Чтобы связаться с «Ирина Жалейко», пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.
Ирина ЖалейкоИрина Жалейко
Заходила 1 час 25 минут назад

Про колдунов, драконов и не только…


***

Сказывают, что в стародавние времена повсюду жили колдуны, водились драконы. Рыцари спасали принцесс. Но только сказки да предания о них и остались. Люди уже и перестали верить в магию. Рыцари, нет-нет, да и появлялись на дорогах да наезженных трактах, разыскивая последнего живущего дракона. Даже стали слухи ходить, что он в лесу дремучем живёт, что на страшных топях растёт. Туда нормальный люд жить не селился. Сторонился народ тех мест. А ну как, и взаправду дракон ещё жив? А за ним ещё и колдуны объявятся. Правда свято место пусто не бывает. И там сёл несколько стояло, да народу в них не шибко много жило. Они всё больше мёдом торговали да яблоками знатными.

А уж сколько страшилок к тому времени водилось. Бабки на ночь внуков колдунами стращали. Кто говаривал, что они добрыми были, а кто и не так сказывал. Мол, те могли взмахом руки полчища врага положить, рану любую исцелить. Да и непогоду отвести. Но чего простые люди не понимали, того боялись. И в стародавние времена стали колдунов из своих селений гнать, пока последний из них не ушёл. Поначалу народу нелегко было. И болезни всякие где излечить не знали. И с урожаем порой туго приходилось. Кое-где бабку-знахарку сыскать ещё можно было. Но и к ней ходить страшились. Только когда уже совсем прижмёт. Непогода землю стороной при колдунах обходила, а без них всё норовила градом побить да водой залить. Молниями дома да целые поселения жгла. Но потом попривык народ простой, пообвыкся. Люду что главное? Чтобы земля урожай давала, да войны не было.

Да и про драконов слухи разные ходили. Кто говорил, что они существа безвредные, магические. Потому как ничего не ели. А чем питались, загадкой для всех было. Сказывали, что их колдуны сами и наколдовали. А после не знали, что с ними делать. А польза от них была. Дельные мысли людям подкидывали. Где драконы селились, там завсегда урожайно было. Но правда то была или нет, тут никто сказать уже не мог. Только слухи о них и остались.

В тот год, когда эта история началась, была уже середина лета. Погодой радовало каждый день. То грибной дождик подарит, то солнечные деньки, чтобы всё созревало. В небольшой деревне люди только этому радовались. Хороший был год. Урожайный. В стороне той мир да спокойствие было. Лихие люди не заглядывали, колдуны между селениями не шастали, да и драконов давненько не видывали.

***

Непогода в этот день разыгралась не на шутку. Вековые сосны к земле клонились. Того гляди, повалиться грозили. А что помоложе деревья были, те с корнями выворачивало. Гром гремел, вода землю заливала. Словом, напасть была. Люди уже не за урожай молились, а чтобы крышу с домов не посносило, да животина в хлеву уцелела.

- Вот, дура баба. Ты чего надумала в такую пору рожать? Ночь на дворе. Смотри, что там делается. Смотри, что творится, - вздыхал да охал муж.

- Уйди с глаз, - цыкнула на него повитуха. – Не видишь, мучается жена твоя. Сына под сердцем носит. Да видать не так повернулся. Не родит она сама. За травницей идти нужно. Я одна не справлюсь.

- Куда я в такую пору пойду? Ополоумели вы обе? – гневно руками вскинул глава дома. – Да и накой в такую пору рожать? Подождала бы. Не дай бог колдун родится. Что нам тогда делать?

- А ты не каркай! – подала голос жена. – Кто всё сына хотел? Девок она мне рожает. Уже цветник целый вырастила. Молчал бы уже, садовник, - да как опять закричит.

- Иди за знахаркой, герой, - проворчала повитуха.

- Не пойду, - в сердцах крикнул мужик. – Я не самоубийца. Посмотри, что на улице делается, - да на окно рукой показал.

В это время раздался такой оглушительный грохот со вспышкой молнии за занавесками, что мужик от страху присел, повитуха что-то молитвенное под нос прошептала, а роженица во всё горло закричала. И никто из них не услыхал, как в доме ещё кто-то появился.

- Звали, поди, меня? – тихо проговорила бабка у двери.

- Ты откуда взялась в моём доме, нечисть? - от страха мужик опустился на скамью. – Это когда я тебя в свой дом звал, ведьма проклятущая?

- Может и ведьма, может и колдунья. А не ты ли, сынок, ко мне приходил, чтобы спину выправила? Не ты ли чуть богу душу не отдал, когда зашибло тебя деревом? Когда ты у меня помощи просил да ласково бабушкой величал, – усмехнулась она. – Не боишься сейчас на меня голос свой повышать да ещё в погоду такую лютую? Как бы дом твой не сгорел ненароком, – тихо сказала знахарка, но таким голосом, что у мужика лицо побелело.

- Да я ж пошутковал, - попытался улыбнуться мужичок. – Я ж сам к тебе с поклоном идти собирался, - показал он на окно, а там опять мощно громыхнуло.

- Так я решила сама к тебе на огонёк заглянуть, да видно не зря шла, - усмехнулась старушка, подходя к его жене. – Мальчик на свет просится. Да, как я посмотрю, ты с утра носила что тяжёлое, вот он и перевернулся куда не нужно. Но ты успокойся, деточка. То дело поправимое, - сказала знахарка и стала руками по животу водить.

А ребёнок, словно её услыхал, стал вослед рукам её поворачиваться, а потом уже и на свет стремиться. Мужик сидел понурый на лавке, глядя себе под ноги. Мысли себе всякие думал. Нечисть вполголоса костерил, пока первый крик младенца не услыхал.

- Сын у вас родился, - радостно сказала знахарка, передавая запелёнатый свёрток. - Сын.

Мужик ребёнка на руки взял да улыбнулся. Цветник не цветник, а садовник из него хороший получился. Вот и сына дождался. Жена лежала на кровати и улыбалась. А малыш один раз голос подал и больше не кричал. К мамкиной груди его приложили. Он молока попил и опять молчать. Мужик на радостях хотел знахарку чаем напоить, дочерей старших крикнул, а её и след простыл. Приходила она в тот день, или всем троим почудилось. Кто скажет? Решили никому про неё не говорить. Да и кто поверит, что в такую непогоду кто-то на улицу показаться захотел.

А малыш подрастал да сил набирался не по дням, а по часам. Крепыш крепышом. Кудри золотые, что солнце. Брови да ресницы чёрные, что крыло ворона. Глаза зелёные, что трава молодая. Лицо белое, что молоко. И имя ему дали родители подходящее - Любодар. В деревне первым заводилой стал. Вся ребятня его слушалась. Все ему нарадоваться не могли. И сестрицы, и матушка. Лишь отец, бывало, вздохнёт тяжело, глядя на сына.

А как подрос Любодар, то во всём селе, что бельмо на глазу, стал. Статен да высок. Ловок да умён. Книги у знахарки читать выучился, всякие речи умные заводил, вопросы отцу задавал. А тот не знал, как ему отвечать. На поле за сохой стоял, от других враз отличить можно было. Словно породистый скакун среди обычных меринов.

И вздыхать бы по нему девушкам, да те его боялись. Потому как стали за Любодаром люди подмечать силу колдовскую. Сторонились его, но здоровались уважительно. В глаза его боялись взглянуть, а ну как порчу наведёт. Отец его только своим мыслям вздыхал да помалкивал. А когда второго сына дождался, то и сам Любодара сторониться начал. Вот и рос юный колдун среди своих, словно с чужими. Всё чаще к знахарке ходил, чем по дому отцу помогал.

Так и пролетели его годы юные, пока не окреп да совершеннолетие своё не справил.

***

В печке потрескивал огонь, хотя на дворе стояло тёплое лето. В доме приятно пахло травами. На столе стоял каравай да самовар. Любодар смотрел в кружку, будто пытался по листикам да веточкам свою судьбу прочитать. Над столом летали ложки с пустыми блюдцами, водя хоровод вокруг тарелки со сдобой.

- Почему хмурной сидишь, Любодар? - спросила знахарка, отрезая ему кусок духмяного пирога и ставя перед ним тарелку. – Взрослый стал. Женихаться тебе пора. О своей семье думать.

- Ты же знаешь, что от меня все, как от чумного, бегут. Сторонятся. Даже отец родной в глаза глянет, а потом три раза через левое плечо сплюнет, - вздохнул паренёк. – Матушка по голове иной раз погладит, а затем руки бежит мыть. Сестрицы прибегут с просьбой, чтобы я им прыщи вывел, а сами потом неделю со мной не разговаривают. Брат младший молчком ходит да гордо на меня поглядывает. Мол, хозяйство отец всё равно на колдуна не оставит. Так что не зарься на родительское добро. А я ведь ни на что не зарюсь! – закричал он, кулаком стукнув, ложки с блюдцами на стол разом рухнули, осколки в разные стороны разлетелись. – А я жить хочу! Нормальной жизнью! Простой, человеческой! – и заплакал, лицо своё в ладони спрятав.

- Так ты не там судьбу свою ищешь. К своим тебе нужно ехать, - усмехнулась старушка, сор со стола убирая.

- К кому к своим? – не понял Любодар.

- Так к колдунам. А там и судьбу свою встретишь. Ты откушай пирожок. Для тебя ведь старалась, - присела старушка рядом с ним за стол.

- А что, разве есть ещё колдуны живые на этом свете? – удивился паренёк.

- Знамо есть. Ты же вот сидишь рядом со мной. И другие где-то также сидят, пироги едят, - улыбнулась она ему ласково.

- И как мне их сыскать?

- Так у дракона спросить надобно. Он любого колдуна отыскать сможет, - сказала старушка, наливая себе чай.

- Да где я дракона найду? – чуть опять не плача, спросил Любодар.

- Знамо где, в страшных топях. Его там ни один рыцарь не достанет, потому как конному или пешему там хода нет. Сказывают, что он сады яблоневые в том краю разоряет.

- Зачем дракону яблони? – не понял паренёк.

- Да кто ж его знает? Вот найдёшь, заодно и спросишь. Ты лучше иди к отцу. Коня у него самого лучшего забери. Меч у кузнеца вытребуй. И снарядись рыцарем, которые на дракона всё ещё ходят. И отправляйся в путь. Тебя во всяком селе да деревне привечать станут. Сердобольные бабки напоят да накормят, а старики на бой праведный благословят.

- А ты взаправду знаешь, что жив ещё тот дракон? – печально улыбнулся Любодар.

- Взаправду, - ласково улыбнулась знахарка.

Любодар дело это в долгий ящик откладывать не стал. Пришёл в тот же день к отцу и потребовал коня самого лучшего. Сказал, что уезжает из дому на подвиги великие. Что едет сражаться с драконом и назад уже вряд ли воротится. Отец этой новости обрадовался. Самого лучшего коня ему справил. Местный кузнец свой меч достал. Боевой, дедовский. И проводили всем селом Любодара до самой околицы. Мужики, правда, кто вилы с собой прихватил, кто косу. Женщины грабли в руках держали. Словно все разом на покос отправлялись. А как всадник скрылся за поворотом, так и вздохнули радостно. Колдун свой в хозяйстве, конечно, много чем помогал. Пользу селу приносил. Но без него людям спокойнее как-то стало.

Долго ли, коротко ли ехал Любодар к топям, то он не считал. Лето стояло тёплое, ласковое. Да и разве природа колдуну путь-то сможет испортить? Разве что грибным дождём окропит. Останавливался он в разных сёлах. Где дров поможет наколоть. Где старушке воды наносить. Всюду его привечали. Баньку с дороги справляли, краюхой хлеба угощали. Девицы на него глазами стреляли. Красавец ведь мимо них ехал. Да на вороном коне. Вдруг, какую высмотрит да в жёны возьмёт?

Любодар везде рыцарем звался. Расспрашивал про колдунов да драконов. Не докучают ли люду простому? Может, от других что слыхали? Те только над ним подшучивали, где ж они их возьмут. Драконов-то. Но на ратный подвиг всяк его благословлял да дорогу к топям тем показывал. И чем ближе он к лесу заповедному подъезжал, тем радостнее его встречали в деревнях. Про дракона там сям уже истории всякие наслушался, да и про колдунов шёпотом ему рассказывали. Мол, есть в их местах такие. Живут тихо да мирно. В лесу том самом заповедном. Никому особо не докучают, но народ их побаивается да в ту сторону не хаживает. Есть там два селения небольших. Вот у тамошнего народа и узнавать про дракона надобно. Да и путь дорогу к колдунам спрашивать.

Так к концу лета и добрался Любодар до тех мест.

***

Погода стояла на удивление. Хоть и осень на землю ступила, а с утра теплынь несусветная была. Любодар спозаранку к селу и подъехал. Раскинулся там сад огромный, что ни конца ему, ни края не видать было. Яблоки уже там сям поспели. Да заметил юноша, что ветки местами были погрызены. Подивился да путь свой продолжил. Подъехал к первому дому, а там дедок стоял, на небо смотрел.

- Здравь будь, дедушка. Это ли село Топи зовутся?

- Они, внучок, они. Только это Верхние Топи, а тебе какие нужны?

- Я - рыцарь. Мне дракон нужен. Не видали в этих краях его?

- Как же не видали. Уж я ему задам трёпку, - дед пригрозил кулаком небу. – Уж я ему задам, оглоеду.

- Натворил что? – удивился юноша.

- Натворил, да ещё как натворил. Ты сад мой видел? – и показал Любодару за спину. – Видел, ветки погрызены? Это всё он, стервец.

- А зачем ему ветки грызть, он же чай не олень?

- А мне почём знать? Вот найдёшь его, сам и спросишь. Да от меня слова передай, чтобы сюда не показывался боле. А то я ему голову снесу, - сказал дедок и опять в небо кулаком помахал.

- И где мне его искать, дедушка? - улыбнулся юноша.

- Знамо где, в Нижних Топях его и спроси. Рядом с ними околачивается, будто мёдом ему там намазано, - проворчал дед. – А яблоки у меня таскает, - и опять кулаком в небо пригрозил.

- Сказывали, что драконам еда без надобности, - удивился Любодар.

- Может и без надобности. Я не знаю, внучок. Да только этот стервец яблоки страсть как любит. И ладно бы просто их ел, так он и ветки грызёт. У-у-у, лиходей! Ты уж ему пригрози, чтобы ко мне в сад не летал. А то я ему! – и опять погрозился небу.

- Передам, дедушка, - улыбнулся юноша и направил скакуна по дороге к Нижним Топям.

Путь тот не долог был. И к обеду Любодар приехал к околице второго села. Оно домов в тридцать было. С края поля был холм небольшой, весь поросший молодыми ёлками. А сразу на въезде колодец стоял. Рядом с ним девушка была, воду в вёдра набирала. Как услыхала топот, в ту сторону посмотрела, руку ко лбу приложив, чтобы солнце в глаза не светило. Сама в обычный сарафан одета была, коса русая вдоль спины свисала, ноги босые.

- Здравствуй, девица-красавица, - поздоровался Любодар, подъехав к ней поближе.

- И тебе, путник, здравствовать. Почто в наши края приехал? – улыбнулась ему озорной улыбкой.

А на лице её ямочки задорные так и заиграли. Зелёные глаза искорками смеха так и засияли.

- Я – рыцарь. Дракона ищу, - улыбнулся в ответ юноша.

- Туда тебе, - нахмурилась девушка и махнула на дорогу, что по селу вела. – К лесу езжай. Может, его там сыщешь.

- Почто ты так нахмурилась? – спросил юноша.

- Шастают тут рыцари всякие. Жизни от вас нет. Тебе дракон зачем нужен? Золото у него отобрать? Или просто убить для подвигу? – свела брови вместе девушка.

- Нет. Мне поговорить надобно. Очень надобно, - улыбнулся Любодар и с коня соскочил. – Только он мне помочь сможет счастье своё найти.

- Принцессу что ли ищешь? – засмеялась звонко девушка. - Так её в наших краях нет.

- Отчего же нет? Одна передо мной стоит, - подмигнул он ей. – Не позволишь ли воды напиться с дороги? Да и конь мой с утра не пил.

- Отчего же не дать воды. Она для всех тут имеется. Пейте, - улыбнулась она ему в ответ.

- И как звать тебя, девица-красавица? Меня Любодаром кличут, - напившись студёной воды, сказал юноша.

- Меня все Любозарой зовут, - улыбнулась ему девушка.

- Хорошее имя тебе родители дали.

- Это не родители меня так назвали. Сирота я. Приютили меня дед с бабкой в этом селе ещё малюткой. Полюбили, как родную. Так меня звать и стали.

- Хорошее имя, красивое, как и ты сама, - в глаза ей заглядывая, сказал Любодар.

- Ты про дракона не забыл ли? – засмущалась девушка, румянцем покрывшись.

- Не забыл, - вздохнул он. – А он там взаправду есть?

- Не знаю, - ещё больше смутилась Любозара. – Я в ту сторону не хаживаю.

- Дед в соседнем селе на него ругался, что сад ему портит, - настаивал юноша.

- Так, где это видано, чтобы драконы ветки ели? Он же дракон, а не козёл, - засмеялась девушка.

- И то верно, - Любодар вместе с ней искренне посмеялся, коню воду подавая.

Потом поговорил ещё немного о том, о сём, а затем вскочил на скакуна, кивнул девушке да и отправился дальше по дороге. Та ему долго вослед смотрела, пока он не скрылся за домами. В селе его всяк взглядом проводил, кто на улице к тому времени был. Красивый рыцарь в этот раз приехал. Статный да высокий, кудри златые на ветру развивались, взор ясный да цепкий. Посмотрели ему в спину, покивали жители села своим мыслям, посудачили по-соседски да за дела каждодневные принялись.

А Любодар быстро до чащи доскакал, а там и впрямь топь несусветная. Дорога прямо в ней и заканчивалась. Ни проехать, ни объехать. Только назад воротиться. Слез он с коня, вздохнул. Голову повесил, плечи понурил. И куда теперь путь держать не представлял. Видимо пошутил дед про дракона. А у самого всё перед глазами задорное лицо девушки стоит. Вот бы тут остаться. Жениться, детишек бы завести. К сердцу его эта девушка легла. Да кому колдун нужен? Прознают, всем селом по спине оглоблей отходят. Вздохнул ещё раз, вскочил на коня и назад поскакал. Когда по селу ехал, пытался Любозару ещё раз увидеть, но не нашёл. Так за околицу Нижних Топок выехал в думах своих мрачных, ещё раз назад обернулся, покачал печально своим мыслям головой и отправился в обратный путь.

Девушка всё это время в кустах при дороге пряталась, что возле холма росли. А у самой по щекам слёзы текли.

- Может мне его съесть, принцесса? – услышала она голос за спиной.

Вместо холма с молодыми ёлками дракон уже лежал. Любозара посмотрела ему в глаза.

- Да ты же людей не ешь, - отмахнулась она от него. – И перестань меня принцессой звать.

- Ради тебя я готов его съесть, чтобы глаза твои слезами не наполнялись. Надо же. Сколько этих рыцарей тут перебывало, и ты ни одной слезинки не проронила. А тут на тебе. Почему плачешь, принцесса? Уж не влюбилась ли ты с первого взгляда в этого красавца?

- Придумаешь тоже. Хочешь его съесть, так лети и кушай. Не подавись только. Ты почто деду сад портишь? А? – нахмурила она брови.

- Я сок яблочный страсть как люблю, - усмехнулся дракон.

- А ветки зачем грызёшь? – не поняла Любозара.

- А я люблю сок с зеленью, – засмеялся дракон.

- Всё шутишь, - посмотрела девушка на оседающую дорожную пыль, вздохнула, слёзы вытирая.

- Не плачь, принцесса. От судьбы не ускачет. Пойду, спрошу у него, чего от меня хотел, - сказал дракон.

Затем он потянулся, словно кошка, расправил крылья и взлетел. Любозара посмотрела в небо, а там только облака были. Нравилось ей, как дракон невидимым становился. Раз - и холм. Раз - и нет его вовсе. Вздохнула, ещё раз на дорогу глянула и пошла делами заниматься. Был рыцарь-красавец, а теперь и поминай, как звали.

***

Любодар пустил коня вскачь, проскакал поле, второе. Подъехал к леску, усмотрел озеро, решил там передохнуть, мысли свои в порядок привести да на ночь остаться. Куда теперь ему ехать, не знал. Дома ему не рады будут. Колдунов, где искать, так и не узнал. Да и дракон тот видать от старости помер. Только сказки о нём и остались. Развёл он костёр, шатёр походный справил, повесил в котелке воду над огнём греться. Походил по леску рядом с озером, трав нарвал. Кинул в котелок и стал ждать, пока напиток вскипит. А сам сидит да на воду хмуро смотрит.

- И зачем ты меня искал, горе-рыцарь? - услыхал Любодар голос за спиной.

Юноша подскочил, как ужаленный, да резко обернулся. А рядом дракон сидел, как кошка, хвост вокруг лап скрутил. Ростом с половину старой сосны. Цвета зелёного с переливами. Глаза жёлтые на юношу уставились. Не то змеиные, не то кошачьи.

- Ну, чего молчишь? Язык проглотил? А всё туда же. Мечом машем. Зарубить хотим. А как увидят дракона, так сразу дёру даём, - подначивал дракон.

- Я от тебя не бегу. Не больно-то ты и страшный, - сказал Любодар и опять сел к костру.

- Странный ты рыцарь, - усмехнулся дракон, рядом с ним прилёг, голову положил на землю да на воду уставился.

- А я и не рыцарь, - усмехнулся юноша. – Чай будешь?

- Я чай не пью и еду не ем, - проворчал дракон. – Меня зачем искал, если не рыцарь?

- Я не тебя искал, а колдунов, - вздохнул Любодар.

- А они тебе на кой? – не понял дракон, голову от земли поднял и взглянул юноше в глаза. – Убивать будешь?

- Нет. В ученики проситься, - улыбнулся тот.

- Да кто тебя возьмёт в ученики, горе-рыцарь? - засмеялся дракон.

- Смотри, как могу, - юноша валун взмахом руки от земли оторвал да возле кончика хвоста дракона с силой опустил, тот аж подскочил.

- Ты мне это брось, а то съем тебя и косточек не выплюну, - уставился на свой хвост дракон.

- Ты же ничего не ешь, - смеясь, подначивал его юноша.

- Придётся всё же ради тебя сделать исключение, - хитро сощурил глаза дракон.

- Ты зачем деду сад портишь, горе-дракон? – сквозь смех проговорил Любодар. – Если тебе еда не нужна.

- Вот же прицепились вы с этим садом. Сок я люблю. Яблочный с зеленью. Понятно? - опять прилёг рядом с юношей дракон.

- Понятно, чего же не понятного. Так ты знаешь, где мне колдунов сыскать?

- Знаю, - сказал тот и закрыл глаза.

- Скажешь?

- Нет, - ответил дракон, не открывая глаз.

- Это ещё почему? – не понял юноша.

- Потому что ты – дурень, а не колдун. Счастье своё нашёл, погрустил и уезжать от него собрался. А на кой тебе колдуны, когда такая красавица на расстоянии протянутой руки живёт? Не уж-то готов своё счастье тут бросить и отправиться не знамо зачем за тридевять земель? – проворчал дракон. – Эх, будь я рыцарь… - мечтательно замолчал он. - Я от неё никуда не уехал бы.

- Будь я рыцарь, - вздохнул Любодар и присел возле дракона. - Я от неё точно никуда не уехал бы.

- Дурень и есть. А я дуракам не помогаю, - сказал дракон. – Полечу-ка я лучше к деду. С ним веселее. Да и яблоки первые уже поспели, - сказал да и исчез на глазах у изумлённого юноши.

Любодар в сердцах махнул рукой в пустоту, налил себе чаю травяного и стал потягивать, молча на воду глядя. Прав дракон. Дураком будет, если счастье своё не попытает. Вот она – девушка, что мила его сердцу оказалась. Пусть сама его прогонит, как узнает, что он – колдун. Решение это принял, быстро лагерь свой свернул, на коня вскочил и припустил его назад к Нижним Топям. Быстрой рысью к селу подъехал, первые дома позади оставил. Увидел во дворе одном мальчонку, соскочил с коня и через калитку к нему вошёл, чтобы узнать, где Любозару найти. А тот испугался незнакомца, рукой на Любодара замахнулся, того через забор перенесло. Он прямо к ногам коня своего на землю упал да сознание потерял.

- Ты зачем воротился? – услыхал он девичий голос.

- К тебе, - тихо проговорил Любодар, потирая грудь и усаживаясь на кровать.

- Ко мне зачем? Я же не дракон, - засмеялась она.

- Посвататься хотел, - вздохнув полной грудью, ответил юноша, ощупывая себя.

- Чего там нащупать пытаешься? – сквозь смех, спросила она.

- Меня так об землю зашибло, а нигде не болит. Ты никак ведьма? – хитро улыбнулся он ей.

- Не ведьма, а колдунья. Смотри, стукну, не встанешь, - она взмахом руки жернова от земли подняла и к нему направила.

- А меня так просто не зашибёшь, - ответил Любодар, взмахом своей руки ставя те жернова назад. – Я колдунов искал, потому как сам таким уродился. Знахарка, что на свет меня приняла, сюда путь указала. Мол, дракон знает, где вас сыскать. А тот наотрез говорить мне про колдунов отказался, - улыбнулся юноша. – А я понял, что не могу от тебя уехать. Как мне жить было без твоих глаз? Решил вернуться и во всём тебе признаться. А выходит, что все вы тут колдуны.

- Все не все, но живём, людям глаза не мозолим, - засмущалась девушка. – Так уж и не можешь без меня? Разок увидел, уже и решил, что я за первого встречного замуж пойду? Я же тебя совсем не знаю.

- Я тебе всё без утайки о себе расскажу. Кто я, что я. Откуда родом. Почему из дому уехал. Зови своих деда с бабкой. Свататься буду, - сказал Любодар, с кровати поднимаясь.

- Нет у меня уже никого. Померли они несколько лет назад, - вздохнула она и на лавку опустилась.

- Ты не кручинься, я у тебя теперь буду. Или не мил?

- Мил, мил, - услышали они голос дракона за открытым окном. – Да так мил, что слёзы по тебе лила.

- Молчи лучше, - цыкнула на него Любозара, а сама ещё больше от смущения покраснела.

- Ты же в сад к деду улетел, - усмехнулся юноша.

- А я очень быстрый, - проворчал дракон. – Но помни, обидишь принцессу, съем я тебя и не подавлюсь.

- Ну так что, Любозара, пойдёшь за меня замуж? – словно не услышал слова дракона, спросил Любодар.

- Подумаю маленько, присмотрюсь. А потом уж…

- Согласится, - засмеялся дракон в окно.

- Вот дождёшься у меня, - замахала кулачком окну девушка, вскакивая с лавки.

- И от меня заодно тебе достанется, - засмеялся Любодар, свою принцессу к груди прижимая. – Смотри, как бы я в следующий раз тебе камнем хвост-то не прищемил.

- Эх, влюблённые, - усмехнулся дракон, нисколько на их речи не обидевшись. – Жить до свадьбы в этом доме не будешь, колдун недоделанный.

- Не боись. Я же ещё и рыцарь. А свадьбу откладывать не станем, если Любозара стать моей согласна, - и глянул в её глаза.

- Согласна, - улыбнулась она. – Только о себе всю правду мне расскажи.

- А ты его сперва с дороги накорми, а то он траву в лесу ел, - засмеялся во дворе дракон, свернулся калачиком и в маленький холм превратился, весь усыпанный цветами невиданной красоты.

Влюблённые только посмеялись ему в ответ и до самой ночи друг другу о себе рассказывали. А жить до свадьбы Любодара к старейшине села определили.

***

Со времени свадьбы Любодара и Любозары прошла пара лет. У них на свет мальчик родился. Силы колдовской огромной. На дворе была весна. Любодар поле пахал. Да коня впереди сохи не было. Не зря он у старейшего колдуна все тонкости своей магической силы постигал. Борозда выходила ровная да красивая. Он неспешно шёл под тёплым солнцем, ведя разговор с незримым собеседником. Уж больно они с драконом сдружились. Он существом был хоть и вредным, но очень мудрым. Много чего на этом свете видевшим и знавшим. А Любодар постигал у него науки всякие да уму разуму набирался.

- Смотри, ещё один рыцарь. И где их только рожают? – проворчал холм.

- Ты где там кого углядел? – не отрываясь от пахоты, спросил Любодар.

- Вот сейчас до тебя этот храбрец доскачет, увидит, что ты без лошади в поле пашешь, получишь от него мечом по голове, - захихикала пустота.

- Превратись в коня, - попросил пахарь.

- Ещё чего, - опешил голос. – Чтобы я, мудрый дракон, в рабочую клячу превратился? Не бывать этому.

- Ну, что тебе стоит. Я же на тебе пахать не буду, - увидев дорожную пыль, взмолился Любодар.

Вскоре к нему прискакал рыцарь. Конь под ним был серый в яблоки. Кольчуга была на нём знатной ковки, на солнце так и блестела. Меч солидный в ножнах на пояс прикреплён, а голову венчал шлем с конским хвостом на макушке. Прям настоящий рыцарь.

- Не слыхал ли ты, добрый пахарь, в этих местах про дракона лютого? - а сам посмотрел на чахлого коня, что за сохой стоял.

Тот грозился вот-вот упасть. Видно было, что бедно в этом селе жили. У коня ноги тряслись, рёбра сквозь бока выступали. Любодар старался не засмеяться, глядя на свою рабочую скотину.

- Да нет, не слыхивали мы о таком. Был когда-то раньше дракон. Да как дракон. Ящерица большая да вредная. Повадилась в соседнем селе в саду яблоки красть. Да стервять и ветки грызла. Но это много лет назад было. Я ещё пешком под стол в ту пору ходил. Так эту ящерку поганую хозяин сада клюкой своей, говорят, и забил насмерть. А теперь сказки всем рассказывает, что повадился в его сад дракон летать. Да на кой ему яблоки? Драконы, сказывают, не едят ничего. Они силой магической питаются, - говорил Любодар, стараясь на своего коня не косить глазом.

А рыцарь уже не скрывая своего удивления на того мерина смотрел. Животина передние ноги согнула в коленях да на землю опустилась, мордой прямо в траву уткнувшись. Словно силы её последние оставили. Того и гляди, могла прямо на глазах у них помереть.

- Что ж ты животину старую мучаешь, селянин? – попенял его рыцарь. – Нет, говоришь, у вас дракона?

- А зачем он тебе? – уточнил для порядка юноша, на соху обопёршись.

- Он похитил дочь нашего царя ещё во младенчестве. Вот я и приехал спасать принцессу из плена. За неё полцарства отец даёт в приданое.

- Надо же. Полцарства. Только в наших краях и принцесс-то никаких нет. Но ты к самим топям доскачи. Проверь. Может там дракон всё же живёт. Мы туда не ходим. Там по ночам вечно что-то воет на луну. Да на волка вроде не похоже, - стараясь не засмеяться, сказал Любодар.

Рыцарь поблагодарил пахаря и направил коня по дороге. А когда тот скрылся за леском, то дракон с Любодаром со смеху покатились.

- Ты зачем меня перед рыцарями позоришь, ящерка-переросток? – держась за живот, чуть проговорил юноша.

- А ты зачем меня заставляешь в коня превращаться? – испуская дым из ноздрей, пытался успокоиться от смеха дракон. – Надо же. За принцессу полцарства дают. Пойти, что ли, с этим рыцарем поговорить?

- Зачем?

- Уточню, что за принцесса. Любопытно больно, - сказал дракон и растворился в воздухе.

Любодар лишь рукой махнул в пустоту и продолжил поле пахать. Спустя пару часов услыхал он стук копыт. Рыцарь скакал, не оглядываясь назад. Шлема на голове уже не было. Меч на поясе не висел. Доскакав до пахаря и увидев, что тот без коня пашет, перекрестился и дальше помчался с выпученными от страха глазами.

- Довёл-таки человека, - тихо проговорил Любодар.

- Он сам довёлся. Меня увидал и ну махать своим ножичком. Пришлось показать ему, кто из нас сильнее, - весело проговорила пустота. – Теперь он точно сюда не сунется.

- Узнал, что за принцесса?

- Угу, - поддакнула пустота.

- И?

- Что и? Полечу я к деду в сад.

- Так весна, яблони только зацвели? – не понял Любодар.

- А я, может, ещё и яблочно-цветочный компот люблю, - засмеялась пустота.

- Ну-ну. Рискуешь остаться без яблочного сока с зеленью по осени. Чего эти рыцари вообще сюда ездят? Какая им ещё тут принцесса? – юноша продолжал пахать.

- Да есть тут одна, - загадочно проговорил дракон и появился перед самой сохой.

Любодар уставился на него. Тот опять сидел, как кошка, свернув хвост вокруг лап.

- Ну? – не выдержал юноша.

- Что ну? Ох уж эти мне селяне. Любозара твоя – дочь царская. Она когда родилась, то в ней сила колдовская обнаружилась рано. Отец её заперся на неделю в своих хоромах, а потом решил от греха подальше с обрыва её скинуть. Ну, я про то узнал и выкрал её ночью. Принёс сюда в село к хорошей семейной паре. У них как раз детей не было, а магические способности были. Видно её отец потом и сочинил сказку, про страшного дракона, который наследницу трона на глазах храброй стражи выкрал. Вот рыцари, нет-нет, да и приезжают к нам. На бой меня вызывать. Честный. Я думал, что и ты один из них. Но нет. Забрал ты у меня принцессу, даже разрешения не попросил, - усмехнулся дракон, видя удивление Любодара.

- Я попросил. Ты же сам наш свадебный обряд освещал, - напомнил юноша.

- Лучше бы я тебя сожрал тогда. И принцесса со мной осталась бы, - проворчал дракон.

- Так ты же с нами и живёшь, ящерка ворчливая. Никто ж тебя со двора не гонит, - засмеялся Любодар. – Только ты Любоазаре ничего не говори. Не принцесса она. Понял? - серьёзно проговорил он.

- А кто же? – хитро улыбнулся дракон.

- Она - моя королева и жена, - гордо сказал юноша. – А скажешь ей про этого рыцаря, и что с ней отец хотел родной сделать, я тебе тогда точно жерновами хвост отдавлю.

- Не отдавишь, - усмехнулся дракон. - Полечу, проведаю я сад.

- Да зачем тебе те яблоки сдались? Скажи же, наконец, - взмолился Любодар.

- У него жена – царская дочь, а его яблоки волнуют. Да этот дед без меня жить уже не может. Однажды по весне к нему не являлся, так он сам в наше село пришёл. О моём здоровье справлялся. Не захворал ли я часом. Стоит днями да меня в небе высматривает. Я для него уже родным стал. Скучает, когда не прилетаю. И яблоки он для меня растит. Вкусные. А ветки грызу, чтобы было деду за что на меня поругаться да душу свою отвести, - сказал дракон, весело сузил глаза и растворился в воздухе.

Любодар остался стоять один посреди поля, чему-то улыбаясь. А дома его ждала жена да сынишка. И село Нижние Топки было, может, и небольшое, но жили в нём колдуны да колдуньи. И дружно жили. Всяк растение в их местах урожай хороший давало, животина не болела. Да и ссор меж ними не было. Говорят, что общались они и с другими магами по всей земле. Знаниями делились. А если враг на землю родную приходил, то мужчины-колдуны в воины шли. Их в народе звали – богатырями. Потому как силы они были невиданной. А когда наступало мирное время, так опять к сохе да земле своей родимой возвращались. И силой своей магической не кичились.

А рыцари порой приезжали в те места, чтобы найти дракона. Но многие, так и не увидев его, уезжали ни с чем. А те, кому довелось от него бежать, сказки сочиняли. Да другим рассказывали, что дракон страшный да лютый. Но победил он его в бою честном. Так что в те места больше ездить надобности и нет.

А Любодар со своей Лучезарой счастливо свой век вместе в том селе прожили. Детишек на ноги подняли да внуков на руках своих нянчили. И умерли в старости в один день.

29.07.2020 г.

Автор Ирина Жалейко ©



Мне нравится:
2
Поделиться
Количество просмотров: 23
Количество комментариев: 0
Рубрика: Литература ~ Проза ~ Фэнтези
Опубликовано: 29.07.2020




00

Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1 1