Чтобы связаться с «Вадим Домбрович», пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.
Вадим Домбрович
Заходил 1 месяц назад
Рубрики:

На краю (глава вторая)

2



Заснув после утомительного дня крепким сном, Иеа не сразу понял, что с ним происходит.

Открыв глаза, он увидел над собой четырех соплеменников, которые не удостоили его своим вниманием. Оглядевшись, он понял, что его несут. Несут вперед ногами. И было похоже на то, что его несли на поляну совета деревни.

«Что происходит? - думал он. - Если меня несут на поляну совета, то почему нет звука барабанов?».

Присмотревшись, Иеа определил, что уже начало светать.

«Скоро утро, - пронеслось у него в голове. - Если кто-то хочет сделать свое темное дело, то он должен поторопиться».

Оказавшись на поляне совета, выпущенный из рук соплеменников Иеа больно упал на сложенные в ее середине камни. Сев, он с немалым удивлением обнаружил, что на поляне собрались все мужчины деревни. И даже вождь был здесь. Он сидел перед Иеа на траве.

«Очень интересно. Это что же, суд?», - другие мысли в голову Иеа просто не лезли.

- Иеа, - сказал вождь. - Ты уже проснулся?

- Да, мой Вождь, - Иеа сидя поклонился.

- Зачем ты испортил мой подарок?

- Мой Вождь, какой подарок? - на лице Иеа проступило удивление.

- Я наградил тебя истуканом нашего божества, а ты его испортил, - эта фраза прозвучала как приговор.

- Но мой Вождь, я не портил никакого истукана.

- Ложь!

По взмаху руки вождя на поляну внесли деревянного истукана. Того самого, который до недавнего времени стоял в его доме. Конечно, Иеа узнал его.

Истукана положили, и Иеа увидел в его дне тот самый аппарат, который он вмонтировал туда, чтобы не вызвать подозрения у племени.

И сейчас этот аппарат отчетливо попискивал на довольно-таки высокой ноте. Но с писком никакого насекомого этот звук спутать было нельзя.

«Спутник связи просит тестовый сигнал для более точной настройки на частоту радиообмена, - расшифровал Иеа писк. - Что же там такого могло произойти на орбите, что потребовалась более точная настройка?».

Это был провал. Провал операции по всем статьям.

«Разведчик ошибается только один раз», - пронеслось в голове Иеа.

- Говори, предатель, кому ты продался?! - вождь был явно раздражен.

Иеа знал это, а потому молчал.

«Сейчас он слышит, но не слушает, - подумал он, - нет смысла напрягать язык».

- Ты будешь говорить или нет?!

Но Иеа только помотал головой: «Нет».

По жесту вождя из оцепления поляны к ее середине подошли несколько его соплеменников. У каждого в руках было по шесту из того же растения, из которого были сделаны стены камеры, где сейчас находились пленники.

«Вот она, моя смерть, - подумал Иеа, - и нужно смотреть ей в лицо».

- Бейте! - лицо вождя исказила гримаса ярости.

И удары посыпались градом. Вскоре Иеа почувствовал, что запас все еще не совсем восстановленных сил начал иссякать, и рискнул. Надеясь на то, что после падения ему размозжат голову, Иеа выдохнул, и, получив еще несколько ударов, оказался в темноте.



Оию проснулся мгновенно. И тотчас получил по лицу.

Сознание его помутилось, и он не смог дать отпор нападавшим. А в следующую секунду под ним исчезла опора.

Когда в голове Оию все стало на свои места, он определил, что его несут. Несут вперед ногами.

«Я что, умер? - пронеслось у него в голове. - Но тогда где ангелы?».

Но их не было.

Мимо Оию проплывали заросли, а в светлеющем небе было все еще несколько звезд.

«Но если я не умер, а меня продолжают нести, - продолжал думать Оию, - значит, меня арестовали. Но куда же меня несут?».

Вывернув шею, Оию всмотрелся в проплывающий мимо пейзаж.

«О, так меня несут на поляну совета деревни. Интересно, что же случилось?».

И ответ хотя бы на этот вопрос ему суждено было узнать.

Его внесли на поляну совета сразу после того, как оттуда вынесли Иеа, и бросили на камни в ее середине.

Охнув, Оию, потирая ушибленную спину, сел, и увидел перед собой вождя.

Тот сидел прямо на траве и лучи восходящего солнца, тронув верхушки деревьев джунглей, обещали вот-вот коснуться его лица, искаженного гримасой гнева.

- Ну, как доехал? - тучи на его лице, похоже, не собирались рассеиваться.

- Спасибо, мой Вождь, хорошо.

- Зачем ты испортил мой подарок?

- Какой подарок, мой Вождь? Их было много.

По жесту вождя перед Оию поставили небольшую – значительно уступавшую по габаритам той, которой наградили Иеа – статуэтку божества их племени.

- Ты узнаешь эту статуэтку?

Чтобы убедиться в том, что это не подвох, Оию пригнулся, и, всмотревшись в деревянное изделие, сказал:

- Да, мой Вождь, моя… Ваш подарок.

- Ты помнишь, за что ты получил ее?

- Да, мой Вождь, помню.

- Так за что ты получил ее?

- За верность и преданность вам, мой Вождь. После того, как мы разбили наших последних врагов несколько лет назад.

- Да, несколько лет назад. - Психолог бы сказал, что в этот момент на вождя должны были нахлынуть воспоминания, которые бы умиротворили его.

Но Оию не был психологом. Да и ситуация была не та.

- И теперь ты предал меня. - Заявление вождя прозвучало как гром среди ясного неба.

Оию не успел ничего сказать – статуэтка запищала тоном, какой ни с чем не спутаешь.

«Требуется точная настройка на частоту», - расшифровал он писк.

- На кого ты работаешь? - вождь взял статуэтку, и, переломив ее пополам, показал Оию ее, в том числе, электронные внутренности. Красная лампочка говорила о том, что аппарат все еще работает.

- Ну, предатель, - процедил вождь, - ты будешь говорить?

- Нет, мой Вождь.

- Не называй меня так! - наконец, взорвался вождь. - Не смей! Слышишь?!

- Слышу.

- Ты предал не только меня, - продолжал кипеть вождь, - ты предал их всех, - вождь обвел рукой соплеменников. - Ты предал каждого из нас!

Оию хранил молчание. Он прекрасно знал, что грозит осужденному за предательство. А потому, разоблаченный, не собирался оправдываться.

- Ты будешь говорить?!

Но Оию хранил молчание.

По жесту вождя из оцепления поляны к ее середине подошли несколько его соплеменников. У каждого из них в руках было по шесту.

- Бейте! - глаза вождя пылали гневом.

Оию били до тех пор, пока на него не спустилась тьма.

В этот момент статуэтка запищала снова.



* * *



Ааст сидел за капитанским пультом на мостике своего корабля и выводил на монитор одну за другой программы, которые могли понадобиться во время полета звездолета к цели.

Но вот на запрос об очередной программе компьютер ответил отказом.

«Что за чушь?», - пронеслось у него в голове.

Но ответ на повторный запрос тоже был отрицательный.

Ааст закрыл глаза и отвернулся от пульта – в контрольном списке нужная ему программа не значилась.

«Если программы нет в списке, то она должна быть в архиве, - решил Ааст. - Точно, она должна быть там».

Он открыл глаза, и, оглядевшись, обнаружил, что на мостике находятся еще несколько пилотов за общим пультом.

- Аорт?

- Да, капитан? - отозвался тот.

- Дай-ка мне диск из архива.

- Какой?

- Седьмой, если не ошибаюсь.

- Сейчас.

Получив нужный диск, Ааст скормил его компьютеру, и, установив программу, тихо выругался – программа была старой и не отвечала всем необходимым требованиям корабля.

«Надеюсь, у нас получится, - подумал он, хотя и сам не был в этом до конца уверен. - Может, повезет».

Вернулся Ааст в реальность оттого, что на его плечо легла рука.

Повернувшись, он увидел курьера.

- Прибыл спутник, - сказал он.

- Хорошо.

- И вот еще, - курьер вручил Аасту объемную книгу.

- А почему не диск?

- Все это, - курьер указал на книгу, - в один диск не вместится. А два диска – риск потерять всю имеющуюся информацию.

- Хорошо, - вздохнул Ааст. - Можете идти.

- Спутник в трюме, - сказал курьер, уходя.

- Хорошо.

Дождавшись сигнала от датчика объема в шлюзе, Ааст сказал:

- Пятиминутная готовность. - Встав, он лично вернул вынутый из компьютера диск в архив. - Мы отбываем.

- Принято, - ответил Аорт, торопясь передать команду дальше.

Ааст спокойно сел в свое кресло, зная, что путь к цели уже введен в бортовой компьютер и дело в нажатии только лишь одной кнопки…

Выйдя из сверхсветового перехода, корабль оказался довольно-таки далеко от самой планеты.

«Что ж, пока все идет по плану», - думал Ааст.

- Расстояние до планеты одна световая секунда, - доложил пилот.

- Хорошо, - отозвался Ааст.

Дальнейшие указания не потребовались – включившийся введенный Аастом в бортовой компьютер алгоритм начал запуск программ.

Осветившиеся экраны – центральный и два боковых – окрасились в разные цвета, но на них показались картинки одного и того же места планеты, которые менялись по мере того, как продвигался корабль по отношению к самой планете.

- Двигатели перешли на малый ход, - доложил кто-то из-за пилотского пульта.

- Хорошо, - Ааст не отрывал глаз от экрана с данными тепловой разведки джунглей.

Он ждал, когда среди зарослей промелькнет силуэт их агента, отправленного сюда несколько лет назад, чтобы собрать информацию для дальнейшей колонизации планеты с ласковым желтым солнцем.

Это был не первый засылаемый на эту планету агент – предыдущий агент был быстро расшифрован и прилюдно казнен. Перед самой казнью он успел передать сообщение о провале.

Теперь же этого сообщения не было.

«Или его взяли до того, как он успел передать сообщение, или… - Ааст задумался, но так и не смог придумать второе «или».

- Капитан?

Ааст выпал из раздумий, и в упор посмотрел на старшего помощника:

- Что?

- Мы выходим на орбиту планеты.

- Хорошо.

Тотчас, словно по мановению волшебной палочки, центральный экран переключился на обзор орбиты, а в его правом нижнем углу значок говорил о том, что теперь на экран выведены данные радара.

«Все идет по плану, - Ааст мысленно похвалил себя. - Все дело в точном расчете».

Он почувствовал, что корабль делает маневр, закрепляясь на орбите.

«Сейчас должно произойти выравнивание скорости, - подумал Ааст. - После этого двигатели должны выключиться совсем».

Вспомнив про контроль, Ааст взглянул на свой монитор и облегченно вздохнул: горючего было достаточно.

И тут он почувствовал подвох.

Взглянув на график полета, капитан определил, что выравнивание орбитальной скорости не происходит, и двигатели не выключаются. А время и расстояние, отведенные для второго этапа, судя по таймеру и высотомеру, были израсходованы.

«Вот тебе и не соответствие программы, - мысленно выругался Ааст. - Будем выкручиваться», - и сказал:

- Переходим в ручной режим.

Пилоты, словно сорванные с места, начали работать, выполняя команды командиров.

- Выровнять орбитальную скорость и лечь в дрейф, - приказал Ааст.

И, снова переключившись на созерцание экрана, видел лишь черноту околопланетного космоса.

И тут он едва ли не раньше самого радара отреагировал на экране спутник связи – тот, идя поперечным курсом, вдруг оказался перед кораблем, и собирался, было, скрыться в радиоактивной тьме космоса. Но не тут-то было.

Пилоты, правильно отреагировав на поданный машиной сигнал об обнаружении не званного гостя, быстро опознали его и поймали.

Сбавляя скорость, спутник сделал виток вокруг корабля по краю включенного силового поля, в котором вдруг оказался. И, снова показавшись перед носом корабля, наконец, замер.

- Затаскивайте его в трюм, - приказал Ааст.

- Но, капитан, трюм занят, - начал, было, старпом. Но Ааст оборвал его:

- Тогда сложите там все так, чтобы он туда поместился! - глаза капитана блестели от гнева. - И как можно быстрее!

Старпом указал пальцем, и несколько человек, встав, покинули мостик.

Снова повернувшись к своему пульту, Ааст вызвал на экран список заполнявших трюм грузов. Быстрый и нехитрый подсчет занятого места в трюме привел его в ярость. И он направил его по назначению.

Поежившись, старпом оглянулся, и их взгляды встретились.

- Капитан?

- Вы не владеете ситуацией, - низким, даже для себя, голосом проговорил Ааст. - После возвращения домой вы будете подвергнуты аттестации.

- Слушаюсь, капитан, - отозвался тот.

В какой-то момент наблюдаемый по ту сторону экрана спутник исчез из поля зрения.

Но, перенастроив фокус и ракурс, камера, выдающая на центральный экран картинку, нашла его в темноте космоса. Спутник приближался к кораблю и вскоре скрылся под его брюхом.

«Пошло дело», - у Ааста отлегло от сердца.

Вернувшиеся вскоре пилоты доложили:

- Старый спутник в трюме. Там можно разместить еще один такой же аппарат.

Ааст сверкнул глазами, бросив немилосердный взгляд в сторону старпома.

- Немедленно закрыть корабль защитным полем и ждать меня. - Капитан встал и быстро вышел из командного зала.

Он шел по коридору, все дальше и дальше отдаляясь от мостика. Его путь лежал в сторону трюма – ему надлежало выполнить приказ самого царя.

На секунду остановившись перед тяжелой дверью грузового отсека, Ааст без колебания распахнул ее.

Старый спутник выглядел ужасно. То, что он был сломан, было видно вне всяких сомнений.

Коснувшись остатков вывороченных креплений солнечных батарей, он определил, что те были словно ножом срезаны. Причем обе – на опоре второй батареи были такие же царапины, что и на первой. Сам корпус аппарата был поврежден незначительно. А вот его антенна была словно впрессована в корпус.

«С чем же мог столкнуться спутник, если у него сорвало элементы питания и смяло антенну?».

Но рассуждать было некогда. Особенно имея на руках приказ от самого царя.

Дав команду роботам подкатить новый спутник к люку грузового отсека, Ааст открыл книгу с его описанием, ввел необходимые команды в его компьютер. Затем, проверив данные, он закрыл контрольную панель. Положив книгу в ближайший сейф, Ааст, выйдя из трюма, с пульта дистанционного управления дал команду на сброс спутника.

- Спутник на орбите, капитан, - встретил Ааста старпом. - Идет отладка всех систем аппарата.

- Хорошо. Спутник за пределами силового поля?

- Да, капитан.

- Что со сканированием джунглей?

- Деревня аборигенов, если она и есть, то пока не обнаружена.

- Продолжайте наблюдение.

- Есть.

Вставшие, было, пилоты снова расселись по своим местам и продолжили наблюдение за джунглями.

Когда же на центральном экране показалось выползающий из-за горизонта диск солнца, на боковых экранах появилась долгожданная информация.

При максимальном увеличении деревня стала хорошо видна в тепловом спектре.

- Вижу нашего агента, - доложил один из пилотов.

- Он жив?

- Да, капитан. И, похоже, что спит.

- Тогда все в порядке, - порадовался Ааст. - Спутник работает?

- Да, капитан, - ответил другой пилот.

- Хорошо, ложимся на обратный курс, - распорядился капитан.

Включив маневровые двигатели, корабль повернулся корой к планете и начал выход на стартовую позицию.

- Капитан, спутник вошел в рабочий режим, - доложил один из пилотов.

- Хорошо.

- Мы вышли на стартовую высоту, капитан, - доложил другой пилот.

- Хорошо. Возвращаемся.

И звездолет Ааста исчез.



* * *



Отключив рацию, Краевв отвернулся от пульта.

«Интересно, это что же они там задумали?», - подумал он.

Однако над этим вопросом ему думать было некогда.

Поочередно отсканировав все уровни своего звездолета, он, пересчитав наличный на борту экипаж, Краевв закусил губу – на борту звездолета находилась едва ли десятая часть всего экипажа.

- Внимание, говорит Краевв, - сказал он по внутренней связи. - Всем, кто меня слышит, немедленно подняться на мостик. - И, выключив микрофон, застыл в кресле:

«Если мы долго будем собираться, Клеенн будет явно недоволен».

От раздумий его отвлек доносившийся из коридора топот ног. В следующую минуту в командный зал вошли пятеро его подчиненных и построились перед ним.

- Вы звали нас? - осведомился один из них.

- Да. Звал. - Краевву понравился их бодрый вид. - Нужно как можно скорее собрать команду.

- Что-то случилось? - спросил тот, который был старпомом.

- Поступил заказ от Правителя, - ограничился короткой фразой капитан. - Приступайте.

- Есть.

Подчиненные расселись по своим местам и занялись делом.

- Когда все будет готово, позовете меня, - распорядился Краевв и ушел.

Войдя в свою каюту, он сел на койку, и, не раздеваясь, лег…

Стук в дверь каюты вырвал его из объятий тяжелого, без сновидений, сна.

Сев на кровати, Краевв, отгоняя от себя остатки сна, встряхнул головой и спросил:

- Кто там?

Дверь отворилась, и на пороге показался старпом:

- Привезли спутник, капитан.

- И что?

- Требуют лично вас, капитан.

- Ох, и отдохнуть нельзя, - отозвался Краевв.

Встав, он проследовал вслед за старпомом в трюм, где у грузового трапа стоял аэрокар.

- Ну, и кто меня требует? - осведомился капитан в полный голос.

Из аэрокара вышли двое.

- Я вас спрашивал, - сказал один из них.

- Кто вы?

- Курьер. К вам меня направил Флеитт.

- Вы привезли спутник?

- Да, забирайте.

Встретив одобрительный взгляд капитана, старпом спустился по грузовому трапу с крюком лебедки в руках. Зацепив его за крепежную петлю, он с пульта дистанционного управления дал команду на поднятие спутника на борт корабля из грузового отсека аэрокара.

Поднявшись по трапу, он вместе с другими закрепил спутник на одной из грузовых площадок.

- Благодарю, - сказал Краевв курьерам.

Те сели в машину и уехали.

Закрыв трюм, капитан повернулся к подчиненным:

- Ну что, все собрались?

- Нет, капитан, не все, - ответил старпом.

- Скольких еще не хватает?

- Сейчас. - Старпом подошел к настенному пульту управления, и, поколдовав над ним, сказал: - Не хватает пятерых.

- Хорошо, - отмахнулся капитан. - Все на мостик.

И сам послужил тому примером.

Усевшись в кресло за своим пультом, он вздохнул, но тут раздался вызов.

- Ну, кого еще принесло?

- Вызов не опознан, капитан. Соединять?

- Давай, - скривился все еще сонный капитан.

Пилот повернул на пульте переключатель и в командный зал ворвался голос:

- Капитан Краевв!

- Слушаю вас, Флеитт, - отозвался тот.

- Вы получили спутник?

- Да, получил.

- Сколько вам нужно времени, чтобы отправиться в путь?

- Трудно сказать.

- То есть как?!

- Команда после трудного полета была отпущена на берег, и просто не успела собраться.

- Советую вам как можно скорее собрать свой экипаж. Вылет по готовности – запрос на старт от вашего имени уже сделан.

- Спасибо.

- Желательно бы вам поторопиться.

- Понял.

Когда же связь оборвалась, Краевв повернулся к собранному на мостике экипажу:

- Ходовые системы готовы?

- Только что закончили, капитан, - отозвался кто-то из механиков.

- А системы вооружения?

- Проверены, - отозвался второй помощник.

- Что по поводу систем обеспечения?

- Готовы, - хором ответили старпом и штурман.

- Ну, теперь осталось дождаться недостающих, как я понимаю, штурмовиков, - подытожил Краевв.

- Разрешите? - голос донесся откуда-то сбоку.

Повернувшись, все увидели командира штурмовой группы.

- Входите, Триикс, - разрешил капитан. - Что у вас?

- Моя группа в сборе.

- Сколько ваших людей прибыло сейчас?

- Пятеро.

- Ну вот, все на борту. По местам, - приказал Краевв, и снова повернулся к Трииксу: - Организуйте безопасность ваших подчиненных, пока они на борту. Я не хочу, чтобы хоть кто-то из них шатался по кораблю, как в прошлый раз. Они на вашей шее, Триикс.

- Понял.

И штурмовик покинул мостик.

- Пятиминутная готовность, - объявил Краевв рассевшимся за пультом подчиненным.

Через пять минут корабль оторвался от бетонного полотна космодрома, и, быстро покинув атмосферу родной планеты, вышел на орбиту.

- Курс на систему Урс-Ирс, планета Хоп-Ера.

- Есть, - отозвался штурман, а через минуту ответил: - Курс проложен.

- Старт!..

Вывалившись из внепространства, корабль кубарем понесся к самой Урс-Ирс.

Миновав четыре внешних планеты системы, звездолет теперь держал курс на Хоп-Ера, и, похоже, собрался протаранить ее.

Однако этого все же не произошло.

Оперируя всеми двигателями корабля, пилотам удалось сбросить его скорость и подкорректировать курс так, чтобы, в конце концов, прекратив вращение, затормозиться на орбите самой Хоп-Ера.

Ни о каком виде конспирации в этот момент не могло быть и речи.

- Ну, теперь мне хоть кто-нибудь объяснит, что же все-таки произошло? - до момента полного торможения корабля капитан держался за свой пульт, и, наконец, отпустив его, потирал ноющие руки.

Ответом ему была тишина.

- Разрешите? - раздался голос сбоку.

Обернувшись, Краевв увидел в дверях мостика главного механика.

- Говорите, - разрешил он.

- Вышел из строя один из двух основных двигателей, - на его лице было написано ожидание приговора, словно по обвинению «за халатное отношение к технике».

Но приговора не прозвучало.

- Сколько вам нужно времени, чтобы восстановить его? - только спросил капитан.

- Трудно сказать.

- Хорошо, - кивнул Краевв, - зайдем с другой стороны: есть надежда на то, что двигатель будет починен?

- Да, капитан, - отрапортовал механик, и ушел.

Краевв повернулся к подчиненным и сделал на лице сердитый вид:

- Ну, чего стоим? Чего ждем? Это вам не курорт на юге Ара-Иды. Потрудитесь занять свои места и найти для начала наш спутник связи.

- Агента будем искать? - поинтересовался старпом.

- Если в этом будет резон, - отмахнулся Краевв.

- Понял. - Старпом, видимо, поняв подразумеваемое капитаном, повернулся к пилотам, отдавая необходимые распоряжения.

Все пять экранов – центральный, два слева, и два справа – раскрасились разными цветами радуги, и на них отобразилась одна и та же картинка – орбитальный космос со звездой вдалеке. Причем на всех экранах согревающее Хоп-Ера солнце – Урс-Ирс – выглядело по-разному.

Взглянув на центральный экран, Краевв повернулся к своему пульту, и, выведя на монитор списки включенных программ, довольный происходящим потушил его.

«Молодцы, - подумал капитан. - Вот бы всегда было все так организовано, как сейчас».

В этот момент сирена учтиво пискнула, едва не порвав тоном своего голоса барабанные перепонки ушей персонала мостика.

- Что это было? - Краевву не понравилась эта выходка компьютера.

- Сейчас, - и старпом отдал штурману нужный приказ.

На центральном экране звезда сдвинулась куда-то вверх, а в его середине из тьмы показался спутник.

- Это наш спутник?

- Да, капитан, - доложил старпом. - Спутник движется быстрее обычного.

- Когда он будет перед нами?

- Через минуту, капитан.

- Ловите его.

- Есть.

Попав в зону силового поля корабля, спутник начал тормозить, но его скорость была все же слишком большой.

Но старпом не растерялся и предпринял необходимые действия.

Спутник исчез с экрана, чтобы вскоре промелькнуть на нем еще раз. Следующее его появление перед экраном пришлось ждать дольше. Но и аппарат наблюдался гораздо больше времени, нежели в предыдущий раз.

Краевв понял, что спутник тормозит, наматывая круги вокруг корабля.

- Ну, затормозите же его.

- Сейчас, - ответил старпом.

Снова показавшись на экране, спутник уже не собирался больше исчезать. Покрасовавшись на экране, он медленно поднырнул под его брюхо.

- Спутник в трюме, - доложил старпом.

Он собрался, было, отправить в трюм кого-то из персонала мостика, но капитан жестом остановил его, и, повернувшись к пульту, отправил механикам письменный приказ.

«Спутник выведен из строя», - вскоре пришел ответ от механиков.

«Он подлежит восстановлению?», - напечатал капитан.

«Нет».

«Запускайте запасной».

«Есть».

Следующего ответа Краевв ждал довольно-таки долго.

Тем временем солнце, вернувшись, было, на свое место на экране, было оставлено далеко позади. Пилоты, в свою очередь, занялись прочесыванием джунглей, однако пока ничего интересного не нашли.

Пискнув, компьютер выдал на мониторе ответ:

«Спутник запущен».

Сообщение отобразилось и на центральном экране.

- Капитан?

Краевв повернулся к старпому.

- Какие будут указания?

- Вы прочесали орбиту?

- Да, капитан.

- И ничего не нашли?

- Нет, капитан.

Краевв собрался в кресле.

«Что же могло вывести спутник из строя?», - подумал он.

- Капитан? - вопрос вырвал его из раздумий.

- Что? - спросил он.

- Какие будут указания? - вежливо осведомился старпом.

- Как у нас… Как тут с метеоритной обстановкой?

- Сейчас. - Старпом кивнул штурману. Тот кивнул в ответ, и на центральном экране отобразился какой-то список. Просмотрев его, старпом сказал: - Метеоритная обстановка на орбите в норме.

«Спутник поврежден метеоритом?», - отправил сообщение капитан механикам.

«Нет», - тотчас пришел ответ.

Задумавшись, Краевв поворачивался в кресле до тех пор, пока не встретил взгляда старпома.

«Какие будут указания?», - спросил тот глазами.

- Вот что, - сказал капитан, - найдите нашего агента.

- Слушаюсь.

На экранах появились джунгли, стоящий на одной из полян сожженный катер, а вскоре показавшаяся деревня. Агент лежал в одной из хижин деревни, рядом со станцией связи. И он был невредим.

- Вот что, - наконец, сказал Краевв. - Отправляйте штурмовиков на планету. Пусть разведают обстановку на месте.

- Есть, - отозвался второй помощник, и, встав, ушел с мостика.

Вскоре достаточно ощутимый толок возвестил о том, что от борта корабля отстыковался катер и начал вход в плотные слои атмосферы.

На мостик вернулся второй помощник.

- Штурмовики улетели.

- Проследить, - распорядился Краевв.

Показавшийся на центральном экране катер уже был в атмосфере и ореол вокруг него говорил о том, что ему жарко.

Когда катер приземлился, из него тотчас высыпали солдаты. Но появившиеся, буквально из ниоткуда, аборигены не дали им оказать сопротивление.

Штурмовики были пленены.

«Мистика какая-то, - разочарованно подумал капитан. - Откуда они взялись?».

- Штурмовики в плену, - доложил старпом.

- Вижу, - отозвался Краевв.

- Какие будут указания?

- Они улетели в полном составе?

- Да, капитан.

- Тогда остается только ждать. Они должны выкарабкаться из этой ситуации. А пока закрыть защитным полем корабль. На всякий случай.

- Есть.

И корабль Краевва исчез.



* * *



Проснулся Боря оттого, что снаружи сильно шумели.

Прислушавшись, он выделил на общем фоне несколько тихих, но проникновенных голосов.

Они говорили на незнакомом языке, но по интонации штурман понял, что произошло что-то из ряда вон выходящее.

Всмотревшись в ночь, Боря вскоре увидел, как мимо их хижины-тюрьмы пронесли кого-то или что-то – слишком быстро передвигались аборигены.

Затем шум стал удаляться.

«Все куда-то уходят», - определил он.

Тихо, чтобы никого не будить, Боря подобрался к решетке, и, насколько это было возможно, выглянул наружу.

Разбудив Вику, он, показав ей, как нужно будить других, продолжил поднимать экипаж.

- В чем дело? - сонный Сева был недоволен таким, словно по тревоге, подъемом.

- Был шум, - объяснил, как мог, Боря. - Потом все куда-то ушли.

- Все? - второй помощник тотчас уловил нить событий.

- Ну, мне кажется, что все мужчины, хотя бы, - с явным сомнением сказал Боря.

- Ну, если ты прав, то… Ребята, помогите мне, - позвал Сева.

Подойдя к решетке, все четверо взялись за нее. Но, как ни странно, не смогли не только сорвать ее, но даже сдвинуть с места.

- Словно заколдована, - процедил Сева.

Слава порывался что-то сказать, но тут штурман, словно разъяренный кот, зашипел, заставив всех замолчать, и, наконец, тихо сказал:

- Сюда идут.

- Точно?

- Точно. По местам.

Рассевшись под стенками камеры, пленники увидели, как мимо них промелькнули несколько аборигенов и снова скрылись в предрассветной тьме. Но ненадолго. Вскоре мимо камеры уже в обратную сторону пробежали те же аборигены. Вот только теперь они что-то несли.

- Интересно, - проговорил Сева, - что это они так быстро понесли?

- Недавно они пронесли что-то подобное, - вставил Боря.

- Недавно, говоришь? - по голосу чувствовалось, что второй помощник нахмурился.

- Ну да, - отозвался Боря, - в том же направлении.

- Очень интересно, - голос второго помощника выдал его напряженность. Его напряженный мысленный процесс. - Мне кажется, что мы скоро узнаем, что или кого пронесли аборигены.

- Буде надеяться, - поддержал его Слава.

На сем пленники дружно, не сговариваясь, решили вздремнуть.

Однако вскоре шум разбудил их. И всполошенные пленники уставились на вошедших в камеру аборигенов.

Внеся в камеру явно кого-то, они положили его в ее центре и удалились.

Как только решетку снова поставили на место, Вика оказалась у тела Иеа.

- Ну что, он дышит? - спросил Сева.

- Трудно сказать, - та пыталась нащупать пульс на теле аборигена.

- Вот те на, - проговорил Сева. - Вот только трупов нам и не хватало.

- Так это абориген? - спросил Боря.

- Да. Абориген. - Вике тоже не нравилось происходящее. Но она молчала на этот счет.

- Что же это у них творится, если они сажают своих? - огласил темноту своей речью Саша.

- Не ори, - укорила его Алла. - Ночь на дворе.

- Вы оба сейчас получите по взысканию, а после возвращения оба будете подвергнуты повторной аттестации, - вставил второй помощник.

- Прошу прощения, - поспешила восстановить равновесие в отношениях с командованием Алла.

Саша, в свою очередь, промолчал.

- Тихо, - Боря снова заставил всех замолчать.

В воцарившейся тишине громом разразился его шепот:

- Сюда бегут еще несколько аборигенов. И бегут они быстрее предыдущих.

- Очень интересно, - прошептал Сева. - Вика, оставь аборигена в покое. Кстати, как он?

- Похоже, у него начал прощупываться пульс, - отозвалась она.

- Ладно, оставь его в покое и отойди к стене.

- Хорошо.

Вика только успела расположиться под стеной камеры, как перед решеткой появились шерстяные тени. Бесцеремонно отодвинув ее в сторону, они внесли тело Оию, и, положив его рядом с Иеа, удалились, даже не удостоив пленников своим вниманием. Но решетку все же поставили на место.

- Точно колдовство. - Сева, снова подойдя к решетке, показал пример другим.

Но та даже под натиском четырех пар рук не сдала своих позиций.

Второй помощник обернулся:

- Еще один. До пары.

Вика подошла к Оию:

- Похоже, у этого тоже есть пульс. Но они оба в глубокой коме.

- Тогда оставь их в покое. Пусть сначала придут в себя. А там посмотрим… - Сева вдруг замолчал, словно услышал то, чего другие никак не могли услышать.

- Думаю, что они выживут, - сказала Вика.

- Тс-с, - второй помощник, заставив всех замолчать, вдруг вздрогнул. Затем подпрыгнул, и, зашипев от злости, обернулся.

Один из стволов подался в сторону и в образовавшейся бреши второй помощник увидел лицо.

- Экипаж, стройся, - сказало оно.

Светало.



Проснулся он оттого, что вокруг стало темно.

Вздрогнув, он открыл глаза и огляделся: солнце давно скрылось за лесом, и закатное зарево почти уступило небо ночной тьме.

Он набрал полные легкие воздуха и прислушался. Но ничего не только не услышал, но и не почувствовал.

«Наконец-то они далеко», - подумал он перед тем, как слезть с дерева, на котором в последнее время сидел.

Оказавшись на земле, он, теперь твердо зная свое направление – с высоты дерева проглядывалась и поляна со сгоревшим катером, и верхушки крыш хижин деревни – отправился в путь, сомневаясь лишь в одном: та ли это деревня, в которой содержались пленниками его друзья-подчиненные.

Когда он решил, что преодолел половину пути к деревне, то донесшийся до него шум заставил его слиться с растительностью – он все еще был сильно перемазан грязью из болота, через которое бежал от грозившего ему плена на поляне, где сел их катер, и где их уже поджидали аборигены. Его мучили угрызения совести, поэтому он, набравшись сил и успокоив свои нервы – это был его первый полет в отдаленную область родительских владений – вознамерился спасти свой экипаж.

Прислушавшись к незнакомому языку, по интонации он понял, что на проглядывавшей сквозь джунгли поляне происходит что-то важное.

«Не может быть, - спохватился он. - Я не могу, не должен, видеть так далеко. Если только…», - он принюхался к грязи на себе, но никакого запаха не обнаружил.

«Странно. Мистика, да и только, - подытожил он. - Зато как полезно».

Это было определенно действие болотной грязи.

«Что ж, воспользуемся этим преимуществом».

Принюхавшись, он уловил тонкий – далекий – но точно знакомый запах.

Это был запах скафандров их экипажа. Он был точно уверен, что это был запах именно скафандров, пусть и ослабленный чем-то странным.

«Ну, теперь как по компасу», - обнадежил он себя, и, оставив в покое поляну совета, взял курс на деревню аборигенов.

Вскоре он обнаружил, что движения ему даются легче, а усталость от длительных переходов, видимо, уйдя в кратковременный отпуск, не спешила появляться.

«Как интересно, - подумал он. - Так это волшебство! Только бы понять, как им пользоваться».

Еще нескоро так хорошо видимая деревня аборигенов предстала перед ним.

Запах усилился.

Измазанный грязью молодой человек добрался до нужной хижины. Вход в нее был забран решеткой. А запах скафандров так и бил в нос.

«Точно. Это здесь», - решил он.

Обойдя хижину с тыла, он вытащил из кармана резак, и, перерезав один из составлявших стену стеблей, отогнул его в сторону и сказал в темноту пароль:

- Экипаж, стройся.

- Ваше Высочество, это вы? Вы живы?

Принц узнал голос второго помощника.

- Да. С тобой все?

- Да, Ваше Высочество.

- С вами что, кто-то из местных?

- Да, двое… А как вы догадались, Ваше Высочество?

- По запаху. - Принц не хотел жаловаться, но запах аборигенов сильно, пожалуй, даже сильнее запаха скафандров, бил в нос.

- По запаху? - В темноте принц услышал, как второй помощник потянул носом.

- Да, по запаху. Они слышат нас?

- Нет, - Сева обернулся и посмотрел на тела Иеа и Оию. - Они без сознания.

- Они живы?

- Вика говорит, что они живы.

- Тогда постарайтесь, чтобы они не умерли на ваших глазах.

- Вот дела, - отозвался второй помощник. - Так мы что, не уходим?

- Увы, нет. Пока нет. - Принц на секунду замер. - Вот что, постарайтесь быть в курсе событий. А я пока пошел – аборигены возвращаются.

Вернув отогнутый ствол на место, принц быстро покинул территорию деревни. Теперь, когда он знал все, что нужно, ему оставалось выяснить только одну деталь. Но для этого требовалось время.

Подождав, пока все аборигены вернутся в деревню, принц очень быстро добрался до поляны, где стоял их сгоревший катер.

«М-да, работы много, - осмотрев аппарат, подумал он. - Но аппарат можно сделать».

Заглянув под днище катера, принц на минуту застыл, потом выпрямился, и, не разбирая дороги, скрылся в джунглях. Ноги сами несли его к болоту.

Голова же была занята совсем другим.

«Очень интересно», - подумал принц. Увиденное им заставило его по-другому взглянуть на эту планету. На то, с чем, или кем, они столкнулись.

Утро пронзило солнечными лучами джунгли. Но принц уже успел погрузиться в тихие воды. Ему надо было успокоить занывшие мышцы, а заодно и скрыть следы своего пребывания в джунглях.



* * *



Просматривая вызываемые на экран списки находящихся в трюме грузов, Гена занял голову совсем другим.

Он думал о том, каким образом можно освободить от смятого железа кормовые дюзы, когда динамик разразился голосом сирены.

- Что там? - спросил старпом, выключив сирену.

- Большое возмущение слева по курсу, - ответил Кирилл.

Компьютер, в свою очередь, перенастроил центральный экран на новую цель, и все трое увидели тормозящий корабль.

Это был чужой корабль неизвестной системы. В отличие от их ракеты этот корабль был дисколетом, но крупным, способным преодолевать большие расстояния.

- Этот корабль крупнее нашего, - сказал Кирилл.

- Ты забыл, что мы на разведкорабле, - парировал Гена. - Наш корабль по определению меньше.

- Но размер не может говорить о возможностях корабля, - вставил Кирилл. - Даже если речь идет об однотипных кораблях.

- Но только не в нашем случае, - Гена собирался поставить точку в этом споре, но, встретив вопросительный взгляд пилота, был вынужден продолжать: - Обладающий мощным защитным полем корабль малых размеров просто физически не может обладать таким же мощным вооружением.

- Но это исходит из уровня развития технологий мира, чьим детищем и является звездолет, - не унимался Кирилл.

- Что ты этим хочешь сказать? - не понял Гена.

- Они не знают наших возможностей.

- То есть, ты хочешь сказать, что мы можем попытаться обмануть их?

- Не только.

- Что-то еще?

- Для начала можно пошпионить за ними, - предложил Кирилл, - а там уже видно будет.

- А это уже идея, - согласился старпом. - Ты знаешь, как?

- Да, есть одна идея, - Кирилл таинственно улыбнулся.

- Ох, мальчики, - проговорила Надя, - как бы вы не натворили чего.

- Не бойся, - обнадежил ее Гена. - Все будет хорошо.

Не открывая своего присутствия, Кирилл, аккуратно управляя маневровыми двигателями, подвел свой корабль под корабль чужака таким образом, чтобы оказаться под его хвостом, где должен был находиться основной двигатель.

- Думаешь, это нас спасет? - Гена не сводил глаз с центрального экрана, где крупным планом красовался чужак.

- Время покажет, - отозвался пилот.

Однако время показало несколько другое.

На правом боковом экране появился еще один корабль. Он был совсем плоским с расплывчатыми контурами.

«Может, там находятся дюзы двигателей?», - подумал Гена.

Но в этот раз сирена не зазвучала.

- В чем дело? - осведомился старпом, - Почему нет сирены.

- Мы в опасной близости от корабля чужака, - объяснил пилот. - Поэтому появление второго чужака обошлось без показательной паники компьютера.

- Хорошо.

- Я включил запись.

- Вы что, хотите все это записать? - спросила Надя.

- Ну да, - развел руками Кирилл. - Таковы правила. А что в этом такого?

- Ну, не знаю. Если вы хотите продолжать в том же духе, то без меня.

Мужчинам только и осталось, что смотреть в спину уходящей с мостика медсестре.

- Тем лучше, - произнес Гена после ее ухода.

Вдруг на центральном экране полыхнул пожаром большой красный значок, который почти тотчас позеленел.

- Корабль произвел разведку, но нас не обнаружил, - сказал Кирилл. - И это притом, что мы прямо под ним.

- Хорошо, - Гена был доволен уровнем защиты корабля. - Наши защитные контуры не соприкасаются?

- Нет. А если ты боишься, что они по косвенным признакам нас найдут, то могу на этот счет тебя успокоить – наши техники об этом побеспокоились.

- А ты откуда это знаешь?

- Мой дядя работает на корабельном заводе, - только и сказал Кирилл.

- Хорошо.

- А вот и второй корабль произвел разведку, и тоже не нашел нас, - прокомментировал пилот показания на боковом экране.

И тут Гена, не сводя глаз с экрана, натолкнулся на дельную мысль и сказал:

- Вот что, Кирилл, возьми лазерный резак и отрежь все кормовые дюзы.

Тот в кресле медленно повернулся и внимательно посмотрел на старпома.

- Ты это серьезно? - наконец, спросил он.

- А другого решения проблемы и не будет. Когда принц вернется, он, скорее всего, отдаст именно такой приказ. Менять все равно нечем, - старпом ткнул пальцем в отображенный на экране список хранящихся в трюме запасных частей для корабля.

- А здесь? - Кирилл показал на красующиеся крупным планом на экранах звездолеты чужаков. - Они ведь здесь не на отдыхе.

- Откуда ты знаешь? - встретил его Гена. - Может, это как у нас на одной из необитаемых планет устроили охоту в джунглях?.. Ладно, иди. Я тут разберусь. К тому же, если они нас сразу не обнаружили, то не обнаружат и потом.

- Тебе видней, - издевательски ухмыльнулся пилот. - Ты старпом. А я пошел.

Однако в душе он испытывал тревогу. Поэтому он, выйдя из командного зала, быстрым шагом дошел до шлюза. И, надев скафандр, снарядился в путь-дорогу.

- Гена, я выхожу.

- Хорошо. Жду тебя обратно.

- Постараюсь.

- Я тебе «постараюсь»! Чтобы непременно вернулся.

- Понял.

И, включив магнитные ботинки, Кирилл выбрался наружу.

Он взглянул на корабли чужаков. И те, большие и хорошо просматриваемые на черном фоне космоса, показались ему такими близкими, что до них можно было достать рукой.

«Что же вы здесь делаете?», - задал Кирилл вопрос, ответ на который сейчас никто бы не дал. Не спрашивать же, в самом деле, у чужаков?

Повернувшись, он пошел в сторону кормы, чтобы дать кораблю возможность потом – при опасности – быстро убраться из-под возможного удара.

Оставшись в одиночестве, Гена устремил свой взор на экраны. Его рука подсознательно легла на кнопку внутренней связи, чтобы вызвать Надю. Но он отогнал от себя эту мысль.

«Все равно не придет», - успокоил он себя.

А в следующий момент он забыл об этом – каждый из чужаков встретил по аппарату. То, что это были именно спутники связи, старпом ни на секунду не сомневался:

«Если тут пересеклись интересы двух цивилизаций, то представляю, что здесь начнется, если они поймут, что оказались на нашей территории. На ее краю».

А когда компьютер крупным планом показал оба спутника, Гена понял, с чем именно столкнулся их корабль.

«И рассказать некому», - пожаловался он самому себе.

Тем временем корабли чужаков проглотили старые спутники и сбросили на орбиту новые аппараты.

«Значит, они – оба – не собираются сворачивать свои программы разведки здесь», - подытожил он.

У старпома отлегло от сердца, когда один из чужаков – тот, под которым они спрятались – исчез. Зато второй выплюнул катер, который тотчас начал вход в атмосферу планеты.

«Становится веселее».

- Гена, я вернулся, - сказал динамик голосом пилота.

- Ты срезал обе плохие дюзы?

- Да.

- Хорошо. Поднимайся сюда, - сказал старпом, направляя камеру левого бокового экрана на спускающийся на планету катер чужаков.

- Ну, что тут у нас хорошего? - вбежав на мостик, Кирилл занял свое место за пилотским пультом.

- На этой несчастной планете свет клином сошелся для двух цивилизаций. Это кроме нашей-то.

- Веселенькая история получается, - проговорил Кирилл. - То есть, получается, что мы накрыли готовящийся форпост двух чужих, и, вероятно, враждебных нам цивилизаций?

- Примерно так, - согласился Гена. - Кроме этого в джунгли спустился еще один катер.

- Что ж, дело принимает серьезный оборот.

И они увидели, как аборигены спеленали и эту группу инопланетян.

- Теперь осталось дождаться либо нашей тяжелой кавалерии, либо возвращения наших, чтобы слетать за подкреплением, - подытожил старпом.

И два корабля продолжили облет планеты по своим орбитам.

И каждый из них ждал своего часа.



* * *



Когда звездолет снова оказался в космосе, перед монархами на центральном экране во всей своей красе предстала система из десяти планет с желтой звездой.

- Идеальный полигон для отработки разных программ, - сказал Дима.

- К какой планете летим? - осведомилась Оля.

- К спутнику третьей планеты, - поправил он ее.

- Вы что, станцию замаскировали под спутник планеты?

- Нет… Хотя ты сама сейчас все увидишь, - пообещал супруг перед тем, как отдать очередной приказ машине. - Пристегнись.

- Зачем?

- Надо.

Но Оля проигнорировала его просьбу.

- Как знаешь, - пожал плечами Дима.

И звездолет, закутавшись в защитное поле, рванул вперед.

- Они тут что, выстроились в очередь к солнцу? - недовольно спросил он, когда Прозерпина, Плутон и Нептун остались позади, а впереди показался Уран.

- Это явление называется парадом планет, - уточнила Оля. - Ты что, не знал?

- Знал, - с явной неохотой сказал он.

- Тогда чем же ты недоволен?

- Мы прилетели в плохое время, - хмуро ответил Дима, - и если мы кого-нибудь тут и найдем, то это будет большой удачей.

- Увидим, - ограничилась скупым ответом Ольга.

Обогнув Юпитер, корабль нырнул в пояс астероидов.

От нервного напряжения во время пролета каменного пояса супруги едва не сломали подлокотники своих кресел, все же доверив управление кораблем Васе – машина все делала точно, за что заслужила благодарность от своих пассажиров, когда звездолет оставил пояс позади.

Обогнув по низкой орбите Марс, корабль почти сразу же оказался в слабом тяготении Луны, и пошел на снижение.

- Местные называют этот спутник Луной, - пояснил Дима. - Сейчас будем на месте. Но…

- Что «но»? Еще сюрпризы?

- Пристегнись. Сейчас будет несладко. - И, проткнув супругу теперь уже немилосердным взглядом, повторил: - Пристегнись.

Полагая в эту минуту, что супруг заботится не только о своем, но и о ее здоровье, Оля застегнула на себе все четыре лямки противоперегрузочных ремней.

И не ошиблась.

Впереди показалась впадина. Она была огромна даже с той высоты, на которой над ее поверхностью шел их корабль.

- Нам туда? - указала Оля на впадину.

- Да. - Лицо Димы было серьезным, и Оля поняла, что он не шутит. - Там отрицательная аномальная гравитация, огромный диаметр, ты сама видишь, и еще очень большая глубина – больше десяти километров.

- Ну, поехали, - выдохнула Оля.

Корабль, зависнув над серединой впадины, вдруг провалился.

- Начальная скорость падения не превышает сто метров в секунду, ускорение растет, - доложил компьютер наглухо застегнутым в противоперегрузочные ремни пилотам.

- Хорошо, - отозвался Дима, - все в порядке.

Оля не знала, что сказать, а потому просто молчала и ждала, когда это погружение закончится. Антигравитация вместе с перегрузкой выдавливали ее из кресла, и ремни сильно давили на плечи. В таком же положении был и Дима, но терпел и верил, что это скоро закончится. Из предосторожности центральный экран был выключен.

- Ты как? - вдруг спросил он.

- В порядке, - выдавила она слова из горла, ворочая прилипающим к нёбу языком.

- Глубина - километр, ускорение сто двадцать процентов, - доложил компьютер, - перегрузка в пять «же», время полета – одна минута сорок секунд.

- Две минуты, полет нормальный, - невесело пошутил Дима.

«Интересно, что там внизу?», - подумала Ольга.

- Все будет хорошо, - ободрил он ее.

- Глубина – три километра, ускорение сто двадцать процентов, - доложил Вася, - перегрузка пять «же», время полета – четыре минуты три секунды.

Посмотрев на табло, Дима отключил голос компьютера, и, переключив все управление полетом на него, только изредка посматривал на цифры, убеждаясь, что корабль все еще движется. Посадочные тормозные двигатели, находившиеся в нижней части корабля, по-прежнему молчали, зато посадочные ускорители в верхней части звездолета работали почти на полную мощность, что отображалось на табло.

Насчитав глубину в семь километров, компьютер резко остановил вращение звездолета.

- В чем дело? - спросил Дмитрий.

- Достигнута глубина искусственной забортной невесомости, - доложил компьютер.

Дима нажал несколько клавиш, и изображение на экране стало крупнее и четче.

То, что люди увидели, выходило за все рамки понимания о строении планет и малых небесных тел. Огромные, идеально круглые, черные провалы, отстоящие друг от друга на значительном расстоянии, заполняли, как вскоре выяснилось, весь этот уровень. Высота каждого из провалов позволяла кораблю беспрепятственно влететь туда, и докопаться до истины. Но что было по ту сторону огромного черного провала? Непроглядная чернота, в которой тонул луч бортового прожектора, пугала. Просто будила подсознательный страх.

- Нам сюда, - сказал Дима, и, взявшись за штурвал, вручную ввел корабль в черный провал.

Долгий и утомительный полет – ремни давили на плечи с такой силой, будто на плечах находились стокилограммовые блоки – закончился в большом круглом зале, из которого выходило, похоже, столько же провалов.

В потолке, или в полу, зала (люди, потеряв ориентир из-за аномалии гравитации, просто затруднялись ответить, где это) зияла дыра чуть поменьше, чем многочисленные провалы в его стенах, куда и отправились путешественники.

- Это сложный двигатель, - наконец, сказал он.

- Только не говори, что мы находимся в его выхлопной трубе.

- Точно, - только и сказал он.

- Очень интересно, - отозвалась Оля.

Сирена возвестила, что впереди препятствие. Луч прожектора уперся в решетку из толстых прутьев. Под ними что-то находилось, но что именно, люди не смогли разглядеть. Компьютер, в свою очередь, отобрал управление звездолетом, и остановил его.

- Приехали.

Обшарив лучом прожектора стенки трубы, компьютер доложил, что нашел ход, в котором может поместиться скафандр.

- Пошли одеваться.

- Оружие будем брать?

- Можно. На всякий случай.

Поход по почти прямому туннелю закончился в большом, как люди поняли, командном зале, который осветился при появлении гостей. Он подозрительно, как две капли воды, напоминал мостик их корабля, словно внутреннюю обстановку их звездолета лепили с этого.

К людям сразу же подъехали пять роботов.

Судя по тому, что они говорили, Дима сделал вывод, что роботы повторяли одну и ту же фразу на разных языках. Каждый робот, казалось, знал по десятку языков, и каждый следующий не повторял слов предыдущего. Так бы и продолжалось до бесконечности, если бы один из них не сказал:

- Добро пожаловать!

Его голос напоминал звук контрабаса.

- Спасибо, - сняв гермошлем лишь после того, как датчик определил наличие воздуха, сказал король.

Все машины замолчали, словно адаптируясь к языку гостей, а Оля прошептала:

- Может, нам надо было начать этот разговор?

- Может.

В этот момент роботов прорвали, видимо, заложенные эмоции:

- С возвращением, хозяин! - начал один.

- Что прикажете, хозяин? - перебил его другой.

- Проведите нас в лабораторию, - потребовал Дима.

Роботы как по команде замерли.

В одной из не занятых оборудованием стен открылся дверной проем, в котором показался человек в белом халате.

- Добро пожаловать, Ваши Величества, - сказал он. - Какими судьбами?

- Боковым ветром, - невесело отозвался король. - Мы к вам, профессор, по делу.

- Понятно, что не на чашку чая, - развел руками тот. - Далековато вы забрались. Проходите.

Посторонившись, он пропустил монарших особ в скромно обставленный белый, и, похоже, стерильный кабинет. Закрыв дверь, человек в белом халате сел за единственный стол, не забыв при этом пригласить гостей присесть.

- Вам нужны люди? - сразу в лоб спросил он.

- Да.

- Есть какие-либо особые пожелания?

- Да. Нам нужны, пожалуй, двое, - Дима бросил взгляд на жену, - двое мужчин с истекшим сроком пребывания на планете, но не истекшим сроком собственной жизни.

- Значит, вам понадобились живые полноценные люди для подвига. Да еще и такие, которыми при случае можно было бы пожертвовать, - задумчиво произнес профессор. - Я правильно вас понял?

- Правильно, - проговорил Дима, не сводя с него взгляда.

- Ну что ж, идемте и посмотрим, что я могу вам предложить, - профессор встал.

Тотчас в стене открылся дверной проем. И все трое увидели кабину лифта.

- Куда едем?

- Картинки смотреть. Прошу.

Пропустив монархов вперед, профессор тоже вошел в лифт и закрыл за собой дверь.

Пол под ногами дрогнул. Но этим все и закончилось.

- Что, приехали? - удивилась Оля.

- Да, Ваши Величества, уже приехали.

Выйдя из лифта, они снова оказались в таком же белом зале, как тот, в котором их встретил профессор.

Зал был белым и абсолютно пустым, что само по себе подсознательно вызывало тревогу.

Однако все подозрения развеялись тогда, когда профессор остановился в центре зала, и, дождавшись момента, когда к нему подойдут монархи, громко сказал:

- Информаторий!

В ответ часть стены поменяла цвет, и разводы на ней приняли узнаваемые очертания.

На этом, встроенном в стену экране отобразился сам профессор.

- Мое виртуальное я, - похвастался он и обратился к экрану: - Показать всех отдыхающих.

- В каком режиме? - осведомился виртуальный профессор.

- В полном.

- Слушаюсь.

Когда остальная часть стены изменила свой цвет, стало ясно, что это был круглый зал.

«Очень интересно, - подумала Ольга. - Третий зал подряд. Причем все круглые. Они что, боятся углов? И сколько у них таких же залов?».

Тем временем вся стена зала разделилась, показав восемь «отдыхающих». С первого взгляда было все походило на окруженный камерами смотровой зал.

- Вот они, все, - сказал профессор. - Смотрите, выбирайте.

- А они нас видят?

- Нет. Это экраны, - профессор улыбнулся.

Подойдя к одному из экранов, монархи, начали обход зала вдоль них, вглядываясь в происходящее по ту сторону стекла.

В какой-то момент они разделились и занялись персональным анализом живых картинок. Вскоре они встретились у экрана на другой стороне зала, кивнули друг другу, и подошли к все еще стоявшему в центре зала профессору.

- Ну что, выбрали?

- Да, - сказал Дима.

- И кто же вам приглянулся?

- Вон тот, с роботом. И тот, в лохмотьях, - говоря и указывая на экраны с кандидатами, король одним глазом следил за эмоциями жены. Та дважды кивнула.

«Вот и хорошо», - подумал король.

- Что ж, вам решать, - пожал плечами профессор, и приказал: - Потушить первые шесть экранов. Кандидатов вернуть.

Подойдя к двум оставшимся включенным экранам, профессор сказал:

- Этих доставили последними. Вот этот в лохмотьях был вынут из средневекового города. Он был приговорен к смерти за колдовство. Пришлось постараться, чтобы он не сгорел. Сняли прямо с эшафота. Пришлось замаскироваться, а то бы целый город запаниковал.

- Он что, колдун?

- Ну, колдуном от него не пахнет. А по показаниям приборов он неплохой экстрасенс.

- А что этот, с роботом?

- Этого вытащили из психушки одного из современных городов.

- Он что, псих?! - Дима был шокирован. Столь же сильное удивление посетило и лицо Ольги.

- Ни в коем случае, - поспешил профессор успокоить монархов. - Это все из-за робота.

- А что робот?

- Этот робот вообще уникален.

- И в чем заключается его уникальность?

- Нашим техникам так и не удалось разобраться в нем до конца. Но одно они выяснили точно: вместо батарей робот использует спирт.

- Спирт?! - возмутился король. - Это что еще за бред?

- Не бред. Продержавшись без спирта сутки, робот просто отключился. Сейчас у него есть некоторый запас этой жидкости. А вот его мышление просто не укладывается ни в какие рамки стандартной машинной логики.

- Что ж, определенный запас спирта у нас есть, - задумчиво произнес Дима. - А с его логикой мы разберемся. Позже.

- Но если робот – злостный потребитель алкоголя, то хозяин не лучше, - вставила королева.

- Да, - согласился профессор, - хозяин выпивает. Но это не сложно исправить.

- Что-нибудь придумаем, - неопределенно сказал Дима. - Пусть их оденут и доставят на наш корабль.

- Слушаюсь, Ваши Величества, - сказал профессор выходящим из третьего зала монархам.

Перед открытием дверей первого зала монархи снова надели гермошлемы, и, покинув его после откачки воздуха, в закрывающихся дверях успели заметить, как роботы разъехались в разные стороны прочь от люка.

Свой звездолет монархи нашли там, где его и оставляли.

Взглянув вниз, Оля увидела через решетку желто-красное круглое нечто. Оно было большое, и вело себя так, как ведет себя каша в кастрюле на маленьком огне.

- Дима, смотри, - и, указав вниз, спросила: - Что это?

- Видимо, это та реактивная масса, которая двигает этот корабль.

Заняв свои места за пультом мостика, люди проверили работоспособность подконтрольных каждому из них приборов.

- У тебя все нормально? - осведомился Дима.

- Да, порядок. А у тебя?

- Тоже.

Вскоре на центральном экране показалась карта шлюза, через который прошло пять фигур.

- На борту корабля пять посторонних, - огласил Вася. - Один из посторонних с очень низкой температурой тела и подозрительным содержанием углеводородов.

Монархи переглянулись.

«Компьютер окончательно сошел с ума», - показал Дима.

«Все может быть, но давай сначала дождемся гостей», - ответила Оля.

В этот момент в двери командного зала вошел профессор. В белом скафандре смуглый профессор с короткой стрижкой черных волос выглядел забавно. Следом за ним шли трое в закрытых скафандрах с затемненными стеклами. Замыкал процессию еще один мулат. Он тоже был в белом скафандре без гермошлема.

- Ваши Величества, вот ваши клиенты, - профессор указал на троих в скафандрах.

- Оставляйте и можете идти, - сказал Дима.

- Когда вылетаете? - осведомился тот.

- Как только вы закроете туннель к вашей лаборатории.

- До свиданья.

Профессор с помощником покинули мостик.

«Ну что, займемся нашими гостями?», - показал Дима.

«Командуй», - ответила Оля.

- Вы слышите меня? - осведомился король у скафандров.

Те в ответ слегка поклонились.

- Тогда снимайте скафандры.

Под скафандрами оказались те три фигуры, которых монархи выбрали в смотровом зале.

- Итак, начнем с вас, - Дима указал на хозяина робота. - Кто вы?

- Я – хозяин этого робота, - начал тот, указав на стоящего рядом робота.

- Алкоголик, - вставил робот.

Монархи переглянулись. Легкая ухмылка пробежала по их губам.

- То, что именно вы сделали этого робота, нам уже известно. Как вас зовут?

- Георгий.

- Жора, значит. - Король посмотрел на центральный экран и увидел доклад Васи о том, что корабль покинули двое.

- Мы на вашем корабле? - осведомился Жора.

- Да, - в голове короля зашевелились подозрения. Но он о них промолчал.

- И куда же мы отправляемся? - не унимался Георгий.

- Туда, куда нам нужно.

- Мы ваши пленники? - задал Жора развеявший подозрения Димы вопрос.

- Нет. Все мы – пятеро – один экипаж.

- Меня включили в экипаж! - робот подпрыгнул, сделал в воздухе сальто, и грохнул ногами о металлический пол мостика.

- Хорошо. Теперь вы, - обратился король к колдуну. - Кто вы?

- Меня называют… называли Макаром. Своего собственного имени я не помню.

- Чем вы занимались до того, как вас приговорили?

- Помогал людям. До того злополучного дня… - Макар замолчал.

- Какого злополучного дня? - поинтересовалась Ольга.

- Через город, около которого я жил, была проездом царица… Когда меня позвали, то она уже была при смерти. Я не мог ей помочь – было уже слишком поздно. А когда царица умерла, меня обвинили в ее смерти.

- Хорошо, - подытожил Дима. - Вы полетите с нами, если согласны слушаться нас как своих начальников.

- Согласен, - хором сказали Макар с Жорой.

- А ты? - взгляд Димы уперся в лицо робота.

- А я как все, - ответил тот.

- Шахта закрыта, - доложил Вася.

- Сядьте в кресла, - Дима указал всем троим на пилотский пульт, и обратился к компьютеру: - Вася, отбываем.

- Принято.

Звездолет закрыл внешний люк шлюза и стартовал. Вылетев из впадины, он направился к цели путешествия.



3


Мне нравится:
0
Поделиться
Количество просмотров: 42
Количество комментариев: 0
Рубрика: Литература ~ Проза ~ Фантастика
Опубликовано: 25.12.2019




00

Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1 1