Чтобы связаться с «Вадим Домбрович», пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.
Вадим Домбрович
Заходил 1 месяц назад
Рубрики:

На краю (глава третья)

3



Солнце уже поднялось над джунглями и прогнало утренний морозец из деревни, когда перед вернувшимся с поляны совета вождем появился один из его преданных воинов.

Войдя в дом вождя, он огласил:

- Разрешите, мой Вождь?

- В чем дело?

- Инопланетяне.

Сон как рукой сняло. Вождь сел на кровати:

- Подробней.

- Их аппарат мы заметили, когда тот был еще высоко. А когда он приземлился, мы пленили вышедших из него инопланетян.

Вождь попытался задуматься, но в сонную голову мысли лезть не хотели. Ничего не придумав, вождь сказал:

- Разоружите их и посадите в другую камеру.

- Слушаюсь, мой Вождь.

- Иди.

Оставшись в одиночестве, вождь растянулся на кровати.

Он спал сладким сном. Правда, не долго.

Открыв глаза, он увидел перед собой жену.

- Скоро середина дня. Пора вставать. Я приготовила поесть.

- Хорошо.

Вскоре он явил себя жителям деревни.

Тотчас перед вождем построилась рота личной охраны.

- Приведите ко мне пленников из второй камеры, - приказал вождь.

Один из оказавшихся неподалеку аборигенов немедленно скрылся из виду.

- Их скоро приведут, мой Вождь, - сказал повернувшийся солдат, наблюдавший за скрывшимся из виду соплеменником.

Когда новых пленников привели на площадь перед домом вождя, тот уже знакомился с вооружением, снятым с серых костюмов инопланетян. Плазменное ружье он отложил сразу, а вот арбалетами заинтересовался всерьез.

Взяв один из них, вождь прицелился в одного из пришельцев. Затем ловко разрядил оружие и кинул в толпу.

Арбалет на землю не упал – его подхватил один из пришельцев.

Указав на него пальцем, вождь приказал охране:

- Вот этого подведите ближе и усадите на землю. Остальных усадите там, где они стоят. - И, дождавшись выполнения своего приказа, обратился к инопланетянину: - Кто вы?

Но тот ответил несколькими непонятными звуками.

«Похоже, и с этими придется общаться мыслями», - нахмурился вождь, но другого выхода у него не было.

«Ты меня слышишь?», - казалось, пришелец был нанизан на грозный взгляд вождя, как рыба на копье. В его взгляде чувствовалась внутренняя сосредоточенность.

«Слышу», - отозвался пришелец с немалым удивлением на лице.

«Тогда говори, кто вы?».

«Мы пришли с неба».

«То, что вы пришельцы, мне уже известно. Что вам здесь нужно?».

«Мы пришли с миром».

«Ты держишь в руках доказательство того, что ты лжешь!», - вождь указал на арбалет. - Мирные люди не крадутся подобно хищникам!».

«Но…».

«Никаких "но"! Или вы улетаете немедленно, или…», - начал, было, вождь, но пришелец жестом оборвал его и спросил:

«Могу я посоветоваться со своими людьми?».

Вождь снова напряг расслабившееся, было, лицо, думая. И, наконец, сказал:

«Можете».

Пришелец, не выпуская из рук разряженного арбалета, повернулся к вождю в профиль и сказал:

- В общем так. Нам дают возможность улететь отсюда невредимыми. Круизз, что у нас с вооружением катера?

- Полный арсенал, командор.

- Хорошо. - Триикс нахмурился. - Если все будет хорошо, то улетаем. Если нет, то будем сражаться. Все меня поняли?

- Да, командор, - тихим хором ответили подчиненные.

Триикс повернулся к вождю:

«Ведите».

Вождь встал.

Тотчас охрана закрыла его своими телами. Остальные присутствующие заставили пленников встать.

- В походную колонну становись, - приказал вождь.

Аборигены выстроились в две колонны, между которыми построили пленных. Когда же все приготовления были закончены, процессия тронулась в путь.

Шли молча.

Впереди шел один из аборигенов, пленивших инопланетян. За ним шел вождь. Около десятка охранников, шедшие следом, служили живым щитом между ним и самой походной конвойной колонны.

А джунгли жили своей жизнью под звук птичьего пения.

Вдруг слева, среди зарослей, промелькнула поляна со сгоревшим катером. Но колонна двигалась быстро, и Триикс ничего толком рассмотреть не успел. Однако и того, что он успел увидеть, было достаточно, чтобы его мозг заработал с новой силой.

«Неужели на этой планете есть еще одна группа? - лихорадочно думал он. - Или была? Ведь катер явно сгоревший, и сгоревший недавно. Как только взлетим, надо будет все разведать с воздуха», - решил, наконец, он.

Когда же, наконец, уставшие и голодные пленники оказались перед своим катером, вождь жестом приказал своим воинам окружить поляну, оставив при себе двух охранников, и указал пришельцам на катер.

«Вы свободны, - сказал вождь. - Но если снова вернетесь, то умрете!».

«Спасибо, - ответил Триикс. - Вы так любезны».

- Все на борт! - приказал Триикс.

Подчиненные не заставили себя ждать.

Загрузившись в катер, они закрыли люк, и на поляне на какое-то время наступила тишина. Затем под катером негромко зашумело, и он дрогнул. Он даже оторвался от земли, но дальше дело не пошло – под громкий хлопок из катера вырвалось пламя, и тот снова рухнул на поляну.

Люк открылся.

А через минуту все было кончено.

Вождь взвесил на руке арбалет, с которым на него бросился Триикс.

«Хищники. Обманывают и нападают», - подумал он.

Присев, он ощупал охранников и вздохнул – им уже нельзя было помочь. Умерли они.

- Вы выполнили свой долг, - прошептал он.

Выпрямившись, вождь вытащил из своего левого плеча арбалетную стрелу и приказал:

- Принесите из болота грязи.

А когда один из оставшихся в живых воинов скрылся в джунглях, посмотрел на стрелу. Она была в его крови.

- Только подумать, - проговорил он, - впервые вижу свою кровь.

Тем временем живые собрали погибших.

Два ряда трупов были равны – девять пришельцев и девять соплеменников, отдавших свои жизни за других.

Построившись перед павшими, вождь с соплеменниками преклонил колени в память о них. Встав, он сказал:

- Сегодня будет траур по погибшим. А этих, - вождь показал на мертвых инопланетян, - этих закройте в их аппарате.

Прибежавший воин принес на большом листе какого-то тропического растения немного грязи и сразу наложил на рану вождя.

Когда инопланетян сложили в их катере, вождь приказал:

- Погибших в деревню. Похороны вечером.

Появившиеся из джунглей еще воины помогли донести погибших до площади перед домом вождя.

Там их уже ждали. До полноты картины не хватало детей, которых, во избежание ненужных истерик, не пустили сюда.

Жены погибших, склонившись над мужьями, прощались молча.

- Готовьте для них место, - распорядился вождь. - Разойдись.

Когда площадь опустела, вождь подозвал охранника:

- Приведи одного из других инопланетян.

- Кого, мой Вождь?

- Того, с которым я уже разговаривал.

- Слушаюсь.

И охранник тотчас скрылся из виду.

Вскоре он снова появился на площади, но уже с Борей. Обойдя погибших, штурман сел напротив вождя на землю:

«Я вас слушаю».

«Посмотри туда, - вождь указал на трупы воинов. - Ты их видишь?».

Боря оглянулся на трагическую сцену на площади, и снова посмотрел на вождя:

«Что с ними?».

«Их убили. Убили те, кто пришел после вас. И те инопланетяне поплатились за это своими жизнями. Все до одного. Так что имейте в виду, когда в следующий раз пойдете к своему аппарату».

«Хорошо. Я учту это».

- Верните этого пленника в камеру, и приведите одного из предателей, - распорядился вождь.

Охранник, который привел Борю, снова жестом потребовал от него встать, и увел инопланетянина с площади.

«Надеюсь, больше смертей не будет», - подумал вождь, глядя на трупы воинов.

Он не знал, что говорить вдовам погибших воинов, которые, выплакав глаза, только и делали, что сидели рядом со своими мужьями и смотрели в никуда.

Вождь молчал. Он искал нужные слова, но не находил их.

Вдруг обзор ему перекрыла фигура.

Вскинув глаза, вождь увидел Иеа.

- Сядь, - повелел вождь.

Иеа спокойно сел на землю.

- Как видишь, я не убил тебя. Пощадил.

- А надо было? - вырвалось у того.

- Не в моих правилах убивать без суда и следствия.

- Да, это вы точно сказали. Предыдущий вождь не отличался терпением, подобным вашему.

- То были смутные времена. Тогда шли войны. И тогда мы были не в праве судить шпионов и предателей по законам мирного времени.

- Согласен.

- Ну, ты будешь говорить, на кого работаешь?

- Нет.

- Тогда смотри, - вождь вытащил из-за спины разряженный арбалет – тот самый – и протянул его Иеа.

Тот, взяв оружие, с явным невниманием покрутил его в руках и вернул вождю.

- Ну что, теперь будешь говорить?

- Вы что, хотели напугать меня этим луком?

- Нет. Сегодня были убиты те, кто приходил либо за тобой, либо за Оию.

- С чего вы взяли?

- Потому что они объявились сразу после того, как вас унесли с поляны совета.

- Это не объяснение, и уж тем более не доказательство, - парировал Иеа.

- Так что, говорить не будешь?

- Нет.

- Хорошо. - И приказал: - Уведите этого, и приведите другого – Оию.

Когда предателя увели, вождь задумался:

«Интересно, за кем из них прилетели убитые инопланетяне? А может, пришельцы и не за ними прибыли?».

Сомнения по этому поводу прочно укрепились в голове вождя.

Вскоре он заметил на границе площади движение, и, сосредоточившись, узрел Оию с двумя конвоирами.

Предатель предстал перед вождем.

- Сядь, - приказал тот.

Оию покорно сел на то же место, где только что до него, как и на поляне совета, сидел Иеа.

- Как видишь, пощадили и тебя.

- А стоило?

Упершись взглядом в каменное лицо Оию, вождь задумался:

«Действительно, а стоило? - и тотчас спохватился: - Стоп военное время-то закончилось».

И сказал:

- Сейчас не военное время. Нельзя убивать без суда и следствия.

- Точно.

- Ну что, будешь говорить, на кого работаешь, или нет?

- Нет, Вождь, не буду.

- Тогда вот, - вождь вынул из-за спины арбалет и протянул его Оию. Тот повертел оружие в руках и вернул вождю:

- Это оружие убийцы. Откуда оно у вас?

- Осталось от тех, кто натворил вот это, - вождь указал на лежащие на площади трупы воинов.

Оию обернулся, чтобы внимательно посмотреть на павших соплеменников.

- Кто это сделал?

- Пришельцы. Это их оружие, - вождь снова показал арбалет. - И все они теперь мертвы.

- Все?

- Да, все. Ну что, теперь будешь говорить?

- Нет, не буду.

- Может, тебе показать мертвых пришельцев?

- Зачем?

- Чтобы ты опознал своих хозяев.

- А с чего вы взяли, что это мои хозяева?

- Потому что они объявились сразу после того, как вас унесли с поляны совета. И появились они в джунглях.

- Это не доказательство.

- Значит, так и будешь молчать?

- Да.

- Хорошо. - И приказал: - Уведите.

Охранники подняли Оию на ноги.

- Вот еще что, - остановил их вождь, взглянув на полуденное солнце: - Отведите инопланетян на поляну к их транспорту. Пусть быстрее делают его и улетают по-хорошему.

- Слушаюсь, - ответили охранники, уводя Оию.

«Два предателя, - подумал вождь. - На что они надеются? Одни в плену, вторые уничтожены. Теперь что, ждать третьих? Или все-таки эта группа прилетела за вторым? Ничего, подождем суда».

От безответных вопросов у вождя разболелась голова. Он вернулся в свою хижину, и, растянувшись на кровати, уснул.

Проснулся он оттого, что его трясут.

Открыв глаза, вождь увидел перед собой лицо жены.

- Скоро закат. А похоронить нужно многих.

- Да-да, хорошо.

Вождь сел на кровати, и, встряхнув головой, чтобы привести мысли в порядок, вышел наружу.

Место, где собралось население всей деревни, было довольно-таки далеко от самой деревни. Но вождь оказался там вовремя, чтобы начать траурную процедуру.

В лучах заходящего солнца вождь, молча помолившись божеству их племени, сделал знак и девять трупов начали быстро погружаться в зыбучий песок.

Через минуту все было кончено.

Взглянув на солнце, вождь определил, что тому осталось светить чуть больше минуты – его диск уже коснулся горизонта.

- Всем домой. Похоже, спокойные времена закончились. Нужно быть готовым ко всему.

Приведя в деревню все ее население, вождь вернулся в свою хижину и вскоре заснул.

Рядом, стараясь не будить мужа, легла супруга. Она не сомневалась в том, что он прав. Поэтому обняла его и уснула.



* * *



Выйдя из сверхсветового перехода на орбите родной планеты, корабль Ааста по включенному им алгоритму пошел на посадку.

«Только бы сейчас не произошел сбой, - думал Ааст. - Не хотелось бы остаться на летном поле мокрым пятном».

Тут он заметил на отображающем летное поле космодрома экране столпотворение. Весь персонал космодрома, и не только он, вплотную обступив посадочную площадку его корабля, ожидал не иначе как его приземления.

«Неужели всех так всполошил мой отчет об обследовании снятого с орбиты спутника?», - нахмурился Ааст.

Он кожей почувствовал, что должно сейчас произойти, а потому приказал:

- Перевести корабль на особый режим.

Почти тотчас на центральном экране появилась красная табличка, и старпом сказал:

- Капитан, требуется ваш личный код доступа.

- Сейчас, - отозвался тот.

Определив по высотомеру, что до земли еще далеко, Ааст повернулся к своему пульту и быстро набрал длинный набор символов своего кода, который, кстати, еще никто не смог взломать. На это Ааст и надеялся, закрывая корабль.

Сменившаяся на центральном экране табличка, гласившая, что корабль переведен на чрезвычайный режим обороны, подтвердила его намерения.

«Пусть теперь попробуют нас взять», - подумал Ааст, глядя, как на боковом экране на отображаемой картинке реактор выходил на чрезвычайный режим работы.

Когда звездолет стал на площадке и выключил основные двигатели, силовой заслон был снят. Персонал космодрома хлынул к люку грузового отсека, но в полуметре от него наткнулся на невидимую преграду.

Сначала раздались крики, потом через включенные внешние микрофоны до слуха экипажа донеслась нецензурная брань.

Старпом повернулся к Аасту:

- Какие будут указания, капитан?

- Оставайтесь здесь. А я выйду.

- Но корабль-то закрыт. Как вы покинете его, капитан?

- Ну, это уже моего ума дело, - отмахнулся Ааст. - Оставайтесь тут и ждите моих распоряжений.

- Есть.

Спустившись к шлюзу, Ааст, подумав о том, что он может, что сможет и должен будет сказать собравшимся, открыл внешний люк и замер – в полуметре от корпуса, на расстоянии вытянутой руки, был силовой контур. Ааст знал, что нельзя касаться ни корпуса, ни солового контура, а потому заложил руки за спину.

- По какому поводу аншлаг?! - громко осведомился он.

- Срочно откройте грузовой трюм! - раздалось из толпы.

Ааст вгляделся. Тут были не только работники космодрома и космопорта. Тут были и сотрудники особого отдела.

«Чего они хотят?», - подумал он.

И тут в его голове промелькнула страшная догадка.

«Ну нет, я не дам исчезнуть своему кораблю!».

- Немедленно откройте грузовой трюм! - снова прозвучало из толпы.

- Я хочу видеть самого нанимателя! - ответил Ааст.

Сквозь толпу протолкнулся штатский. Приглядевшись, Ааст узнал брата.

- Ааст, ты вернулся. Какая удача, - сказал Ааск.

- Ааск, не пудри мне мозги! Мне нужен Оанш!

- Он сейчас всем нужен! Ааст, я могу подняться на борт?!

- Покажись!

Ааск вышел из толпы. С десятиметровой высоты Аасту было хорошо видно, что брат не вооружен. Но не слишком на это надеялся.

- Всем отойти от корабля!

Но это не произвело эффекта.

Не долго думая, Ааст открыл сбоку от себя шкаф, и, надев на руку вынутый оттуда прибор, повторил под режущий ухо свист:

- Всем отойти от корабля!

Под прицелом оружия, которому силовое поле корабля помешать не могло, толпа медленно, но верно отступила за пределы посадочной площадки. Перед кораблем остался стоять лишь Ааск.

- Вот так-то лучше, - проговорил Ааст.

Закрыв внешний люк шлюза, вооруженный капитан спустился в трюм и открыл его люк. Там, по ту сторону силового поля стоял Ааск.

- После того, как я сниму силовое поле, у тебя будет ровно пять секунд, чтобы войти.

- Хорошо.

- Готов?

- Да.

Набрав код и вставив время, Ааст нажал на нарукавном пульте кнопку. Ааск вошел и за ним тотчас опустился занавес силового поля.

Вовремя. В отлетевшем от поля теле Ааст узнал одного из группы спецназа.

«Не иначе как для захвата», - пронеслось у капитана в голове.

И, направив оружие на брата, заставил его прилипнуть к стене трюма.

- Ты предал меня.

- Да нет, что ты, - запротестовал Ааск.

Ааст сделал несколько шагов назад. Но так и не выключил оружия, готовый в любой момент убить любого. К сожалению, Ааск в число неприкосновенных не входил.

- Говори, в чем дело?

- Произошла утечка.

- Каким образом? Я же отправил закрытый специальным кодом отчет.

- Да нет. Еще до этого.

- Это когда же?

- Твой доклад был только лишь свидетельством этой утечки.

- Ты что, думаешь на меня?

- Я – нет, они – да.

- Поэтому здесь такое сборище народа?

- Да. - Ааск сделал паузу. - Скажи лучше вот что: ты отправил на орбиту У-иеф спутник?

- Да.

- И он был введен в рабочий режим?

- Да. А почему ты спрашиваешь?

- Агент так и не вышел на связь.

- Очень интересно, - нахмурился Ааст. - Значит, причина была не только в этом, - он указал на стоящее в глубине трюма обезображенное тело спутника.

Краем глаза капитан заметил движение и машинально прицелился взведенным оружием. Ааск проследил за оружие и Ааст увидел, как брат замер. Повернув голову, он увидел стоящего по ту сторону силового поля Оанша.

- Ваше Величество?

- Да, Ааст. Ну, ты впустишь меня, или нет?

- У вас три секунды.

Капитан повторил операцию и тотчас выстрелил из оружия.

Наполовину сожженное тело спецназовца, пролетев сквозь поле наружу, испарилось до конца.

- Его я не приглашал, - проговорил Ааст в свое оправдание.

- А если бы попал в меня? - взгляд Оанша был не радостным.

- Я себе не враг, Ваше Величество.

- Ты выполнил задание?

- Да, Ваше Величество.

- Где старый спутник?

- Здесь. - Ааст включил в трюме свет, и Оанш с Ааском увидели искореженный спутник.

- У тебя есть запись полета? - осведомился Оанш, осмотрев аппарат.

- Конечно. Хотите взглянуть?

- Да.

- Тогда – прошу за мной.

Закрыв трап трюма, капитан повел гостей на мостик.

- Смирно! - Команда повисла в воздухе, заставив всех встать, когда Оанш вошел в командный зал.

- Вольно. Покажите мне запись последнего полета, - распорядился Оанш.

- Слушаюсь, - старпом повернулся к пилотскому пульту и набрал нужную комбинацию.

Появившаяся на центральном экране картинка приковала к себе внимание Оанша и Ааска. Когда же фильм закончился, Оанш произнес:

- Что ж, это меняет дело.

- Спасибо, - отозвался Ааст.

- И это снимает с вас вину. Но от агента на У-иеф по-прежнему нет никаких новостей. - Нахмурившись, Оанш прохаживался по мостику. - Вот что вы сделаете: вы слетаете на У-иеф еще раз, и, поскольку со спутником все в порядке, узнаете, что же все-таки с агентом?

- А как быть со старым спутником?

Оанш посмотрел сначала на Ааста, потом – на Ааска.

- Ааск заберет. И проведет расследование.

- Слушаюсь, Ваше Величество, - отозвался тот.

Спустившись в трюм, Ааст увидел, что Ааск уже подвез спутник к трапу. Оанш стоял рядом и тоже ждал, когда откроют трюм.

- Вы готовы? - осведомился капитан.

- Да.

- Хорошо.

Когда трюм открылся, телега со спутником, скатившись по нему, остановилась точно перед силовым полем звездолета.

- Ну, сколько у нас секунд? - осведомился Оанш, стоя возле спутника.

- Пять секунд, - отозвался Ааст. - Я не хочу больше никого убивать, но учтите, что в незваных гостей я стреляю без предупреждения.

- Хорошо.

- Идите.

Выпустив гостей за силовой контур, Ааст закрыл трюм, и, поднявшись на мостик, приказал:

- Курс на У-иеф.

- Есть, - отозвался старпом.

Оторвавшись от полотна космодрома, звездолет, включив двигатели, стремглав ушел в небо. Выйдя на орбиту, он скорректировал направление и исчез.



* * *



Флеитт спал в кресле отдела внешней связи беспокойным сном, когда раздался тонкий прерывистый писк.

Подскочив, он посмотрел на часы, и, тихо выругавшись, подошел к торчавшему из пульта листу бумаги. Взяв его, Флеитт прочитал донесение, и, тихо присвистнув, покинул здание космопорта.

Его машина не касалась дороги – выжав из нее максимальную скорость, на которую только та была способна, Флеитт оторвал машину от земли, и теперь она, расправив крылья, летела в полуметре над дорогой.

Флеитту только и оставалось, что следить за дорогой и уровнем топлива в баке.

Вскоре в свете фар показался нужный и так долго искомый дом.

Сбросив скорость, машина приземлилась на дорогу, и, сложив крылья, наконец, затормозила.

Выйдя из машины, Флеитт невольно посмотрел на небо.

Светало.

«Ну вот, теперь, если его разбудить, он будет очень зол, - Флеитт посмотрел на донесение, - зато это хоть чуть-чуть смягчит его».

Он не ошибся.

В ответ на достаточно долгие звонки в дверь за ней вскоре раздался топот ног, и поток отборной брани.

В следующий момент дверь распахнулась, и Флеитт увидел перед собой Краюхха.

- Флеитт? Какого, спрашивается?.. Что-нибудь случилось? - вид у него был сонным и уж совсем не цветущим.

- Вот, недавно пришло, - Флеитт вручил ему донесение.

- Откуда это? - Краюхх с недоверием взглянул на взятый из рук Флеитта лист.

- Это с нашего корабля на орбите Хоп-Ера.

- Да?

Флеитт увидел, как загорелись глаза Краюхха. Теперь тот выглядел проснувшимся.

Прочитав отчет, Краюхх задумался. Стоявшего перед ним Флеитта он сейчас просто не видел.

Перед его глазами ясно вырисовывалась другая картинка.

- Вот что, - произнес он, наконец, - отправьте Краевву приказ о немедленном возвращении. А когда он вернется, доложите мне. И без меня никаких действий.

- Слушаюсь, - отрапортовал Флеитт, взял донесение из рук Краюхха и ушел.

«Интересно, - подумал он, когда машина на обратном пути снова оторвалась от земли, - что же он такого придумал, если отдал такой приказ?».

Но не в правилах жителей планеты Тор-Гоп было допытываться о том, что еще не произошло, а потому Флеитт решил просто выполнить его приказ и посмотреть, что из этого получится.

Вернувшись в отдел, Флеитт разослал всем своим подчиненным приказ о немедленном сборе в отделе, и улегся в кресле досыпать – под утро было самое сонное время. Оно и сморило Флеитта.

Проснулся он оттого, что его кто-то деликатно пытался разбудить.

Открыв глаза, Флеитт увидел над собой своих подчиненных. Оглядев их, он определил, что собрались все.

- Очень хорошо, - Флеитт встал и прошелся по залу, собираясь с мыслями. - В общем, так, нужно немедленно зашифровать сообщение и отправить Краевву.

- Текст сообщения? - нашелся один из операторов.

- Сейчас, - Флеитт подошел к лежащему на одном из столов рабочему журналу и написал донесение в несколько строк. - Вот. Шифруйте и отправляйте.

- Есть, - оператор взял журнал, и, прочитав текст, занялся шифрованием.

Вскоре он сказал:

- Сообщение отправлено.

- Хорошо, - Флеитт посмотрел на рассвет за окном. - Всем пока отдыхать.



Корабль завершал очередной облет вокруг Хоп-Ера, когда раздался громкий и прерывистый писк.

- В чем дело? - осведомился Краев. Его сильно разозлил оторвавший от работы вызов.

- Донесение с Тор-Гопа, - ответил радист.

- Так, это от Флеитта, не иначе, - отозвался Краевв. - Что там?

- Сейчас, - радист снова повернулся к пульту и вскоре сказал: - Требуют, чтобы мы срочно возвращались.

- Вон оно что. А от кого указание?

- От имени Краюхха.

- Хорошо. Подготовить корабль к прыжку.

- Работу по Хоп-Ера заканчивать? - спросил старпом.

- Нет, пока корабль не будет готов к возвращению домой.

- Слушаюсь, - старпом отвернулся к пульту, продолжая отдавать распоряжения подчиненным.

А на центральном экране снова показалась поляна, на которой приземлился катер с их штурмовой группой. Только теперь радар показал, что катер ожил, и, ослепительно сверкнув, погас.

В следующую секунду из катера выскочили штурмовики и один за другим начали умирать. Через минуту все они были мертвы.

«Что за ерунда? - негодующе подумал Краевв. - Тогда непонятно кто взял их в плен, - а в том, что штурмовики после высадки были пленены, капитан был точно уверен, - теперь опять же неизвестно кто убил наших ребят. Тут что-то не так». - И спросил:

- У нас нет более детального варианта разведки джунглей?

- Увы, капитан. Нет, - отозвался старпом.

- Хорошо.

- Капитан, корабль готов к прыжку.

- Хорошо, возвращаемся, - приказал Краевв. - Выйти на стартовую орбиту.

- Есть.

Повернувшись к планете кормовыми дюзами, звездолет Краевва поднялся на нужную орбиту и исчез.



Когда корабль Краевва вышел из сверхсветового перехода на орбите родной планеты, капитан приказал не тормозить.

- Входим в атмосферу, - приказал он, - без задержек.

- Но, капитан, - возмутился старпом, - скорость корабля вдвое больше расчетной для входа в атмосферу.

- Корпус выдержит, - парировал тот. - Переходим на антигравитационные двигатели.

- Слушаюсь, - старпому ничего больше не оставалось, как подчиниться капитану.

Тотчас корабль автоматически сбросил скорость – антигравитационные двигатели были самым новым достижением их цивилизации и обеспечивали более гладкую, без бросков, траекторию полета. Будь то взлет или посадка.

- Переход на антигравитационные двигатели завершен, - доложил старпом.

- Хорошо. - Краевв почти не отрывал взгляда от центрального экрана, с нетерпением ожидая приземления и того момента, когда ему разъяснят действия начальства.

«Что они там, внизу, задумали?», - думал он.

Вскоре на экране показалось и начало наплывать поле космодрома.

Вблизи назначенной для посадки корабля Краевва площадки он увидел несколько человек. В том, что они ждали именно его корабль, капитан ни минуты не сомневался.

Зависнув над площадкой, звездолет без шума и пыли приземлился, и затих.

Когда силовое поле вокруг корабля было выключено, встречающие вошли в трюм и занялись спутником, а возглавлявший делегацию, раздав указания, поднялся на мостик:

- Разрешите?

Краевв повернулся в кресле и смерил гостя взглядом:

- С чем пожаловали?

- Вам предписано прибыть к Краюхху.

- Зачем? - вопрос автоматически слетел с уст капитана.

- Там вам все объяснят.

- Я могу связаться с ним?

- Вряд ли. Сейчас вы можете связаться, пожалуй, только с Флеиттом.

Краевв повернулся к старпому:

- Соедините меня с отделом внешней связи.

- Слушаюсь, - отозвался тот.

А через минуту динамик голосом Флеитта сказал:

- Слушаю.

- Говорит Краевв.

- С возвращением, - ответил динамик. - Вы все еще на корабле?

- Да.

- Вас ждет Краюхх, - сказал динамик. - Вы отдали техникам старый спутник?

- Да. А их начальник сватает меня в гости к Краюхху.

- Все правильно, - ответил динамик. - Кстати, вы записывали этот полет?

- Разумеется.

- Тогда прихватите с собой запись полета, и приезжайте к Краюхху домой.

- Рад бы, но я не знаю адреса.

- Хорошо. Я заеду за вами, - сказал динамик. - Можете выходить.

- Понял, - успел ответить Краевв до того, как связь оборвалась.

- Ну что, капитан, вы идете? - осведомился гость.

- Иду. - Краевв взглянул на старпома: - Остаетесь за меня. Ждите моего возвращения, либо указаний.

- Есть, - отозвался тот, провожая взглядом капитана и гостя.

Покинув борт звездолета через люк грузового трюма, капитан с гостем увидели сопровождающих искореженный спутник людей.

- Ну, мы в отдел, - откланялся гость, видя, что их уже ждет грузовик.

- А вот и машина за мной, - сказал Краевв.

К звездолету подкатила машина, из окна которой показалось лицо Флеитта:

- Краевв, вы взяли записи?

- Да.

- Тогда поехали.

Вид из окна машины открывался неважный. Красный свет умирающего солнца и желтый пустынный песок были двумя половинками пейзажа не только вокруг их города. Краевв, было, отвлекся, но, почувствовав, что машина сбрасывает скорость, посмотрел вперед и увидел дом Краюхха.

- Далеко забрался Краюхх.

- Раньше здесь был оазис, - вздохнул Флеитт. - А теперь…

- Вижу, - подхватил Краевв.

Машина затормозила перед одиноким, но большим домом. Флеитт с Краеввом вышли, и Флеитт позвонил в дверь.

Дверь почти сразу же открылась, и гости увидели Краюхха.

- Флеитт? Краевв? Заходите, - хозяин дома выглянул наружу, словно ожидая кого-то еще, и закрыл дверь.

Проведя гостей в гостиную, Краюхх взял предложенный ему диск:

- Это запись полета?

- Да, это запись нашего последнего полета, - подтвердил Краевв.

Краюхх повертел диск в руках, но все же вставил его в проигрыватель.

Появившаяся на экране телевизора картинка привлекла к себе внимание и Краюхха, и Флеитта. Сам же Краевв, предпочтя не садиться на мягкие и роскошные диваны, скромно стоял около дверей и созерцал развешанные на белых стенах экстравагантного вида картины.

Фильм был долгим, и у капитана звездолета было достаточно времени для того, чтобы тщательно изучить богато обставленную комнату.

«Хорошо живут, начальники», - подумал он.

Когда же кино закончилось, Краюхх, впечатленный увиденным, еще какое-то время сидел перед потухшим экраном. Флеитт взглянул на Краевва, чтобы убедиться, что тот не воспользовался моментом, чтобы уйти.

Словно выйдя из оцепенения, Краюхх повернулся к Краевву:

- Когда вы прилетели на Хоп-Ера, вы ничего странного не заметили?

- Нет.

- Это точно? Вы ничего не могли упустить?

- Мы все проверили.

Флеитт посмотрел на Краевва, но тот только пожал плечами. Он был уверен в своей правоте и не боялся никаких там экспертиз, понимая, что сейчас они поедут к испорченному спутнику.

Закрыв дом на замок, Краюхх присоединился к уже сидевшим в машине Флеитту с Краеввом.

Развернувшись, машина Флеитта, набирая скорость, тронулась в обратный путь.

Въехав в город, машина вскоре свернула с ведущей в сторону космодрома дороги. Попетляв по центру полуденного города, машина затормозила перед внушительным зданием.

Беспрепятственно пройдя охранников – перед Краюххом, как перед приближенным лицом самого Клеенна, те вытянулись по стойке «смирно» – все трое поднялись в лифте на нужный этаж, и, пройдя по коридору, оказались в большом зале, где увидели крутившихся вокруг тела спутника связи нескольких техников.

Увидев гостей, техники замерли, и тот, кто считал себя старшим этой группы, подошел к незваным, но высокопоставленным гостям:

- Обследование спутника почти закончено.

- У вас уже есть версия о том, что же все-таки столкнулось со спутником?

- Примерно.

- Объясните.

- Частички найденного на корпусе спутника металла не поддаются анализу.

- То есть? - нахмурился Краюхх.

- Обнаруженный на корпусе спутника металл не с нашей планеты.

- То есть, вы хотите сказать, что на Хоп-Ера, откуда вернули спутник, есть посторонние?

- Нет, я хочу сказать, что это всего лишь след от инопланетного корабля. Будь это наш конкурент по отношению к Хоп-Ера, либо какой-нибудь другой, пусть даже транзитный корабль.

Краюхх бросил на Краевва ледяной взгляд, от которого тому сделалось нехорошо.

- Спасибо, - на лице Краюхха читалась бурная мыслительная деятельность. - Если найдете еще что-нибудь стоящее, свяжитесь со мной, или Флеиттом.

- Слушаюсь.

Когда гости вышли из здания, Краюхх, словно в нерешительности, остановился перед машиной, заставив подчиненных сделать то же самое.

- Едем во дворец, к Клеенну, - наконец, сказал он.

- Понял, - отозвался Флеитт.

Заняв места в машине, они отправились во дворец.

Выслушав Краюхха, стражник скрылся в дверях царских покоев, оставив напарника в одиночестве.

Повернувшись к Флеитту с Краеввом, Краюхх развел руками:

- Придется ждать.

Но вот двери снова открылись, и вышедший из них стражник сказал:

- Входите. Только быстро.

Едва ли не вбежав в апартаменты Клеенна, трое оказались в живительной прохладе. Расслабляющей тело и заставляющей работать мозг.

Клеенн ждал их за столом в глубине рабочего кабинета. Расслабленный, он сидел с закрытыми глазами, и, казалось, спал.

Оставив подчиненных у дверей, Краюхх подошел к столу:

- Разрешите?

Клеенн открыл глаза:

- Присаживайтесь, - и Флеитту с Краеввом: - И вы тоже.

Когда все расселись за столом, Клеенн спросил:

- Что случилось?

- С Хоп-Ера притащили старый спутник, - начал Краюхх, - и экспертиза установила, что спутник перенес столкновение с инопланетным кораблем.

- Новый спутник на орбите Хоп-Ера?

- Да, - сказал Краевв. - Новый спутник связи в полном порядке. - И поймал взгляд Клеенна, который сразу же вернулся к Краюхху.

- Связь с агентом на Хоп-Ера восстановлена? - все так же тихо спросил Клеенн.

- Нет. От него по-прежнему никаких новостей, - в голосе Краюхха слышалась досада.

Клеенн перевел взгляд на Краевва:

- Возвращайтесь на Хоп-Ера и все выясните. Ваш рапорт должен быть исчерпывающим.

- Слушаюсь.

- Все. Идите.

Выйдя из дворца, трое сели в машину, которая вскоре остановилась перед звездолетом Краевва на космодроме.

- Мы надеемся на вас, - сказал Краюхх Краевву.

- И ждем от вас сообщений, - поддержал Краюхха Флеитт.

- Постараюсь не подвести вас, - пообещал в свою очередь Краевв, вылезая из машины.

Проводив взглядом начальство, он поднялся на мостик своего звездолета:

- Курс на Хоп-Ера.

- Есть, - отозвался старпом.

Вскоре корабль, оторвавшись от полотна космодрома, свечей ушел в небо.

Выйдя на орбиту, звездолет, скорректировав курс, исчез.



* * *



На рассвете обитателей камеры разбудил шум снаружи.

Утренний холодок залезал в скафандры, и все восемь мальчиков и девочек с инопланетного корабля сели вместе, не понимая, как не холодно аборигенам.

Сидя у другой стены камеры, те молчали.

- Как вы считаете, может, завязать с ними контакт? - поинтересовался Сева.

Все, как по команде, посмотрели на Борю.

- Если вы считаете, что у меня в голове компьютер, то я придерживаюсь совсем другого мнения. Кстати, это вот мнение в данный момент сильно болит, - на лице штурмана было написано мучение. - К тому же принц запретил действовать с наскока.

- Знаю, - отмахнулся Сева, - но ты же можешь просто поговорить с ними, или хотя бы с одним из них. Попробовать, думаю, стоит.

- Вот и попробуй, - огрызнулся Боря.

Сева обвел взглядом подчиненных:

- Хорошо, будьте готовы к действию.

Поднявшись, второй помощник смело подошел к аборигенам и сел перед ними на пол:

«Привет».

Иеа с Оию переглянулись.

«Привет», - хором ответили они с немалым удивлением на лицах.

«За что это вас?».

«Вам это знать не обязательно», - огрызнулся Иеа.

«Ладно, - согласился Сева. - Можно вопрос?».

«Какой?», - прозвучало дуэтом.

«Что творится снаружи?».

Иеа закрыл глаза, его лицо напряглось, но тотчас же расслабилось, и он открыл глаза:

«Тревога в деревне».

«По какому поводу?».

«Взяли еще одну группу инопланетян».

Теперь настал черед удивляться Севе:

«Как вы узнали?».

Иеа с Оию снова переглянулись. Затем Иеа наклонился к Севе и принюхался:

«Странно, - он был раздосадован своим открытием, - но запах где-то здесь».

Встав, он, втягивая носом воздух, безошибочно нашел перерезанный ствол и сказал стоявшему за ним Севе:

«Тот, кто недавно приходил, был сильно вымазан грязью. Нашим резать стены ни к чему. Остается только одно – он из ваших».

Брови Севы машинально уехали на лоб, и возвращаться пока не собирались.

«Как вы узнали?», - нашелся он.

«Я вам все сказал. Складывайте».

«Болотная грязь?».

«Быстрый снайпер, - похвалил его Иеа. - Те, кто вас прислал с того аппарата, который летает над нами – там, где нет воздуха – похоже, не могли знать о наших возможностях».

«Кто вам рассказал про корабль?», - Севу посетил страх.

«Никто. Ваш, как вы сказали, "корабль" видно».

«Докажите», - не поверил Сева.

Иеа подвел второго помощника к выходу из камеры, и, посмотрев на утреннее и ясное небо, ткнул пальцем в него над самыми деревьями:

«Вон там один, - затем поискал глазами и ткнул пальцем в другую точку неба: - А там другой корабль».

Удивлению Севы не было предела, которое Иеа понял по-своему:

«Не верите? Пожалуйста. Оию!».

К ним подошел второй абориген.

«Ты видишь посторонних на небе?».

Оию выглянул наружу и показал туда же, куда указывал Иеа:

«Вон там и там. И они летят в разных направлениях».

«Неужели это все грязь?», - спросил потрясенный Сева.

«Да. Кстати, можно встречный вопрос?».

«Да».

«Тот, кто приходил, из ваших, спрашивал про нас?».

«Да».

«Значит, грязь уже подействовала».

«Он что, превратится в одного из вас?», - мысли в голове второго помощника начали путаться.

«Этого никто не знает», - отрицательно покачали головами аборигены.

«А за что вас посадили?».

«За предательство, - ответили аборигены хором. - У нас нашли средства связи».

«Какие?».

«Те, которые подмигивают разными цветами и пищат тонкими голосами».

«Ясно».

Вернувшись к своим, Сева сел, и, собравшись с мыслями, сказал:

- Они только что показали мне, где сейчас на орбите наш корабль. Они его видят.

- А, может, это все сказки? - осведомился Саша.

- Тогда как он мог знать, что приходил принц? Что он перемазан грязью? А запах? Он нашел перерезанный ствол по запаху. А ведь никто из нас его не чувствует. Этот запах болотной грязи.

- Ну, он мог видеть… - начал, было, Саша, но Сева жестом оборвал его, и сказал:

- Они пришли в себя перед самым рассветом и не могли видеть ни принца, ни слышать нашего разговора. Просто не могли.

- И за что их посадили, таких хороших? - поинтересовалась Алла.

- За предательство.

- Кого? Ведь здесь обитает только одно племя.

- Подозреваю, что они агенты чужих цивилизаций, внедренные сюда методом погружения.

- Если погружением, - Света бросила взгляд на усевшихся на землю возле входа аборигенов, - то это было не только давно, но и должно было происходить во время какой-нибудь войны. Или перед самой войной.

- Правильно, - подхватила Вика. - Война подразумевает жертвы. Вот они и замаскировались, пока сами не обросли.

- А заодно и изменили сознание? - возмутился Сева.

- А как же они видят так далеко?

- Похоже, грязь им помогает.

- А может, им только кажется, что она, грязь эта, им помогает?

- Вика, если ты хочешь сказать, что грязь способствует смене личности, то у тебя должны быть веские доказательства.

- А их нет, - согласилась медсестра.

Вскоре перед решеткой показался абориген.

Войдя в камеру, он потребовал, чтобы Боря встал, и указал ему на выход.

- Иди, Боря, - сказал Сева. - Видимо, вождь опять хочет с тобой поговорить.

- Мы верим в тебя, - сказала Раиса.

- Хорошо, - и штурман направился к выходу.

Когда Боря вышел, сопровождающий его абориген тотчас поставил решетку на место, и они оба скрылись из виду.

- Я сейчас, - Сева встал и подошел к Иеа с Оию:

«А вы можете так же сдвинуть решетку?».

Те переглянулись.

«Конечно», - ответил Иеа.

«А почему не сбежите?».

«Куда? - на их лицах читалась обреченность. - Бежать-то некуда».

«Почему? Планета-то большая».

«Наши воины умеют проникать повсюду. И как только ты остановишься, то окажешься в плену».

«Легче дождаться приговора, чем всю жизнь дрожать и ждать смерти от своих», - сказал Оию.

«Ясно», - Сева пересек камеру, присоединившись к подчиненным.

- Ну что? - спросил Слава.

- Они не только телепатируют, - тихо сказал Сева, - они еще тепепортируют, да и еще обладают такими возможностями, о которых мы и мечтать не могли.

- Преимущества в обмен на рабство, - проговорила Вика.

- Что-что? - переспросил ее Сева.

- Нет-нет, ничего, - спохватилась она.

- Так вот, - продолжал Сева, - мало того, что у них все чувства развиты до немыслимых величин, у них работают те центры, которые мы и разбудить-то, пожалуй, никогда не сможем.

- А если бы они открыли решетку для нас? - осведомился Саша.

- Даже если мы доберемся до катера, то взлететь не сможем. А на планете от них нет спасения.

- Но ведь в катер-то они не полезут, - не унимался Саша. - Если он взорвался один раз, то может и еще раз полыхнуть.

- Ну, Саша, этого никто… - взгляд Севы снова уперся в аборигенов.

Второй помощник, было, встал, чтобы подойти к ним, но перед решеткой появился Боря с конвоиром, который, отпустив инопланетянина, увел вставшего Иеа.

Штурман подошел к своим, и вместе с Севой сел.

- Ну что? - осведомился Сева.

- Если я правильно понял вождя, то сегодня мы пойдем чинить наш катер.

- Что еще? Вид у тебя какой-то не нормальный. Что-нибудь случилось?

- Сегодня в лесу был бой.

- Значит, абориген сказал правду, - проговорил Сева. - Саша, это касается твоего недоверия к аборигенам.

- Что? - отозвался тот.

- Абориген оказался прав, когда сказал, что утром взяли группу других инопланетян.

- В этом бою вождь был ранен в плечо.

- Конечно, его можно ранить, он же живой, - отозвался Сева.

- Не в этом дело, - отмахнулся Боря. - На рану наложили болотной грязи.

- Что? - возмутилась Вика. - Это же прямое заражение крови.

- Вика, - умиротворяюще сказал Сева, - ты забываешь, что такое для аборигенов, и не только их, эта болотная грязь.

- М-да, - только и нашла, что ответить девушка.

- В бою погибли как местные, так и инопланетяне, - продолжал Боря. - Поэтому вождь и хотел видеть меня.

- Подожди, дай я догадаюсь, - перебил его Сева, - он предупредил тебя, чтобы мы не повторили ошибок тех пришельцев?

- Точно. Под страхом смерти он запретил использовать оружие. До этого не трудно было догадаться, - вздохнул штурман.

- А куда сложили тела тех инопланетян? - нахмурился второй помощник.

- Не знаю. Вождь не сказал.

- Я сейчас, - Сева снова встал.

И снова ему пришлось замереть – в камеру вошли двое аборигенов, Иеа сел под стенкой, а вставшего Оию конвоир увел, поставив решетку на место.

Сева подошел к Иеа:

«Как ты считаешь, могли бы твои соплеменники залезть в катер?».

«В ваш?».

«Да, в наш».

«Мои соплеменники не залезут туда, где им грозит опасность. Но будут защищать родину от любой опасности».

«Спасибо за совет».

Сева вернулся к своим:

- Ну что, есть вероятность того, что аборигены не полезут внутрь катера. Но, учитывая то, что они могут телепортировать, то идея с катером мне не нравится. Надо искать более стоящую идею побега.

- Или не бежать вообще, - вставил Слава. - Нам же дают возможность сделать катер и улететь с миром.

- Давать-то дают, - отозвался Сева, - а если нам не удастся отремонтировать катер?

- Это вопрос третий, - сказал Слава. На его лице читалась растерянность.

Вскоре привели Оию.

Конвоиры подошли к пришельцам и жестами приказали встать.

«Куда мы идем?», - осведомился Боря.

«К вашему транспорту. Вождь приказал. И не вздумайте бежать. Идите», - конвоиры были суровы.

Выйдя за пределы деревни, десять гуманоидов углубились в джунгли.

Шли молча. Одной колонной они быстро шли по едва узнаваемым тропинкам. Хоть инопланетянам и доверяли, но, тем не менее, один конвоир возглавлял колонну, другой же замыкал ее.

Когда процессия достигла нужной поляны, аборигены остались на ее краю, позволив пришельцам заняться аппаратом.

Разделившись на две группы, экипаж занялся одновременно и ремонтом снаружи, и внутри.

Но время шло быстрее, чем продвигался ремонт.

Примерно в середине работы было решено прерваться на обед. Съев последний запас пищевых таблеток, они запили их найденными на борту катера остатками воды, и продолжили работу.

Уже когда солнце едва ли не касалось своим диском верхушек деревьев, Алла залезла внутрь, и все услышали едва различимый на фоне природы звук двигателя. Выбравшись наружу, Алла сказала:

- Катер в порядке. Я даже попробовала увеличить тягу двигателя.

- Но вопрос, в общем-то, заключается в том, сможем ли мы взлететь?

- А, может, здесь не в катере проблема? - осведомилась Света. Работая на корабле вторым механиком, она многое успела повидать.

- Что ты хочешь сказать? - осведомился Сева.

- Сейчас.

Света хотела, было, залезть под катер, но Слава остановил ее и сам залез под аппарат. Выбравшись оттуда, Слава отряхнулся и сказал:

- Похвали девушку, начальник. Наша Светка золотом отсвечивает.

- Молодец, - хваля Свету, Сева почувствовал, что краснеет. И обратился к Славе: - Ну, не тяни, говори.

- В общем, все верно, - Слава благосклонно посмотрел на девушку, - катер прирос к земле.

- Корни, что ли, пустил? - не понял Сева.

- Наоборот – корни нашли наш катер.

- Что будем делать?

- Есть одна идея, но… - Слава покосился на аборигенов, - но нам, как я понимаю, запретили использовать оружие.

- Ты правильно понял, - вставил Боря.

- Тогда спроси разрешение у них, - Сева кивнул в сторону аборигенов.

- Попробую.

Подойдя к стоящим на краю поляны воинам, штурман спросил:

«Могу я воспользоваться оружием?».

«Зачем?», - спросил один из них.

«Чтобы оторвать катер от земли».

«Разрешение на использование любого вида оружия вы можете получить только у Вождя. Но, - воин взглянул на солнце, - но это уже завтра».

«А почему не сегодня?».

«Завтра, - отрезал абориген. - И вообще, возвращаться пора – у нас мероприятие».

«Какое?».

«Это наше дело. Возвращаемся».

Построившись, гуманоиды ушли с поляны тем же строем, каким и пришли.

Возвращались едва ли не быстрей, чем шли к катеру.

Оказавшись в камере, пленники и глазом не успели моргнуть, как решетку поставили на место и аборигены исчезли с глаз.

- Ну дела, - проговорил Сева. - Присаживайтесь, ребята.

Тут он увидел Иеа с Оию. Те сидели, не шевелясь, смотрели в никуда, и молчали.

На другом конце деревни в это время начались похороны.



Разбудили принца громкие всплески.

Открыв глаза, он увидел, что в воде по пояс стоит абориген и на большой лист какого-то растения набирает болотной грязи.

«Интересно, для чего это ему понадобилась грязь? - подумал он. - Что он с ней собрался делать?».

Безответный вопрос заставил принца выбраться из болота на сушу и последовать за скрывшимся в зарослях аборигеном.

Вскоре тропа привела его на поляну, где стоял катер.

«Что, еще один катер? - пронеслось у него в голове. Принц определил, что катер был чужой. - Это уже похоже на паломничество. И это может плохо кончиться. Для кого-то – к счастью, а для кого-то – к сожалению».

Принц увидел, как абориген положил грязь с листа на плечо не иначе как вождю его племени.

«Интересно, грязь как панацея от всех болезней? - подумал он. - Надо будет при случае заставить Вику сделать анализ этой болотной грязи. Тут что-то не так».

А аборигены, построившись в колонну, подняли на плечи тела мертвых, и покинули поляну.

Подождав, пока аборигены уйдут достаточно далеко, принц выбрался из зарослей и подошел к круглому, в отличие от их сигарообразного, катеру.

«Молодцы, - похвалил принц неведомых создателей аппарата, - уже перешли на максимальную экономию расхода энергии».

Дойдя до пробоины в корпусе, он принюхался:

«Хороший двигатель. Был, - и тут он спохватился: - Постой. Катер, сгоревший двигатель. Похоже, история повторяется… А…».

Недодумав, принц заглянул под катер, и, не в силах больше стоять, сел на землю.

«Что же здесь такое творится? - посетившая принца паника не хотела уходить.

Выпрямившись, он подошел к люку, и, обнаружив, что тот открыт, распахнул его.

То, что увидел принц, заставило его поменяться в лице.

Девять тел мертвых инопланетян были свалены в кучу прямо за люком.

Страшная мысль вдруг посетила его мозг.

Не разбирая дороги, интуитивно выбирая направление, принц отправился к своему катеру.

Не сразу определив, что происходит вокруг его катера, принц оказался на краю поляны и тотчас скрылся в зарослях. Только теперь он разглядел своих подчиненных, крутившихся вокруг аппарата.

Сосчитав их, он успокоился.

«Все. Живы. Хорошо».

И тут он увидел на краю поляны двух воинов.

«Мало охраны – значит, доверяют. Хорошо», - решил принц.

Вернувшись вскоре к чужому катеру, принц пробрался через трупы, и, оказавшись в рубке, осмотрелся.

«Неплохо, - оценил он интерьер и взглянул на пульт: - Ускорители, хорошо. Основные двигатели двух видов, защита корабля. Интересно, почему они не воспользовались ею?».

Тут он вспомнил свою ошибку, когда, отказавшись включить защитное поле, столкнулся нос к носу с аборигенами, подвергнув как себя, так и своих подчиненных опасности.

«Так, посмотрим, что тут еще есть».

Оглянувшись, принц увидел шкаф с замком.

«Что же такого здесь сложили, если повесили такой замок?».

Когда замок не выдержал напора принца и сломался, тот открыл дверцы и присвистнул, увидав перед собой целый склад оружия. Часть была узнаваемой, а часть была ему незнакома.

Взяв похожее на бластер оружие, он вылез наружу, и, сделав все, как ему казалось, необходимые манипуляции, прицелившись, нажал на спусковой крючок.

Беззвучно вылетевший из ствола красный луч врезался в дерево.

«Очень хорошо».

Подойдя к дереву, принц дотронулся до следа от лазера. Затем обошел дерево, и у него внутри стало хорошо. Ствол дерева был пробит навылет. Края диаметром с палец дыры были оплавлены.

«Вот и оружие. - Принц был доволен результатом испытаний. - Теперь пора за нашими».

По солнцу он определил, что уже наступил вечер – край солнечного диска уже коснулся верхушек деревьев.

«Да, пора», - решил принц.

Закрепив оружие на скафандре, он снова залез в катер и закрыл шкаф. Выбравшись наружу, принц вернул люк в то же положение, в котором его оставили складывавшие трупы инопланетян аборигены. И направился к деревне.

Как ни странно, но в деревне в этот вечер, когда солнце уже скрылось за деревьями, было подозрительно тихо.

Обогнув поселение со стороны джунглей, принц подобрался к камере, и, отогнув в сторону перерезанный ствол, сказал пароль:

- Экипаж, стройся.

- Капитан, - в ответ из сумрака донесся голос Севы: - Как хорошо, что вы живы.

- Спасибо. Вы сделали катер? Я видел вас там.

- Да, но он прирос к земле.

- Эта проблема решаема. Аборигены с вами?

- Да.

- Что они говорят? Вы хоть что-нибудь выяснили?

- Скорее всего, они глубоко законспирированные агенты, которых все-таки раскрыли.

- Хорошо. Вылезайте.

- Но тут узко.

- А вы что, распухли от голода?

В следующую минуту в проделанную в стене брешь один за другим вылезли все подчиненные принца. Последним вылез второй помощник:

- Этих двоих берем с собой?

- Они в сознании?

- Да. Поговорить с ними?

- Я сам, - сунув голову в брешь, принц спросил: - Как вас зовут?

- Иеа, Оию, - не веря своим ушам, ответили те – принц довольно-таки сносно говорил на местном языке.

- За что сидите?

- За предательство.

- Вы с нами или нет? Ведь наказание за предательство – смерть.

- Но ведь все равно поймают.

- Если будете медлить, точно поймают.

До слуха принца донесся неясный шепот, а в следующую минуту, отодвинув его самого в сторону, в брешь вылезли аборигены.

- Все за мной, - тихо распорядился принц, и добавил: - Иеа, Оию, вы замыкаете колонну.

- Хорошо, - отозвались те.

Утомительный бег без остановки, в конце концов, привел бывших пленников, а ныне – беглецов, на поляну с катером.

- Иеа, Оию, - обратился принц к аборигенам, - присмотрите за лесом.

- Хорошо, - отозвались те хором.

Принц залез под катер, вытащил оружие, взвел его и открыл огонь. Тотчас в нос ударил смрад от горящей травы, но он не останавливался, понимая, что времени нет, и слой за слоем резал приросшую к металлу растительность.

Уже когда перерезать осталось совсем немного, до слуха принца донеслись слова Иеа:

- Наши близко.

Прекратив процедуру, принц выбрался из-под катера:

- Сколько у нас времени?

- Его нет вообще. Сейчас они будут здесь, - сказал Оию.

- Все за мной, - распорядился принц на обоих языках и бросился в заросли.

Чувствуя за спиной дыхание подчиненных, он остановился только тогда, когда перед ним оказалось то самое болото, в котором он прятался.

- Прыгайте, - приказал он. - Прыгайте и ныряйте.

- Но…

- Никаких «но». Все в болото, - приказал принц на двух языках.

В болото он прыгнул последним, и, как все, нырнул.



* * *



На центральном экране снова показался вид деревни, когда закричала сирена, и на боковом экране показался корабль чужаков.

- Корабль чужаков снял защиту и выходит на высокую орбиту, - сказал Кирилл.

- Может, для встречи кого-нибудь из своих, или собирается улететь, - рассудил Гена.

И вдруг корабль исчез.

- Корабль ушел. Как ты думаешь, его отозвали или он ушел сам?

- А ты бы сейчас отвернул от планеты, оставив там своих?

- Ты что?! Я себе не враг.

- А если бы там не было принца?

- Даже если бы на исследуемой планете оставались самые заурядные разведчики, я бы ни за что не отвернул от нее.

- Вот, ты сам ответил на свой вопрос, - похвалил пилота старпом. - Ты настоящий патриот.

- Что толку-то от этого? Мы все равно не можем нарушить приказ Его Высочества и спуститься на катере на планету.

- Знаю, - отозвался Гена, - это меня и тревожит. Нет ничего хуже, чем ждать и догонять.

- Согласен.

Громким писком компьютер доложил, что на экране появилось что-то интересное и достойное их внимания.

Действительно, на центральном экране показалась поляна со сгоревшим катером.

И компьютер утверждал, что в катере кто-то есть.

- Кирилл, просвети катер.

- Сейчас.

Картинка на центральном экране поменялась, и на черном фоне проявилось несколько нагроможденных друг на друга тел.

- Что-то они неважно выглядят, - проговорил Гена.

- Конечно, - сказал женский голос за их спинами, - они же мертвые.

Надя вошла в командный зал и уселась в свободное кресло.

- С чего ты взяла?

- С того, что они остывают. Посмотрите на их руки и ноги. Скорее всего, они уже начали коченеть.

- Ну, тебе видней. Ты же доктор, - согласился Кирилл.

- Так, исходя из того, что это инопланетный катер, то внутри не иначе как инопланетяне, - рассудил старпом.

- Точнее, их трупы, - поправила его Надя.

- Тогда получается, что инопланетян убили. Что ж, очень невеселая история получается. Только бы с нашими разведчиками не случилось подобного, - изрек старпом.

Надя повернулась в кресле и смерила его сердитым взглядом.

- Эй, ребята, подеретесь позже. А впереди у нас поляна с нашим катером, - вставил Кирилл, не внеся никаких изменений в эмоциональную обстановку на мостике. - Надеюсь, наши ребята сделали катер.

- Скорей они вернулись, - произнесла Надя. - И чтобы все были живы.

- Точно, - хором парни поддержали ее.

Взглянув на центральный экран, они увидели поляну с их катером, вокруг которого крутились их друзья. Больше никого не было видно.

- Как все странно, - сказала Надя. - Не видно ни одного аборигена.

- Это действительно странно, - согласился Гена. - Их не видно ни при обычной, ни при тепловой съемках. Такое впечатление, что их нет. Но по всему видно, что они все-таки есть.

Словно в доказательство его правоты крутившиеся вокруг катера члены их экипажа построились в одну колонну и убежали с поляны.

Их было восемь, что весьма встревожило не только старпома.

- Их восемь, а не девять, - смущенно сказал он. - Кого-то не хватает. Интересно, кого?

- Похоже, что с ними нет принца, - неуверенно сказала Надя. - Хотела бы я ошибаться.

- Хотел бы и я этого, - старпом был мрачнее тучи. - Кирилл, можно сделать круг над этим районом?

- Нет.

- А если увеличить скорость и быстро облететь планету?

- В любом случае это потеря времени, топлива и добровольный отказ от информации, которая могла бы пригодиться.

- Хорошо. Посмотрим, что еще произойдет на поляне.

Но до того момента, когда поляну на центральном экране скрыли джунгли, на ней ничего не произошло.

И звездолет поплыл дальше.



* * *



Выйдя из сверхсветового перехода далеко от планеты, корабль монархов сразу же сбросил скорость, и, нацелившись на нее своими радарами, начал сближение.

- А почему так далеко? - осведомилась Ольга.

- Нас долго не было. Вдруг здесь случилось что-то экстренное? - объяснил Дмитрий. - Ведь корабль Арсена остался без средств внешней связи.

- Обследование орбиты планеты завершено, - вмешался Вася в разговор монархов.

- Что там? - осведомилась Оля.

- Обнаружено два звездолета, - доложил компьютер Вася.

- Вот, я же тебе говорил, - вставил Дима.

- Подожди, - оборвала жена мужа и обратилась к машине: - Принадлежность звездолетов определена?

- Один принадлежит нашему космофлоту. Принадлежность второго корабля определить не представляется возможным.

- Ну вот, - на лице Дмитрия было довольным и тревожным одновременно. - Что скажешь?

- Закрыть корабль защитным полем, - распорядилась королева.

- Принял.

Закутавшись в поле, корабль исчез с экранов радаров всех тех кораблей, которые, находясь поблизости, могли его обнаружить.

- Внимание, - снова сказал Вася. - Неопознанный корабль снял защитное поле и выходит на высокую орбиту.

- Значит, собирается уходить, - предположил Дима.

- А может, он ждет кого-то?

- Нет. Видишь, он повернут к планете кормой, - король указал на поднимающийся над планетой плоский корабль чужаков. - Если бы он собирался кого-то встретить, то, даже если бы и вышел на высокую орбиту, остановился. А этот не останавливается.

Словно в подтверждение его слов корабль чужаков исчез.

- Ну вот, теперь можно идти на стыковку с кораблем Арсена, - довольный, произнес Дима. - Но не сейчас.

- Почему? - не поняла Оля. - Арсен, наверно, в опасности.

- Вот именно, что «наверно», - парировал король. - Нас долго не было, - повторил он, - и нам нужен анализ обстановки на планете прежде чем мы состыкуемся со звездолетом принца.

- Хорошо, - согласилась Ольга. - Но если он умрет, ты будешь отвечать передо мной.

- Если будет так, то да, - согласился король.

Находясь на мостике, трое – два человека и робот – словно загипнотизированные наблюдали за происходящим на центральном экране.

Закрепившись на высокой орбите, звездолет монархов без труда отснял все то, что видели на этом же витке трое с корабля принца.

- Ну, теперь, когда мы знаем обстановку на планете, можно и состыковываться с кораблем Арсена, - решил король.

- Будем надеяться, что мы не опоздали, - произнесла Оля. Она волновалась за сына.

- Вася, стыкуй нас с соседним кораблем, - приказал Дмитрий.

- Принято, - отозвался динамик металлическим голосом.

Сняв с себя защитное поле, корабль монархов сблизился с кораблем Арсена, и, спровоцировав его на отключение защиты, состыковался с ним.

Пятеро прошли шлюз, и, поднявшись на мостик, встретились с Геной, Кириллом и Надей.

- Вольно, - Дима небрежно прервал попытку старпома построить личный состав корабля по стойке «смирно». - Доложите обстановку, старпом.

- На планете находятся два катера, - сказал Гена. - Один сгоревший со сваленными внутри девятью трупами. Другой уже отремонтирован и фактически готов к полету.

- Какой из катеров принадлежит вашему кораблю?

- Отремонтированный.

- Хорошо. Где экипаж катера?

- В деревне.

- Сгоревший катер, как я понимаю, принадлежит только что улетевшему кораблю?

- Так точно, Ваше Величество.

- Я ничего не пропустил?

- Пропустили, Ваше Величество.

- Что же?

- На орбите планеты летают два спутника дальней связи. К тому же прилетал еще один звездолет. Но он улетел до вашего прилета.

- Чужак?

- Да.

- Тогда вот что, - мысли в голове Димы снова заплясали в диком темпе. - Ваш корабль на ходу?

- Теперь – да.

- Домой дотянете?

- Дотянем, - заверил короля Гена.

- Тогда слушай мою команду: после расстыковки немедленно вернуться домой.

- Слушаюсь, Ваше Величество.

- Выполняйте, - распорядился король и обратился к свите: - За мной.

Едва успели пятеро пройти через шлюз на борт корабля монархов, как корабли расстыковались.

Когда они поднялись на мостик, на центральном экране был виден поднимающийся на высокую орбиту корабль принца. И в следующую минуту он исчез.

- Ну вот, теперь мы остались один на один с двумя, возможно, враждебными нам цивилизациями.

- А с чего ты взял, что они вернутся?

- Они вернутся. Хотя бы за спутниками. Но мы не будем ждать их возвращения. За время их отсутствия нам надо будет сделать одно дело.

- Какое?

- Увидишь. - И обратился к компьютеру: - Вася, после отлета катера закрыть корабль защитным полем.

- Принято, - отозвался динамик металлическим голосом.

- Все за мной, - распорядился король, покидая мостик.

Когда катер с пятью пассажирами вылетел из чрева звездолета, тот исчез.

- А как мы вернемся? - встревожилась Оля.

- Когда мы будем возвращаться, Вася потребует код доступа, - объяснил Дима.

Катер, в свою очередь, сбросил скорость и начал входить в атмосферу планеты.



4


Мне нравится:
0
Поделиться
Количество просмотров: 41
Количество комментариев: 0
Рубрика: Литература ~ Проза ~ Фантастика
Опубликовано: 25.12.2019




00

Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1 1