Чтобы связаться с «Вадим Домбрович», пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.
Вадим Домбрович
Заходил 11 дней назад

Возмутители спокойствия или Рандеву на нижнем этаже (г.3)

3



Воровато оглядевшись в утреннем сумраке, молодой атлет с красивым лицом постучал условленным сигналом в ворота заброшенного подземного гаража.

Вдруг фрагмент ворот стал прозрачным, и атлет увидел лицо охранника.

Назвав пароль, парень вошел внутрь.

- Хиксон, - услышал он свое имя и обернулся на голос.

В коридоре стоял Герроит:

- До меня, Хиксон, дошли слухи, что вы часто и подолгу выходите в город. Особенно ночью.

- Я исследую оборонительные системы города.

- Это хорошо, что вы и ночью работаете… И как, успешно?

- Вполне, генерал-президент.

- И у вас есть, что доложить, министр? - язвительно произнес Герроит.

- Да, генерал-президент.

- Тогда… - Герроит вдруг огляделся и увидел, что за ними многие наблюдают, - тогда следуйте-ка за мной, министр обороны Хиксон.

- Слушаюсь, генерал-президент.

Идя вслед за Герроитом, Хиксон оглядывался, и ему приходилось удивляться тому, как искусно были переделаны развалены многоярусной парковки в колонию, пригодную для их компактного проживания.

«Даже не колонию, а какую-то резервацию», - поправил себя Хиксон.

Спустившись на три этажа вниз, они вошли в импровизированный кабинет, где располагался генерал-президент.

- Итак, Хиксон, слушаю вас.

- Оборона города, как и всей планеты основана на зенитных орудиях, наводку которым дают орбитальные спутники. Если корабль пришельцев не будет виден, тогда зенитные орудия не заговорят.

- Это очень плохо, Хиксон, - задумчиво произнес Герроит.

- Что именно «плохо»?

- Если еще кто-нибудь скопирует наш прием, то планета окажется либо под угрозой перенаселения, либо уничтожения.

- Что вы собираетесь делать, генерал-президент?

- Я навещу местного министра обороны. Но вам, Хиксон, придется найти его.

- Мне нужно найти кабинет местного министра обороны?

- Точно, Хиксон. Идите.

- Слушаюсь, генерал-президент.

Выйдя наружу, Хиксон пошел прочь от их убежища. Теперь-то он действительно направлялся на задание. А в голове стоял ее образ, ее прекрасный лик.

Однако время не терпело.

Взяв на прокат в одной из транспортных фирм аэрокар, Хиксон, вооружившись специальным оборудованием, облетел центральную часть города.

Но ничего интересующего его самого и Герроита не нашел.

«Если их конторы нет в центральной части города, то тогда где она может быть? Где они могли ее поставить?».

Вопрос ежом больно щекотал нервы, и не давал покоя министру обороны.

Хиксон смотрел на карту города.

Мысленно поставив себя на место местных военных, министр пытался представить, где те могли бы обосноваться так, чтобы их не было видно в городе.

И тут его осенило.

«В городе не видно военных! Я уже неделю таскаюсь по городу, и ни разу не видел военных!».

Тут он замер – он вспомнил, что видел, мельком, одного военного. Тот ехал в машине в своем черном мундире и черной фуражке.

Военный ехал в машине в фуражке!

«Район, где я его видел»…

Бросив еще один взгляд на карту города, он вспомнил, где мог видеть того военного.

«Прибрежный район. Вот где его мог видеть!».

Развернув аэрокар, Хиксон бросил его в тот конец напоминающего с высоты камбалу города, где произошло его случайное свидание с военным.

Эта окраина города имела выход к морю.

«Очень удобно незамеченным выходить в море и возвращаться на берег, - решил Хиксон. - Хотелось бы знать, каким образом они поднимаются в воздух».

И вдруг датчик запищал. Запищал так громко, что Хиксону пришлось тотчас его выключить, оставив световой индикатор, который тотчас вовсю запылал.

Посмотрев вниз, министр увидел несколько кварталов, вплотную прилегающих к морю.

«Итак, военных мы нашли. Теперь надо обо всем доложить генералу».

Повернув аэрокар в направлении своего района, Хиксон услышал голос из динамика:

- Борт тридцать восемь семьдесят четыре, вы арестованы!

- Это что, мне? Вот уж нет, - огрызнулся министр. - Поскакали.

Рванув с места, он включил запись полета.

Заложив глубокий вираж по центральной части города, Хиксон сделал пару ложных остановок таким образом, чтобы запутать преследователей.

«Мне необходимо уйти от погони, иначе Герроит мне не простит такого банального прокола».

Зависнув на одной из стоянок среди однотипных машин, министр похоронил себя в машине, дав время преследователям, чтобы те ушли ни с чем.

Лишь тогда, когда датчик движения затих, Хиксон выбрался из багажного отделения, и, снова сев за руль, уже спокойно повел машину в заброшенный район города. К месту их стоянки.

Ворвавшись в кабинет генерала-президента, Хиксон замер.

- Спокойно, Хиксон. Спокойно. Отдышитесь и докладывайте.

Тот, отдышавшись, сказал:

- Я нашел военных.

- И где же они находятся? - нахмурился человек в золотом комбинезоне.

- На берегу.

- Это чтобы незаметно выходить в море, - в раздумье произнес президент.

- Да, генерал.

- А с чего они взлетают?

- С понтонов в прибрежных водах моря-океана.

- То есть, на планете больших кораблей нет. Это очень хорошо.

- Но тогда получается, что оборона планеты в более плачевном состоянии, чем мы полагали.

- Ладно, министр, я полетел туда. А вы ждите меня здесь и никуда не уходите.

- Хорошо, генерал.

- Кстати, где тот аэрокар, который вы сегодня брали на прокат?

- На стоянке, перед воротами гаража.

- Вы с ума сошли! Его же могли заметить! За вами следили?

- Была погоня, но я ушел. И сменил бортовой номер.

- Это хорошо. Ждите меня здесь.

Выйдя на улицу, Герроит увидел невдалеке замаскированный под мусорную кучу аэрокар.

«Молодец Хиксон. Не растерял академическую выучку».

Сев за руль, он поднял машину в воздух, и, дабы хорошо ознакомиться с управлением этой достаточно маневренной машины, сначала сделал несколько виражей над центральной частью города.

«Хорошая машина, - похвалил аппарат генерал. - Но пора и честь знать. Нужно все сделать сегодня».

Заложив еще один вираж, Герроит взял курс на побережье и полетел по указанному министром адресу.

Очень скоро он нашел нужное здание и занялся поиском места приземления.

На втором вираже динамик на приборной доске сказал:

- Борт сорок пять тридцать девять, немедленно приземляйтесь.

- Тогда дайте ориентир для посадки, - ответил Герроит по радио.

- Понтон с огнями.

- Понял, иду на посадку.

Приметив зажегшийся на одном из охраняемых солдатами понтонов факел, генерал-президент направил аэрокар туда.

Страж, стоящий снаружи машины был вооружен. Сунув дуло оружия едва ли не в нос визитеру, страж спросил:

- Вы к кому?

- К вашему адмиралу.

- К которому из них? - нахмурился воин, вспоминая что-то.

- К тому, который командует.

- Тогда вам к адмиралу Эвансу.

- Ведите.

- Нет. Вы останетесь здесь, - дуло оружия дернулось, но по-прежнему было направлено в лицо гостя. - Пока адмирал Эванс не распорядится по вашему поводу.

- Тогда я подожду, - Герроит поудобней уселся в пилотском кресле.

Связавшись с кем-то по рации, страж что-то сказал, и только после этого несколько опустил оружие. Теперь оно смотрело в живот генерала. Но на таком расстоянии, чтобы генерал не успел схватиться за него.

Получив по рации какой-то приказ, страж наклонился к аэрокару:

- Адмирал примет вас. Выходите.

Герроит шел впереди стража, и, ступив на сушу, слушал его указания. Перед одной из дверей без таблички страж велел гостю остановиться.

- Адмирал Эванс здесь.

Постучав в дверь, страж открыл ее и символически подтолкнул гостя внутрь.

Сидевший за столом человек в костюме поднял на гостя в золотом комбинезоне глаза:

- Это вы хотели видеть меня?

- Да, адмирал.

- По какому же вопросу?

- По вопросу обороны планеты.

- Очень интересно. Излагайте.

- У вас оборона планеты построена на обычной радиолокации и зенитном вооружении. К тому же у вас нет на планете больших тяжелых кораблей, и весь флот составляют легкие истребители.

- Правильно, - нахмурился Эванс, - а что вы-то предлагаете?

- Концепцию гравитационной разведки ближнего космоса.

Брови хозяина кабинета остановили свой подъем на середине лба.

- Это вы сами догадались, или кто-то подсказал?

- У меня есть пара таких установок. Одну я могу вам дать. Образец.

- Кто вы?

- Гость.

- Интересные у нас начали появляться гости, - пустился в рассуждения Эванс, - приходят, выкладывают секретную информацию на стол и предлагают технологии будущего. Вам самому не кажется это странным?

- Нет.

- А мне кажется. Если вы предлагаете мне технологию будущего, то вы, во-первых, пришлый, причем неизвестно каким образом. А, во-вторых, хотите получить у нас убежище.

- Не даром вы – адмирал. Вы правы в обоих своих предположениях. Подумайте над моим предложением. Если надумаете, дайте мне знать.

- Каким же это образом?

- Завтра в полдень запалите на понтоне, где сегодня приземлился я, факел, который хорошо видно издали. Я все пойму. И, адмирал, не пытайтесь искать меня – себя потеряете.

- Я запомню это, - пообещал тот.

- Тогда до скорой встречи, надеюсь, - сказал Герроит перед тем, как покинуть кабинет Эванса.

Вернувшись в гараж, генерал-президент сказал ожидавшему его Хиксону:

- Готовьте к перевозке одну установку разведки.

- Понял, - отрапортовал министр обороны и удалился.

- Разрешите? - после короткого стука в кабинет вошли двое подчиненных в костюмах разведчиков.

- Что случилось? - По лицам солдат Герроит понял, что случилось что-то непредвиденное.

- Пропала группа разведчиков. Они не вернулись из нашего колодца.

- Хорошо. Я сам проверю эти данные.



* * *



«Два подозрительных человека рядом со школой, - думал Максим, сидя рядом с сестрой на заднем сидении мчащейся домой машины. - Таких что, не пересажали еще по камерам отдаленных тюрем? Не казнили за… Ну да, намерение не значат действие. Если они еще не совершили ничего такого, то еще совершат. Эти не могут не совершить. Несомненно».

Машина, в свою очередь, совершив маневр по городу, влетела в район их проживания.

Папа хорошо вел аппарат. Легко маневрируя между домами во время посадки, он твердой рукой с ходу направил аэрокар в открывающиеся гаражные ворота.

- Все, можете вылезать, - сказал глава семейства, когда аэрокар замер на месте своей стоянки.

Но Максим не шевелился. Он словно впал в транс.

Сестра выдернула его из медитации мощным толчком в бок.

- Ты идешь? - сердито осведомилась она.

- Да-да, иду, - спохватился мальчик.

Но вопрос не давал ему покоя.

За обедом Макс был настолько рассеян, что пересолил суп.

- Максим, - сделала ему замечание мама. Положив свою ложку, она серьезно посмотрела на сына. - Что с тобой? Ты ненормально себя ведешь. Рассказывай, что случилось?

- Сегодня я видел странного человека. Даже двух… двоих. Возле школы, - путано объяснил сын.

- И что же такого было странного в этом… ой… в этих двух людях? - вставил папа.

- На одном была печать сатаны…

- Сатаны? - нахмурилась мама. - С чего ты взял?

- У него черная душа.

Родители переглянулись, потом внимательно посмотрели на сына. А сидевшая рядом сестра, встав, померила рукой на лбу брата температуру.

- Ты перегрелся на солнце, братец.

- Сегодня нет солнца, Маша. С самого утра.

- Хорошо, - вставил папа. - Пусть черная душа.

- Да, именно черная. Если он еще не совершил преступления, то совершит в ближайшее время.

- Ну, познавательный журнал «Я и Вселенная», - съязвил глава семейства. - А что со вторым, как ты сказал, странным человеком?

- Он не наш.

- То есть? - хором спросили остальные.

- Тело человека из нашего мира, а вот душа внутри него чужда нашему миру.

- Что-то ты сегодня загадками говоришь, сынок. Ты поел?

- Да.

- Иди, отдохни. Сделаешь уроки потом.

- Да, папа.

Встав из-за стола, Максим неровным шагом направился в свою комнату.

Не в силах сесть за уроки, мальчик, как был, повалился на кровать и задремал.



Проводив мальчика взглядом, мама сказала:

- Странный он сегодня, что-то.

- И, похоже, впервые за свои десять лет, - добавил папа. - Может, отвести его к доктору?

- Подождем пару дней, - попыталась успокоить его мама. - Может, успокоится.

- Так и поступим, - решил папа.

- Я все-таки схожу к нему, - произнесла мама.

Встав, она пришла в комнату сына.

Тот спал.

Сев на край кровати, мама нежно погладила спящего сына по голове.

- Все будет хорошо, - прошептала она.

И ушла.

Но мальчик не просто спал.

Ему впервые в жизни снился сон. Настоящий сон.

Максим летел среди звезд и кричал.

- Ангел! Ангел!

Но тот не появлялся.

«Где же он. Он так мне сейчас нужен. А его все нет», - думал Макс.

И тут он решился на отчаянный шаг.

- Бабушка! Ба-буш-ка!

И вдруг в окрестностях необычной звезды изумрудного цвета, мимо которой мальчик пролетал, возник туманный ореол.

Приблизившись к нему, Максим увидел бабушку.

- Бабушка!

- Внучок.

Она все так же скромно висела рядом с огромным зеленым шаром.

- Ты звал меня?

- Да, бабушка.

- Тебя что-то тревожит?

- Да, бабушка. Я видел двух странных людей. У одного черная душа, а у другого чужая душа.

- Да, - согласилась бабушка, - это странно. Но ничего катастрофического.

- Как мне быть, бабушка? Мне не верят и считают больным.

- Ты уже большой мальчик. Ты сам можешь за себя постоять.

- Но они же собираются сделать какое-то черное дело.

- Ты сумеешь противостоять им. Обоим.

- Но…

- В нужный момент ты все поймешь, и спасешь…

- Ты звал меня, мальчик?

Обернувшись, Максим увидел ангела.

- Да, звал.

- Тебя что-нибудь беспокоит?

- Да, ангел.

- Тебя беспокоит то, что ты видишь больше, чем другие?

- Да. И чем дальше, тем больше, - с тревогой в голосе сказал Максим.

- Уверен, малыш, что во всем разберешься и без нашей помощи. В нужный момент ты будешь знать, что делать. А теперь тебе пора – скоро утро.

- До свидания.

- Прощай, - сказали ангел с бабушкой хором.

И тут Максим почувствовал, что он падает. И падает все быстрее и быстрее.

Страх внутри закипел и мальчик проснулся.

За окном пасмурное утро уже началось.

«Как вчера, - подумалось ему. - Как вчера».

Он посмотрел на часы: до начала занятий было пару часов. А уроки не были сделаны.

Взявшись за учебники, Максим быстро справился с их большей массой. Но один урок оказался трудней, чем он о нем думал. Да и времени на него не хватило.

В дверях после короткого стука появилась мама:

- Максим, пора… А, ты уже встал. Хорошо. Завтрак готов.

- Хорошо, иду.

Появившись в дверях кухни, Максим сел за стол, на удивление быстро справился с содержимым тарелки, и, выпив чай, попросил еще чаю.

Мама, нисколько не удивившись поведению сына, наполнила его чашку чаем.

А папа спросил:

- Как здоровье, сынок?

- В норме.

- Уроки сделал?

Макс видел, как мама наградила папу испепеляющим взглядом.

«Вот это семью подарил мне ангел», - промелькнуло в мозгу мальчика.

- Не все, - честно признался он. - Один остался.

- Какой? - не унимался папа.

- Геометрию.

- Смотри не схвати сегодня двойку.

- Хорошо.

- Ладно, - папа посмотрел на свои наручные часы, - дети, пора в школу.

К тому времени, когда все разместились в машине, Максим забыл о своих страхах, и твердо запомнил слова, которые услышал во сне.

Оказавшись перед школой, аэрокар выгрузил учеников и быстро улетел.

Оглядевшись по сторонам в поисках вчерашних странных прохожих, Максим со спокойной душой, что их нет, вошел в школу.

В этот день уроки были легкими. А вот геометрия была последним уроком. И именно этот предмет все утро волновал мальчика больше всего.

И вот наступила предшествующая уроку геометрии перемена.

Прибежав в класс, он приготовился к уроку, заодно сделав и домашнее задание. И, застыв за партой, задумался.

Макс размышлял о той тревоге, которая начала терзать его сразу после обеда.

«Интересно, с чем это связано?», - мучался он.

И узнать ответ на свой вопрос ему не дал звонок на урок.

Набежавшие одноклассники расселись по своим местам и приветствовали учительницу вставанием.

- Садитесь, - распорядилась она.

Проверив домашнее задание, в том числе и у Максима, учительница начала новую тему.

Мальчик знал, что эта преподавательница любит устраивать на своих уроках подвохи и неожиданно менять ход урока, а потому старался не попадаться ей на глаза.

Но только не в этот раз.

- Максим Павлов, - позвала она, - к доске.

Мальчик послушно подошел к доске.

- Нарисуй нам проекцию на плоскости, - женщина хитро улыбнулась.

«Это тема сегодняшнего урока», - спохватился Макс. - Решила влепить мне пару. Не выйдет!».

Взяв линейку, ученик обозначил на доске плоскость и лихо изобразил проекцию на этой плоскости.

- Вот, - мальчик положил линейку и мел на стол учителя.

Учительница подошла к рисунку на доске, критически осмотрела его:

- Ты продолжаешь поражать нас своими познаниями, - недовольным тоном заявила она. - Ставлю тебе пятерку. Садись.

Со спокойной душой мальчик сел на свое место и не заметил, что терзавшая его тревога не исчезла, а только притихла.

Потребовав тишины, учительница дала задание на дом.

Как спасение прозвенел звонок с урока…

Уроки закончились.

Шумною толпой школьники, рассовав учебники по портфелям, повыскакивали из класса и понеслись по коридору к выходу из школы.

Максим был в числе замыкающих.

В коридоре он краем глаза заметил того самого мальчика, которого видел до этого. Это был тот самый мальчик из не летающей машины.

Поспешив за ним, Максим попал в толпу и потерял его из виду.

Выйдя на крыльцо школы одним из последних, Максим почувствовал, как тревога поднимает голову, но отреагировать не успел – на него неожиданно спустилась тьма.



* * *



Как только ребята вынесли аппарат наружу, Вася включил его, и тот исчез. Ориентиром осталась откидная ступенька, которую Вася прицепил в последний момент.

Погрузившись на аппарат, команда отправилась на разведку, оставив за спиной мертвые скалы, из чрева одной из которых они и вышли.

Уже в полете Вася распаковал основную часть оборудования и подключил его.

- Очень интересно, - задумчиво произнес он. - Приборы ничего не видят.

- Тогда поверни датчики назад. Колодец они увидят?

- Да, - отозвался Вася, выполнив просьбу Вани. - Все работает. Так что ищем.

- Бери широкий захват – быстрее найдем, - высказался Ваня. - Полетели.

Запищал датчик обнаружения в самом неожиданном месте.

Остановив аппарат, Ваня огляделся. Вокруг, сколько хватало глаз, было только море-океан.

- Ваня, они на дне, - авторитетно сказал Вася. - Характерные возмущения идут именно оттуда.

- Тогда спускаемся к воде и ждем.

И тут девушка, до сих пор спокойно сидевшая на краю аппарата, словно проснулась. Рванувшись к пульту, она что-то говорила. Но Ваня крепко держал ее.

- Подождите-ка, - Вася взял девушку за руку. - Ты хочешь помочь?

Та кивнула.

- Управлять этим аппаратом умеешь?

Девушка снова кивнула.

- Тогда давай, покажи класс, - Вася дал ей свободу.

Получив доступ к пульту, девушка уверенно провела маневр, и направила аппарат к берегу. Но не к тому, откуда они прилетели.

Остановив катер над прибрежными водами другой суши, девушка смело выключила двигатели, и повернулась к мужчинам.

- Что теперь?

Поискав что-то глазами, она показала на часы Васи.

- Ждать? - догадался тот.

Незнакомка еще раз кивнула.

И действительно. Примерно через час к берегу причалил большой, похожий на десантный, борт.

Остановившись ровно под аппаратом, он выпустил из своего чрева нескольких одетых в комбинезоны гуманоидов. Они явно не были местными жителями.

- Их много, - подытожил Вася. - Что у нас из парализующего?

- Только шоковая граната. Одна, - Вася достал из кармана небольшой шарик.

- Тогда – наудачу.

Взрывная волна слегка подбросила аппарат. А звуковая волна чудом не оглушила их – платформа аппарата спасла их уши.

Спустившись на землю, Ваня с Васей собрали в кучу бессознательные тела. А девушка, спрыгнув на песок, указала на одного из них. Лишь Никифор Петрович остался на платформе аппарата.

- Главарь? - догадался Ваня.

Девушка кивнула, и, нахмурившись, указала на катер.

Скрывшись внутри чужого транспорта, Вася появился оттуда с еще одним телом на плече. Положив его к остальным, он повел плечами, словно бы они затекли.

- Итак, восемь человек, - подытожил Ваня. - Восемь пленных. Что ж, подождем, пока они проснутся.

Утолив проснувшийся за время полета голод из тех припасов, которые мужчины захватили с собой, четверо стали ждать. Даже вечно беспокойный Вася, отправив в кругосветное путешествие беспилотный вертолет-разведчик, нежился в прибрежных водах.

Проснулись пленники от звука приближающегося робота. Не долетев до берега, тот со скрежетом разрываемого металла упал на крышу чужого катера.

Вася бросился за роботом, а Ваня поднял на ноги уже пришедшего в себя командира группы гуманоидов.

- Кто такой? Откуда?

Чужак что-то сказал, но Ваня не понял его.

- Потом разберемся, - решил он. - Вася, что у тебя?

- Робот говорит, что на планете больше никакой активности нет.

- Хорошо. Тогда грузимся и летим обратно.

- А пленные?

Все трое, как по команде, посмотрели на девушку.

«Ты управлять тем катером умеешь?», - жестами спросил Вася у девушки.

«Сейчас попробую», - ответила та.

Скрывшись внутри катера, она не выходила из него до тех пор, пока тот не взмыл в воздух, и, немного полетав, снова приводнился. Появившись в люке, она сияла.

- Хорошо. Грузим пленных и возвращаемся к колодцу, - распорядился Ваня.

Но не все пленные хотели, чтобы с ними обращались как с дровами.

Буйных пленных Вася, как рыбу, глушил куском лопасти от винта робота.

Вернулись быстро. Но перед посадкой Вася сделал круг над островом.

- Что будем делать с катером? - осведомился Кленов, когда все, в том числе и пленные, были собраны на платформе аппарата.

Тут девушка снова показала, что знает гораздо больше, нежели кажется. Покрутившись вокруг катера, она отступила от него. И катер, словно по волшебству, исчез.

Немую сцену разрешила она же. Жестом попросив не выдавать себя, она заняла место на платформе аппарата.

- Вот еще. Если кому-нибудь это и разболтать, - пробормотал себе под нос Вася, - то меня сочтут сумасшедшим и упрячут в психушку.

Оглядев собравшихся, Ваня начал подъем.

- Ваня, - вдруг сказал Вася, - у нас осталось незаконченное дело.

- Помню-помню, - отозвался тот. - Настрой датчики на нужную дату.

- Легко. - Вася поколдовал над прибором и хитро улыбнулся: - Заскочим на минутку.

Вооружившись всем необходимым, Вася вооружил профессора и принял управление аппаратом на себя, пока вооружился Ваня. Затем, освободившись, вкатил каждому пленному по лошадиной дозе снотворного.

- Теперь не убегут, - довольный, сказал Василий.

К тому времени, когда датчик запищал, пленные видели десятый сон. Подрулив к лестничной клетке, Ваня сгрузил троих, и, едва не снеся ограждавшие пропасть перила, приземлил аппарат на камень.

- У нас нет времени перекладывать пленных взад-вперед, - пояснил он, снимая с платформы нужные блоки.

«Ты пойдешь с нами?», - спросил Вася девушку.

«Нет. Я подожду вас здесь».

«Тогда будь умницей. Стереги дрова, чтобы не убежали».

Неожиданно девушка поцеловала парня. Тот опешил, но лишь на секунду. Пригладив ее темные волнистые волосы, он улыбнулся ей и подошел к двери.

- Ну что, идем? - осведомился Вася у Вани, вручая каждому по блоку.

- Вперед, - распорядился тот.

Став невидимыми, трое быстро вышли из колодца.

Снаружи никого не было. Это было хорошим знаком.

Путь в город был неблизким. Но воодушевленные удачным погружением на дно колодца делегаты из будущего быстро добрались до городских ворот.

Город как всегда кишел людьми.

- Нам надо добраться до базарной площади, - шепотом сказал Ваня.

- Каким образом? - возмутился профессор. - Мы же не видим друг друга.

- Зато слышим, - отозвался Вася. Датчики на блоках запищат, если дистанция будет больше трех метров.

- Тогда рискнем, - распорядился Ваня.

Базарная площадь находилась в центре города, и, чтобы добраться до нее, нужно было довольно-таки долго бродить по брусчатке грязных городских улиц.

Где-то на полдороги профессор потерялся и парни потратили много времени, чтобы его найти. Он стоял у одной из повозок на выходящей на базарную площадь улице.

- В чем дело, Никифор Петрович?

- Зацепился за телегу.

- Надолго? - съязвил Вася.

- Сейчас.

Оглянувшись, Ваня определил, что на улице почти нет людей. А те, кто был, находились далеко от них.

Негромкий лязг насторожил ребят.

- Пошли, - услышали они голос профессора.

На базарной площади находилась кузня, куда и был доставлен их катер.

- Как мы его заберем?

- Не бойтесь, профессор. Все, что нужно, у нас с собой, - отозвался Вася.

Ворвавшись в кузню, парни нокаутировали кузнеца – здоровенного мускулистого мужика в грязной одежде – и сделали со своим катером то же самое, что сделала девушка с вражеским.

Профессор был впечатлен.

- Как? - выдавил он вопрос.

- Вот что было у девушки в руке, когда она была у катера пленных, - Вася вложил в руку профессора маленький прибор.

- Генератор скрытого поля, - машинально произнес Кленов. - Нонсенс. Этого еще не изобрели.

- Но девушка-то из будущего.

- Резонно, - согласился профессор. - Если вам больше ничего не нужно, то уходим – когда кузнец очнется, он обязательно поднимет тревогу.

- Хорошо.

- А вы в этом времени сделали все, что хотели? - удивился Кленов.

- Никифор Петрович, на нас столько оборудования, что само по себе путешествие в центр города уже есть удачно проведенный эксперимент. Если хотите, опыт.

- Тогда – уходим.

Благополучно выбравшись из города, трое добрались до колодца.

Войдя внутрь, они обомлели – аппарата не было.

- Спокойно, - Ваня повернулся, и, пошарив в воздухе рукой, вытащил из-за занавеса перепуганную до полусмерти девушку.

- Что случилось?

«Нас искали соплеменники пленных», - ответила она.

- Нас ищут. Уходим, - забравшись на платформу аппарата, сказал Ваня.

Ни на их этаже, ни снаружи – в овраге – их никто не караулил.

- Хорошая девочка, - произнес старик, когда они погрузились в катер.

- Во-первых, она не из нашего времени, - резонно заметил Вася. - Во-вторых, она моложе вас лет на сорок. Делайте выводы, профессор. Скоро она вернется в свое время.

- Пешком?

- Думаю, ей недалеко.

А Ваня, в свою очередь, поднял катер в воздух и направил к городу.

«Интересно, - думал Вася, сидя рядом с ведущим катер Ваней, - как мы будем разговаривать с пленниками?».

Когда катер начал закладывать вираж над городом, сзади послышались подозрительные звуки. Обернувшись, Кленов увидел, что пленники начали приходить в себя.

- Василий, вы какую дозу вкололи пленникам?

- Норму. - Обернувшись, тот, почувствовав угрозу, взял кусок лопасти вертолетного винта и успокоил пленных. - Крепкие попались.

- А старый проверенный способ лучше, - заметил Никифор Петрович.

- Да. Не молоток, но тоже тяжелый, - Вася был доволен результатом.

- Пристегнитесь, я снижаюсь, - распорядился Ваня.

- Что случилось? - спросил Вася с профессором хором.

- Какая-то свалка в центре.

Вася едва успел защелкнуть на себе противоперегрузочные ремни, когда катер клюнул носом, и, набирая в пике скорость, понесся мимо небоскребов, стараясь облететь столпотворение на центральной площади.

Миновав затор, Ваня услышал вой милицейской сирены и металлический голос динамика:

- Борт номер семнадцать сорок четыре, остановитесь!

- Ну вот, доигрались, - недовольно произнес он, включая аварийные габариты.

- Нужный допуск есть? - осведомился Вася.

- Есть. Но у нас авария в центре города, - уклонился от ответа Ваня.

Затормозив, Ваня открыл окно своей дверцы, и увидел торчащее из окна милицейской машины лицо офицера.

- Ваши права, - потребовал тот.

Вместо ответа Ваня показал ему допуск.

Ступор у офицера прошел быстро:

- Вы свободны.

- Отлично, - порадовался Вася. - Полетели, пока пленники не очнулись.

Вместо парковки на стоянке катер влетел во внутренний гараж института и приземлился возле грузового лифта.

- Поместимся? - усомнился профессор.

- Да, - сказал Ваня, прикинув в уме вес оборудования. - Только снаряжение снимем.

Постучав в двери, Ваня вошел в кабинет директора.

- А, Иван Иванович, проходите. - Тот сел за стол. - Задание выполнили?

- Да, директор. Вот диск.

Скормив диск компьютеру, директор просмотрел запись.

- Отлично. И реабилитировались, и добыли дополнительные сведения. Хорошо. А что по поводу колодца?

- Тут одна неувязочка.

- Что такое? - нахмурился директор.

- Они не говорят по-нашему. Они в приемной.

Выйдя в приемную, директор увидел на полу восемь бессознательных тел. Рядом с ними стояли Кленов и Вася.

- Пленников в дозновательскую, - приказал директор. - Разберемся.



* * *



Рассвет был добрым. Просто добрым.

Проснувшись, профессор Раскопов не торопясь собрался и приехал на работу.

- Для меня ничего нет? - осведомился он у охранника.

- Нет, профессор. Все спокойно.

- Хорошо бы так весь день. Хотя бы один день, - пробормотал себе под нос Игнат Васильевич, направляясь к лифту.

Поднявшись в свой кабинет, профессор первым делом сел за компьютер и проверил донесения с орбитальных станций слежения.

«Ничего интересного или заслуживающего внимания, - сделал он вывод. - Сейчас напишем доклад о состоянии дел на орбите и наблюдаемом космосе за последние сутки и можно отдыхать дальше».

Справившись с докладами, Раскопов отправил их по электронной почте своему начальнику, и даже позволил себе немного расслабиться.

В самой середине сладкой дремоты – когда профессор видел хороший и вкусный сон – раздался противный голос телефонного звонка.

Нехотя открыв глаза, он посмотрел на входной номер. Звонил директор.

«Что ему еще надо? Я же отправил ему отчеты!».

Подняв трубку, Игнат Васильевич сказал:

- Раскопов, слушаю.

- Что, не спится, профессор? - усмехнулся директор. - Поднимитесь ко мне.

- Сейчас?

- Да, - и положил трубку.

Положив трубку, профессор недовольно подумал:

«Сейчас нарежет непонятно чего, а ты мучайся с этим».

Но директор есть директор, и ослушаться его приказа Раскопов не мог. А потому, покинув свой кабинет, поднялся на лифте на нужный этаж, и, постучавшись, вошел:

- Вызывали, директор?

- Да. - Он взял со стола какие-то распечатки, и, аккуратно сложив их в черную кожаную папку, спросил: - Вы готовы к смерти?

- А который сейчас час?

- Почти полдень, профессор.

- Тогда лучше поесть перед расстрелом.

- Расстреливать вас никто не будет – патронов жалко. А вот повесят вместе со мной, и не за шею, если рассчитываете.

- Куда едем?

- К Эвансу.

- К адмиралу Эвансу? - Раскопов почувствовал, что внутри у него стало холодно.

- К нему, родимому. Поехали.

Выйдя из здания, они сели в аэрокар, и, поднявшись в небо, полетели к берегу.

- Директор, вы хоть примерно можете сказать, зачем именно нас вызывает Эванс?

- Догадываюсь, - отозвался тот, - если Эванс приказал предоставить ему распечатки со спутников и ваши доклады относительно обстановки в ближнем космосе за последнюю неделю.

- За последнюю неделю? - переспросил Раскопов.

- Да. А что тут такого?

- Да нет… - остановившись на полуслове, профессор ушел в себя и словно замерз.

Очнулся он уже на посадочной площадке на понтоне.

Вооруженный страж провел их в кабинет адмирала.

- Вызывали? - осведомился директор.

- Да. Присаживайтесь, - недовольным тоном сказал тот.

А когда гости-подчиненные расселись, спросил:

- Господа, до меня дошли слухи, что мы что-то этакое проворонили.

- То есть? - не поняли гости.

- Сейчас у меня в гостях был какой-то инопланетянин, который предлагал мне почти даром установку, которая ведет разведку ближнего космоса гравитационным способом.

- Но это ведь… - начал профессор и запнулся.

- Технология будущего? - закончил за него Эванс. - То-то и оно! Как прикажете к этому относиться?

- Это одно из двух: или мы действительно пропустили вторжение инопланетян, или это дезинформация, - высказался Игнат Васильевич.

- Вы принесли документацию со спутников?

- Да. - Директор достал из папки бумаги и вручил Эвансу.

Тот взял бумаги, и, сев за свой стол, внимательно изучил их содержимое.

- Здесь все гладко.

- Вот именно, адмирал, - подтвердил директор. - Похоже, им удалось обойти наши системы предупреждения.

- В этом нет ничего смешного, профессор, - критически заметил Эванс, - они обошли наши системы разведки.

- Вот поэтому они и предлагали систему гравитационной разведки, - едко заметил Раскопов.

- И что вы по этому поводу думаете?

- Пришельцы хотят мира и просто предлагают помощь.

- Банально, профессор. А вы, директор?

- Они от чего-то сбежали, и в обмен на мирное сосуществование предлагают нам новые технологии.

- А почему вы считаете, что они бежали от чего-то, а не от кого-то?

- Когда бегут, как вы сказали, от кого-то, беглецы не появляются перед местными властями. Уж не говоря о том, чтобы что-либо предложить даром. Так, адмирал?

- А ведь вы правы, директор, - задумчиво произнес Эванс.

- Тогда, думаю, вам лучше принять предложение пришельцев.

- А то что?

- А то они могут уничтожить нашу оборону на корню.

- Но тогда они сами окажутся безоружными.

- Нет, не окажутся. Вы забыли, что они предлагают, и предлагают даром?

- Да-да, - спохватился Эванс. - Хорошо. Идите.



Появившись в падающем в комнату через не зашторенное окно свете луны, Хиксон неслышно прошел с балкона в комнату.

Он не думал о сделанных сегодня делах на благо их колонии. Он думал только о ней.

В середине комнаты он присел на край кровати, на которой спала Изольда.

На двуспальной кровати, скрытая до плеч одеялом, спала обворожительная по своей красоте женщина. Ее каштановые волосы были разбросаны по подушкам, на едва ли не иконописном лице застыла улыбка от приятного сна.

Погладив ее волосы, министр увидел, что его возлюбленная пошевелилась, и, наконец, открыла глаза.

- Я знала, что ты придешь. Я ждала тебя. Я так ждала тебя, - словно боясь разбудить еще кого-то в скромно обставленной квартире, где вот уже лет десять она проживала одна, прошептала Изольда.

Сев на кровати, она в жесте ласки и нежности протянула руки к любимому. Одеяло сползло, обнажив ее нежно-розовую грудь.

Заключив ее в своих объятьях, пришелец в страстном поцелуе припал к ее губам…

Перед самым рассветом Хиксон ушел, оставив ее пребывать в радужных мечтах…

Оглядев себя, Изольда вдруг обнаружила, что стоит в бальном наряде – в роскошном белом платье – на пороге зала, где уже играла восхитительная музыка.

Рядом стоял ее любимый в смокинге. Взяв ее за руку, он тихо спросил:

- Ну что, пошли?

- Пошли. - Она улыбалась, ибо счастливой была.

Кружась в вальсе, они смотрели друг другу в глаза, и она чувствовала, что они становятся друг другу все ближе и родней. И кружились в танце все быстрей и быстрей.

Очнувшись, Изольда не увидела рядом Хиксона.

Но ей было хорошо.

Оказавшись на улице, министр, невидимый для окружающих, возвращался в свое становище.

«Ну, вот и кончилось мое время, - спокойно думал пришелец. - Нет пощады тому, кто нарушил закон о не вмешательстве. Да еще и такое – между индивидами чужих измерений».

И оказался прав.

Ворот гаража он достиг на рассвете.

Постучав условным знаком, министр дождался того момента, когда по ту сторону брони покажется лицо охранника.

Назвав пароль, Хиксон вошел внутрь.

По ту строну ворот его встретили солдаты и медики. Прислонив его к стенке, медики ловко сняли с него в нужном месте одежду, и, когда был сделан анализ, один из них сказал:

- Ну вот, теперь мы точно знаем, куда на самом деле вы исчезаете ночью, министр Хиксон.

- Значит, вы догадывались? - Хиксон был шокирован услышанным.

- Проводите министра в мой кабинет, - вдруг раздался голос за спинами медиков.

Оглянувшись, все увидели Герроита. Несмотря на ранний час, он был одет по форме. - Да, и оденьте его.

- Слушаюсь, генерал-президент, - ответили охранники и медики хором.

Через несколько минут Хиксон оказался в кабинете Герроита.

- Оставьте нас, - приказал тот. - Немедленно.

Когда они остались вдвоем, генерал-президент спросил:

- Министр обороны Хиксон, вы что, не знали закона о не вмешательстве?

- Знал, генерал-президент.

- Тогда почему?

- Не устоял.

- Красивая?

- Самая красивая, генерал-президент.

- Вы знаете, что с вами будет?

- В лучшем случае – изгнание. В худшем – смерть.

- Правильно. - И, не скрывая своего презрения, обратился к вызванным в кабинет солдатам: - В камеру этого… нарушителя…

Когда закованного в цепи Хиксона вывели из камеры и привели в зал заседаний, совет был уже собран.

В зале суда находился и Странник.

Один из судей встал и огласил:

- Заседание по делу нарушения закона о не вмешательстве объявляется открытым.

Сидя на скамье подсудимых, министр обороны застыл.

Отрешившись от реальности, он думал лишь о ней.

О той, кого единственную из двух – своего и соседнего, где он сам сейчас находился – измерений полюбил, и ради кого он был готов идти на все, что уготовила ему судьба.

Из задумчивости его вывел голос судьи:

- …Поскольку в этом деле нет смягчающих обстоятельств, обвиняемый в нарушении закона о не вмешательстве подсудимый министр обороны Хиксон приговаривается к смертной казни. Приговор окончательный и обжалованию не подлежит!

И тут встал Странник:

- Я позволю себе сделать небольшое заявление.

- Мы все слушаем вас, - сказал судья.

- Казнить этого нарушителя закона вы всегда успеете. Мне хотелось бы, чтобы он выполнил еще одно, последнее поручение для всеобщего блага. Так, Герроит?

Генерал-президент только кивнул.

«Лишь бы она не пострадала», - подумал Хиксон, когда его выводили из зала суда.



* * *



Оглядевшись, принц увидел, что родителей в машине нет. За рулем сидел охранник.

- В чем дело? - недовольно спросил наследник престола.

- Ваши родители еще работают, - не оборачиваясь, сказал охранник.

- Очень хорошо, - отозвался школьник. И подумал:

«У меня будет несколько часов, отлично».

Приехав домой, Арсен решил все выяснить сразу, дабы не попасть впросак, про этого парнишку.

Компьютер находился в комнате родителей.

Но принц не был бы принцем, если бы не знал, как открываются двери во дворце.

Вскрыв замок, принц незамеченным прислугой проник в комнату, и, включив компьютер, легко вошел в сеть.

«Сейчас все найдем и прочтем», - улыбнулся школьник.

Однако школьный сайт оказался крепким орешком – Арсену потребовалось довольно-таки много времени, чтобы сломать пароль.

«Ты смотри, - рассердился мальчик, - видимо, не я один хочу зайти сюда. Но мне не нужны табельные отметки. Мне нужен ученик. Всего-то один ученик. Вот из этой школы».

Работая, наследник престола краем глаза следил за меткой в правом нижнем углу монитора. Ее зеленый цвет говорил о том, что проникновения в компьютер не произошло. Пока не произошло.

Найдя нужный курс, Арсен без труда нашел того мальчика, который наблюдал за ним.

- Итак, - сосредоточился принц. - Максим Павлов. Четвертый курс. Младший из двух детей в благополучной семье. Учится средне… Постойте-ка! В этой школе он, как и я, совсем недавно. Наверно, именно это и сближает нас. Надо будет с ним познакомиться. Завтра».

В этот момент пискнул дверной датчик.

«Родители! - спохватился мальчик. - Надо все грамотно закрыть, чтобы папа не заметил, что я копался в компьютере».

Убрав следы своей деятельности, принц еще раз мельком взглянул на метку.

«Зеленая. Значит, меня не обнаружили. Хорошо».

Выключив компьютер, мальчик аккуратно закрыл комнату и прибежал в свою комнату.

«Только бы они не заметили, что я был у компьютера», - промелькнуло в голове Арсена.

Разложив на своем столе учебники, он сделал вид, что занимается.

Ему даже удалось сделать пару уроков перед тем, как в комнату вошел лакей:

- Ваше Высочество, вас ждут Их Величества.

- Я делаю уроки, - не поднимая головы, ответил принц.

- Но это срочно.

Сделав вид, что ему ужасно не хочется отрываться от разложенных на столе учебников, школьник прошел по коридору и вошел в гостиный зал.

- Ваши Величества, вы звали меня?

- Да, Ваше Высочество, - вид у короля был грозным. - Кто разрешил вам заходить в компьютерную комнату?

Королева находилась рядом с королем.

«Ну все, попался, - пронеслось в голове мальчика. - Теперь точно где-нибудь закроют». - И сказал:

- Никто не разрешал, Ваши Величества.

- Тогда что заставило вас нарушить запрет на пользование компьютером?

- Мне нужна была информация из школьной сети.

- Какого же рода?

- Об одном школьнике. Его, как и меня, перевели туда совсем недавно.

- Так. Объясните все подробно. Или из вас вытягивать слова клещами?

- Чтобы сориентироваться в этой школе, мне нужна помощь. А мне и поговорить-то не с кем.

- Вы что, не помните, что я вам говорил? Вы должны сориентироваться в школе методом погружения.

- Значит, бойкот?

- Если хотите, принц, то да.

«Тогда этот браслет не зря на моей руке», - Арсен потрогал тяжесть на запястье.

- Можете идти.

Вернувшись в свою комнату, принц закончил с уроками.

Ужинать он не стал. Тот так и остался на столе в его комнате.

Забравшись в кровать, он долго лежал с открытыми глазами и думал о своем сложившемся положении.

Наследник престола не заметил, как провалился в сон.

Проснулся принц засветло.

Сев на кровати, он посмотрел на стол. Подноса с едой на нем не было.

«Голодный и злой. Да еще и сонный», - подумалось принцу.

Встав, принц быстро нашел кухню.

Там его и нашли утром слуги.

- Мама, - сквозь полусон произнес принц.

- Ваше Высочество, - с тревогой сказал нашедший его лакей. - С вами все в порядке?

- А, это ты, - Арсен открыл глаза. - Что, уже утро?

- Да, Ваше Высочество.

- Я сейчас подойду к столу.

- Хорошо, Ваше Высочество.

Вернувшись в свою комнату, принц привел себя в порядок и пришел к завтраку.

- Как спалось? - как ни в чем не бывало, осведомился король.

- Нормально.

- Ты решил теперь ночевать на кухне?

- Так получилось.

- Если хочешь, я могу распорядиться, чтобы твою кровать разместили на кухне.

- Твое Величество, - сурово и одновременно насмешливо произнесла королева. - Где сочувствие к сыну?

- Наши беды от наших слабостей, - отмахнулся тот. - Позавтракайте, принц, и на работу.

- Хорошо, - Арсен подсел к столу.

Вскоре их машина припарковалась к тротуару у здания школы.

Оглядевшись вокруг, мальчик смело вошел в школьный коридор в направлении класса первого урока. Чувствовал Арсен себя не очень хорошо, а потому и выглядел неважно.

Это сразу заметила учительница:

- Иванов, тебе плохо?

- Нет. Все нормально.

- Тогда сиди тихо и внимательно слушай.

Наследник только кивнул в ответ. Вот только не урок был у него в голове.

Уроки проплывали перед ним как в тумане.

На обеде к нему подсел один из одноклассников:

- Арсен, тебе что, плохо?

- Есть немного, - туманно ответил тот. - Ночью плохо спалось, да и вообще…

- А почему не пойдешь к доктору?

- Только не я.

- К концу дня оклемаешься?

- Может быть.

- Может, оставить тебя одного?

- Да, желательно. - Принц затуманенным взглядом обвел стол: вокруг стола собрались одноклассники. - Извините, ребята.

- Так, ребятки, пошли. Пусть приходит в себя. Выздоравливай, Арсен.

Оставшись наедине со своими мыслями, наследник престола рассеянно доел. Едва не пролив напиток, выпил и его. Убрав за собой, мальчик вернулся в класс раньше времени.

На уроках после обеда учителя даже не справлялись у принца по поводу его здоровья.

Отсидев все уроки, он, собрав учебники, направился к выходу из школы.

В какой-то момент Арсену стало совсем плохо, и ему пришлось свернуть на пару минут в туалет, дабы умыться и хоть немного прийти в себя.

Когда принц вышел на крыльцо школы, на него спустилась тьма.

«Я что, умер?», - успело пронестись у него в мозгу.



Высадив школьника, машина вернулась во дворец.

- Какие-нибудь есть новости? - осведомился король по селектору у секретарши, как обычно.

- Есть, - отозвалась та. - Здесь директор института всеобщей психологии.

Дима с Олей переглянулись.

- Послушаем? - спросила она.

- Да, - согласился он.

- Зовите, - сказал король по селектору.

Вошедший в зал директор был взволнован. Подойдя к царственным особам, он преклонил колено.

- Директор, на вас лица нет, - изумился Дима. - Что случилось?

- Во всем виноваты эти двое, - едва не шипя от злости, произнес тот, вставая.

- Объясните, директор, в чем дело? - попросила королева.

- Вчера мы начали охоту за этими двумя людьми. Выйти-то на них мы вышли, но что тут началось… - директор замолчал.

- Продолжайте, директор, - нахмурился король.

- Ваши Величества, нам нужно оружие.

- Какое же?

- Смертоносное.

- А вы уверены, что справитесь с ним? - усомнился король.

- Да, Ваши Величества, - клятвенно пообещал директор.

- Тогда… - Дима наклонился к селектору и сказал: - помощника начальника охраны сюда.

- Будет сделано, Ваше Величество, - ответил динамик женским голосом и отключился.

- Директор, с вами кто-нибудь есть, или вы один приехали?

- Со мной двое подчиненных, - будто бы похвастался тот.

- Это хорошо.

В этот момент в зал вошел человек средних лет в военной форме:

- Вызывали, Ваши Величества?

- Да. Езжайте на склад с этим человеком, - король указал на директора, - и выдайте то, что он скажет.

- Слушаюсь, Ваши Величества, - отрапортовал военный.

И оба вышли из зала.

- Что-нибудь еще есть? - осведомился Дима по селектору.

- Нет, Ваше Величество.

- Хорошо. - И Его Величество отключил селектор.

- Как там наш сын? В той школе? - заволновалась Оля.

- Справится, не маленький, - отмахнулся Дмитрий.

А следящий за принцем прибор, в свою очередь, начал тревожно попискивать.

- Ему становится плохо, - с тревогой в голосе сказала мама.

- Индикатор не покраснел – Арсен вне опасности, - парировал папа.

- А ты хочешь, чтобы он оказался в реанимации?

Дима промолчал.

В тревожном ожидании прошло несколько часов.

И вдруг индикатор пожелтел.

- Я еду в школу, - решила королева, - больше ждать нельзя.

- Ладно, - нехотя согласился Дмитрий.

Доехали до школы быстро, но в дороге индикатор на приборе покраснел.

Мальчика нигде не было.

- Что вы, - изумился охранник, когда к нему пристали с расспросами. - «Скорой» мы не вызывали.

Оля с Димой переглянулись.

- Похоже, кто-то узнал о происхождении Арсена, - невесело произнес король.

- Доигрались, - нахмурилась королева.



* * *



Направившись домой, Леня напряженно думал и прикидывал пути отхода с добычей.

Снова оглянувшись на здание школы, он вдруг замер едва ли не посередине перекрестка. Оглядевшись по сторонам, Леонид вдруг повернул в сторону от дома.

«Сделаем несколько витков по городу, чтобы уйти от возможной погони. А там и домой».

Выйдя на следующий перекресток, он увидел газетный киоск.

И его внимание привлекла какая-то карта, висевшая на переднем стекле киоска.

Спросив у продавщицы про карту города, Лена просиял: это и была карта города, в котором он сейчас находился.

Получив ценный подарок на руки, парень быстро нашел нужный район города и прикинул свои возможности.

«Без машины ничего не получится, - подытожил он. - Надо добыть машину».

Найдя на карте нужную фирму, Леонид быстро вышел к искомому дому.

На фасаде дома красовалась вывеска: «Машины – не дорого и для вас!».

«Очень интересно!».

Войдя в автосалон, парень увидел несколько типов аэрокаров.

«Летающая машина! Отлично!».

Через час Леня уже сидел в своем аэрокаре, и, сверяясь по карте, летел по городу.

Налетав пару часов, он приспособился к новому для него виду транспорта, и направил машину домой – через весь город – уже по памяти.

«Чем больше я запомню город, тем быстрее и надежней спрячу добычу, - решил Леня. - И пусть меня поищут!».

В центре города он лихо обогнул большое скопление аэрокаров и направился, было, дальше домой, как вдруг заметил в зеркале заднего вида следующий за ним разрисованный чуть ли не во все цвета радуги аэрокар.

«Милиция? Все может быть… Остановлюсь – посмотрим».

Когда машины поравнялись, из разрисованной выглянула одетая в каску голова и потребовала:

- Ваши права.

Леня молча протянул ему права.

Повертев в руках карточку, милиционер вернул ее Леониду, сказав:

- Продолжайте движение.

- Спасибо.

Набирая скорость, Леня облетел еще один густо заполоненный аэрокарами перекресток, и, сделав пару поворотов, направил машину прямо домой.

Закрыв за собой входную дверь, парень прислушался.

Дом молчал.

«Отлично!».

Сообразив на кухне себе перекусить, Леня развернул карту и принялся внимательно изучать окрестности школы.

Когда план похищения был готов, за окном было уже темно.

«Вот теперь можно хорошенько выспаться и дождаться нужного момента, - радостно потирал руки новоявленный миру злодей. - Уж за сына его родители выложат мне нужную мне сумму».

В этот момент он услышал приближающийся вой милицейской сирены.

Подкравшись к окну, Леня отчетливо увидел милицейские аэрокары.

Подлетев к дому, они приземлились и из них высыпали вооруженные блюстители порядка. Ошибки быть не могло – они шли к его дому.

«Неужели меня сдал владелец автосалона?».

Воспользовавшись замешательством незваных гостей перед домом, Леня, прихватив с собой карту, выскочил через черный ход и бросился в проулки.

Где-то сзади послышались милицейские свистки.

«Врете – не возьмете!».

Интуитивно поворачивая во все новые и новые проходные дворы и переулки, злодей начал успокаиваться – звуки милицейских свистков стихали. В какой-то момент они стихли совсем.

«Миновало!».

Но тут милицейский свист раздался совсем близко.

Это подстегнуло Леню на оперативные действия.

Он резко рванул в сторону от этого звука и наткнулся на какую-то дверь.

За дверью начинались ступеньки вниз, и парень кубарем покатился по ним. Оказавшись в кромешной темноте, он побежал вперед, и, скорректировав направление попадавшимися на пути стенами, наткнулся на еще одну стену. Только в ней не было прохода. Ощупав стену, Леня вернулся к входу в комнату.

«Неужели попался?», - пронеслось у него в мозгу, когда невдалеке снова раздался милицейский свисток.

Двинувшись навстречу милицейскому звуку, Леня тщательно ощупывал стены в поисках спасительного дверного проема.

И вот, когда, казалось, встречи с блюстителями порядка не избежать, в боковой стене парень нащупал спасительный ход.

Провалившись в него, Леонид сначала не поверил своему счастью. Но секунду спустя он задумался о том, почему этот проход он нашел именно сейчас, а не, к примеру, минутой раньше.

«Неужели это чей-то хитроумный план?».

Но времени разбираться во всем не было – необходимо было уйти от погони. И этот проход, похоже, был единственным выходом из этого подземелья.

«Теперь бы только выбраться из этих катакомб».

Уловив движение воздуха, парень, стараясь не шуметь, прибавил ходу, и вскоре оказался еще в одной комнате.

Вот только сюда пробивался свет. Свет бил из дыры в центре потолка.

Но до него было метра три.

«Я не допрыгну. И попадусь».

И тут чья-то неведомая сила швырнула Леню прямо в дыру в потолке с такой силой, что он потерял сознание…

Очнувшись, парень определил, что лежит в придорожных кустах. Прислушавшись, злодей не услышал поблизости присутствия милиции.

«Интересно».

Придя домой, Леня, не в силах больше на значительные передвижения, рухнул на кровать и уснул.

Проснувшись на рассвете, Леня вскочил и почти мгновенно оказался у окна.

Снаружи было тихо и обыденно.

«Все хорошо. Опасность миновала. Однако за дело».

Наскоро перекусив, парень разложил на столе карту, дабы еще раз проверить правильность своего плана.

«Итак, - подумал он, отхлебывая горячий напиток, - транспорт у меня есть, жертву я знаю в лицо, время знаю. Теперь осталось дождаться нужного момента для нападения».

Взглянув на свои часы, злодей прикинул, что до часа «икс» осталось пять с половиной часов.

«Можно осмотреть готовность машины и привести себя в порядок».

Этим и занялся.

Придя в гараж, Леонид сел в аэрокар, завел его, и, проверив все системы аппарата, выключил машину.

«Очень хорошо».

Вернувшись в дом, парень принял душ и переоделся во все чистое.

В нужный час Леня собрался и подъехал к школе.

Часы показывали, что до звонка с последнего урока оставалось пять минут. Снаружи здания было пусто – шел урок.

Высмотрев место у входных дверей, злодей спрятался там.

Прозвенел звонок с урока. Из здания школы начали выходить ученики.

Дождавшись нужного момента, Леня оглушил свою жертву. Собравшись уходить, он вдруг в толпе словно загипнотизированных школьников наткнулся на другого мужчину.



* * *



Войдя в дом, Джованни сразу почуял недоброе.

Подкравшись к комнате, он заглянул в нее и увидел чужака.

«Вот в чем дело».

Чужак стоял перед окном и смотрел наружу.

Джованни собрался, было, напасть на незваного гостя сзади, как тот вдруг сказал:

- Невежливо, Джованни, нападать на гостей со спины. Пусть даже и незваных.

Чужак обернулся и бывший король обомлел – перед ним стоял сатана.

- Что, не ждал?

- Признаться – да.

Дьявол прошелся по комнате и сел в одно из кресел.

- Ну что, выбрал себе жертву? - ухмыльнулся он.

- Как?.. - начал, было, возмущаться Джованни, но, спохватившись, замолчал.

- Все верно, - расхохотался гость. - Ты прав – я все знаю.

- Тогда чего спрашиваешь?

- Хочу услышать это от тебя лично.

- Да, жертву я выбрал. Вот только у меня некоторые сложности.

- Говори, - сатана беспрестанно улыбался, но эта улыбка больше напоминала оскал.

- Мне нужен транспорт.

- Будет тебе транспорт.

- И я сегодня видел одного человека… - король запнулся.

- Человека, который тоже был у школы?

- Да.

- Если ты его убедишь, то он даст тебе все, что захочешь.

- Все? - нахмурился Джованни.

- Ну, почти все, - развел руками чужак.

- Весело.… А если я принесу тебе невинную душу, ты отпустишь меня?

- Все будет зависеть от того, насколько она будет невинна.

- Лукавый.

- А ты как хотел? Ты помнишь, что мы заключили договор?

- Помню.

- Я помог тебе. Теперь тебе будет легче выполнить свою часть договора.

- Спасибо.

- А сейчас советую тебе прогуляться по этому адресу, - перед Джованни из огня возник лист бумаги, на котором появились ровные буквы одной строкой. Повисев с минуту, лист тотчас исчез в огне. - Очень советую.

- А…

- А некоторые способности я подарю тебе. На время.

- Какие?

- Узнаешь.

Встав, чужак вдруг оказался в пламени костра, который, кстати, ничего из обстановки не тронул.

Засмеявшись холодящим кровь смехом, сатана скрылся в огне. Секундой позже исчез и сам огонь.

Джованни принюхался.

Нигде не было ни запаха, ни следов огня.

«Великолепно! Появляется из адского пламени и исчезает в нем».

Однако в предложении сатаны было рациональное зерно.

«Посмотрим, что дьявол мне предложил».

Воскресив в памяти указанный на листе бумаги адрес, Джованни вышел на улицу и направился в нужную сторону.

«Неужели по этому адресу живет тот самый человек, про которого мне говорил сатана?».

В этом он вскоре убедился, когда оказался перед домом Лени.

«Хороший домишко».

В этот момент вдали раздалась милицейская сирена, которая стала быстро приближаться.

«Очень интересно».

Спрятавшись в кустах, Джованни отчетливо увидел милицейские аэрокары.

Подлетев к дому, они приземлились и из них высыпали вооруженные блюстители порядка. Ошибки быть не могло – они шли к дому Лени.

Приглядевшись, Джованни заметил за домом неясное движение.

«Так. Побег из собственного дома! Гениально».

Заметили это и миллионеры. Не долго думая, они бросились в погоню.

«Что ж, пробежимся!».

Рванув вслед за Леней, бывший король быстро догнал его.

«Вот, значит, какие возможности подкинул мне красноглазый, - на бегу догадался Джованни. - Может, и невидимость тоже?».

Пораскинув мыслями, он вдруг исчез.

«Великолепно!».

Исчез Джованни как раз в тот момент, когда звуки милицейских свистков стихли совсем.

«Не могли блюстители порядка так отстать! Не тот уровень!».

Но тут милицейский свист раздался совсем близко.

Джованни оглянулся: к ним бежали милиционеры. Еще раз обернувшись, он увидел, что Леня резко рванул в сторону от этого звука и наткнулся на какую-то дверь. Казалось, что Леня ничего не видит в темноте.

«Точно! Здесь же кромешная тьма! Еще один подарок сатаны. Спасибо».

За дверью начинались ступеньки вниз, и парень кубарем покатился по ним.

Джованни аккуратно спустился вслед за Леней с опаской за его здоровье.

«Только бы он ничего не сломал себе».

Рванув вслед за парнем, Джованни вскоре оказался в тупике.

«Тупиковых подземелий не бывает».

И тут невдалеке снова раздался милицейский свисток.

Бывший король ничего не успел придумать, как увидел, что Леня направился навстречу милиционерам. При этом он тщательно ощупывал стены в поисках спасительного дверного проема.

И вот, когда, казалось, встречи с блюстителями порядка не избежать, в боковой стене парень нащупал спасительный ход.

Провалившись в него, парень пополз вперед вдоль стены.

Джованни почувствовал, что Леня начал сомневаться в правильности своих действий.

«Только не сейчас».

Но уже секундой позже парень двигался только вперед, находясь во власти своего заблуждения.

Когда он остановился, остановился и Джованни. Они находились в комнате с провалом в потолке.

«Пора действовать».

Став сзади лени, Джованни подкинул его так, что тот выскочил точно в дыру.

А вокруг была тишина.

«Пора домой».

Проснувшись, бывший король подошел к зеркалу.

После ночных похождений он был изрядно потрепан.

«Однако пора на дело».

В нужный час он находился у школы. И видел приехавшего на своей машине Леню.

«Отлично. Все идет по плану!».

Заняв позицию у входных дверей недалеко от Лени, Джованни ловко выхватил из толпы учеников нужного, оглушил его, и, проявившись перед Леней, сказал:

- Быстро в машину. Поехали.

Пораженный происходящим парень со своей ношей проследовал за Джованни.

Уложив мальчиков на заднее сидение аэрокара, сами заняли места в переднем ряду, и машина, рванув с места, быстро скрылась за перекрестком.

«Дело сделано… Почти».



* * *



Не доверяя пришельцам – Владимир чувствовал, что они еще принесут ему хлопот – Странник старался следить за всеми, кто выходил за пределы резервации. В первую очередь – за разведчиками.

«Правила создают для того, чтобы их нарушать, - вспомнил он изречение кого-то из своих начальников. - И эти точно будут нарушать их».

И в самый разгар утра Странник увидел ту самую встречу на улице.

«Как все банально», - подумалось ему.

Проявившись, пришелец, которому надлежало всегда быть невидимым, спас незнакомую женщину. Да еще и в присутствии множества местного населения, которому, похоже, было на все плевать, кроме самих себя.

Эта сцена произвела на Владимира впечатление.

Ему снова вспомнилась женщина из архива.

Вилена.

«Она прекрасна», - снова подумалось Страннику.

А мужчина и женщина, представители разных цивилизаций, в свою очередь, вскоре ушли с улицы.

В этот день женщина так и не попала на работу. Пришелец провел ее домой и остался у нее.

«Только бы нарушителей больше не было».

Не видя происходящего в квартире Изольды, Странник точно знал, что там происходит.

«Теперь либо они засудят его, либо их засужу я».

Вдохнув полной грудью, Владимир понял, что сегодня нарушений больше не будет.

«Пора копнуть глубже», - решил он.

Найти колодец времени ему не составило труда.

Взглянув в пропасть, Владимир увидел спускающихся туда людей.

«Все перепутали и смешали, стервецы! Если они пересекутся там, внизу… Надо срочно связаться со своими».

Выйдя из колодца, Странник настроил канал связи.

«Ваше Величество, это Странник!», - послал он мысль.

«Слушаю тебя», - тотчас пришел ответ.

«События принимают серьезный оборот».

«Доложи по форме».

«Нарушен закон о не вмешательстве. К тому же они нашли колодец времени и вторглись в него».

«Каков звездный статус этой солнечной системы?».

«Самый низкий. Торговых путей здесь нет. Местная промышленность только приближается к звездному уровню».

«Тогда предоставляю тебе карт-бланш на этот мир. Конечно, в пределах разумного. Ты сам знаешь, как и что должно быть и с пространством и со временем».

«Понял, Ваше Величество».

«Кстати, как там Узел Неопределенности?».

«Уже успокоился. Причем на удивление быстро».

«Хорошо. Ты получил инструкции. Действуй».

«Понял, Ваше Величество. Конец связи».

Вернувшись к реальности, Владимир решил подождать. Подождать развития событий.

И они наступили очень быстро.

Совершая очередной облет города, Странник почувствовал странное возмущение внутри резервации.

«Надо бы посетить переселенцев-пришельцев».

Проникнув внутрь, Странник оказался на заседании суда. Судили того самого пришельца, который на глазах Владимира нарушил закон о не вмешательстве.

«Смелый парень», - подумал он. И тут в его голове завертелась интересная мысль.

«Я могу использовать его в своих целях! Как альтернативу смерти».

Изложив вкратце свой план, Странник посмотрел на Герроита: тот был доволен. Он одобрял план.

«Великолепно. Моя взяла».



4


Мне нравится:
0
Поделиться
Количество просмотров: 9
Количество комментариев: 0
Рубрика: Литература ~ Проза ~ Фантастика
Опубликовано: 28.11.2019




00

Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь!Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1 1