Чтобы связаться с «Елена Волчкова», пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь.

Танцы с тенью. Глава 4.

Глава 4.

-Там.

Дориан указал подбородком в сторону оврага.

-Уверен? – Я заломила бровь.

Справа от дороги склон круто уходил вниз и был сплошь урыт порослью орешника и колючим, вьющимся паразитом, похожим на дикий виноград. Лезть туда зазря желания не было.

-Уверен так же, как в том, что стою здесь и сейчас. – Хмуро ответил он. И первым сделав шаг, едва не покатился вниз по рассыпчатой земле. Махнул рукой, вцепившись в поводья, и благодаря этому удержался на ногах.

Шкер недовольно тряхнул головой, вырываясь, и отошел в сторону.

-Ну, ладно. – Вздохнула я, решив, что раз подопечный пошел, то мне мяться на месте просто не к лицу. И аккуратно ступая на корни и пучки травы, вполне заменившие ступени, начала спускаться.

Дориан, пригнувшись и балансируя руками, повторил попытку, но на сей раз шкер удержал его намеренно. Цапнув за воротник и упершись в землю когтистыми ногами.

-Да что такое, Роун!? – Возмутился его хозяин. Я на ходу обернулась.

-Оставайся лучше там, да следи, что вокруг. Сама проверю.

…Мы проделали уже немалый путь, за день отмахав десятки верст, и Сосновка должна была скоро показаться на горизонте. Может, мы бы уже увидели ее к этому времени, кабы мой спутник вдруг не замедлил ход. Вопроса о том, какого беса мы ждем, он услышал не сразу. А потом остановился вовсе и предположил, что где-то неподалеку есть свежий труп.

Я раздвинула ветви и скользнула вниз по узкому бревнышку, оказавшись внизу, в высохшем русле ручья. Здесь растительность расступалась, образовав подобие длинного шатра над головой. Густая листва не пускала солнечный свет вниз, а запах – в стороны.

-Ну что? – С нетерпением окликнул меня Дориан. – Есть тело?

-Да как сказать… - Я сморщила нос и склонилась над обглоданной костью, что заканчивалась копытом. – Скорее, объедки.

-Чего? – Уже тише переспросил он. – Ты что имеешь в виду?

Я не ответила, осторожно выбираясь наверх. Уткнулась взглядом в рыжеватую почву, еще сохранившую свежие отпечатки, и так и добралась до самой дороги, где встряхнулась и заключила вслух:

-На этом месте некто когтистый, на четырех лапах, напал на всадника. Прыгнул с той стороны дороги и укатился вниз вместе с человеком и лошадью.

Я оглянулась на овраг, где лежали невидимые отсюда останки.

-Конь наверняка сломал ногу. Встать не смог, и его сожрали первым. Там внизу была уже не одна тварь, и человек не смог от них отбиться. Его кости раскиданы чуть дальше. – Я кивнула подбородком. – Сейчас трудно сказать что-нибудь по одежде. Или украшениям. Ничего этого нет. Вот, осталось только то, что служило ему оружием.

Я показала и отбросила в сторону обломанный у крестовины меч, лишенный украшений, но ладной работы.

Маг встревожился, оглядываясь вокруг.

-А откуда скакал этот всадник?

Я обвела взглядом дорогу, не найдя на ней четких следов. Недавно прошел мелкий дождь и превратил пыль в крапчатую неровную поверхность, затерев все отпечатки.

-Точно уже не скажу. Но судя по тому, что они катились наискось из-за большой скорости, а сшиблись здесь… Скорее всего, оттуда. – Я посмотрела вперед.

Ветер стягивал вдалеке сизые тучи, которыми теперь оброс весь нижний край неба, словно покрывшись густой плесенью. Казалось, что это марево нависло над холмами так низко, что вот-вот зацепится за верхушки далеких деревьев и порвется, пролившись на землю непроглядным туманом.

Дориан увидел что-то еще, и его лицо побледнело.

-Лихо! – Выдохнул он. И единым рывком подтянув Роуна за повод, взлетел в седло и что было сил пришпорил его. Шкер, злобно рыкнув, взял с места в карьер, словно решил выскочить из под седла.

Я проводила их взглядом. Мне напротив, не хотелось торопиться, ибо я стала догадываться, что увижу впереди. Но выбора, как обычно, нет. И я направила коня вперед, про себя молясь, чтобы чутье меня обмануло.

***

Пока добралась до Сосновки, стало смеркаться, хотя до ночи было еще далеко. Солнце нырнуло в гущу облаков и вместе с этим вокруг словно кто-то забрал желтые краски, заменив их синими и серыми. Сам воздух замер, словно притихнув в ожидании грозы, но я уже сейчас видела, что судя по ветру, она пройдет стороной.

Дышать было неприятно. Словно вокруг висел дым, прогорклым привкусом отдаваясь на языке, хотя при этом никакого намека на запах гари я уловить не могла.

Дориан уже успел войти внутрь деревни и увидеть, что произошло. Выбежать из приветственных ворот, стошнить пару раз, а затем на эмоциях выжечь несколько клочков земли. Потом уйти на другой край дороги, усесться там, и обрести непривычное хладнокровие. Сейчас, глядя сквозь ворота, он сидел и покусывал травинку, не отреагировав на мое появление ни словом ни движением.

Я молча проехала мимо.

Здесь тишина ощущалась особенно тяжело. От нее буквально закладывало уши, а уж запах…

Мимо потянулись первые дома от околицы, брошенные и пустые. Высаженные окна и распахнутые двери, вместе с раскиданными вещами, создавали впечатление паники, в которой хозяева выбегали наружу, оставляя все. Потом в глаза бросилась проломленная соломенная крыша на одном доме, темные брызги – и стало понятно, что люди покидали дома не всегда по своей воле. И не всегда через дверь.

Оглядываясь, я отмечала, что часто вижу трубы на крышах кузниц. Сосновка, раньше промышлявшая вырубкой леса, постепенно стала деревней кузнецов, и у этих людей имелось в достатке оружия. Неужели оно им не помогло?

Ближе к центру крови стало больше. Ее следы буквально отмечали все, куда падал взгляд, словно причудливая роспись, повествующая о том, какой хаос творился на улицах. У стены кого-то рванули за шею, залив бревна сплошным потоком, почерневшим со временем. Мимо колодца волокли тело, оставив мелкие брызги вокруг широкой колеи. Еще одного человека вытащили через окно, оставив торчать в раме слюдяные осколки, которые порвали тело несчастного не хуже звериных зубов.

И вместе с тряпьем я стала замечать остатки тел, изуродованные сначала нечистью, а потом солнцем и временем. Вперемешку, крупные и маленькие, так что уже не разобрать, кто есть кто.

Напротив высокого дома, в два этажа, я остановилась. Здесь. В этом месте в последний раз пролилась кровь. До этого дома, судя по следам, успел дойти Дориан, увидев то же, что и я.

Судя по наспех сооруженному забору, заколоченным окнам и кольям, натыканным у каждого проема и входа, здесь держали оборону выжившие. Держались долго и небезуспешно – во дворе валялись несколько мохнатых тел морлоков, волкулаков, и пара высохших мумий, бывших упырями. Еще двоих существ чем-то подожгли, и они остались горелым костяком лежать у правой стены. На заборе же, раскинув изломанные крылья, застыл стригой, пришпиленный сразу несколькими кольями.

Сильные люди. И работали слаженно. Вполне могли выжить. Если бы дождались помощи.

Я прикрыла глаза, стоя в воротах. И попробовала себя в самообмане.

-Ты ничего не чувствуешь, ничего не чувствуешь… Само спокойствие. Ты кусок камня. Перед тобой задача. Она требует решения. Действуй.

Осторожно вошла в дом, скользнув сквозь узкий проход, оставленный полуоткрытой, заклинившей дверью. С той стороны меня тут же встретил труп еще одного волкулака, располовиненный мощным ударом топора.

Может, они даже делали вылазки к колодцу или соседним домам, за припасами. В горнице весь стол был уставлен горшками и бочонками, рядом вдоль стены выстроились лохани с застоявшейся водой. Эти люди держались тут много дней, и решились отправить одного из них за помощью. Но спастись не удалось ни им, ни всаднику. Последняя жизнь оборвалась здесь не меньше недели назад.

Если бы хоть кто-то знал…

Я оглянулась, стоя на лестнице, ведущей наверх.

Именно здесь, у стены. Прямо тут настигли последнего человека, и стащив вниз по ступеням, загрызли.

В этом доме тоже оказалась проломлена крыша, несмотря на черепицу и толстые перекрытия. Но причиной падения этой крепости стала не она. Люди наверняка отступали понемногу, заколачивая все двери. Уступили второй этаж. Потом сдали еще пару помещений внизу, укрывшись за придвинутым к проему шкафом, с обратной стороны изодранным в щепу. Может, они бы и сумели продержаться, кто знает.

Но как и во всех домах, здесь имелся подвал. И смерть пришла именно оттуда.

…Выйдя наружу, я оглянулась на запад. До темноты оставалось совсем немного. Прежде мы рассчитывали на ночлег здесь, но уж теперь ни я, ни тем более молодой подопечный, не станем оставаться рядом с таким местом. Я подняла глаза к небу, прошептав короткие слова отходной молитвы-прощания.

На этом дело можно считать закрытым.

Пошла к выходу, где оставила некроманта, а по пути щелчками зажигала в пальцах золотые искры и бросала на крыши. Там, где они касались преграды, вспыхивало пламя, которому было где разгуляться. Понемногу за моей спиной занялся единый громадный костер, с ревом и треском вздымаясь к небу, и очищая это место.

***

Неприятно видеть, как рушится чей-то мир.

Дориан сидел молча, с неподвижным лицом и опустив взгляд, но лучше б ему биться в истерике. Чувства ведь никуда не денутся, если запихивать их вглубь, а останутся тлеть, как торфяной пласт в глубине топи. И рано или поздно торф полыхнет и задушит дымом все, что окажется рядом. А пока от такого ледяного спокойствия даже меня брала оторопь.

-Это он сделал? – Ровно спросил некромант.

Я с сожалением пожала плечами.

-Он точно был причастен.

Его лицо на миг исказилось в непонятной гримасе.

-Я… - Хрипло заговорил он. – Я все равно не могу жалеть о своем поступке. Ведь я все сделал по совести. И Сосновка тогда уже была мертва, ничего не изменить. Но сейчас… Я хочу, чтобы он умер. – Дориан поднял глаза, словно провалы на бледном лице, и отчеканил каждое слово. – Умер не сразу.

-Ты не одинок. – Спокойно ответила я.

***

Зарево от поднявшегося над деревней пожара еще долго освещало нам путь, а потом осталось за спиной красным краешком неба, словно второй закат. Вместе с тем стали сгущаться тучи, и ветер понемногу сменил направление, теперь подгоняя их на нас. То и дело пробирали порывы холодного ветра, так что я куталась потеплее и жалела, что у меня нет с собой фляги с толстыми стенами, в которую можно набрать горячего чая.

Неизвестный взгляд уперся в спину, когда мы достигли перелеска и пустили коней между деревьев. Я предостерегающе махнула Дориану рукой, давая знак быть потише и приготовила в правой ладони «рефлекс». Впрочем, увидев того, кто спокойно ждал нас посреди дороги, поспешно убрала заклинание.

-Кошка? – С недоумением спросил Дориан, словно сомневался в том, что видит.

-Мантихора. – Поправила я и остановив Янтаря, обозначила приветственный кивок. Для меня сидящее существо выглядело как крупная золотистая рысь с длинным пушистым хвостом, обернутым вокруг лап. Но возможно, некроманту она решила показаться в другом виде, чтобы сразу не пугать видом острых когтей, светящихся глаз и внушительными размерами.

-Дух леса не вмешивается в дела ваши. – Заговорила она тихим женским голосом, при этом не открывая пасти. – Он равнодушен к живым. До их проблем ему дела нет. Но то, что сотворили здесь, он не смог оставить без внимания. Он разгневался. И послал нас говорить.

-Мы слушаем. – Я кивнула.

-Лесной дух все видит. Он повелел показать, где прячется маг, что несет на себе отпечаток той же силы, что сотворила это.

Дориан не выдержал.

-Это он сделал?

Мантихора сморгнула и перевела взгляд на него.

-Отрицательный ответ. – Спокойно ответила она. Дав магу знак молчать, я сама подала голос.

-Но кто тогда?

-Другое существо провело темный ритуал. Оно осквернило, оно предало лес. И лес больше не выпустил его.

-И что это значит? – Мрачно поинтересовался некромант. Ответила я.

-Наверняка лежит где-то под корнями в виде удобрений. – И обратилась к посланнику лешего: - Мы можем увидеть останки этого существа?

Мантихора внимательно смотрела на меня, словно не слышала моих слов, а считывала их с губ.

-Мы знали, что вы попросите это.

Из деревьев со стороны мага тихо вышла стройная девушка, укрытая только длинными зелеными волосами. Голову венчали закрученные рожки, сквозь волосы выбивались овечьи ушки, а тело ниже талии было покрыто мехом, переходя в тонкие когтистые ноги, похожие на лапы крупного хищника. В обычных ладонях, разве что очень когтистых, навка держала отбеленный череп.

Об этих существах Дориан точно не читал в бестиарии и напрягся, почуяв в ней нечисть. Но я сидела спокойно. Навки, родичи дриад, по легендам являлись духами девушек, что погибли в лесу. Именно они сбивают с толку следопытов, запутывая им дорожки, но в отличие от мантихор, этим все их козни, вроде бы, и ограничиваются. Есть подозрения, что они не брезгуют мясом и нападают на некоторых людей, но этого еще никто не доказал.

Навь застыла, настороженно глядя на меня кошачьими глазами, потом сморгнула и обогнув Роуна по широкой дуге, подошла ко мне, протягивая вперед руки. Я приняла у нее трофей и покрутила в пальцах, внимательно рассматривая.

-Зачем он вообще тебе сдался? – Тихонько пробурчал некромант. – Дух я по нему не вызову, уж извини.

-Я не думала с ним говорить. Но взглянуть попросила не зря: тебя вот в нем ничего не настораживает?

Он покачал головой. Я протянула череп ему, отчего парня едва не передернуло.

-Тебе ли бояться костей? – Я с иронией вскинула бровь. Дориан все-таки взял череп, холодно отозвавшись:

-Никакого страха. Мне просто мерзко. Я-то знаю, чьи это кости.

Я промолчала, наблюдая за тем, как он рассматривает упомянутые, хмуря лоб. Навка стояла между нашими лошадьми, и я видела, как напряженно она застыла, готовясь в любой момент отпрыгнуть.

-А… А где клыки? – Наконец, дошло до него. – Ну, те зубы, что у нас по краям челюсти. У меня в уме помутилось, или здесь все зубы ровнехонькие, как после напильника? И их больше, чем должно быть. Ничего не понимаю.

Навь осмелилась и протянула к нему руку, молча требуя череп обратно.

-Именно. – Подытожила я. – Вызвать его дух у нас и не получилось бы. Потому что это было головой вовсе не человека, а эльфа. Анатомию ты еще изучишь в Магике и сам станешь в этом разбираться. – И кивнула навке. – Благодарю.

Та грациозно попятилась, и отойдя от нас на пару шагов, удалилась в лес – причем тот ее буквально поглотил, скрыв силуэт сразу, как только она шагнула в деревья.

-Вот почему речь шла о предательстве? – Тихо спросил Дориан. – Но как такое возможно? Почему?

-На этот вопрос останки не ответят. – Я обернулась к мантихоре. – Вы уверены, что это сделал он?

-Лес не ошибается никогда. – Ответила та.

-Ладно. – Я подобрала поводья, и направила вперед коня. – Веди нас.

***

Вокруг уже окончательно смеркалось, пока мы шли за мантихорой тонкими звериными тропками. Я, честно говоря, мало внимания обращала на то, как зверь движется: от лесных помощников можно ожидать чего угодно. А та, между тем, не шла впереди нас, а просто раз за разом оказывалась сидящей в разных местах. Как только приблизишься – и ее уже нет на прежнем месте, а блестящие глаза смотрят на нас уже с другого пригорка или коряги, дальше по тропе.

Дориан же пытался уловить момент ее «прыжка», азартно сопя и то и дело вырываясь вперед Роуна, на что тот недовольно всхрапывал и мягко толкал его мордой в бок, чтобы его друг шел между шкером и мной. Некромант слабо отмахивался, стараясь не отводить взгляда от кошки, но ему все время что-то мешало: то комар, то заслонившее мантихору дерево, то шкер, придерживающий за воротник у очередной кочки.

Глядя на него, я ощутила какую-то ностальгию. И я так когда-то была похожа на маленького щенка, что любопытным носом вынюхивает все подряд, и так и скачет, переполненный энергией. Правда, меня прозывали за это воробьем, первые несколько лет обучения. А затем я для всех стала Рысью, незаметно для себя самой.

Когда я успела потерять эту тягу ко всему новому? Мне ведь раньше тоже нравились загадки, по душе было уходить в запутанные расследования с головой, да и общаться с разумными существами куда интересней, чем с нежитью. Или я уже успела устать от этого? За четыре-то года охоты?

Дориан с довольным «Ага!» таки успел засечь момент, когда ждущий нас силуэт кошки начал таять в воздухе и одновременно сгущаться поодаль, в трех-четырех десятках шагов. Я же подметила про себя, что ветер стал утихать.

-Накинь капюшон. – Посоветовала я.

-А? – Обернулся маг. И вскинув голову вверх, получил по носу первой дождевой каплей. – Вот леший!

-Ты бы лучше лихо поминал, честное слово. – Пробормотала я, покачав головой и принялась скручивать волосы в жгут, чтобы упрятать под капюшон плаща. И ему и мне эти нужные вещи выдали в Подлесной, вроде как в благодарность. Водостойкой их ткань не являлась, но все равно плотная, с хорошей подкладкой и гладкая снаружи, так что сразу насквозь не промокнем.

В сумерках один за другим стали разгораться светлячки, в основном золотистые и плывущие почему-то вслед за нами. То ли этим жучкам даже дождь не мешал, то ли огоньки были делом рук лешего.

-Нельзя ли что-нибудь сделать с этим дождем? – Маг не выдержал уже минут через десять после того, как у него захлюпало в дорожных сапогах.

-А как сам думаешь?

-У меня не выходит. Может, ты?

-Погода не повод для уныния. – Флегматично отозвалась я. – Дождик тоже хорош. Поливает землю, освежает воздух, и весь лес вдоволь напьется. А прогонять его это напрасная трата сил.

Он собрался возразить и я прямо боковым зрением видела, как этот упрямец подбирает слова, чтобы разбить мое высказывание на корню. Мы вышли на открытое место и я не стала дожидаться реплик, остановив его жестом.

-Ты просто прислушайся. – Я вытянула вперед руку, подставляя бушующему дождю. Белесые струи воды размыли окружающий пейзаж, словно потекла картина, написанная красками. Капли клевали в ладонь, как кормящиеся птицы, ласково стекая вниз по коже. Я медленно откинула капюшон и с наслаждением запрокинула лицо. Это было… упоительно. Словно само небо падало на меня, осыпалось, крошилось и дробилось на отдельные струи. Просто задуматься, какая огромная масса воды сейчас рушится сверху, и какая это…

-Сила. – Сказала я вслух, прикрывая глаза. – Это же самая настоящая сила, мощь дикой стихии. Чистая, ничем не ограниченная и необъятная. И к ней можно прикоснуться, ощутить на себе. А ты остановить захотел.

Он опять насупился и тоже протянул ладонь, с сомнением глядя на нее. Словно ждал, что наполнившая ее вода засветится. Конечно, ничего такого не произошло. Но ему удалось почувствовать и понять, о чем я говорила.

-Это… Похоже на круг силы?

-Это то же самое, и нет. В круге из земли льется единый тугой поток, а здесь все рассеяно вокруг, в воздухе. Но ощущения схожи, и суть одна. Дышится легче, и сила просто переполняет, главное ей открыться.

Я стала отирать лицо, пытаясь стряхнуть с него воду. Натянула капюшон обратно. Минутка созерцания и расслабления закончена, пора продолжить путь.

-Когда станешь архимагом, а ты рано или поздно им станешь, тебе этого будет достаточно. – Сказала я ему. – Архимагу не нужен круг камней. Любой пятачок земли будет для него местом силы.

Он крепко задумался, даже отстал немного, словно не мог размышлять на ходу. Но почти сразу меня догнал.

-Но ведь чтобы достигнуть высшего ранга, нужно постоянно тратить силы! Кот меня так учил. Так почему бы не попробовать отвести этот дождь, хотя бы немного? Тут уже по склону течет, болото какое-то!

Он с чавканьем вырвал сапог из затопленной ямки.

-Все так. Но у нас не та ситуация. Нужно быть во всеоружии. Ты, кстати, не на дождь отвлекайся, и не на нашего проводника, а будь начеку. Мало ли что случится. Или кто.

Дориан замолк. Но шорох дождя, все никак не унимающегося, я слушала недолго. Заговорила мантихора, вдруг оказавшись сидящей прямо перед нами.

-Вас провели мимо болот. Сзади остались ловушки. Дальше вам идти самим. По тропе осталось немного.

Зверь встал на лапы и развернувшись, растворился в темноте в последний раз. Вместе с ним почти моментально исчез дождь, сменившись редкой капелью с качающихся листьев. Вот и гадай теперь, что это было, и связано ли ненастье с тем, что нам просто не дали увидеть того, чего и знать не надо. Интересно, мимо каких заброшенных капищ и мест силы нас провели?

Мы стояли, всматриваясь в чащу.

-Приготовиться к бою? – Тихо спросил он. После шума дождя тишина показалась оглушительной и действовала на нервы.

-Нет. Передохнем. – Распорядилась я, скидывая с плеча сумку. Судя по лицу, это последнее, что он ожидал услышать.

-Ты спать сейчас собралась!?

-О сне речь не идет. Но мы в дороге почти сутки. Нужно отдышаться и приготовить оружие. Высушить одежду и обувь. Заодно научу, как это делается. Или ты собрался драться, качаясь на ногах от усталости? Не лучшая идея, сразу скажу.

-Ну ладно. – Нехотя выдохнул он. И хвала богам, а то мне уже надоедала его своенравность.

Костерок разводить не стали, чтобы не привлекать внимания, и наспех перекусили тем, что нам давали в дорогу из деревни. Я пояснила, как нужно говорить, и что делать, чтобы высушить мокрую одежду сразу на себе. Он хоть и утверждал, что знаком с бытовой магией, смог сделать это только раза с третьего. Явно опасался вложить слишком много сил и спалить одежду. Так что небольшая сырость осталась, и закончила сушку уже я. После чего взялась за снаряжение.

Маг молчал, сидя в сторонке и глядя в ту сторону, где скрылась мантихора. Шкер тенью бродил рядом с нами, отмеряя шаги из стороны в сторону и выдавал его нервозность. Эти животные отлично чуяли эмоции хозяев.

-Куда делся кот? – Спросила я.

-А? – Его словно толкнули, вырвав из дремоты.

Я повторила вопрос. Дориан пожал плечами, отводя взгляд.

-Я оставил его там.

-И он послушался?

-Как ни странно. Может, он привязан к тому месту, и все равно бы остался. Но я попросил его заодно присмотреть за моими родными. И Шоной.

Я покосилась на него, методично шоркая точилом по мечу.

-Мне ведь не показалось, ты не спал эту ночь? По лицу сразу видно. И где пропадал? Никак, прощался?

Он вздохнул так, что я сразу поняла: угадала.

***

…Тень еле слышно скользнула вдоль частокола. Замерла и на цыпочках поднялась, оглянулась, в поисках кого-то.

Вторая тень, сопровождаемая третьей, мелкой и хвостатой, возникла рядом неожиданно, словно ее породила сама окружающая темнота. Медлить и разводить лишние разговоры этот человек не стал.

-Наутро я покидаю деревню.

Первая тень еле слышно охнула, прижимая ладони ко рту.

-Куда? – Тихонько выдохнула она.

-Отправлюсь в Магик.

Она промолчала. Дориан наклонил голову.

-Шона… Давно ты знала, кто я?

Девушка сложила руки на груди и поежилась от ночного холода.

-Я не знала. Подозревала только. Но это ведь хорошо, так? Ну, боятся магов, но ведь они и не вредят уже давно, а наоборот, защищают? Вон, как эта охотница.

Он вздохнул.

-Я так и думал… Ты не все знаешь. Я не просто маг, а некромант.

-Ох… Сожалею. – Пробормотала девушка. Он только глаза опустил.

«Эх, Шона-Шона… Вот и понятно все. Что ж за напасть со всеми вами. Это по-прежнему я. Что ж ты смотришь так, будто у меня кто-то умер, или я сам оказался смертельно больным?»

-Ладно. – Оборвал он. – Я не за этим пришел. С моим уходом лекаря здесь тоже не станет. Потому держи.

И он протянул ей толстую книгу, с истрепанными страницами и замененной обложкой – старая давно рассыпалась и расслоилась. Но на корешке был оставлен символ, первая буква имени старой хозяйки.

-Шамалы книга? – Удивилась девушка. – Но… Почему мне?

-Ты единственная кроме меня, кто раньше интересовался ею. Мы ведь детьми травы собирали, помогали ведунье, помнишь? Тебе легко будет освоиться.

-Я даже не знаю, Дориан… - Потупилась она. – Я ведь крови боюсь!

Он не убирал рук, и ей пришлось взяться за трактат с другой стороны.

-Хочешь, отдай или продай. Твое дело. Но это может быть твоим спасением.

-Как это? – Сдвинула брови Шона. И тут же разгладила лоб. – Поняла…

-Ведунью, единственную на всю округу, не выдадут замуж поневоле. – Кивнул он. – Потому решай, как с этой книгой обойтись. Я указывать тебе не хочу.

Она прижала к себе книжку, как домашнее животное.

-Но… Ты еще вернешься сюда? – Несмело поинтересовалась она. – Вдруг я… мало ли.. чего-то здесь не пойму.

Дориан пристально смотрел на нее.

-А будет ли к кому возвращаться?

Она покрепче обняла книжку.

-Может и будет.

Он не сказал ничего. Только прощально вскинул ладонь и развернувшись, растаял в полутьме. Она молча провожала его взглядом, а потом вздохнув отчего-то, пошла к себе.

***

-Думаешь, дал себе надежду?

-При чем тут я? – Возмутился он. – Ей так и правда будет лучше.

-Только ей? Ой ли… Нет, ты не думай, что это плохо. – Поспешила я добавить, видя, что он даже воздуха набрал для упорных возражений. – Но сам у себя спроси, почему так сделал? И есть ли у тебя надежда.

Он мрачно посмотрел под ноги и наверняка думал о том же, что и я: обучение длится не менее шести лет. Даже если не принимать во внимание период отработки, когда выпускник отдает долги за свое обучение – вряд ли у девушки получится так долго отбиваться от родни. Даже ведунье. В глуши уже через пять лет она будет перестарком и бременем для семьи. Так уж все устроено. Да и захочет ли ждать так долго она сама?

-Знаешь… - Вздохнула я, убирая все лишнее в сумку. – Сейчас решать не надо. Если назначено быть вместе, то судьба еще сама сведет вас.

-А ты веришь в судьбу? – Он грустно усмехнулся.

-А ты?

Он посмотрел в сторону.

-Мне бы очень хотелось в нее верить.

Я приладила кинжал на место. Остальное оружие уже было приведено в порядок. Сказать ему мне было особо нечего. Кроме:

-Вставай. Думаю, хватит рассиживаться.

Большего и не надо было. Он мигом посуровел и оказался на ногах, а в глазах сверкнул слабый отсвет. Шкер зарычал в унисон его мыслям.

Мы не стали взбираться в седла, так как тропа уже окончательно перестала походить на ровную дорогу. Она увела нас еще на несколько верст вглубь леса, и если бы не редкие светлячки, кружащие вокруг, да мое и шкера ночное зрение, кто-нибудь обязательно подвернул бы ногу.

Хижина лесничего, судя по виду то ли построенная лет сто назад, то ли просто брошенная, обозначилась впереди как-то внезапно. Сначала я приняла ее за очередной сгусток зарослей впереди, потом – за упавшее дерево, которое зацепилось кроной за соседа. Потом поняла – легкий отвод глаз.

Все тело напряглось, а чувства отступили на задний план. Я оставила Янтаря стоять в деревьях, на ходу набросив его поводья на сук, а в пальцах уже возник «рефлекс». Впрочем, в «волчий час» сон становится крепким, и нас вряд ли кто-то ждал наготове.

Это жилье было построено на сваях почти в человеческий рост, а порогом ему служила толстая лестница из четырех длинных перекладин, прислоненная к стене. Дориан вырвался вперед меня, взлетел по этим ступеням, несмотря на остерегающий шик. Рванул на себя дверь и застыл в распахнутом проеме.

-Ушел. – Сказал он глухо.

Воздух вокруг него словно бы содрогнулся. Я увидела, что дверной косяк начинает гнить, чернеть, а дверь у его руки стремительно покрывается плесенью и крошится на глазах.

-Дориан? – Окликнула я с тревогой.

Он не слышал.

-Дориан!

Некромант с трудом обернулся. Не до конца, но я увидела, как полыхают его глаза.

Придется вспомнить кое-что из арсенала охотника. Я подпрыгнула, оказавшись на перекладине сзади, быстро положила ладонь ему на затылок и мысленным ударом перекрыла ток силы. На пару секунд.

Парень пошатнулся, теряя сознание, но тут же пришел в себя, не успев упасть.

-Ты что делаешь!? – Зашипел он, разворачиваясь на слабых ногах. И тут же, не выдержав, сел на порог. Я сощурила глаза.

-Это Ты что делаешь? Загорелся местью? Решил теперь себя не жалеть?

-А тебе какое дело? – Огрызнулся он, на что получил приступ головной боли и со стоном умолк. Я чуть наклонилась вперед, чтобы наши глаза оказались на одном уровне.

-Тебе есть ради чего еще жить. Или ради кого. А сгореть ради мести, или посвятить себя только ей, глупо. Да, ты силен. Уже сейчас. Но Ариса тебе все равно не одолеть.

Дориан втянул воздух и прокашлялся.

-Это мне решать. – Слабым голосом отозвался он. Я только головой покачала. Упрямый мальчишка.

-Я знаю, как месть соблазняет. Но никого она еще не сделала счастливым. И твоей жизни уж точно не стоит.

-И что ты предлагаешь? Взять и забыть!?

-Оставить это мне.

Он усмехнулся.

-Что, бросила себя в топку чужой войны? А меня теперь так просто отпихиваешь в сторону?

-Потому что не знаешь, куда лезешь. – Отпарировала я.

-А ты расскажи. Чтобы мне стало понятно.

Я вместо этого протянула ему свою фляжку, в которой было вовсе не зелье.

-Сначала успокойся. Толку от тебя, как от помощника, если мне придется все время за тобой следить и одергивать, чтобы голову не терял.

Сверкнув глазами, фляжку он все-таки принял, и даже пару глотков сделал. Потом скривился и вернул: ну, такая крепость не всем по вкусу. Я спрятала ее и обойдя рассевшегося мага, оказалась внутри. Щелкнула пальцами, запуская светящийся шарик, чтобы видеть не только очертания, но подробные детали.

Здесь еще недавно жили: в бадейке осталась вода, возле печи лежала пара оставшихся полешков, а на столе осталась кружка, по виду спертая из пивной. Да и само помещение более-менее убрано. К сожалению, окровавленных бинтов или хотя бы упавшего волоса искать не стоит: он убрал за собой, когда уходил. И судя по тому, что напоследок ему хватило сил проверить следы заклинанием, эта сволочь начала приходить в себя.

-Какая там помощь от меня нужна? – Глухо от порога вопросил некромант. Он пока не вставал.

-Ритуал поиска. Под моим присмотром.

Дориан, схватившись за проем, таки поднялся и заглянул ко мне, но я сделала знак выйти.

-Лучше на улице. Тут места мало.

Пока он делал необходимые приготовления, я оглядывалась. Что-то мне не нравилось в этом месте, атмосфера словно в ельнике: глухо и мрачно. Небось и днем тут не очень-то светло.

Маг застыл над картой с ножом и метнул на меня пытливый взгляд. Я молча кивнула, мол, все правильно. Он поджал губы, явно чувствуя себя балаганным шутом, и опустил веки. Даже водить лезвием не понадобилось – лезвие в его руках само нацелилось на нужную точку и уткнулось в карту. Я наклонилась.

-Знаю этот город. – Констатировала я. – Пара дней пути. Может, чуть больше.

-Идем тогда? – Вздохнул он, с трудом поднимаясь на ноги, и тут же пошатнулся, прислонившись к одному из бревен, подпирающих избушку. Я только смерила его взглядом.

-Мы ведь почти сутки в пути. А ты еще и не спишь которую ночь. – Покачала головой. – Так уж точно погони не выйдет. Я не тороплюсь, и сломя голову нестись не стоит. Лучше устроить короткий отдых. Как раз и ночлег нашли.

-Здесь!? После него? – Дориан гневно блеснул глазами. Я только плечами пожала, разворачиваясь чтобы подвести сюда своего коня. Шкер уже сам давно подошел и пытливо обнюхивал порог.

-Может, ты и по дороге побрезгуешь ступать, по которой он прошелся? К тому же здесь жили и до него, многие годы. Не стоит переживаний.

Вслух спорить он не стал, но долго мялся внизу. Кажется, этот принципиальный упрямец всерьез вознамерился спать на земле, но тут даже Роун не выдержал и с тихим ворчанием пихнул его в сторону лестницы. Так что в итоге Дориану пришлось войти внутрь, притворив за собой двери. Я уже разливала по кружкам кипяток, заваривая успокаивающий травяной сбор. Под потолком горел подвешенный масляный светильник.

То, что с моей стороны стоит та самая кружка, маг оставил без комментария, хотя явно заметил. Ему я подготовила свою, из походного запаса посуды. Будь я одна, брать в руки вещи после Ариса конечно, побрезговала бы. Но сейчас понимала, что перебирать нет смысла, да к тому же я успела хорошенько ее вымыть.

Усевшись с другой стороны маленького стола, приткнувшегося одним краем к подоконнику, некромант какое-то время молча грел ладони. Ветви ольхи, склонившейся над крышей, покачиваясь, словно заглядывали в окно и робко касались холодной слюдяной поверхности.

Я уже почти задремала с открытыми глазами, прислонившись к стене, когда он решил подать голос.

-Так расскажи все-таки, что меня ждет в Магике?

-Тебя же, вроде как, орден интересовал? – Я вскинула бровь. Он только плечом дернул.

-Да сам понял. Ты подготовлена, знаешь с чем и с кем имеешь дело, а я нет. Мне одной только магии еще учиться и учиться. И вот обучение меня как раз интересует. К чему хоть готовиться?

Я прикрыла ладонью зевок.

-С поступлением проблем точно не будет. Наличие способностей уже и проверять не нужно – только глаза покажи. Определят в группу, дадут место в комнате, вещами и книгами тоже обеспечат. А там уж зависит от того, что ты умеешь.

-То есть?

-Для начала нужно уметь читать и писать. Но с этим у тебя тоже проблем нет. Кстати, где учился?

-Ларан учит всех местных детей. Она дочка писаря, когда-то помогала ему заполнять договоры красивым почерком.

-Значит, одной заботой меньше. С первого же дня и до самого конца вас будут обучать медитации, и за пропуск занятий жди страшные кары. Для мага очень важно держать силу под контролем. Тебе, собственно, уже Арис об этом сказал, когда отдал тот амулет. Кстати, где он?

Он безучастно пожал плечами.

-Наверное, дома забыл.

Я не стала допытываться – его дело. Закатив глаза, чтобы точно вспомнить, продолжила:

-Будь готов к тому, что будет трудно. Обучение посвящено не только всяким алхимиям, зельеварению и заклинаниям, но общие науки тоже присутствуют. Это и география, и математика, естествознание. Даже курс по политологии есть. Изучается еще язык иной расы – любой по выбору.

Он скривился.

-И зачем?

-Адепты должны понимать, где живут и как общаться с людьми. А то разбредутся по миру, как медведи неотесанные, в самом деле.

-А какие виды наказаний? – Полюбопытствовал некромант.

Я коротко рассмеялась.

-Ты уже настроился нарушать?

-Ну… Так все-таки?

-Да самые разные. Что декану в голову взбредет. Может, отправят дежурить по коридорам, делать уборку в аудиториях, на кухне помогать или еще где.

-Понятно. – Пренебрежительно заключил он, еще не догадываясь, каково это – перечистить, к примеру, три мешка картошки, или весь выходной таскать тяжеленные тома на сортировке в библиотеке. Ничего. Сам все узнает.

-Сначала адепты обучаются общим курсом, иногда вместе с охотниками. Это артефакторика, вводная алхимия, травоведение, и так далее. Они идут потоковыми лекциями. Потом вас поделят на группы по специальности и занятия станут отдельными. Плюс на старших курсах добавится обучение бою: рукопашному, на оружии и с магией.

-И там тоже будут охотники?

Я снова рассмеялась.

-Если бы! Подготовка слишком отличается, чтобы вы с ними часто встречались. Там совершенно другие подходы - и наказания суровее, и физическая подготовка с первого же дня. Еще увидишь со стороны, каково им приходится.

Дориан задумался.

-И еще. На правах старшей хочу предупредить: не отлынивай. Не пропускай занятия, а если прогулял, хотя бы самостоятельно выучи тему. Все это пригодится в жизни. Маги-двоечники, а уж тем более некроманты, долго не живут.

-Вот уж спасибо, что обнадежила.

-Не обнадежила. – Я отсалютовала ему кружкой. - Предупредила.

***

Дориан так и заснул, примостившись на единственном узком топчане. Правда, только после того, как я соврала, что через пару часов разбужу и сама там лягу. Отдых был нужен ему гораздо больше, чем мне. В конце концов, этот маг еще совсем мальчик и не привык к такому ритму. А я уже давно приучилась засыпать в самых неподходящих условиях, если хочу набраться сил. Так что я устроилась за столом у окна, спиной к стене, и закинув ноги на соседний стул, уткнулась в сложенные руки.

Нужно немного поспать… Совсем немного, так чтобы днем не слипались глаза, самую капельку подремать…

Я не заметила, как вокруг изменился воздух, и не слышала шагов. Просто в какой-то момент моей руки коснулись чьи-то пальцы.

Я тут же вскинулась и не поверила своим глазам. Я увидела мужчину, присевшего за стол напротив меня, где раньше сидел Дориан. Но его просто не может быть здесь. Значит… я все еще сплю.

Вокруг все еще стояла ночь, но в комнате стало светло и уютно от желтого огонька небольшой свечки, которую человек держал в другой ладони.

Теперь я помнила и могла видеть его во всех подробностях: покатые плечи под знакомой темной курткой, внешность типичного южанина со смуглой кожей и темными волосами, чуть вздернутые уголки губ, привыкших улыбаться. Да еще слишком светлые даже для северянина карие глаза, почти золотистые. За их пристальный взгляд его и прозывали Ястребом, наверное.

-Это ты? – Тихо спросила я.

Он поставил свечу на стол и опустив взгляд улыбнулся, собрав у глаз мелкие смешливые морщинки.

-Давай будем считать, что я… воплощаю твою совесть и сомнения. – Предложил он. - Если так тебе будет спокойнее принять мой визит.

Я привстала, усаживаясь прямо. Сложила руки на столе и пальцы ощутили тепло, исходящее от огонька. Множество слов, вопросов так и запросилось наружу, но сказать вслух я ничего толком не смогла. Сморгнула, перевела взгляд на маленький огонек.

-Что за свечка? И зачем…

-Чтоб не было темно, конечно. – Он пожал плечами. – Наверное, не зря эльфы пускают их по воде, когда хоронят своих.

Мы помолчали. Он с печалью посмотрел на мои руки, тугосцепленные в замок.

-Я вижу, ты не оправилась. До сих пор винишь себя непонятно за что. Так ведь?

Я беспомощно пожала плечами.

-Просто я… не знаю. Не могу нести это в себе. Не могу поверить, что все так… закончилось.

Мужчина, подняв руки, сложил кончики пальцев и оперся на них подбородком. До чего же знакомые жесты.

-Ты все сделала правильно. И зря переживаешь за мою душу. Все со мной хорошо. Только благодаря тебе, между прочим. Так что… сними с себя этот камень. Он не твой. Уж поверь.

Я не знала, что ответить.

-Хотел сказать что-то еще… А. Мы ведь так и не попрощались толком. – Он усмехнулся. Я сглотнула и протянула руку вперед по столу. Он сжал мою ладонь в ответном рукопожатии.

-Прощай, Рысь. – Тепло улыбнулся он.

-Прощай, Маркус. – Шепотом ответила я.

Он медленно отпустил мою руку и поднялся из-за стола, забирая свечу с собой.

-Вот и ладно. – Тихо заключил он, Оглянулся на дверь. Повернулся ко мне, и спокойно добавил:

-А теперь убирайся отсюда.

-Чего? – Опешила я.

Маркус резко подался вперед, нависнув надо мной.

-Уходи отсюда. Просыпайся! Проснись, сейчас же, ну!!

И тряхнул меня за плечо.

***

Я подскочила на стуле и заморгала, пытаясь сосредоточить взгляд. Тусклый серый свет, даже не свет, а намек на него, лился в окно. Онне разбавлял темноту а только смешивал очертания предметов.

Протянув руку к тому месту, где во сне на столе стояла свечка, я сама не знала что надеюсь обнаружить. Но пальцы наткнулись на теплую древесину.

Задуматься мне не дал звук за окном. Разбуженная далеким воем, я не замечала его пока он не угас. А теперь опомнилась и буквально ощутила, как нарастает напряжение в воздухе. Тишина повисла такая, что собственное дыхание казалось шумным. Будто кто-то качал кузнечные меха.

Не вставая, протянула ногу и пнула топчан. Паренек, лежащий на нем, только промычал что-то протестующее. Второй пинок, сотрясший деревянный короб, заставил его сесть, продирая заспанные глаза.

-Что, моя смена пришла? – Спросил он, в конце прервавшись на длинный зевок. Я напряженно смотрела в окно на беспокойных лошадей. Сквозь двери было слышно, как они храпят и беснуются на месте, почуяв опасность не хуже меня.

-Нет, просыпайся. Мы в ловушке.

-Где? – Недоуменно переспросил он, и тут же сонный взгляд прояснился. Дориан вскочил на ноги.

-Что случилось? Где Роун!?

-Еще здесь. – Я быстро встала. – Уходим отсюда. Как можно быстрее, понял?

Я вылетела через двери, спрыгнув сразу с порога на землю, и присела, погасив удар. Несмотря на рассвет, здесь в глухом лесу было еще темно, и были видны только блестящие глаза в чащобе. Но вот пара силуэтов скользнула ближе, показавшись во весь рост. Волки. Просто волки, кто бы мог подумать. Но как много…

-Да что ж вы этого шхура не сожрали в свое время, а? – С досадой процедила я. Дориан, застывший на лестнице, повернулся ко мне с растерянным лицом.

-Знаешь… я думаю, что они старались.

Я не сразу поняла то, что он почуял: у них прямо сквозь шкуру выпирали белесые кости, а глаза, отсвечивая, иногда переливались алым. Как у упырей.

-Прорываемся. – Кратко приказала я.

Дориан с порога запрыгнул в седло шкеру, я оказалась верхом лишь мигом позже. Но не успели мы пустить коней вскачь, как в лесу раздался громкий хриплый вой, и глаз моментально стало больше, так что вполне хватило на широкий хоровод. Я прикинула, есть ли прорехи в этой цепи, но по всему выходило, что если попытаемся проскочить, то просто перемахнуть через хищников не выйдет. Увязнем, пока будем отбиваться, а остальные успеют подтянуться и напасть сзади.

-Отбой. Готовься к обороне.

Ему два раза повторять не пришлось: и глаза и руки мага с готовностью вспыхнули холодным голубым огнем. Я же, пожалев, что сейчас не осталась одна, когда врагов можно выжечь одним кольцом, свела ладони вместе, готовя другое заклинание.

-Закрой уши!

Поляну сотряс оглушительный сухой треск, словно в ее центр ударила молния. Часть волков, уже несущихся на нас, попадали на землю, одного даже отбросило назад. Я выиграла для нас немного времени, да к тому же разбила плотное кольцо на отдельные стайки, справиться с которыми будут легче.

Плохо одно: с нами лошади. Пока не поздно, нужно соскочить на зем…

Я не успела додумать. Первые волки бросились на нас со спин, забравшись на крышу избушки. Их со вспышкой отбросило в сторону, но следом тут же кинулись другие, обогнувшие домик сразу с двух сторон.

Роун с рычанием загарцевал на месте, прицельно раздавая пинки в стороны. То, что казалось его копытами, оказалось сжатыми кулаками. Удары когтей вспороли первому волку брюхо, второму перебили хребет.

Упыри, как их живые сородичи, не стали бездумно лезть в лобовую. Они злобно ощерили клыки и отступили, окружая его кольцом. Тогда черный конь взмыл вверх в прыжке и понесся среди деревьев, начиная широкий круг. Те твари, что с хрустом попали под его ноги, оставались лежать неподвижно. Остальных, кинувшихся в погоню, кое-как удавалось сбить всаднику.

Мой Янтарь то ли взял пример с сородича, то ли и вправду прошел боевую подготовку, но в панике не умчался. Нервно храпя, он пятился к хижине от двух наступающих, а потом резко развернулся и лягнул одного. Тварь со страшной силой отнесло назад, шмякнув о сосну с громким хрустом. Второй, улучив момент, рванулся вперед к конскому животу, но покатился по земле, объятый моим пламенем. Еще один огневик ушел мимо, и поджег одно из деревьев у корней. Занимающийся факел осветил оскаленные морды еще четырех тварей.

Да сколько их тут!?

Я все-таки спрыгнула: на твердой земле легче колдовать, нежели в седле, которое ходит ходуном. Конь встал рядом, прижался боком к моей спине, нервно косясь на подбирающихся волков. Я слышала, как ходит ходуном его сердце, колотясь о ребра. Нервно перебирали длинные ноги, вскапывая копытами палую хвою. Но он все еще не бежал.

Я швырнула огнем в ближайших тварей, опрокинув их на других, и обнажила меч. Прикрыв глаза, провела по лезвию ладонью, и металл, пульсируя, стал набираться светом. Ударом сердца спустя лезвие запылало.

Звуки стали глуше; время словно растянулось. Упыри остановились полукольцом, уставившись на мои руки. В их зрачках плясало отражение этого огня, а сами они, словно сбитые с толку, не спешили двигаться. Даже тогда, когда я стала приближаться.

Шаг в сторону, разворот на месте, и удар обрушился на первого упыря. Он не успел упасть, как через него прыгнул другой. Но меня уже не было на прежнем месте, и он встретил только лезвие. Третий пытался обмануть, рванувшись вправо-влево, но я не оценила маневра. И снова бросила огненным комком.

Позади истошно завизжал Янтарь; его все-таки достали. Я успела, подскочить и метнуть нож в мохнатую спину, но туша все еще висела на коне, увязнув зубами в крупе. От боли животное обезумело, и едва не сбив меня с ног, кинулось куда-то в сторону.

Я не знаю, как у меня это вышло, но выронив меч, я не думая вцепилась в стремя. Когда меня рвануло вслед за ним, оттолкнулась ногами от древесного ствола и взмыв в воздух, извернулась и оказалась в седле. Тут же пришлось рвануться вперед и ухватиться за его шею, чтобы не упасть под копыта. От толчка тело волка упало, но рана никуда не делась и продолжала гнать коня вперед.

Пролетев поляну за какой-то миг, он понесся между деревьев, храпя и роняя клочья пены. Деревья резко выскакивали перед нами, выбрасывали в мою сторону руки-ветви, иногда цепляясь за одежду, и моментально оставались позади. Прижав ладони к его коже, я лила в них силу, пытаясь успокоить, унять боль, замедлить его. Но если бы не черная тень, выскочившая нам наперерез, неизвестно, когда бы мне это удалось.

Шкер зарычал на Янтаря не хуже волка. Тот, словно получив команду, сменил направление и стал сбавлять скорость.

-Сколько их еще!? – Прокричала я Дориану на ходу.

-Один! – Отозвался он.

Конь, наконец, остановился, и я смогла выпрямиться. Мы оказались в глухом ельнике, куда свет пробирается только днем, и я не сразу увидела стоящего поодаль мертвого волка.

На ладони вспыхнул огненный комок, и тут же угас: и оттого, что у меня кончились силы, и оттого, что предостерегающекрикнул Дориан.

-Не трогай! Он теперь мой.

Я покосилась на него.

-Я смотрю, тебе нравится заводить странных питомцев? – С сарказмом ответила я, вместе с тем намекая этим на конкретный вопрос.

Паренек замялся.

-Может, пригодится? Дорогу из леса показать, вместо мантихоры.

Я пожевала губами, взглянув на него по-иному.

-Перехватил чужого упыря, сходу? Ты сам понимаешь, насколько силен?

Дориан в замешательстве поднял руку к голове, пригладив встрепанные волосы.

-А разве это ненормально?

Я только покачала головой.

-В Магике тебя оценят. Попроси-ка его для начала показать нам обратную дорогу к хижине. Я там оставила меч.

И сумку.

***

Позволить себе короткий привал мы решили только днем, когда выбрались из леса. Путь изрядно затянулся. Мало того, что плутать пришлось по звериным тропкам, а то и вовсе ломиться по нетронутому перелеску, так еще и Янтарь хромал и не мог угоняться за нами. Я то и дело поглаживала его по голове, успокаивая. Конь обиженно всхрапывал, мотал хвостом и иногда вздрагивал, когда широкий шаг или скользнувшая по боку ветка тревожили рану.

Я прикидывала про себя, что в городе одним из первых дел будет найти животного лекаря. Быстро привыкаю к лошадям. Всех, которые у меня до того были, хоронила как друзей. И этого теперь совесть бросить не позволяла.

Выбравшись на открытое место и дышать стало гораздо легче. Рассвет только занимался, но даже если солнце уже показалось над горизонтом, мы это нескоро узнаем. Вчерашние дождевые тучи, вытряхнув из себя лишнюю воду, теперь распушились и клубились поверху, как громадные многослойные горы с белоснежными пиками. Вокруг еще пахло свежестью. Я даже застыла на миг, подставив лицо ветерку, принесшему запах дождя. И скомандовала привал.

Дориан тут же плюхнулся на землю, выпустив из рук поводья. Хотя последние полчаса не он вел шкера, а тот его тащил за собой, широкой грудью проламывая заросли. Волчий упырь сидел в траве неподалеку, не отрывая от нас глаз, подернутых белесой пеленой.

Под таким взглядом я едва не подавилась; нервы совсем ни к черту.От усталости мы с магом даже словом не перекинулись. Он протянул руку за водой, я молча передала кружку.

-Упырь больше не нужен. – Напомнила я, когда настало время собираться.

Маг нерешительно посмотрел на волка. Тот сидел как изваяние, пристально глядя на него. Не считая глаз, он был очень похож на живого. Причем не на дикого зверя, а ручного пса. Того и гляди, шевельнет хвостом или озадаченно склонит морду набок.

-Он уже мертв. Ты всего лишь уберешь чужую магию из его тела. – Пришлось пояснить. Дориан вздохнул и повел рукой в сторону животного.

Тот неторопливо прилег, положил морду на лапы и прикрыв глаза, окончательно умер. Маг поджал губы и не глядя на волка, влез в седло. Первые версты по полю мы отмахали молча, но долго грустить он не стал.

-Скажи, мне вот что еще интересно: а на нежить нас на обучении скоро выпустят?Может, у меня получиться отмазаться от этого, вроде как я уже сам на нежить ходил?

-Раскатал губу! – Усмехнулась я. – Будь ты хоть орденским помощником, а занятия есть занятия. Кстати, о них. Выпускать на практику вас будут только на третьем году. А до того учить теории. Ты, кстати, вот что еще имей в виду…

Пока не было нужды спешить, сломя голову, я рассказывала приметы и предостережения на будущее, попутно вспоминая все, что будущему адепту может пригодиться.



Мне нравится:
0
Поделиться
Количество просмотров: 19
Количество комментариев: 0
Рубрика: Литература ~ Проза ~ Роман
Опубликовано: 30.05.2019




00

Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь!Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1 1