Чтобы связаться с «Вадим Домбрович», пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.
Рубрики:

На краю (глава четвертая)

4



Спали они недолго.

Тревожный стук в дверь разбудил вождя с женой.

Не открывая глаз, вождь сказал:

- Узнай, в чем дело.

Жена не ответила. Зная, что с мужем лучше не пререкаться, она молча встала, и, открыв дверь, встретила стучавшегося в нее воина.

- Пленники сбежали, - сказал тот настолько громко, чтобы и вождь услышал новость.

- Ну и что. Пусть катятся. Если они не улетят, то умрут в джунглях, - вождь не удосужился открыть глаза.

- Но, мой Вождь, с пленниками сбежали и предатели.

Кряхтя, вождь сел на кровати и открыл глаза:

- Что предпринято?

- Погоня по горячим следам не увенчалась успехом. Пленники словно растворились.

Вождь задумался:

«Где же они могли спрятаться? Если только…», - и спросил:

- А что с катером, который пленники делали днем?

- Он все еще стоит на поляне.

- В нем кто-нибудь есть?

- Но, мой Вождь, он однажды уже едва не забрал их жизни, и мог забрать и наши.

- Хорошо. Пусть здесь соберется охрана.

- Слушаюсь, мой Вождь, - и воин скрылся из виду.

Закрыв за ним дверь, жена подошла к мужу:

- Есть будешь?

- Нет. Когда вернусь, - вождь посмотрел на супругу любящим взглядом, и повторил: - Когда вернусь.

«Если только инопланетяне не спрятались в своем аппарате, - поймал вождь недодуманную мысль за хвост. Нахмурившись, он в памяти навскидку попытался найти в джунглях места, где могли спрятаться беглецы. И насчитал только два. - Ну да, только в одном из аппаратов».

В дверь снова постучали.

Остановив супругу жестом, вождь встал и сам открыл дверь, за которой стоял воин. За его спиной вождь увидел своих телохранителей.

- Охрана построена, мой Вождь, - доложил воин.

- Хорошо, идем на поляну с катером, - распорядился вождь.

- С каким?

- Без разницы. Веди.

- Слушаюсь, мой Вождь.

Построившись в походную колонну, охранники впустили в свой строй вождя, и, окружив его двойным кольцом, скрылись в джунглях.

Шли быстро и молча. И вскоре они вышли на поляну. Поляну, на которой стоял сгоревший катер.

Одно кольцо охраны тотчас построилось по краю поляны. Второе кольцо построилось вокруг самого катера.

С минуту постояв перед прикрытым люком инопланетного сооружения, вождь распахнул его и увидел тела убитых, в том числе и им самим, пришельцев.

Смело шагнув вперед, вождь оказался внутри катера.

Заглянув в рубку, он убедился, что там никого нет. Никого не оказалось и в других помещениях катера.

Выбравшись наружу, вождь бегло осмотрел поляну.

- Идем к другому аппарату, - распорядился он.

Подчиненные немедленно построились в походную колонну, и процессия углубилась в джунгли.

Поляна с катером Арсена находилась невдалеке от поляны с катером других пришельцев, но в этот раз процессия двигалась гораздо медленней, а воины внимательно слушали природу.

Когда вышли на поляну, одни воины окружили ее по краю, другие осторожно подошли к лежащей на земле ракете.

Вождь же остался на краю поляны и ждал, пока воины осмотрят неведомую технику.

- Все тихо, - сказал один из воинов.

- Хорошо.

Вождь подошел к ракете, прошелся вдоль нее, и, остановившись у люка, попробовал его открыть.

Как ни странно, но тот поддался.

Шагнув вперед, вождь оказался внутри детища уже другой пришлой цивилизации. Но поход по его внутренностям ничего не дал – ракета тоже была пуста.

Когда вождь выбирался наружу, в нос ему ударил едва уловимый запах.

Повертевшись на месте, он определил, откуда тот идет, и, отодвинув одного из воинов, залез под катер.

Под странным, похожим на сильно вытянутую трехгранную пирамиду, аппаратом вождь нашел остатки сожженной некогда приросшей к нему травы. Но не вся трава была сожжена. Часть все еще держала катер.

«Не успели всю траву пережечь», - подумал вождь и вылез из-под катера.

Однако больше никаких следов на поляне обнаружено не было.

«Интересно, куда они могли подеваться?».

- Оставаться здесь, - наконец, сказал он. - Двое со мной.

За скрывшимся в зарослях вождем отправились двое воинов. Догнали они его на самом краю ближайшего к поляне болота.

Вождь сидел на корточках и всматривался в приболотную траву и грязь. Выпрямившись, он сказал:

- Следите за болотом.

- Слушаюсь, мой Вождь, - ответили воины хором.

Вернувшись на поляну, вождь собрал воинов и отправился в деревню.

«Что-то я все больше не понимаю, - думал вождь в дороге. - Старею, что ли?».



* * *



Выйдя из сверхсветового перехода, корабль Ааста сбросил скорость и закрепился на стандартной, так называемой средней орбите.

- Капитан, корабль на позиции, - доложил старпом.

- Отсканировать планету, - приказал Ааст. - Найдите агента.

- Есть.

Все три экрана зажглись, и на них отобразились пейзажи планеты в трех разных спектрах.

Картинки и больше ничего.

И вдруг на одной из полян четко вырисовался катер.

- Капитан, найден катер.

- Что за?.. - Ааст точно помнил, что во время прошлого прилета никаких катеров на планете не было.

«Или мы плохо искали?», - наконец, предположил Ааст.

- Продолжайте сканировать, - приказал он. - Обо всем подозрительном немедленно докладывать мне, - Ааст расслабился в кресле, и, закрыв глаза, добавил: - И не забудьте записывать полет.

- Есть, - отозвался старпом.

Но отдохнуть Аасту не удалось. Перед его глазами снова встала сцена на родном космодроме, когда он едва не застрелил Оанша.

«Теперь моя собственная жизнь на волоске», - пронеслась мысль в его голове, когда он услышал голос старпома:

- Капитан, смотрите.

- Что?.. - начал, было, Ааст. Но, когда он открыл глаза, то его язык как-то вдруг прилип к небу.

На сильно увеличенной картинке поляны был хорошо виден катер Арсена.

И это сильно не понравилось Аасту.

«Что же, за время нашего отсутствия сюда понаехали корабли?», - подумал он и приказал:

- Обшарьте планету вдоль и поперек. Найдите агента.

- Есть, - отрапортовал старпом.

Ааст снова утонул в кресле и закрыл уставшие глаза.

Корабль, в свою очередь, увеличил орбитальную скорость и начал методично сканировать джунгли, и не только их.

Однако, в конце концов, выяснилось, что агента нигде нет.

«Его не могли вывезти с планеты, - с тревогой подумал старпом, не желая будить капитана. - Или все-таки вывезли?».

Новая проверка джунглей в районе деревни ничего не дала.

«Ничего не понимаю», - старпом был встревожен не на шутку. - А что, интересно, со спутником?».

Потребовав от персонала, чтобы они переориентировали радары на орбиту, приказал связаться со спутником. Вскоре это им удалось.

«Связь с агентом!», - отправил старпом команду.

«Связи с агентом нет», - почти сразу же последовал ответ.

«Ну, теперь придется докладывать о неутешительных результатах», - обреченно подумал старпом и подошел к Аасту:

- Капитан, агент не обнаружен.

- Вы хотя бы спутник нашли? - спросонья осведомился Ааст.

- Да.

- И что он говорит?

- Говорит, что связи с агентом нет.

- Говорит-говорит, - проворчал Ааст. - Подготовить к вылету беспилотный разведчик.

- Есть, - отрапортовал старпом.

Он собрался, было, дать указания подчиненным, но именно в этот момент случилось необъяснимое. Все оборудование мостика, и, похоже, не только его, просто перестало работать.

«Что за?..», - подумал Ааст.

- Разберитесь, в чем дело! - приказал он.

- Есть, отрапортовал старпом.

- Доложите мне. Я в своей каюте, - распорядился Ааст перед тем, как покинуть мостик.

- Слушаюсь, - отрапортовал старпом, не зная, чего ждать дальше.



* * *



Когда картинка на центральном экране с черного космоса орбиты их родной Тор-Гоп сменилась на зеленые пейзажи Хоп-Ера, Краевв твердо уверовал в то, что ему удалось вырваться из лап Краюхха.

«Как он на меня смотрел, - страсти в его голове долго не могли улечься. - А ведь еще немного и я мог и не выйти из его дома».

Зеленые пейзажи Хоп-Ера успокаивали и вскоре Краевв, утихомирившись, потребовал:

- Доложите обстановку.

- Корабль выходит на высокую орбиту, - сказал старпом. - Какие будут указания?

- Закрыть корабль защитным полем, спуститься на низкую орбиту, - сразу же приказал Краевв, и подумав, добавил: - Включить запись полета, просканировать планету и найти агента с катером и штурмовиками.

- Слушаюсь, капитан, - отрапортовал старпом.

Снова включив уже успевшие остыть после отключения двигатели, корабль начал быстро терять высоту, и, если бы не опытность пилота, тот, в конце концов, вошел бы в плотные слои атмосферы и сгорел.

Но этого не произошло. Закрепившись на опасной своей близостью к атмосфере низкой орбите, звездолет, направив в сторону планеты всю свою мощь радаров, занялся методичным прочесыванием зеленого покрова этой странной планеты.

Когда же половина планеты была исследована, старпом сказал расслабившемуся в капитанском кресле Краевву:

- Капитан, вам лучше посмотреть на это.

Открыв глаза, Краевв увидел стоящий на поляне катер Триикса.

- Штурмовиков нашли?

- Нет, капитан.

- Деревню прошли?

- Да, недавно.

- Так, - Краевв задумался:

«Куда же могли подеваться штурмовики? Если бы они были в плену, то должны были сидеть в деревне. Но их там, как я понимаю, нет. Неужели заперлись в катере?», - и сказал:

- Просветите катер.

- Есть.

На зажегшемся боковом экране появился силуэт катера, и все увидели, что в нем были свалены мертвые тела.

Это были тела штурмовиков.

- Так, - многозначительно произнес Краевв. - Значит, они все-таки не спаслись.

- Может, вышлем вторую группу? - осведомился старпом.

- Сколько у нас осталось штурмовиков?

- Десять.

- Нет, - подумав, сказал Краевв. - Тогда мы можем остаться вообще без группы захвата.

- Понял.

- Продолжайте сканировать планету.

- Есть, - отрапортовал старпом.

Капитан снова расслабился в кресле.

Но заснуть он все же не успел.

- Капитан, смотрите!

Открыв глаза, Краевв увидел на поляне катер Арсена.

- Не понял, - не громко сказал он. - Его же не было во время нашего прошлого прилета.

- Какие будут указания? - вставил старпом.

- Запомните местонахождение этого катера и продолжайте поиск. Надо найти нашего агента.

- Есть.

Картинка на центральном экране поплыла в прежнем направлении, и джунгли вскоре скрыли от корабля Краевва катер Арсена.

Звездолет продолжал облет Хоп-Ера, но поиск агента результатов не дал, о чем старпому и пришлось доложить капитану.

- Найдите наш спутник, - приказал тот.

- Есть.

По команде с пульта радары перенацелились на орбиту, и вскоре спутник отозвался на настойчивые запросы с корабля.

- Капитан, спутник на связи, - доложил старпом.

- Попробуйте с его помощью связаться с агентом, - распорядился Краевв.

- Слушаюсь.

Однако на посланный запрос со спутника пришел неутешительный ответ:

«Связи с агентом нет», - гласило ответное сообщение на центральном экране.

- Вот что, - говоря, Краевв думал на ходу, - выходим на высокую орбиту и сбрасываем беспилотный разведчик.

- Есть.

Заработавшие двигатели начали разгонять корабль, и пилоты начали выводить его на высокую орбиту. Но, когда звездолет пересекал среднюю орбиту, на его борту выключилось все оборудование.

- В чем дело? - гневно спросил Краевв.

- Сейчас выясним, - заверил его старпом.

- Желательно, чтобы это произошло быстрей, - доселе бледное лицо капитана побагровело. - Я в своей каюте.

- Слушаюсь, капитан. - Старпом, с которым это случилось впервые за многие годы полетов, был сильно раздосадован.



* * *



Нырнув, Арсен первое время ощущал на себе нормальную реакцию воды – та привычно пыталась вытолкнуть его наружу. Но вот потом началось необъяснимое.

Теперь вода тянула его вниз.

«Что-то новенькое из жизни воды», - подумал принц.

Перестав грести, он, тем не менее, продолжал погружаться в мутной болотной воде.

«Интересно, а где все? - всплыл в голове вопрос, на который тотчас нашелся ответ: - Не иначе как внизу. Ну, если всему есть свой предел, то где-то там внизу я их догоню».

Что вскоре, собственно, и подтвердилось.

Выпав из воды на головы уже приземлившихся подчиненных, Арсен услышал громкие стоны и охи.

«Никто не пострадал?», - осведомился принц, вставая.

«Терпимо», - сказали хором кто-то из тех, на кого он упал.

Арсен тотчас заметил, что различимые ранее голоса подчиненных теперь имели один и тот же тембр. Отчего принц пришел в некоторое замешательство.

Выпрямившись, Арсен ощупал себя, с удивлением обнаружив, что вышел сухим из воды. Он осмотрел построившихся перед ним подчиненных, и не только их:

«Боря и Вика, Сева и Света, Слава и Алла, Саша и Раиса, Иеа и Оию, - пересчитал он их. - Все. С вами все в порядке?».

«Да», - хор голосов при закрытых ртах ворвался в его уши, едва не порвав барабанные перепонки.

«Хорошо», - вытерпев боль в ушах, отозвался принц.

Он осмотрелся.

Комната, в которую они попали, была кубом метра в три в поперечнике. Наверху была вода, сквозь которую пробивался солнечный свет, а вот стены и пол были черными и твердыми.

«Странное помещение», - подумал Арсен.

«Ничего странного», - ответил голос. Это был не тот голос, каким сейчас говорили они сами. Другой.

«Кто здесь? Кто вы?», - осведомился принц.

«Какая разница? - ответил голос. - Все равно вы скоро забудете себя».

«А если мы не хотим?».

«Эти, голые, тоже не хотели. Поначалу. А теперь посмотрите на них».

Принц обернулся к Иеа с Оию. И все понял.

«Вы правильно поняли, - опередил Арсена голос. - Вы сейчас находитесь на самом краю бытия».

«У нас есть выбор?», - внутри у принца нарастало беспокойство.

«Выбор есть всегда», - голос был невозмутим.

«Какой же выбор есть у нас?», - как ни оглядывался Арсен, но никого кроме них самих в комнате не было. Голос будто бы шел прямо-таки отовсюду – из стен, пола и потолка-воды.

«Смерть или спасение».

«А можно пояснить?».

«Нет, - отрезал голос. - Это все, что вы должны знать».

«То есть, мы сейчас должны сделать выбор, после чего выйдем отсюда?

«Да».

Принц посмотрел на подчиненных, и те как один показали: «смерть».

Иеа с Оию колебались дольше, но все же последовали примеру и показали: «смерть».

«Мы выбираем смерть!».

«Ваш выбор, - согласился голос. - Выбор сделан».

Вдруг пол под их ногами заходил ходуном и всех, одного за другим, отправил обратно в воду.

Все одиннадцать начали всплывать.



* * *



Оставшись в одиночестве, компьютер Вася занялся исследованиями.

Повернув радар в сторону орбиты, он очень быстро нашел два, летящих поперечными курсами, спутника.

И тут до него докатилась волна остаточного возмущения.

Повернув радар, он увидел недалеко от себя только что объявившийся корабль. Корабль Ааста.

Определив его курс, Вася пристроился ему в хвост, и какое-то время они гуськом летали по орбите. Ровно столько, сколько понадобилось времени Васе, чтобы выяснить намерения Ааста.

Отслеживая все моменты пристального внимания чужого корабля к находящейся в их владениях планете, Вася определил, что Ааст не на отдых сюда прилетел.

Занимаясь кораблем Ааста, Вася не сразу заметил прилет и корабля Краевва.

Только тогда, когда корабли чужаков пересеклись курсами на разных орбитах, Вася узрел второй звездолет.

Медлить было нельзя – датчики донесли, что корабли Ааста и Краевва готовятся к решительным действиям – и на следующем витке, когда корабли чужаков оказались рядом, да еще и на одной высоте, едва не столкнувшись, Вася взял оба звездолета в плен. О чем и было доложено королю с королевой.



* * *



Входя в атмосферу, катер сбросил скорость, чтобы разогрев корпуса был не слишком сильным, и, отклонившись от посадочной траектории, закутался в защитное поле – став невидимым – и занялся сканированием планеты.

Однако кроме двух катеров ничего обнаружено не было.

- Тут что-то не так, - проговорил Дима, сидя за штурвалом аппарата. - Куда могли подеваться целых девять живых тел? Ведь в катере их не было.

- Да, - согласилась Ольга. - В катере их нет.

Тут королева обернулась к тихо сидящим на заднем сидении гостям:

- Макар, вы смогли бы найти наших ребят?

- Попробовать, конечно, можно, - замялся колдун. - Вот только надо подойти как можно ближе.

Монархи переглянулись.

- Ну, шагов… - Дима нахмурился, и, посмотрев на джунгли по ту сторону экрана, добавил: - Шагов с тридцати сможете?

- Желательно, поближе, - попросил Макар.

- Сейчас попробуем.

Сбросив высоту до предела – катер шел, едва ли не касаясь своим днищем верхушек деревьев – Дима, пересчитав высоту на шаги, сказал:

- Макар, двадцать шагов. Ниже нельзя.

- Хорошо, я попробую.

- Пробуйте, Макар. Сейчас девять жизней, возможно, висят на волоске.

Чтобы не промахнуться мимо возможного местонахождения принца и его экипажа, катер пошел на предельно малой скорости. Из-за этого поиск сильно затянулся, но в катере никто даже не подумал о том, чтобы задремать – психическое напряжение в салоне достигало, пожалуй, своего апогея.

И в тот момент, когда с пульта раздался писк вызова, король едва не уронил машину в джунгли.

Оля нажала на пульте нужную клавишу, и все услышали:

- Говорит Вася. Два объявившихся неопознанных корабля взяты в плен.

- Ну, вот и вернулись те, кого мы ждали, - многозначительно сказал Дмитрий.

- И Вася, таким образом, защитил нас? - осведомилась королева.

- Да. Таким был мой приказ, - отозвался Дима.

- Но я его не слышала.

- Он был зашифрован.

- Как интересно, - без выражения произнесла Ольга.

Катер продолжал свой полет, когда Макар вдруг сказал:

- Вот здесь.

Аппарат тотчас завис на месте. Дима включил вмонтированную в днище катера камеру, и все увидели болото.

- Макар, а вы уверены в том, что они в этом болоте?

- Сигнал слабый, но отчетливый. И не один.

- Их девять?

- Одиннадцать, - уверенно сказал колдун. - Их одиннадцать.

Монархи переглянулись.

- Двое лишних, - сказал король.

- Не имеет значения, - парировала королева. - Если они вместе, то и вытаскивать их нужно всех вместе.

- Хорошо. Жора, готовьте робота к выброске. А сами с Макаром будьте готовы принимать тела.

- Хорошо.

С пульта Дима открыл донный люк в середине катера, вокруг которого собрались трое.

Робот спрыгнул в болото, подхватил первое всплывшее тело, и подбросил его так, чтобы Жора с Макаром могли поймать его. Дальше – больше. Подбросив последнее – одиннадцатое – тело, робот дождался, пока его втащат внутрь катера. Затем выбрался на берег, и, посмотрев на две следившие за происходящим тени, подпрыгнул. Забравшись в катер, он потребовал:

- Выпить.

- Жора, заправьте его, - разрешил король, не оборачиваясь. - Он потрудился на славу.

- А мне? - осведомился Жора.

- Можно, Жора. - Дима разгонял катер, чтобы с малыми потерями энергии как можно быстрее взлететь. - Макар, что с телами?

- Они приходят в себя.

- Что с ними?

- Кислородное голодание – они долго пробыли под водой.

- Хорошо. Возвращаемся.

- А что с катером Арсена? - осведомилась Ольга.

- Вася самостоятельно заберет его.

Разогнав машину до нужной скорости, король направил его на орбиту.

К тому времени, когда катер оказался в трюме корабля монархов, принц, его подчиненные и два законсперированных агента – Иеа и Оию – были способны самостоятельно передвигаться.

- Все на мостик, - распорядился Дмитрий, выходя из катера. - А этих двоих, - он указал на Иеа с Оию, которые за время полета катера облысели на нужных местах, - оденьте хоть во что-нибудь.

Поднявшись на мостик, монархи уселись за пульт.

- Ну, Вася, доложи обстановку, - потребовала королева.

- Взятые в плен два корабля чужаков парализованы, - ответил динамик металлическим голосом.

- Хорошо, пусть ждут, - и, взглянув на мужа, Ольга продолжала: - Вернуть корабль принца в трюм.

- Есть, - отозвался Вася.

На зажегшемся экране показалась поляна, с которой катер Арсена взял старт. Выйдя на орбиту, аппарат благополучно пришвартовался в трюме корабля монархов, выгнав оттуда всех.

Поднявшись на мостик, четырнадцать героев – один из них был стальным – выстроились за креслами, в которых перед пультом сидели монархи.

Повернувшись в кресле к собравшимся, король сказал:

- Ну, с вами, - его взгляд был обращен к принцу и его экипажу, - разберемся позже. А вы, Георгий, и вы, Макар, что скажете?

- Ну, - те переглянулись, и продолжал уже один Жора: - Нас дома ничего не держит. Мы хотели бы остаться у вас. Так сказать, в гостях на неопределенный срок.

- А что же делать с вами, наши голые друзья? - Дима посмотрел на Иеа и Оию.

- Похоже, я знаю, - сказала Оля, и обратилась к компьютеру: - Вася, покажи изображение пойманных кораблей.

В ответ на боковых экранах появились изображения кораблей Ааста и Краевва.

И тут Иеа с Оию, не сговариваясь, подошли каждый к картинке родного корабля.

- Вот и славно, - улыбнулась королева. - Слава, Света, помогите нашим гостям вернуться на их корабли.

- А катер? - осведомился Арсен.

- Вася, подними катер на орбиту, - распорядилась Оля. - Пусть забирают и убираются отсюда.

- Есть.



Прошло несколько мучительных часов томительного ожидания, прежде чем корабли Ааста и Краевва, выйдя на высокую орбиту, растворились во тьме космической.

- Ну, вот теперь можно и домой, - вздохнула королева. Посмотрев на мужа, она обратилась к компьютеру: - Вася, отбываем домой.

- Есть.

Дима сидел в соседнем кресле и смотрел, как жена учится в одиночку управлять звездолетом.

Остальные, сытно поев, спали после утомительной экспедиции.

А корабль, повернувшись к планете кормой, начал выход на высокую орбиту, чтобы через несколько минут, совершив сверхсветовой переход, оказаться дома – на новой родине королевы Ольги.





июнь – сентябрь 2006г.


Мне нравится:
0
Поделиться
Количество просмотров: 26
Количество комментариев: 0
Рубрика: Литература ~ Проза ~ Фантастика
Опубликовано: 25.12.2019




00

Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1 1