X
Чтобы связаться с «Елена Вахненко», пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.
Лучшие стихи и проза современных писателей
Произведения современной поэзии и прозы
Бизона - cтихи, проза, плейкасты, конкурсы
Елена ВахненкоЕлена Вахненко
Заходила 23 дня назад

С Судьбой по Душам


­Аманда оглянулась по сторонам, не вполне понимая, где находится и что вообще происходит. Просторное помещение, озаренное призрачным дрожащим светом одинокой лампочки под потолком, много столиков, заброшенная барная стойка… кафе, пожалуй? Покинутое кафе. Оно казалось совершенно пустым, лишь она, Аманда, занимала место у плотно зашторенного окна. Даже официантов не было… куда все делись? И что она тут забыла?

Брр! Аманда зябко поежилась, ей сделалось не по себе. Какой странный провал в памяти! Очутиться в загадочном, пугающем своей ненужностью месте - и не иметь ни малейшего представления, как тут появился! Ранний склероз? Амнезия?

Девушка потянулась к шторе, намереваясь отдернуть ее и впустить в помещение дневной свет; возможно, пейзаж за окном подскажет, где она находится? Подстегнет воспоминания? Воскресит стертые из жизни часы (или даже дни!)?

-Я бы не стала этого делать, - раздался высокий холодный голос. Смутно знакомый голос.

Аманда вздрогнула от неожиданности; вскинула голову и удивленно посмотрела на изящно сложенную незнакомку, возникшую словно из ниоткуда. Или она давно стояла там, в дверях кафе? И тайно наблюдала за нею… 

Аманда сделала глубокий вдох, унимая сердцебиение. Женщина казалась опасной… и интригующей. Среднего роста, стройная, в черном узком платье строгого фасона, с темно-красными волосами, подстриженными под “каре”, она производила сильное впечатление. Глаза скрывали стрекозообразные солнечные очки (зачем они ей в помещении?), пухлые губы покрывал плотный слой вишневой помады. Она была смуглой (не менее смуглой, чем сама Аманда, мулатка), знойной… и в то же время сдержанной. Словно прятала пламя своей души, держала эмоции на привязи и подпускала близко лишь избранных.

-Почему? - собравшись с духом, требовательно спросила Аманда. Таков уж был ее характер: в минуты смятения она заставляла себя идти напролом, изображать смелость, играть в бесстрашие… и помогало. Тревога ухода. - Почему мне нельзя раздернуть штору?

Незнакомка все еще стояла в дверях. Пожала плечами, склонив голову набок:

-Ну… если ты хочешь увидеть мир смерти… то конечно. Но ты уверена?

Аманда в ужасе отдернула руку. На мгновение ей стало жутко, но уже секунду спустя девушка успокоилась.

Какой еще мир смерти? Ерунда! Но… заглядывать за шторку не стоит. Просто на всякий случай.

-Ладненько, - с напускной небрежностью произнесла Аманда, откинувшись на спинку не слишком удобного, чересчур жесткого стула… она хотела выглядеть уверенной в себе, мол, “мне вообще плевать на все”. Главное - скрыть робкую дрожь в пальцах… и голосе. - Где я сейчас? Честно говоря, не вполне могу собраться с мыслями… и вспомнить…

Незнакомка ухмыльнулась… Аманде хотелось бы сказать “улыбнулась”, но слишком уж хищным был изгиб ее выразительных губ… улыбаются все же добродушнее.

-Возможно, и расскажу… в свое время, - таинственно заявила женщина и двинулась к столику Аманды. Та невольно напряглась, инстинктивно ощущая исходящую от загадочной особы опасность.

“Что за глупости! - рассердилась на себя Аманда. - Игра воображения…”

Красотка в экстравагантных очках остановилась рядом с нею. Улыбка (ухмылка?) продолжала скользить по ее пухлым губам. 

- Можно? Сесть рядом? - спросила незнакомка, взирая на девушку сверху вниз. Очки снимать по-прежнему не спешила.

-Садись, - пожала плечами Аманда с напускным безразличием, с эдакой ленцой.

Женщина заняла стул напротив. Причем устроилась в столь же непринужденной, немного картинной позе, что и Аманда… то ли копируя ту, то ли дразня… или тоже ощущая необходимость “создать правильное впечатление”?

Аманда предпочла верить в последнее. Так оно… спокойнее. И для самооценки полезнее.

-Итак? - заговорила она после паузы с фальшивой бодростью. - Может… познакомимся?

-Я знаю, кто ты, - последовал небрежный, немного презрительный ответ. - Что касается меня… ну… считай меня Судьбой.

Если бы Аманда в этот миг что-нибудь пила, непременно поперхнулась бы. Однако столик пустовал, и никто не торопился предложить им напитки, поэтому девушка лишь изумленно хмыкнула и покачала головой.

-Странное имечко! Или это звание? - она постаралась придать голосу насмешливые нотки и отчасти преуспела.

-Скорее, второе, - подумав мгновение, ответила Судьба. - Звание. Должность… статус. Как-то так.

“Немыслимо!” - хмуро подумала Аманда. Видимо, она спит. Да, да, это единственное рациональное объяснение… ну или внезапно сошла с ума… однако верить в собственное безумие совершенноне хотелось.

-И чем я обязана… подобной чести? - осведомилась Аманда вслух, сведя брови над переносицей. Ее начинала злить вся эта нелепая, даже абсурдная ситуация. - Не каждому позволяют поговорить… хм… с судьбой!

-У меня есть свои резоны, но я о них пока умолчу… - уклончиво отозвалась женщина. 

Аманда пожала плечами. Не желает говорить? Ну, и ладно! Есть проблемы поважнее. Вот например...

-А где я, собственно, сейчас? - девушка обвела рукой пустое кафе. - Что это за заведение такое?

Судьба (ох и имечко!) окинула помещение задумчивым взглядом, словно лишь сейчас по-настоящему осознала, где находится. Что ж, любоваться тут было особенно нечем… 

-Скажем так… мы с тобою везде и нигде.

-Везде и нигде, - повторила Аманда не без скепсиса. Откровенно говоря, нечто подобное она и ожидала услышать… человек (человек ли?), именующий себя Судьбой, не способен дать простое объяснение чему бы то ни было.

-Да, это особое место. Не буду говорить, будто создала его… скорее, нашла. 

“Нашла, ага… ну спасибо, что не создала” - саркастично подумала Аманда. Ей вдруг очень захотелось пить… странное желание, если поверить, что они сейчас “везде и нигде”. Разве в столь потусторонних сферах не должны отсутствовать суто физическое желания? Откуда же взяться жажде?

-Здесь удобнее, - спокойно продолжала собеседница, рассматривая Аманду сквозь свои стрекозьи очки. Та не видела ее глаз, но ощущала их пронзительный и огненный взгляд. - Никто не отвлекает… 

-Да уж, - поежилась Аманда, упрямо отказываясь признавать, что ей не по себе в компании таинственной незнакомки, да еще и в пустом кафе. - Тут… хм… спокойненько так. 

“Как на кладбище!” - мысленно добавила она, а вслух спросила:

-Только все равно не пойму… почему нельзя за штору заглядывать? Что произойдет, если я все же загляну?

-Ничего особенного… просто тебе не понравится увиденное. ОЧЕНЬ не понравится.

И сказано это было с такой уверенностью, что Аманда невольно содрогнулась, по телу ее прошел озноб.

Нет уж, она не позволит себя запугать!

-Мы что, реально в аду? - процедила девушка с деланным презрением, поводя плечами. - Занятно, ничего не скажешь!

-Не совсем в аду, но смотреть в Ничто тоже неприятно. Особенно, когда ты не подготовлен.

Аманда покосилась в сторону плотно зашторенного окна… которое ее начало странным образом манить. Замечание “Судьбы” явно произвело эффект, противоположный задуманному… поскольку идея заглянуть в Ничто вдруг показалась  девушке необычайно прельстительной. 

Не без труда она отвела глаза от окна и заставила себя сосредоточиться на собеседнице напротив. Та наблюдала за нею с холодным любопытством, словно изучала некий занятный экспонат в музее.

-Окей, - Аманда нервно сглотнула и расправила плечи, ей сделалось зябко. - Итак… что же хочет сказать мне моя Судьба? - она старалась говорить с прежней ироничностью, но голос ее подвел, дрогнул.

-Начну с того, что согласись: ты пережила травмирующий любовный опыт… не так ли?

Аманда нахмурилась. Она не любила вспоминать ту давнишнюю историю. Прошло уже 5 лет… раны зарубцевались, но порою все равно саднили. И оставшиеся после них шрамы вряд ли исчезнут и годы спустя. И будут продолжать напоминать о том, что хочется забыть, стереть из памяти… в идеале - вычеркнуть из жизни.

-У кого не случалось грустных амурных историй? - сказала она вслух, несколько ворчливо. - Тоже мне… трагедия. Бывает.

-Не трагедия, все верно, - не спорила Судьба. - Но ты отреагировала на ту историю особенно остро… и последствия дают о себе знать по сей день. И будут влиять на тебя еще долгое время… я права?

Что ж… да, она была права. История была печальной, особенно с учетом юного возраста Аманды (в те времена ей было лишь 18!).

Аманда смежила веки, невольно переносясь в прошлое. И снова ощущая прежнюю боль и отчаяние… рана вновь открылась, закровоточила. Больно, больно… 

Она была совсем еще девочкой. И не только телом, но и душой. Ранимая, неопытная, неискушенная в любви… полная романтических иллюзий и надежд. Веры в Большое Чувство. 

Конечно, Аманда тех лет оставалась девственницей. А как иначе? Отдать себя она намеревалась некоему Принцу из Сказки. Тому, кто оценит ее сокровенный дар… нет-нет, дурочкой она не была и в 18. И понимала, что вряд ли Избранник (он же Первый Мужчина) разделит с нею всю ее жизнь. Однако девушка рассчитывала по меньшей мере на яркий и продолжительный роман. А получилось… как получилось.

Начиналась их история прекрасно. Появился Он. По внешним признакам - Принц. Даже белый “конь”, вернее, джип какой-то крутой марки (Аманда плохо разбиралась в машинах), имелся. И поведение соответствовало образу коронованного красавца: предупредителен, щедр, галантен… кто же знал, что это лишь игра профессионального пикапщика? Продуманный до мелочей сценарий? «Глупышка верит в сказки… значит, купится на принца… окей, буду принцем». 

Сыграл он свою роль талантливо! Одного не учёл: Аманда - девушка ВО ВСЕХ смыслах слова. Девушка. Дева… и он у неё первый.

«Знай я… не тронул бы тебя, - сказал он с ноткой сожаления после того, как все свершилось. - Не ожидал! Ты поздняя… современные девчонки уже в 16 женщины! А ты… чего так?»

«Ждала… - растерянно прошептала она в ответ, пока не понимая, что всему конец. - Тебя»

«Кого угодно… но не меня» - мягко возразил лже-принц.

Потом были слёзы, мольбы, признания в любви - с ее стороны. И хмурые упреки - с его. Да, он умудрился найти, в чем ее обвинить и упрекнуть. “Ты должна была заранее меня предупредить, - говорил он ей с нажимом. - А ты промолчала… и я узнал уже в тот момент, когда остановиться не мог!”

Да, конечно, глупо было с ее стороны тянуть и молчать. Но Аманде хотелось преподнести ему приятный, как ей думалось, сюрприз. Сюрприз действительно удался… хотя эффект вышел не совсем тот, который она ожидала.

С тех пор прошло 5 лет. И все эти пять лет Аманда оставалась одинокой. Даже любовников в ее жизни не было. Она никого к себе не подпускала ближе расстояния вытянутой руки… не доверяла… боялась снова обжечься. По сути, та давнишняя ночь любви оставалась единственной в копилке ее интимных воспоминаний (если не считать более ранние опыты с вполне невинным петтингом и страстными поцелуями; ведь сейчас и их не было, сама мысль о любой физической близости страшила ее). 

“Я еще встречу кого-то, - мысленно сказала Аманда… хотя убеждала, скорее, себя саму. - Рано или поздно найдется человек, которому я смогу довериться”

Аманда сделала глубокий вдох и размежила веки, постепенно возвращаясь в реальность (или где они сейчас находились? Можно ли это странное кафе назвать реальностью?). С неудовольствием воззрилась на ту, что гордо именовала себя Судьбой. Почему она не снимет свои дурацкие очки?! Боится смотреть глаза в глаза?!

Судьба как будто прочла ее мысли (или действительно прочла? Аманда уже не знала, во что верить).

-Прости, но очков я пока не сниму.

-Взгляд смерти? - съязвила Аманда. Хотя смешно ей не было… 

-Можно и так сказать, - не без скрытого удовлетворения отозвалась Судьба, словно мысленно примеряя на себя роль обладательницы взгляда василиска. - Итак, давай резюмируем: травмирующий опыт юных лет, и вот ты одна… и никого к себе не подпускаешь. И не подпустишь… еще долго.

Аманда поджала губы:

-Секс не самое главное в жизни! Я нашла отличную работу в маркетинговой команде, у меня крутые перспективы, и я… 

-Я не только о сексе говорю, - перебила ее женщина, явно не заинтересованная в описании карьерных успехов собеседницы. - О близости. Любви. Человеческом тепле. Или это тоже не играет никакой роли? 

Аманда откровенно разозлилась. Ну, и к чему эти намеки?! Она не в состоянии изменить свое прошлое, что было - то было! И разговор по душам, пускай даже с Судьбой, мало что изменит.

-Ты хочешь сказать, что я навеки сломлена?! - зло спросила девушка, глаза ее метали молнии. - Не думаю. Я еще приду в себя.

-Придешь, - кивнула ее визави. - И могу прямо сейчас сказать, что у тебя есть 3 варианта развития событий. Кстати, ты веришь в рок? В Фатум? Предопределенность?

Аманда наморщила лоб, размышляя. Верит ли? Пожалуй, отчасти верит… с некоторыми оговорками.

-Я верю, что некие глобальные события от нас не зависят, например, война, стихийное бедствие… - постаралась сформулировать свое отношение к проблеме девушка. - Все это - и правда рок. Фатум. А в остальном мы более гибкие и можем управлять своими жизнями… более или менее. В определенных пределах.

-Так и есть, - кивнула Судьба. - И ты тоже можешь управлять своей жизнью… и выбрать одно из трех направлений ее развития.  Предлагаю на них взглянуть.

-На что взглянуть? - непонимающе повторила Аманда. - На развитие своей жизни?

-Возможное развитие, - уточнила Судьба. - Я покажу тебе твои перспективы и возможности, а что выбрать - решишь сама.

-Бред! - раздраженно отрезала девушка. - Типа это так просто! 

-Я разве говорю, что просто? - подняла брови дама с стрекозьих очках. - Сложно… но возможно.

-И ты вот так мне покажешь? - недоверчиво уточнила Аманда, все больше убеждаясь, что спит и видит причудливый сон. 

-Да. Покажу, - по пухлым губам женщины промелькнула слабая тень улыбки. - Неужели не хочешь рискнуть? Хоть глазочком увидеть, что тебя ждет… и повлиять на ход событий?

-А тебе это зачем? - с подозрением осведомилась девушка. - Есть ведь и у тебя своя выгода? Есть же?

Аманда давно не верила в бескорыстие. У всех всегда имеется цель. И Судьба (ха, ха!) - не исключение.

-У меня, конечно, есть свои выгоды, - не стала изображать скромность и благородство души обворожительная незнакомка.  - Но напрямую они тебя не касаются.

Прозвучало обидно. Аманда поджала губы, оскорбленная не столько смыслом слов, сколько пренебрежительным тоном собеседницы.

“Что она о себе возомнила?! То же мне… роковая дама…”

-В этом кафе… в этом пространстве... нет фактора времени в привычном понимании, но вечности в нашем распоряжении тоже нет, - поторопила ее Судьба, явно начиная терять терпение. - Не хочешь увидеть, что тебя ждет, - так и скажи. Я буду разочарована, но и только.

-Ладно… давай, - решилась Аманда. Сердце ее бешено колотилось в предвкушении новых необычных впечатлений.

...Да, впечатления были новые и ОЧЕНЬ необычные. Ни на что больше не похожие.

Она словно попала в некое иное измерение… в будущее? И там, в этом потенциальном будущем, увидела другую себя, другую Аманду. И хотя наблюдала за нею (собой?) словно со стороны, могла в то же время чувствовать то же, что и она… и улавливать ее мысли.

“Как будто смотришь увлекательный фильм и так сильно сопереживаешь героине, что практически становишься ею на время просмотра!”- подобрала подходящую аналогию девушка… и продолжила “смотреть фильм”.

Она находилась в просторной светлой комнате, оформленной в розово-белые тона с щедрым вкраплением серебра. Аманда (здешняя ее версия) сидела у высокого зеркала за туалетным столиком и задумчиво изучала свое отражение.

Аманде из будущего было около 30 с небольшим лет, и она была хороша знойной, зрелой, сочной красотой: гладкая золотистая кожа, искрящаяся копна тёмных кудрей, переливчатым водопадом падающих на округлые плечи, крупноватый, красиво очерченный нос... молодая женщина была облачена в атласную ночнушку, и ее лицо пока не тронул макияж… и в подобной наготе и тела, и лица была некая особенная прелесть.

-Милая моя, - заговорила Аманда, не оборачиваясь. - Ты спишь?

Позади туалетного столика располагалась внушительных размеров двуспальная кровать, покрытая ворохом неприбранного постельного белья. Шелковые простыни и покрывала зашевелились, и наружу вынырнула хорошенькая белокурая и белокожая головка. Юная прелестница лет эдак 18 взглянула на Аманду удлиненными, сонными глазами и сладко промурлыкала:

-Аманда, котик... Ну я же сплю! - голос звучал обиженно, словно у раскапризничавшегося ребенка. Пожалуй, она и напоминала оного… 

Аманда повернула голову и посмотрела на неё напускной строгостью.

-Послушай, Софи… пора вставать! Уже почти что полдень, мне надо уходить. Я опаздываю… опять.

Софи возмущённо заворочалась, накрылась с головой одеялом. Она всем своим видом показывала, что ей ну совершенно не хочется вставать… а если не хочется, то и не будет! 

-Еще только минутку… - простонала она из-под покрывала.

Аманда нежно улыбнулась ей, отложив споры на потом, и снова обернулась к зеркалу. Что ж, для 34 она выглядит весьма неплохо! Моложаво. Эх, кто бы мог подумать лет 10 назад, что её судьба сделает столь поразительный вираж? В годы юности она не подозревала о собственной бисексуальности. Впрочем, на сегодня мужчин в ее жизни почти не осталось (по крайней мере, в роли партнеров по постельным утехам). Женщины куда лучше. Они понимают толк в нежности и любви… они знают, что такое предварительные ласки и готовы уделять им внимание с невероятным пылом.

А мужчины… ну, иногда… для разнообразия… и только для удовольствия. Духовное общение - исключительно для женщин. Для крошек вроде Софи.

...И вот она снова сидит в кафе за столиком… в компании “Судьбы” (даже мысленно называть незнакомку подобным именем казалось нелепым). И сердце ее бешено колотится… 

-Это… что такое было?! - с ужасом выдавила из себя Аманда, прижимая ладони к разгоряченным, пылающим щекам. - Это… шутка?!

-Почему же шутка? - Судьбу как будто позабавил ее вопрос. - Ты что, гомофобка?

Аманда возмущенно выпрямилась и горделиво расправила плечи.

-Я?! У меня полно друзей-квиров! Конечно, нет… просто я сама… я гетеро.

-Многие женщины в потенциале би-ориентированы, - возразила ей собеседница. - Хотя сами о том не подозревают… и могут до самой смерти оставаться гетеро, не зная, что роль лесби им тоже пришлась бы по вкусу.

-Но… но я не хочу… - растерянно сказала Аманда. - Я… не такая…

-А что тебя не устраивает? - насмешливо допытывалась женщина. - Довольно несовременная реакция! Твое счастье, что тебя никто не слышит… кроме меня. Ну, а я никому не передам.

-Утешительно, - проворчала Аманда, сводя брови.

Девушка и сама не понимала, почему испугалась. Она ведь всегда поддерживала людей нетрадиционной ориентации! Она принимала их такими, как они есть. Дружила со многими из них! Но… одно дело - дружить с представителями ЛГБТК сообщества, и совсем другое - БЫТЬ его частью… 

“Это не делает меня гомофобкой, - мысленно утешила себя Аманда. - Я просто не ожидала… такого поворота”

-Может, хочешь взглянуть на второй вариант развития своей жизни? - предложила Судьба.

-Он такой же пугающий, как и первый? - без малейшего энтузиазма спросила Аманда.

-Сама увидишь, - уклончиво отозвалась та.

-Что ж… давай.

...Теперь они были на улице. Ярко светило утреннее солнце, погода была по-весеннему солнечной и прохладной. И хотя зима осталась в прошлом, мечтать о лете пока тоже не приходилось.

Возле многоэтажного бизнес-центра остановилось роскошное новенькое ауди серебристо-стального окраса. Хлопнула дверца пассажира, и показалась Аманда №2. Следом за нею машину покинул и водитель: мужчина средних лет и средней же наружности, в форменном наряде, по которому сразу угадывалось, что имеешь дело с наемным работником. 

-До обеда ты мне не нужен, - холодно сказала Аманда. - Можешь отдыхать.

-Слушаюсь, - равнодушно буркнул он. Изобразив вежливый кивок (слегка отдающий насмешкой), мужчина вновь забрался в теплые недра салона. Мгновение спустя авто плавно тронулось с места.

Аманда проводила ауди задумчивым взглядом. Макс хороший работник, отличный водитель, делает, что его попросят, придерживается субординации, но выражение его лица и интонации голоса порою несносны!

“Дам ему еще один шанс и избавлюсь” - решила женщина, поправляя сумку на плече. 

Аманда умела читать чужие лица, и Макс был простой “книгой”. Даже примитивной. Что-то вроде азбуки… 

“Вот так змея! - наверняка думал он. - Холодная, расчетливая стервь”

Аманда и не спорила. Да, она и есть стервь. И ей не нужно, чтобы Макс открывал ей дверцу авто и играл роль джентельмена (каждый новый водитель пытался поначалу это делать, но она всякий раз пресекала их инициативу). Ей не нужно “мужское плечо”. Она - не слабый пол. Она сильная, богатая, уверенная в себе женщина. Крайне успешная. Владелица небольшой маркетинговой компании (небольшой - да, но очень  процветающей!).

Аманда подавила вздох (к чему лишняя сентиментальность?) и направилась к степеням бизнес-центра.

Этой версии Аманды было по меньшей мере 40 лет… а может, и больше. Впрочем, она по-прежнему выглядела моложавой и цветущей, никаких признаков увядания. Ее немалый возраст угадывался не по состоянию кожи (все еще безупречно гладкой) или каким-то иным внешним признакам, а по взгляду и жесткому выражению лица, в чертах которого появилось нечто трудно определимое, властное… присущее лишь зрелости и несовместимое с юностью. 

Аманда №2 была немного мужиковата… вернее сказать, менее женственна: строгий деловой костюм (брючный), кудри укрощены и коротко подстрижены, глаза скрыты узенькими очочками, макияж выполнен в стиле нюд и создает иллюзию полного отсутствия оного. Но главное - походка: широкий шаг, уверенная поступь, резкие размашистые жесты.

Вторая версия Аманды (Аманда бизнесвумен!) явно не нуждалась в чьем-либо одобрении (помимо, разве что, собственного). Таким, как она, плевать на мнение окружающих людей… она достигла слишком больших высот, чтобы волноваться о пустяках. 

Именно эта Аманда сейчас поднималась в роскошном лифте (столь огромном что он мог бы посоревноваться размерами с комнатой в иных квартирах) на седьмой этаж, где, собственно, и располагалась ее фирма. 

Пять минут спустя женщина уже сидела в своем кабинете за широким дубовым столом. Там, за пределами ее крохотного мирка, суетились люди, ее сотрудники. Они старались быть начеку и следить за перемещением по офису строгой начальницы (а Аманда была именно строгой… порою жесткой, но никогда жестокой). Стоило ей оказаться поблизости, как они покидали курилку или кухню (или где они еще бездельничают в оплаченное ею время?) и принимались изображать трудовой пыл: все, чтобы пустить ей пыль в глаза. Напрасные усилия. Она видела их насквозь, видела их тщетные потуги придать себе некую значимость, завоевать ее уважение.

Бесполезно. Она никого из них не уважает и вряд ли когда-нибудь начнет. Она готова сотрудничать с лучшими из них… до поры до времени. Пока они полезны. А потом можно смело (и без лишних сантиментов) прощаться. И это не жестокость, нет… лишь проявление твердости характера.

Аманда окинула усталым взглядом свой кабинет. Да, ничего не скажешь, она многого добилась. Но вот стоила ли игра свеч? Обычно женщина считала, что да. Однако в редкие минуты, особенно вечерами, ей казалось, что нечто важное она упустила, потеряла, не продумала. 

“Ерунда!” - мысленно обругала себя Аманда и нажала на кнопку на столе. Раздался перепуганный голос секретарши (еще одна идиотка!):

-Да, мадам Аманда?

-Пожалуйста, уточни моё расписание на сегодня. Вышли на почту.

-Сию минуту, мадам.

-На будущее… это должно стать привычной рутиной. Понятно, Лили?

Лили по ту сторону кабинета явно растерялась. Аманда не видела ее, но ощущала испуг и удивление девушки даже сквозь дверь.

“Вот кретинка!” - недовольно подумала женщина, качая головой. Найти достойный персонал с каждым годом все сложнее…

-Хорошо, обсудим позднее, - ледяным тоном произнесла она вслух. - Найди мое расписание на сегодня пока что. И организуй мне кофе. Американо без молока и сахара, как обычно.

Не дожидаясь реакции Лили, Аманда отключила связь и перевела взгляд на свой айфон, взволнованно проинформировавший  хозяйку о новом сообщении.

“Дорогая, я скучаю! Не могу без тебя! Жду встречи!” - писал ей Роберт в WhatsApp.

Аманда поморщилась, но не без нежности. Роберт, милый мальчик… пылкий юноша, романтичный. Кажется, и правда ею увлекся… невзирая на существенную разницу в возрасте. Редкий случай… иные ее любовники (большинство которых годились ей в сыновья) находили свою зрелую (даже ПЕРЕзрелую) подругу сексуальной и темпераментной, но не более того. В основном же их волновало не ее тело (и тем более не ее душа), а кошелек… и Аманда совершенно не возражала против подобной меркантильности. Романы с юнцами напоминают вспышку молнии: яркие, запоминающиеся, мимолетные... и лишенные малейших обязательств. Свобода и страсть… что еще нужно?

С Робертом все обстояло иначе. Он и сам из состоятельной семьи, и дорогие подарки ему неинтересны… Его привлекает именно она: как личность, сексуальный объект, друг.

“Да, пора уже ставить точку, - подумала Аманда. - Иначе проблем не оберешься”

Ведь одно дело - короткий роман с молоденьким мальчиком, и совсем другое - продолжительная связь с ним же. Репутации будет нанесен серьезный урон, и сопутствующее амуру удовольствие того явно не стоит.

...Дорого обставленный кабинет растворился, сменившись пустым кафе. Аманда потрясла головой, не сразу осознав, где находится… и кто она сейчас, собственно говоря.

-Что… за черт?! Немыслимо! - хрипло выговорила девушка, когда окончательно пришла в себя. - Я… сплю с молодыми парнями?! Лет на 20 моложе?!

Судьбу как будто насмешило ее возмущение. Она пожала плечами и улыбнулась уголками пухлых губ:

-Ты богата, успешна, у тебя нет времени на серьезные отношения. А молодые мальчики готовы на любовные подвиги и не требуют много времени. И в постели пылкие. Все, что тебе нужно.

-Ничего подобного! - вспылила Аманда. От ярости она с трудом могла дышать, та буквально ослепляла ее. - Я… не готова… это… мерзко!

-Кажется, вторая версия будущего напугала тебя еще больше, - удовлетворенно отметила собеседница. - Ты предпочитаешь быть би?

-Да, предпочитаю, - не без удивления признала Амада, немного успокоившись. - То есть если выбирать из двух зол меньшее… то лучше уж би!

Надо же… оказывается, она плохо знает саму себя. Интересный опыт…

-Ладно, покажи мне последний вариант… хм… моей жизни… и покончим с этим, - сварливо предложила Аманда после паузы. - Хотелось бы верить, что хоть тут будет что-то хорошее.

-Увидишь, - уклончиво отозвалась женщина.

...Она снова находится в роскошных апартаментах. На сей раз это не бело-розовая спальня, в которой встречала новый день бисексуальная Аманда. И не дорого обставленный кабинет Аманды в роли бизнес-леди. Это - шикарная комната сибаритки… эдакий пленительный будуар. И его обитательница - под стать интерьеру.

Ее возраст угадать трудно. Что-то около 30-35. Она холеная, ухоженная… идеальная. Кокетливо-женственная. С первого взгляда понимаешь, что над ее образом трудилась команда специалистов: парикмахеры. косметологи, фитнес-тренера и многие, многие другие. Возможно, и пластические хирурги успели приложить свою руку? Судя по форме носа (подозрительно утончившегося) - ринопластика имела место… 

Аманда сидела в глубоком кресле, забравшись в него с ногами, и мило ворковала в телефон:

-Ну, конечно, амиго… Луи, я жду тебя… да, да, любовь моя… я всегда готова, ты же знаешь, - она издала очаровательный смешок. - Да, да… жду, целую, люблю. Чао, любовь моя!

Аманда нажала кнопку отбоя и сразу как-то обмякла, сладко-жеманное выражение сползло с ее густо накрашенного лица. Макияж, по задумке призванный заострить внимание на достоинствах и отвлечь его же от мелких огрехов природы, в данном случае просто скрывал любые следы возраста… да и жизни. 

“Осточертело!” - подумала Аманда.

Быть содержанкой утомительно. Вечная игра в Желанный Объект, постоянная погоня за молодостью и красотой… И, увы, ей уже не 25 и даже не 30. Она пока держится, но надолго ли сохранит свой задор?

И ведь никто не спешит жениться на ней. Или обеспечить ее старость тем или иным способом. Дарят дорогие презенты, дают деньги, позволяют купаться в роскоши… но лишь до поры до времени. А что делать, когда ей стукнет 50 или 60? Как обеспечить себя?

Может, уговорить кого-нибудь подарить ей продуктивный бизнес? Не очередной бесполезный салон красоты, не приносящий прибыли, а что-то действительно работающее? Мысль неплоха… Стоит ее как следует обдумать.

Эх. Вот так жизнь… и как она очутилась в подобной ловушке?!

...Сердце Аманды колотилось с удвоенной силой и скоростью; она приложила руку к груди, будто стремясь тем самым унять его перестук.

-Это… это… самое кошмарное… самое ужасное… - голос ее сел и звучал сипло.

Судьба подняла брови:

-Неужели и третий вариант не нравится? Тут нет ни женской любви, ни мальчиков.

-Но я… я веду себя как шлюха! Я продаю себя! Как… проститутка.

-Не совсем так, - мягко возразила госпожа С. - Не проститутка, а, скорее, гетера или гейша. Дело не ограничивается постелью. Ты даришь внимание. Время. И не спишь со всеми подряд. У тебя есть один спонсор. Постоянный. Когда ты ему надоедаешь, ты ищешь другого… но никогда не совмещаешь нескольких мужчин.

-Это все равно продажа! - не согласилась с ее логикой Аманда, свирепо качая головой. - Отвратительно!

-Ты делишь мир на черное и белое, - пожала плечами Судьба. - В силу возраста, характера… отчасти это просто максимализм юности. Все меняется с течением лет. Ты тоже изменишься и станешь….

-Шлюхой? - перебила ее Аманда, расправляя плечи. - Ты это хочешь сказать?

-Ну… если тебе угодно выбирать столь сочные выражения, то да. Но то, что ты увидела сейчас - лишь один из вариантов твоей жизни.

-Другие ничуть не лучше, - возразила девушка, мысленно перебирая детали всех трех историй. Трудно было сказать, какой из предложенных сценариев ей нравился больше… вернее, какой из трех вызывал меньшее отвращение. Пожалуй, первый… да и то, с огромной натяжкой.

-Что ж, тебе есть с чем… хм… переспать, - не без тайной иронии заметила Судьба. - И обдумать как следует… выбор сделается сам собой, хочешь ты того или нет.

“Значит ли это, что наша странная встреча подошла к концу?” - хотела спросила Аманда со смесью облегчения и разочарования… но не успела. Мир кафе погрузился во тьму, умер, исчез, и она, его временная обитательница - тоже.

* * *

Кажется, она лежит в своей постели… да, да… это, несомненно, ее кровать и ее спальня.

Аманда не без труда села, все тело ныло, словно она провела последние часы не за отдыхом, а за погрузкой кирпичей. Наверное, спала в неудобной позе… видимо, тем же объясняется и причудливый сон, пригрезившийся ей.

Аманда поежилась, припоминая детали… не кошмара, нет… хотя и приятным сие сновидение не назовешь... скажем так: воскрешая каждое мгновение ночного посещения таинственного кафе в компании не менее загадочной незнакомки (визита лишь виртуального, даже астрального, но все же!).

-Ну и приснится же порою, - пробормотала девушка, зябко кутаясь в одеяло и не спеша выбираться из теплой постели: отопление уже выключили, но дом прогреться не успел, и обитатели многоквартиных домов постоянно мерзли.

Аманда никогда не верила в вещие сны, никогда не пыталась расшифровать, что та или иная греза значит… даже в шутку. Однако сейчас у нее появилось подобное желание. Ей вдруг захотелось понять, сколько смысла в ее диковинном сновидении.

Оно не походило на иные сны, которые практически стирались из памяти, стоило девушке полностью проснуться и признать очередной день вступившим в свои права. ЭТОТ сон, скорее, напоминал реальное воспоминание о некоем фрагменте прошлого. Словно она, Аманда, действительно встретилась в заброшенном заведении со Своей Судьбой… и поговорила с нею по душам.

И если допустить, что так оно и было (только допустить, просто в шутку!), то становится грустно… неужели у нее и правда лишь три варианта развития событий? Неужели злополучный Жан (при мысли о первом возлюбленном у Аманды отчаянно забилось сердце и заалели щеки) навеки сломил ее? Неужели она никогда не оправится от потрясения на 100%?

Нет, нет, верить в подобное ранозначно отступлению… и поражению. Ведь все три предложенных сценария ей не нравятся, даже вызывают отторжение. 

“Не хочу, не хочу, не хочу!” - мысленно воззвала она к неведомым высшим силам, управляющим вселенными.

Внезапно на ум ей пришел сериал “Шерлок” с Бенедиктом Камбербэтчем в роли мистера Холмса. В одном из эпизодов гениальный детектив сумел обмануть очередного врага при помощи приверженности людей к магии цифры 3. Мол, наш мозг успокаивается и перестает искать ответ, стоит нам услышать о трех решениях… трех способах достичь чего-то… мы не предполагаем, что решений или способов может быть четыре! Или пять.

И он, Шерлок Холмс (он же Бенедикт Камбербэтч), прав. Действительно, почему нужно успокоиться на цифре 3? Есть еще 4 путь, он должен быть, и она его обязательно найдёт.

Итак, она прекратит прятаться от возможной боли и начнет рисковать. Не станет искать утешения в женских объятиях. И в работе зарывать себя тоже не будет… вместо этого она постарается найти золотую середину, следовать некоему срединному пути… насколько возможно.

Это значит работать и стремиться к успеху, но не ценой личной жизни. Это значит не мерить всех людей единой меркой и не считать одного подлеца типичным представителем мужчин. Это значит не выбирать простых решений вроде безопасной женской любви или денежной поддержки обеспеченного спонсора.

Пора оставить прошлое в прошлое. Поставить точку и двигаться  дальше. 

Жизнь не обязана быть счастливой… и успешной. И никто не застрахован от проблем и ошибок. Но разве это повод существовать как устрица, прячась в своей раковине? Вовсе нет!

Она, Аманда, не устрица и не улитка. Она человек и притом неглупый. Вот о чем следует помнить. Помнить всегда… 

* * *

Все то же заброшенное кафе. Из посетителей - только она… женщина, назвавшаяся Аманде Судьбой.

Она сидит за столиком кафе и пьет кофе (вкус его немного непривычен для смертного… но судьба не относится к таковым, верно?). Штора отдернута, однако потусторонний пейзаж посетительницу нисколько не смущает. Она смело смотрит в окно, любуясь бушующим Хаосом. Иначе описать происходящее трудно: эдакий калейдоскоп реальностей, которые переплетаются друг с другом, сливаются, меняя узор Вселенной. Нетрудно сойти с ума, пытаясь отделить настоящий мир от вымышленного или существующего лишь как потенциальная возможность (каковых - большинство!).

Трудно… если не иметь навыка. А у той, что наслаждалась необычным напитком, он был. И она знала куда смотреть… и КАК смотреть.

Она наблюдала за Амандой. Девушка уже сползла с кровати и теперь приводила себя в порядок в ванной комнате. Кудри взъерошены после сна, смуглая кожа на пухлых щеках смята подушкой, под глазами-вишнями пролегли тени… что ж, путешествия в Ничто (в Кафе, расположенное “везде и нигде”) не способствуют здоровому сну. Такова плата за вход, образно говоря.

“Всегда нужно чем-то жертвовать… - подумала женщина. - Хотя бы даже сном”

...Ты хотела знать, ПОЧЕМУ я пригласила тебя на столь странное рандеву? Хотела ведь, Аманда? Отвечаю (пускай ты меня и не слышишь уже): я назвалась судьбой, потому что могла бы стать ею, твоей судьбой. И стремлюсь к этому… ты - мой единственный шанс. Я рассчитываю на твою помощь… 

Женщина неторопливо сняла парик, и на плечи ей упали темные вьющиеся волосы. Сняла очки… и обнажила лицо Аманды. Аманды возрастом 35+: все еще красивой, эффектной, яркой.

Четвертый вариант судьбы… увы, лишь потенциально возможной. И если Аманда (та, что сейчас прихорашивается в ванной комнате и готовится к новому дню) не сумеет реализовать задуманное… если она не оставит прошлое в прошлом… что ж, тогда ее ночная собеседница вернется туда, откуда пришла. Снова станет частью несбывшегося мира, по дорогам которого бродят тени неродившихся людей. Она тоже бродила подобной тенью, не способная по-настоящему чувствовать, осязать, осознавать… и вырвалась случайно. И не хочет обратно!

Тот жуткий мир лишен настоящих красок, эмоций, запахов, лишь смутные отражения оных доступны его обитателям.

“Я надеюсь на тебя… - прошептала Четвертая Аманда, пригубливая кофе. - Ты обязана мне помочь! Нет, не мне… НАМ, нам обеим!”

Три - магическое число… но стоит ли всегда полагаться на магию?



Мне нравится:
0
Поделиться
Количество просмотров: 14
Количество отзывов: 0
Количество сообщений: 0
Метки: любовь, фэнтези, короткий любовный роман
Рубрика: Литература ~ Проза ~ Фэнтези
Свидетельство о публикации: №1211108123865
© Copyright: Елена Вахненко, 08.11.2021г.


00

Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!

1
1