инфраструктура будет расти как на дрожжах.

Выйдя из зала заседаний, они прошли в комнату, где находилась приемопередающая камера телепортационного орудия.

- Внимание! Распределитесь в группы по двадцать пять человек, и занимайте площадки, - приказал оператор установки. - Надеюсь, что вам не надо объяснять, что поток не может захватить большего количества человек без фатального исхода.

Оставшиеся ждали своей очереди. И только с третьего раза вся компания попала на космодром, где стояли их звездолеты.

Здесь один из делегатов потребовал внимания:

- Слушайте все! Сейчас все летим ко мне.

- Зачем? - донеслось из толпы.

- Мой доверенный обещает показать что-то очень важное.

- Но, Тристарс, у тебя нет такого большого космодрома. Мы все там не уместимся.

- Зато у меня на орбите большой порт. К нему и пристыковывайтесь. А на планету спуститесь в посадочных катерах.

Погрузившись на корабли, делегаты отправились по указанному адресу.

Оторвавшись от толпы, звездолет Тристарса открыл портал, который вел к его родной планете. Вслед за ним в портал влетели остальные.

На орбите, как и обещал Тристарс, их ожидал порт. Плоская круглая станция, способная одновременно принять большое количество звездолетов.

Посадив свой звездолет на загородном космодроме, Тристарс дождался приземления посадочных катеров.

- Все? - осведомился он, когда делегаты подошли к нему.

- Все, - посчитавшись между собой, сказали те.

Тут их внимание привлекло что-то за спиной Тристарса.

Обернувшись, тот увидел Тронстоуна.

Директор института, облачившись в военную форму с офицерскими погонами, в свете прожекторов ночного освещения чеканил строевой шаг по полю космодрома прямо к Тристарсу.

Подойдя, он отсалютовал и сказал:

- Господин Представитель, готов продемонстрировать вам запись исследований нашей новой разработки. Есть идея собраться в конференц-зале на первом этаже космопорта. И там просмотреть запись.

- Тогда так и поступим, - согласился Тристарс.

Делегатов, которым не хватило кресел, рассадили на стульях.

Тронстоун загрузил запись в проектор, и кино началось.

На экране появился испытательный зал взрывотехнической лаборатории с шариком на полу.

- Вот это – наше оружие, - прокомментировал Тронстоун. - Как вы все видите, сейчас он в спокойном состоянии. Но это только пока.

Вдруг шар подпрыгнул и начал метаться по залу.

- Сейчас на шар действует обычное гравитационное излучение, - продолжал Тронстоун. - Но из-за воздействия минимального эффекта мы отказались от него. - Шар, словно по команде, упал на пол. И всем делегатам показалось, что это уже не простое кино, а какая-то измененная реальность. - Экспериментируя с методами воздействия, мы нашли сигнал, которому шар послушен. - Взмыв в воздух, шар начал осмысленно летать по залу, рисуя в воздухе различные фигуры. - После этого мы стали экспериментировать с оружием. - В летающий по залу шар ударил лазерный луч, и, пройдя его насквозь, оставил на стене широкую борозду по пути движения шара.

Аплодисментами делегаты поддерживали направление исследований Тронстоуна.

- А вот если добавить к сигналу движения еще один, специальный, шар становится тараном, - комментировал тот.

Получив неизвестно откуда ускорение, шар метров с трех пробил толстую свинцовую стену лаборатории. А через другую, пробитую им же, дыру вернулся в зал, и, успокоившись, упал на пол.

- Какие будут вопросы? - осведомился Тристарс.

- А если враги перехватят управление шаром? - настаивал другой делегат.

- На этот случай у нас есть кое-что.

Выйдя на сцену, Тронстоун достал из кармана маленькую коробочку, и, положив ее на пол, сказал:

- Вот. Правда, он для личной защиты. Но, тем не менее, в первом ряду люди уже парализованы.

И действительно. Люди в первом ряду, и даже некоторые во втором ряду не смогли пошевелиться до тех пор, пока Тронстоун не убрал коробочку обратно в карман.

- А такая же установка, но для звездолета сможет гораздо больше, - закончил он.

- Хорошо. Вы нас убедили. Почти. А что если использовать только ваш прибор, и не использовать шар?

- Тогда чем вы будете атаковать врага?

- Лазером.

- В некоторых случаях лазер может повредить своему хозяину. Защита против лазера – зеркало.

- А шар сможет пробить зеркало звездолета?

- Иными словами вы хотите вживую посмотреть на работу шара, который мы окрестили «черным сердцем»?

- Да. А почему «черным сердцем»?

- Потому что середина у него черная.

- Итак, летим на полигон, - решил Тристарс.

Делегаты вернулись на космодром.

Поглотив людей, катера скрылись в небе, чтобы вскоре пристыковаться к орбитальному причалу. Пока делегаты возвращались на свои звездолеты, Тристарс, взяв на свой борт Тронстоуна, поднялся на орбиту и повел гостей к соседней планете системы, служившей полигоном.

Выйдя на ее орбиту, все увидели, что там курсирует с виду необитаемый корабль. Тристарс остановил свой корабль на таком расстоянии, чтобы остальным делегатам было все хорошо видно.

- Этот корабль – учебное пособие, - сказал Тристарс. - Вот на нем и испытаем пробивное действие «черного сердца».

- Но в этом случае мне придется выйти в открытый космос, - вставил Тронстоун. - Блок управления «черного сердца» у меня в ящике. Но он не подействует отсюда. Для чистоты эксперимента мне придется выйти наружу и закрепить его на корпусе корабля.

- Тогда действуйте.

- Я свяжусь с вами по рации. Выбросите «черное сердце» по моей команде.

- Хорошо.

Спустившись к шлюзу, Тронстоун облачился в скафандр, взял ящик и вышел в ночь.

За бортом было холодно, но Тронстоун не ощущал этого. Ему необходимо было найти место, где бы он смог закрепить установку.

Подходящее место нашлось возле люка ангара спасательных катеров.

Закрепив аппарат, Тронстоун сказал:

- Выпускайте «черное сердце».

Как только шар оказался в зоне действия установки, Тронстоун включил установку.

Рванув с места, шар, прошив пособие насквозь и не сбив его с курса, сделал круг почета и снова вышел на боевую позицию.

- Ну, что скажете? - осведомился Тронстоун по рации.

Вместо ответа в наушниках грянули аплодисменты.

- Благодарю за внимание, - вставил Тристарс. - Все свободны. Тронстоун, возвращайтесь.

- Понял, - ответил Тронстоун, складывая установку и «черное сердце» в ящик.



* * *



Стартовав с космодрома, Синокко подождал на орбите остальных, и, указав направление, возглавил походную колонну.

Но на границе системы им встретился патруль.

- Внимание колонне! - тотчас прокричал динамик на мостике Синокко. - Немедленно лечь в дрейф и приготовиться к досмотру.

Выключив двигатели, корабли послушно открыли шлюзы сотрудникам патруля.

Через несколько минут перед Синокко предстал человек в сером мундире с офицерскими погонами. На нагрудном кармане блестел жетон патрульного, из-под козырька серой фуражки смотрели черные как смоль глаза.

«Патруль-оборотень? - пронеслось в голове Синокко. - Подделать можно все, только не глаза. Это наемники! Надо быть настороже!».

- Доложите свой статус, - потребовал патрульный.

- Командир корабля средней дальности, капитан Синокко.

- Когда в последний раз вы проходили патрульную проверку?

- Неделю назад.

- Куда направляетесь?

Синокко заметил, как сузились зрачки патрульного.

«Нечеловеки! Точно оборотень! Надо бы доложить нашим», - решил он и пошел ва-банк:

- По приказу Его Императорского Величества моя колонна направляется на планету Унисот для сопровождения Императора в его вояже по мирам Старой и Новой империи.

С минуту патрульный переваривал сказанное Синокко, затем сказал:

- Можете продолжать движение.

- Благодарю.

Избавившись от угрозы разоблачения, корабли Синокко вскоре, сделав обманный трюк, прилетели на орбиту искомой планеты.

- Внимание, - вышел на связь Синокко, - сначала спускаюсь я. Вы спускаетесь по моему сигналу. Конец связи.

Приземлившись на космодроме, корабль Синокко затих, а его хозяин быстро вышел на летное поле, где его встречал представитель местной службы безопасности.

- Кто вы?

- Синокко. Мне нужны спасательные модули. Шлюпки.

- А, вон там, в цехах. - Он указал Синокко на примыкающие к кромке бетонного поля космодрома корпуса доков.

- Спасибо.

Поднявшись на мостик, Синокко подошел к своему месту и вышел в эфир:

- Внимание, говорит Синокко. Спускайтесь на южный край космодрома и загрузите товар из цехов.

Тотчас из цехов на летное поле начали вывозить шлюпки, которых роботы быстро грузили в трюмы грузовых катеров. В течение часа операция была закончена.

- Всё, уходим, - распорядился Синокко.

И рой звездолетов словно ветром сдуло с орбиты планеты. Удачно поохотившись, они везли домой хорошую добычу.



Дабы ничего не перепутать, решено было дать возможность стартовать сначала той группе, которая должна была лететь за шлюпками.

Собравшись на космодроме, делегаты-командиры второй эскадры выбрали старшего. Им стал Квадрантост.

- Всем находиться на девятом канале связи, и слушать меня внимательно, - сказал он перед тем, как подняться на борт своего звездолета.

Усевшись за свой пульт на мостике, Квадрантост приказал экипажу готовить корабль к старту, и вышел в эфир:

- Внимание! Первыми вылетают корабли сопровождения.

На экране внешнего обзора было хорошо видно, как начали подниматься некоторые звездолеты.

Когда сие действо закончилось, Квадрантост распорядился:

- Теперь взлетают транспортники!

Пол едва заметно задрожал, нутро гуманоида наполнилась приятной тревогой – Квадрантост любил летать, но еще больше он любил рисковать. Отчего ему часто доставалось. Но его заботило другое. Адреналин. А его Квадрантост жаждал постоянно.

Когда транспортники выстроились в походную колонну, а корабли прикрытия заняли свои позиции, Квадрантост приказал:

- Идем прямо к солнцу Эсперострова. Ускорение максимальное. Отставшие будут расстреляны.

Подчиненные выслушали приказ молча.

- В путь!

Рванув с места, колонна звездолетов, несколько растянувшись, быстро домчала до нужной звезды. Сделала оборот вокруг светила в поисках планеты Эсперострова, и, наконец, легла в дрейф на ее орбите.

- Сначала спущусь я. Если все хорошо, спускаетесь вы и забираем блоки. - Квадрантост был непреклонен.

Приземлившись, он никого не встретил. Солнечным днем на космодроме никого не было.

«Засада», - подумал Квадрантост и приказал включить термограф.

Всплывшая на центральном экране карта космопорта запылала красным цветом, словно ее жгли в доменной печи.

- Нет пощады предателям, - зло произнес он.

Достав спецключ, он воткнул его в пульт. И нажал на открывшемся потайном пульте одну-единственную красную кнопку. Через две секунды, когда кнопка запуска нейтронного орудия вернулась в исходное положение, карта космопорта стала мертвенно синей. Все, кто находился на территории космопорта, погибли.

- Внимание! - вышел Квадрантост в эфир, оглядываясь в поисках доков. - Спускайтесь на восточную окраину космодрома, и забирайте груз.

Вскоре с неба начали спускаться корабли.

Подлетая, они забирали сложенные на космодроме контейнеры и снова исчезали в небе. На бетонном поле оставалось два контейнера.

- Все загружены? - осведомился Квадрантост по рации.

- Все.

Загрузив два последних контейнера в трюм собственного звездолета, Квадрантост направил колонну к планете Синокко.



Поднявшись на борт своих звездолетов, делегаты собрались взлетать, когда оператор космопорта отказал им в разрешении покинуть космодром, мотивировав это тем, что с орбиты не ушла первая партия кораблей. Но уже через несколько минут вторая партия звездолетов в два этапа, опустошив космодром, поднялась на орбиту.

- Вперед! - приказал Привинтауэр, которого выбрали старшим группы. - Центр галактики облетаем. И облетаем на максимальном ускорении. Жаль, что мир Гриброста аж в соседнем спиральном рукаве. Полет будет долгим и нудным.

Определившись с направлением, колонна рванула вперед, немного замедлив ход во время облета ядра галактики.

Мир Гриброста выглядел пустынно. Космодром находился на соседнем с материком острове. С одной стороны это было хорошо – налетчиков не сразу можно было достать, но с другой стороны все постройки там были одинаковы, и Привинтауэр не знал, где находятся блоки.

- Я лечу на разведку. Ждите команды, - распорядился он.

Отобрав управление у пилота, Привинтауэр заставил корабль зависнуть в сотне метров над бетонным полем.

Груз он нашел не сразу – тот был сложен на виду, под навесом.

«Груз готов к отправке! Его нужно забирать, и быстро!».

Подлетев к металлическому навесу, корабль Привинтауэра уничтожил его огнем кормовых дюз, и подал наверх нужный знак.

Погрузка была закончена в течение получаса.

Вот только улететь им сразу не удалось – высоко в небе завязался бой между кораблями сопровождения и подоспевшими звездолетами местных сил безопасности.

Ввязавшись в бой, два транспортных корабля точными выстрелами уничтожили врага.

Когда походная колонна собралась на орбите, оказалось, что одного корабля сопровождения не хватает.

Помянув погибшего, корабли рванули к планете Синокко, дабы поскорее завершить сборку с нетерпением ожидаемых звездолетов.



* * *



Глеб внимательно смотрел, как над полем космодрома величаво плыл звездолет.

По его бортовому рисунку было видно, что корабль не простой. И за последний час это был третий корабль с подобным рисунком.

«Что-то к нам зачастили важные гости», - пронеслось у него в голове.

Но размышлять о гостях у него не было ни желания, ни времени – вместе с напарником они, стоя над обломками торгового грузового корабля, расследовали его крушение.

Подойдя к напарнику, Глеб заглянул в его бумаги.

- Данила, по данным радара корабль рухнул с пятидесяти метров…

- Зато приборы самого корабля говорят об обратном – на них последняя плановая высота обозначена сотней метров.

- А на этой высоте как раз в это время проходил реактивный автоматический патрульный катер.

- Вот тебе и ответ на твой вопрос.

- Тогда можно закрывать дело?

- Подожди. Надо сначала отрапортовать начальнику космопорта – без его ведома обломки с поля никуда не уберут.

- Тогда пошли.

Открыв сразу после стука дверь кабинета начальника космопорта, Глеб с Данилой услышали:

- Подождите снаружи!

Закрыв дверь, парни заняли кресла возле кабинета.

- Интересно, кто у него такой, если шеф хочет закончить встречу тет-а-тет?

- В том случае, если у него гость один.

- Точно, - проговорил Глеб, внимательно посмотрев в глаза напарника.

В этот момент дверь кабинета начальника космопорта открылась. Оттуда вышел некто в черном плаще, и провожал его до двери наружу шеф сам.

- Я знаю, кто это, - прошептал Данила.

- Кто? - так же шепотом спросил Глеб.

- Это Посланник. Особа, приближенная к Императору. Он слушается только Императора, а потому постоянно ходит в плаще. Никто не знает, сколько их на самом деле, а потому считается, что Посланник один.

- Но что он делает у нас?

- Об этом нам расскажет шеф.

Повернувшись к подчиненным, тот осведомился:

- Что у вас?

- Мы знаем причину крушения звездолета.

- Вы хотите сказать, что за полдня закрыли дело стоимостью в миллион?

- Да, шеф, - переглянувшись, сказали Глеб с Данилой.

- Тогда заходите.

Усевшись за свой стол, Борис Гаврилович взглянул на подчиненных:

- Выкладывайте.

Разложив на столе бумаги, Даниил сказал:

- Торговый корабль попал под реактивную струю беспилотного катера, автоматика звездолета начала запуск маневровых двигателей, а в момент переключения звездолет рухнул.

- Вы читали Станислава Лема?

- Кого?

- В архивах я как-то нашел книгу одного писателя-фантаста. Так вот, в одном его произведении описан похожий случай. Очень похожий.

- Значит, этот человек предсказал нашу ситуацию, - вставил Глеб.

- Кстати, таких ситуаций в последнее время стало слишком много, - высказался Данила. - А ведь наш космопорт самый большой на Земле.

- Тогда надо разобраться с оборудованием космопорта, - принял решение шеф. - И этим займешься ты, Даниил.

- Значит, дело закрыто?

- Если от этого вам станет легче, то «да».

- А что делать мне? - осведомился Глеб.

- А ты, Глеб Прокопович, отправишься на аудиенцию к Императору.

- Зачем в такую даль?

- Не знаю. Но Посланник сказал, что это дело чести. Дело чести всего нашего мира.

- Очень интересно.

- Да, именно. Интересно, что тебе поручит Император? Кстати, Посланник сказал, что ты должен прибыть к императору как можно скорее. Да, и тебя ждет корабль.

- А Посланник назвал именно меня?

- Нет, но он пришел ко мне, а ты у меня самый смышленый.

- Это еще почему? - обиделся Даниил.

- Потому что так решил я, - отмахнулся шеф. - Глеб, корабль ждет тебя на семьдесят шестой стоянке. Удачи.

- Понял.

Нужная площадка находилась на краю космодрома, и туда Глеба доставила машина.

Стоявший на площадке корабль был гораздо больше остальных. Взойдя на борт, следователь быстро нашел дорогу на мостик, где увидел Посланника.

Тот сидел в высоком кресле, и, не снимая с головы капюшона, считывал с центрального экрана данные. В мешанине непонятных для него сменяющих друг друга значений Глеб ничего не понял. Но, похоже, у Посланника они не вызывали вопросов.

- Следователь по важным делам, Глеб Кантор, прибыл, - набравшись смелости, доложил Глеб.

- Очень хорошо, следователь, - не поворачиваясь, сказал Посланник, и, наклонившись к селектору, приказал: - Поехали.

Появившийся на мостике личный состав экипажа корабля быстро вывел звездолет на орбиту.

- Курс домой, - приказал Посланник.

- Слушаюсь, - отрапортовал капитан корабля, отдавая нужные приказы своим подчиненным.

- Могу я узнать, для чего меня вызвал Император? - осведомился землянин, когда звездолет вошел во внепространственный коридор.

- Нет, следователь, - обронил Посланник.

- Это мне скажет сам Император?

- Да, следователь.

Остальную часть полета Глеб провел в задумчивости, которую никто не прерывал – экипажу было не до того, а Посланник был занят своим делом.

Он открыл рот еще трижды: когда корабль, выйдя из внепространственного перехода, начал заходить на посадку, и динамик голосом оператора дальней связи потребовал пароль доступа, затем перед дверями в покои императора, когда Посланник велел Глебу подождать, и, наконец, когда пригласил землянина в покои своего хозяина.

Император, седовласый преклонных лет полноватый мужчина, сидел за большим столом хорошо обставленного кабинета и внимательно смотрел на вошедшего гостя.

Войдя, Глеб сел на стул, за спинку которого держался Посланник.

- Очень хорошо, что вы так быстро откликнулись на мою просьбу, - начал император.

Следователь бросил взгляд на Посланника и снова переключился на императора.

- Если Посланник и приукрасил действительное положение дел, то несущественно, и, надеюсь, что вы простите его.

- Что ж, да будет так, - согласился Глеб.

- Оставьте нас. - И Посланник послушно вышел.

- А теперь – к делу, - продолжал император. - Я пригласил вас, потому что мне нужен толковый следователь. Следователь из нашей Старой империи.

- Из Старой империи? - переспросил землянин.

- Именно, - император невесело улыбнулся. - Старую империю окружает много пасынков, которые рвутся к власти. В силу сотрудничества мы снабжаем их новыми технологиями для разработки местных полезных ископаемых и правом торговли в обеих частях империи. Несмотря на то, что империя итак велика, количество кандидатов еще больше. И это не только гуманоиды. Но сама по себе империя слабеет.

- Понятно. Вы боитесь, что потеряете власть, и приоритеты империи поменяются?

- Быстро схватываете.

- Вам нужно распустить империю и создать новую. Думаю, войск у вас достаточно.

- Это точно. Но это не то. Мы постоянно дергаем за конец веревки. - Замолчав, император внимательно посмотрел на Глеба.

- Иными словами вы хотите сказать, чтобы я провел глубинные исследования?

- Отлично. - Император улыбнулся.

- Благодарю за оценку, Ваше Величество. Но, думаю, что заранее хвалить не стоит. Я бы сначала посмотрел на результаты следствия.

- Великолепно. Ты все понял.

- Что я должен делать?

- В созвездии Стрельца есть планета «Песочные часы». Это в системе «Сумерки».

- Никогда о таких названиях не слышал.

- Потому что это закрытая информация, - пояснил император. - Так вот, вы отправитесь туда и проштудируете находящийся там архив.

- Тогда мне нужен доступ нужного уровня.

- Вы получите все, что необходимо, у моего Посланника. Можете идти, следователь.

- Слушаюсь, Ваше Императорское Величество.

За дверями покоев императора Глеба ждал Посланник:

- Я вас слушаю, следователь-землянин.

- Может, запишете? - поинтересовался тот.

- У меня хорошая память, - отозвался Посланник. - Говорите.



3



Мне нравится:
0
Поделиться
Количество просмотров: 17
Количество комментариев: 0
Рубрика: Литература ~ Проза ~ Фантастика
Опубликовано: 25.02.2018




00
Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь!Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!

1 1